Destruction de Suse

Destruction de Suse



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Qui était Mardochée dans la Bible ?

Mardochée est introduit pour la première fois dans Esther 2:5&ndash7 : « Or il y avait dans la citadelle de Suse un Juif de la tribu de Benjamin, nommé Mardochée fils de Jaïr, fils de Shimei, fils de Kis, qui avait été exilé de Jérusalem par Nabuchodonosor, roi de Babylone, parmi ceux qui ont été emmenés en captivité avec Jojakin, roi de Juda. Mardochée avait une cousine nommée Hadassah, qu'il avait élevée parce qu'elle n'avait ni père ni mère. Cette jeune femme, qui s'appelait aussi Esther, avait une belle silhouette et était belle. Mardochée l'avait prise comme sa propre fille à la mort de son père et de sa mère.

Ces versets notent les faits suivants à propos de Mardochée : 1) il était juif de la tribu de Benjamin, 2) il vivait à Suse, la capitale de la Perse, 3) son arrière-grand-père, Kish, avait été fait prisonnier par Nabuchodonosor, et 4) il a agi comme un père pour Esther. Quand Esther a été choisie comme l'une des vierges pour être éventuellement la prochaine reine du roi Xerxès (ou Assuérus), Mardochée lui a conseillé de ne pas révéler ses origines juives (Esther 2:10). Esther a été couronnée reine (verset 17).

Dans Esther 2:21&ndash23, Mardochée, qui travaillait à la porte du palais, entend parler d'un complot d'assassinat contre le roi. Mardochée rapporte le complot à Esther, et la reine transmet l'intelligence à Xerxès. Les assassins potentiels sont arrêtés et le nom de Mardochée est enregistré dans les chroniques du roi comme celui qui a pris des mesures pour préserver la vie du roi.

Mardochée était haï par Haman, un Agagite qui occupait une fonction importante dans le royaume. La haine d'Haman était due au refus de Mardochée de se prosterner en son honneur (Esther 3:5). En tant que Juif, Mardochée ne s'inclinerait que devant le Seigneur Dieu d'Israël. Cependant, Haman ne se contenta pas de supprimer simplement Mardochée : « Ayant appris qui étaient les gens de Mardochée, il méprisa l'idée de ne tuer que Mardochée. Au lieu de cela, Haman a cherché un moyen de détruire tout le peuple de Mardochée, les Juifs, dans tout le royaume de Xerxès » (verset 6). Haman a parlé au roi et a obtenu la permission du roi d'anéantir le peuple juif à une date choisie dans le futur. Lorsque Mardochée entendit parler du décret, il déchira ses vêtements, revêtit un sac et s'assit dans la cendre (Esther 4:1).

Mardochée avait surveillé Esther chaque jour. Lorsqu'elle a découvert qu'il était en deuil, elle s'est enquise de la cause. Mardochée a informé Esther du complot d'Haman contre les Juifs, lui disant d'aller devant le roi et de plaider pour la vie des Juifs (Esther 4:8). À cela, Esther a hésité et n'avait pas la liberté d'entrer en présence du roi sans qu'une sommation de s'approcher du roi sans y avoir été invitée était passible de mort (versets 9 et 10). Mardochée a répondu avec logique : si elle le faisait ne pas aller devant le roi, elle était morte de toute façon, car elle-même était menacée par l'édit du roi (verset 13). Mardochée termine son message à la reine par cette célèbre déclaration : « Qui sait si ce n'est que vous êtes arrivé à votre poste royal pour un temps comme celui-ci ? (verset 14).

Esther a convenu qu'elle devait enfreindre la loi persane qui interdisait l'accès au roi, en disant : « Si je péris, je péris » (Esther 4:16). Elle a jeûné pendant trois jours, puis est entrée en la présence du roi sans y être invitée. Xerxès la reçut gracieusement, cependant, et Esther en profita pour inviter le roi et Haman à un banquet (Esther 5:1&ndash4). Au repas, le roi a demandé à Esther si elle avait une demande, et Esther a demandé leur présence à un autre banquet la nuit suivante.

Haman, qui ignorait l'origine ethnique de la reine, était heureux d'être honoré non pas d'un banquet mais de deux. Sur le chemin du retour, il était « heureux et de bonne humeur. Mais lorsqu'il vit Mardochée à la porte du roi et constata qu'il ne se levait ni ne montrait de peur en sa présence, il était rempli de rage contre Mardochée » (verset 9). Une fois arrivé chez lui, il a donné l'ordre de construire une potence de 75 pieds de haut sur laquelle pendre Mardochée (Esther 5:14).

Cette nuit-là, après le premier repas d'Esther, le roi Xerxès n'arrivait pas à dormir. Comme somnifère, il se fait lire ses chroniques. Il se trouve que le récit de Mardochée contrecarrant l'assassinat a été lu. Le roi découvrit alors que rien n'avait été fait pour rembourser Mardochée pour sa bonne action. A ce moment, Haman est entré dans le palais afin d'obtenir la permission du roi de pendre Mardochée&mdashhe n'a jamais eu l'occasion de demander, cependant, parce que le roi a ordonné à Haman d'emmener immédiatement Mardochée dans les rues de Suse pour lui rendre hommage (Esther 6:10&ndash11 ). Haman a été ainsi humilié devant son ennemi, et Mardochée a reçu l'honneur qui lui est dû.

Après son expérience humiliante d'honorer Mardochée, Haman est retourné au palais pour le deuxième banquet d'Esther. Au cours du repas, le roi a de nouveau demandé à Esther si elle avait une demande. Cette fois, elle a supplié le roi de la sauver, elle et son peuple, de la destruction (Esther 6:3&ndash4), et elle a signalé Haman comme celui qui voulait la tuer (verset 6).

Haman fut sommairement mis à mort sur la potence même qu'il avait érigée pour Mardochée, et les Juifs reçurent la permission de se défendre. Les Juifs ont surmonté avec succès le complot diabolique d'Haman et Mardochée a été récompensé par une promotion. Le dernier verset d'Esther note : « Mardochée le Juif était le deuxième en rang du roi Xerxès, prééminent parmi les Juifs, et tenu en haute estime par ses nombreux compatriotes juifs, parce qu'il travaillait pour le bien de son peuple et défendait le bien-être. de tous les Juifs » (Esther 10 :3).

L'histoire de Mardochée illustre la vérité du Psaume 75 :7, « C'est Dieu qui juge : / Il abaisse l'un, il en exalte l'autre » et du Psaume 147 :6, « L'Éternel soutient les humbles / mais jette les méchants vers le sol." La fidélité et l'intégrité de Mardochée l'ont mis en bonne position avec le roi de Perse, et son souci pour ses compatriotes juifs a apporté la bénédiction de Dieu.


Destruction de Suse - Histoire

La destruction de Suse par le roi assyrien Assurbanipal, 647 av.

Suse, la grande ville sainte, demeure de leurs dieux, siège de leurs mystères, j'ai conquis. J'entrai dans ses palais, j'ouvris leurs trésors où s'amassaient argent et or, biens et richesses. les trésors de Sumer, d'Akkad et de Babylone que les anciens rois d'Elam avaient pillés et emportés. J'ai détruit la ziggourat de Suse. J'ai brisé ses cornes de cuivre brillantes. J'ai réduit à néant les temples d'Elam leurs biens et les déesses que j'ai dispersées aux vents. J'ai dévasté les tombeaux de leurs rois anciens et récents, je les ai exposés au soleil, et j'ai emporté leurs bonmes vers le pays d'Ashur. J'ai dévasté les provinces d'Elam et sur leurs terres j'ai semé du sel.

La croix gammée : (notez le bol ci-dessus)

Croix équilatérale avec les bras pliés à angle droit, tous dans le même sens de rotation, généralement dans le sens des aiguilles d'une montre. La croix gammée en tant que symbole de prospérité et de bonne fortune est largement répandue dans le monde antique et moderne. Le mot est dérivé du sanskrit svastika, qui signifie « contribue au bien-être ». C'était un symbole favori de l'ancienne monnaie mésopotamienne. En Scandinavie, la croix gammée de gauche était le signe du marteau du dieu Thor. La croix gammée est également apparue dans l'art paléochrétien et byzantin (où elle est devenue connue sous le nom de croix gammadion, ou crux gammata, car elle pouvait être construite à partir de quatre gammas grecs [ G ] attachés à une base commune), et elle s'est produite dans le sud et le centre Amérique (chez les Mayas) et en Amérique du Nord (principalement chez les Navajo).

En Inde, la croix gammée continue d'être le symbole de bon augure le plus largement utilisé par les hindous, les jaïnas et les bouddhistes. Chez les Jainas, c'est l'emblème de leur septième Tirthankara (saint) et on dit aussi qu'il rappelle à l'adorateur par ses quatre bras les quatre lieux possibles de renaissance&mdashin le monde animal ou végétal, en enfer, sur Terre, ou dans le monde des esprits .

Les hindous (et aussi les jaïnas) utilisent la croix gammée pour marquer les premières pages de leurs livres de comptes, seuils, portes et offrandes. Une distinction claire est faite entre la croix gammée de droite, qui se déplace dans le sens des aiguilles d'une montre, et la croix gammée de gauche (plus correctement appelée la sauvastika), qui se déplace dans le sens inverse des aiguilles d'une montre. La croix gammée de droite est considérée comme un symbole solaire et imite dans la rotation de ses bras la course suivie quotidiennement par le Soleil, qui dans l'hémisphère nord semble passer de l'est, puis du sud, à l'ouest. La croix gammée de gauche représente plus souvent la nuit, la terrifiante déesse Kali et les pratiques magiques.

Dans la tradition bouddhiste, la croix gammée symbolise les pieds ou les empreintes de pas du Bouddha. Il est souvent placé au début et à la fin des inscriptions, et les bouddhistes tibétains modernes l'utilisent comme décoration vestimentaire. Avec la propagation du bouddhisme, la croix gammée est passée dans l'iconographie de la Chine et du Japon, où elle a été utilisée pour désigner la pluralité, l'abondance, la prospérité et la longue vie.

Dans l'Allemagne nazie, la croix gammée (allemand : Hakenkreuz), avec ses bras obliques tournés dans le sens des aiguilles d'une montre, est devenue le symbole national. En 1910, un poète et idéologue nationaliste Guido von List avait suggéré la croix gammée comme symbole pour toutes les organisations antisémites et lorsque le Parti national-socialiste a été formé en 1919-20, il l'a adopté. Le 15 septembre 1935, la croix gammée noire sur un cercle blanc avec un fond rouge est devenue le drapeau national de l'Allemagne. Cette utilisation de la croix gammée a pris fin au cours de la Seconde Guerre mondiale avec la capitulation allemande en mai 1945, bien que la croix gammée soit toujours privilégiée par les groupes néo-nazis.


Construction du complexe du palais de Darius

Dans l'inscription de Darius (Dsf) trouvée dans la grande salle de Suse, il note : « Les matériaux, l'ornementation et les artisans de ce palais que j'ai construit à Suse sont venus de loin.

"Pour ses fondations, la terre a été creusée jusqu'à ce que j'atteigne la roche. Une fois l'excavation terminée, la roche de fondation a été tassée sur environ 40 coudées à 20 coudées de profondeur. Sur cette fondation, le palais a été construit en briques séchées au soleil. Ces tâches étaient interprété par les Babyloniens.

"Le bois de cèdre a été apporté par les Assyriens à Babylone depuis une montagne au Liban. De Babylone, les Cariens et les Ioniens l'ont apporté à Suse. Le bois de yaka a été apporté de Kandahar (Gandara) et de Kerman (Carmania).

"L'or a été apporté de Sardes et de Bakhtrish (Bactria) a été forgé ici. La pierre précieuse lapis-lazuli et la cornaline qui ont été fabriquées ici ont été apportées de Suguda (Sogdiane). La pierre précieuse turquoise qui a été apportée d'Uvarazmish (Chorasmia) a été fabriquée ici. L'argent et l'ébène ont été apportés d'Égypte. L'ornementation dont le mur était orné a été apporté d'Ionie. L'ivoire qui a été fabriqué ici a été apporté d'Éthiopie, du Sind et d'Harauvatish (Arachosie).

"Les colonnes de pierre qui ont été fabriquées ici ont été apportées d'un village nommé Abiradu, à Elam. Les tailleurs de pierre qui ont fabriqué la pierre étaient des Ioniens et des Sardes.

« Les orfèvres qui fabriquaient l'or étaient des Mèdes et des Égyptiens. Les hommes qui fabriquaient le bois étaient des Sardes et des Égyptiens. Les hommes qui fabriquaient la brique cuite étaient des Babyloniens. Les hommes qui ornaient les murs étaient des Mèdes et des Égyptiens.

"Le travail de Suse était un travail d'excellence. Que Ahuramazda me protège, Vistasp mon père et mon pays."

Le complexe du palais occupait la terrasse nord de Suse et comprenait l'Apadana ou salle d'audience et résidence royale. Le complexe du palais occupait cinq hectares et a été construit sur une zone surélevée artificiellement élevée de 12 hectares. L'accès au complexe du palais était sur un trottoir de briques du sud à travers la ville royale. Le dallage passait par un colossal passage couvert de 24 m² qui comportait deux halls et deux portiques à deux colonnes chacun (cf. Perrot, Ladiray et Vallat cités dans l'Encyclopédie Iranica). Tournant à angle droit, la route traversait une chaussée de briques et aboutissait à la porte de Darius.


Destruction de Suse - Histoire

Le Palais Royal de Suse. Photo : Todd Bolen / bibleplaces.com.

La plupart de ce que vous pouvez voir à Suse aujourd'hui a commencé en 521 av. lorsque Darius choisit d'y centrer son empire. Au sommet des ruines élamites, il a construit une immense terrasse, important plus d'un million de mètres cubes de terre et employant des ouvriers des confins de son royaume. Sur cette plate-forme de 50 pieds de haut, Darius a construit un énorme palais, composé d'une résidence privée de 9 acres et d'une salle d'audience publique de 3 acres.

La salle d'audience est l'endroit où nous rencontrons la figure biblique Néhémie. Connu dans l'architecture persane comme un apadana, cette salle hypostyle avec ses portiques comportait 72 colonnes, chacune de 65 pieds de haut et pesant plus de 25 tonnes. Centrée entre les deux rangées centrales, une plate-forme basse en pierre marque la place du trône du roi. Selon Néhémie 2 :1-8, Artaxerxès Ier était assis ici lorsque son échanson juif a demandé la permission de revenir et de reconstruire Jérusalem. Le contraste entre la gloire ostentatoire du palais de Suse et les décombres de Jérusalem a dû grandement affliger Néhémie.

De Babylone à Bagdad : l'Irak ancien et l'Occident moderne examine la relation entre l'ancien Irak et les origines de la société occidentale moderne. Cette livre électronique gratuit détaille certaines des manières dont les anciennes civilisations du Proche-Orient se sont imposées sur la culture occidentale et relate la lutte actuelle pour préserver le patrimoine culturel de l'Irak.

Du apadana, c'est à quelques pas de la partie résidentielle du palais, mais l'accès à l'époque biblique était strictement contrôlé. Vous commencez par la cour extérieure, aujourd'hui principalement une fosse envahie par la végétation laissée par les excavateurs français, mais qui à l'époque d'Esther était une impressionnante place de 205 pieds sur 175 pieds bordée de représentations de soldats et de lions. En traversant cette cour, nous nous souvenons d'Haman attendant le roi au milieu de la nuit, seulement pour recevoir l'ordre d'honorer Mardochée (Esther 6:4). La raison de cet honneur était due à un événement qui s'est produit à la porte du roi, à seulement une minute de marche à l'est, où Mardochée a entendu le complot visant à tuer Assuérus (Xerxès Esther 2:21-23).

De la cour extérieure, on traverse un double corps de garde pour atteindre la cour du milieu. Un autre corps de garde double sécurise l'entrée dans la cour intérieure. Ici, Esther serait venue demander au roi, mais selon Esther 4:11, elle a d'abord supplié Mardochée et tous les Juifs de jeûner et de prier, car "tout homme ou femme qui s'approche du roi dans la cour intérieure" risquait son très vie.

Immédiatement au sud de cette cour se trouvent les quartiers du roi, y compris sa salle du trône. Les archéologues ont révélé le cadre si vivement décrit dans Esther 5 : 1 : « Le troisième jour, Esther a mis ses robes royales et s'est tenue dans la cour intérieure du palais du roi, devant les quartiers du roi, tandis que le roi était assis sur son trône royal à l'intérieur de la salle du trône en face de l'entrée du palais.

Si vous voulez explorer plus loin, le site de Suse est immense. Nous n'avons visité qu'un seul des sites archéologiques jusqu'à présent, mais si vous continuez vers l'est en sortant de la porte du roi, vous traverserez ce que les archéologues français ont surnommé le Ville Royale. Ici, la tranchée stratigraphique massive de Roman Ghirshman a coupé les vestiges de 15 villes superposées. Au sud se trouve « l'acropole », fouillée par les Français pendant près de 100 ans (1884-1979). Le château construit à son extrémité nord est généralement reconnu comme le camp de base archéologique le plus redoutable au monde.

Vous ne voulez pas manquer le musée, non seulement pour sa climatisation bienvenue, mais pour avoir un aperçu de certains des trésors du site. Ici aussi, vous pouvez trouver la salle de bain et payer le droit d'entrée sur le site (4 $).

Pour visiter la tombe traditionnelle de Daniel, vous pouvez marcher ou conduire quelques pâtés de maisons à travers la ville de Shush pour atteindre la tour conique proéminente qui marque son lieu de sépulture. La tradition remonte au VIIe siècle après JC, et le médecin juif Benjamin de Tudela l'a décrite lors de sa visite en 1170. Les musulmans prient maintenant ici et l'entrée est gratuite. Que Daniel ait été enterré ici ou non, son livre décrit la vision qu'il a eue lorsqu'il était à Suse au canal d'Ulai (Daniel 8:2). Le lit de l'Ulai est situé à l'est de la Ville Royale, et il est plus facilement accessible en conduisant sur la route principale au sud de l'acropole jusqu'à ce que vous voyiez la verdure à l'extrémité est du tell.

Il y a un autre avantage à visiter cette partie de l'ouest de l'Iran : cela vous place sur la route d'un autre site trop souvent ignoré : le mont. Behistun, avec sa célèbre inscription trilingue qui a permis de déchiffrer l'écriture cunéiforme utilisée par les empires assyrien et babylonien.

Tout cela fait de Suse peut-être la meilleure surprise de toute visite archéologique en Iran.

Todd Bolen est professeur d'études bibliques à la Master's University. Il co-écrit actuellement un livre sur l'histoire de l'ancien Israël et crée des collections de photos du monde biblique sur BiblePlaces.com.

Site-Seeing : "Surprising Susa" de Todd Bolen a été initialement publié dans Revue d'archéologie biblique, mars/avril 2019.


Destruction de Suse - Histoire

Suse (Biblique Shushan, moderne Chut, Template:Coor dm) était une ancienne ville des empires élamite, persan et parthe d'Iran, située à environ 150 miles à l'est du Tigre dans la province du Khuzestan en Iran. En plus d'être un site archéologique, Shush est aussi un village animé en raison de la dévotion des chiites et de la communauté juive persane pour le prophète Daniel.

Suse est l'une des plus anciennes colonies connues de la région, probablement fondée vers 4000 avant notre ère, bien que les premières traces d'un village habité remontent à 7000 avant notre ère. Les preuves d'une civilisation de la poterie peinte remontent à 5000 avant notre ère. Dans les temps historiques, c'était la capitale de l'empire élamite. Son nom provient de leur langue, il a été écrit différemment (Šušan, Šušun etc.) et était apparemment prononcé Susən. Šušan a été envahi par les deux empires babyloniens ainsi que l'empire assyrien dans des campagnes violentes. Après la conquête babylonienne, le nom a été mal compris pour être lié au mot sémitique Šušan, "lys".

Suse est mentionnée dans les Ketuvim de la Bible hébraïque, principalement dans Esther mais aussi une fois chacun dans Néhémie et Daniel). Les prophètes Daniel et Néhémie vivaient à Suse pendant la captivité babylonienne de Juda au 6ème siècle avant notre ère. Esther y devint reine et sauva les Juifs du génocide. Une tombe présumée être celle de Daniel est située dans la zone, connue sous le nom de Chut-Daniel. La tombe est marquée par un cône de pierre blanche inhabituel qui n'est ni régulier ni symétrique.

Une tablette déterrée en 1854 par Henry Austin Layard à Ninive révèle Assurbanipal comme un vengeur cherchant à se venger des humiliations que les Élamites avaient infligées aux Mésopotamiens au cours des siècles :

"Suse, la grande ville sainte, demeure de leurs dieux, siège de leurs mystères, j'ai conquis. J'entrai dans ses palais, j'ouvris leurs trésors où s'amassaient argent et or, biens et richesses. J'ai détruit la ziggourat de Suse. J'ai brisé ses cornes de cuivre brillantes. J'ai réduit à néant les temples d'Elam leurs dieux et déesses que j'ai dispersés aux vents. J'ai dévasté les tombeaux de leurs rois anciens et récents, je les ai exposés au soleil, et j'ai emporté leurs ossements vers le pays d'Ashur. J'ai dévasté les provinces d'Elam et sur leurs terres j'ai semé du sel."[1]

La ville fut cependant rapidement reprise par les Perses achéménides sous Cyrus le Grand en 538 avant notre ère. Sous le fils de Cyrus, Cambyse II, la capitale de l'empire passa de Pasargades à Suse.

La ville a perdu une partie de son importance lorsqu'Alexandre de Macédoine l'a conquise en 323 av. Suse est devenue un lieu de refuge fréquent pour les rois parthes et plus tard les rois perses sassanides, lorsque les Romains ont saccagé Ctésiphon à cinq reprises entre 116 et 297 de notre ère. En règle générale, les souverains parthes hivernaient à Suse et passaient l'été à Ctesiphon.

L'empereur romain Trajan a capturé Suse en 116 de notre ère, mais a rapidement été contraint de se retirer en raison de révoltes dans ses zones arrière. Cette avance a marqué la plus grande pénétration orientale par les Romains.

Suse a été détruite au moins deux fois dans son histoire. En 647 avant notre ère, le roi assyrien Assurbanipal a rasé la ville au cours d'une guerre à laquelle les habitants de Suse ont apparemment participé de l'autre côté. La deuxième destruction de Suse a eu lieu en 638 CE lorsque les armées musulmanes ont conquis la Perse pour la première fois. Enfin, en 1218 CE, la ville a été complètement détruite par les envahisseurs mongols. La cité antique fut progressivement abandonnée dans les années qui suivirent.


Elam et les Elamites : la preuve qu'aucun croyant ne peut se permettre d'ignorer

L'un des mystères les plus intéressants de la Bible entoure les fils de Noé et l'origine de chaque nation de la planète. Selon la plupart des chercheurs chrétiens traditionnels, les fils de Noé se sont divisés en nations comme suit :

  • Jambon:Africains noirs + Arabes noirs
  • Sem : “Olive” Hébreux + “Olive” Arabes
  • Japhet :Européens + Asiatiques

Cependant, les découvertes de sites bibliques commencent à brosser un tableau entièrement différent de celui présenté au grand public par l'église et les médias. Selon la Bible, Elam était l'un des fils de Sem :

Les enfants de Shem Elam , et Assur, et Arphaxad, et Lud, et Aram.” – Genèse 10:22

C'est dans ce verset que nous découvrons pour la première fois Elam, le père des Elamites. Lorsque nous commençons à creuser dans l'histoire des Élamites, nous tombons sur une vérité qui pourrait être une pilule difficile à avaler pour certains.

La guerre des rois

Après la brève mention de sa naissance, la prochaine fois que nous verrons les descendants d'Elam mentionnés, c'est dans Genèse 14. Chedorlaomer est le roi d'Elam et, d'après le contexte, le «roi des rois». Pas au sens du titre du Christ, mais il régnait sur huit autres rois avant la destruction des villes de la plaine :

  1. Amraphel : Roi de Shinar
  2. Arioch : Roi d'Ellasar
  3. Marée : Roi des Gentils
  4. Bera : roi de Sodome
  5. Birsha : roi de Gomorrhe
  6. Shinab : Roi d'Admah
  7. Shemeber : Roi de Zeboiim
  8. Sans nom : Roi de Bela / Zoar

On ne nous dit pas comment Cheorlaomer s'est hissé à sa position dominante au-dessus de toutes les autres nations environnantes, mais on nous dit que ces nations se sont rebellées.

“Douze ans, ils ont servi Chedorlaomer, et la treizième année, ils se révoltèrent.” – Genèse 14:4

Quatre des huit rois soumis se sont rebellés contre Chedorlaomer après douze ans sous sa direction. Après la rébellion des cinq rois, Chedorlamer et les quatre rois qui étaient avec lui ripostent, mais ils n'attaquent pas les cinq rois en premier. Ils attaquent en fait plusieurs tribus de post-inondation néphilim géants, également appelés rapha .

“Et la quatorzième année vint Chedorlaomer, et les rois qui étaient avec lui, et frappa le Rephaïm à Ashteroth Karnaim, et le Zuzim à Ham, et le Emims dans Shaveh Kiriathaim…”– – Genèse 14:5

C'est le massacre de ces hybrides qui mène à une guerre totale qui mène à l'enlèvement de Lot, à la mission de sauvetage d'Abraham et à l'introduction de Melchisédek, roi de Salem. L'alliance des rois qui se sont rebellés contre lui sont également les cinq mêmes villes que nous verrons quelques chapitres plus tard lorsque le Seigneur se présente pour détruire Sodome et Gomorrhe.

“Et là sortirent le roi de Sodome, et le roi de Gomorrhe, et le roi d'Admah, et le roi de Zeboim, et le roi de Bela (le même est Zoar) et ils ont rejoint la bataille avec eux dans la vallée de Siddim Avec Chedorlaomer le roi d'Elam, et avec Tidal roi des nations, et Amraphel roi de Shinar, et Arioch roi d'Ellasar quatre rois avec cinq.” – Genèse 14:8-9

Les Écritures ne nous disent pas pourquoi Chedorlaomer a déclenché la guerre en attaquant les géants hybrides ou pourquoi les rois de Sodome et de Gomorrhe se sont précipités à leur secours, mais nous pouvons supposer sans risque qu'il y avait une alliance entre ces derniers. Cela semble être un mouvement stratégique de la part des quatre rois pour surprendre les géants avec une attaque surprise. En fin de compte, la campagne de Chedorlaomer et de ses alliés porte ses fruits et ils sortent victorieux, mais lors de leur pillage, ils kidnappent le neveu d'Abraham, Lot et sa famille.

Le royaume élamite de Shushan / Suse

Le christianisme dominant enseigne que les descendants de Shem ont établi le Moyen-Orient et ont toujours ressemblé aux Moyen-Orientaux à la peau brune d'aujourd'hui. Cependant, ce que nous sommes sur le point de voir, c'est que la version de l'histoire dont nous avons été nourris ne correspond pas à la version de l'histoire découverte à Suse.

Comme on peut le voir sur la carte, le royaume élamite de Suse était situé juste à l'extérieur de la péninsule arabique, près de l'Iran (Perse). C'est à Suse que se trouve le palais de Shushan, et nous verrons ce palais mentionné plusieurs fois dans les écritures sous le règne de plusieurs rois.

Le Palais à Shushan / Suse

Shushan, également connue sous le nom de Suse, était une ville importante de l'empire élamite. La ville est si importante qu'elle est mentionnée dans trois livres de la Bible à trois moments différents de l'histoire.

“Les paroles de Néhémie, fils de Hachalie. Et il arriva au mois de Chisleu, la vingtième année, comme j'étais à Shushan le palais” – Néhémie 1:1

“ que en ces jours où le roi Assuérus était assis sur le trône de son royaume, ce qui était à Shushan le palais.” – Esther 1:2

“Et j'ai vu dans une vision et il est arrivé, quand j'ai vu, que j'étais à Shushan dans le palais, qui est dans la province d'Elam et j'ai vu dans une vision, et j'étais près de la rivière d'Ulai.” – Daniel 8:2

Suse a joué un rôle très important dans les temps anciens, mais son rôle dans les temps modernes peut être encore plus grand. Nous savons que Suse a été fondée par le fils aîné de Sem, Elam. Et c'est à Suse que l'on trouve des preuves concrètes que les descendants de Shem étaient noirs, ce qui veut dire que Shem était aussi noir.

Les Élamites étaient-ils des Noirs ?

Ceux qui prétendent que "la couleur de la peau n'a pas d'importance" sont souvent ceux qui sont à l'aise avec le mensonge d'une majorité blanche dans le passé ancien, et nous savons que ce n'est pas vrai. Une grande partie de la controverse entourant l'ethnicité dans la Bible est due à la période de la Renaissance et à la campagne visant à transformer toutes les choses bibliques en origine européenne, quelles que soient les preuves. Dans le dictionnaire biblique de Zondervan, nous trouvons la déclaration suivante qui semble indiquer Shem ou Japhet comme l'origine des nègres.

“Ham - Le plus jeune fils de Noé, né probablement environ 96 ans avant le déluge et l'une des huit personnes à avoir vécu le déluge. Il est devenu l'ancêtre des races noires pas les nègres, mais les Égyptiens, les Éthiopiens, les Libyens et les Cananéens.” – Zondervan Bible Compact Dictionary

La plupart des étudiants sérieux de la Bible conviennent que Japhet était l'origine des Européens, mais quand il s'agit de Sem, les croyances sont divisées en deux en raison du fait que les descendants de Sem sont souvent mélangés aux descendants de Ham. Les images suivantes ont été découvertes à Suse et montrent clairement une nation de Noirs descendant de Sem, ce qui semble étayer l'affirmation selon laquelle les Noirs ne venaient pas de Cham ou de Japhet, mais de Sem.

À première vue, nous pouvons voir qu'il y a encore de la peinture noire sur leur visage et leurs mains. Il s'est estompé avec le temps, mais il est évident de quelle couleur ils ont été peints à l'origine. Nous remarquons également qu'ils ont ce qui ressemble à des Afros sous leur coiffure. Bien que cette preuve soit intrigante, ce n'est même pas la meilleure preuve que Shem ait des descendants de nègres.

Les archers élamites

La Bible fait plusieurs références au fait que l'armée élamite était connue pour ses archers. Les images suivantes prouvent que les affirmations bibliques sont vraies :

Et Elam a mis à nu le carquois avec des chars d'hommes et cavaliers, et Kir découvrit le bouclier.” – Isaiah 22:6

“Ainsi parle l'Éternel des armées Je briserai l'arc d'Elam, le chef de leur puissance.” – Jérémie 49:35

Le verset de Jérémie indique que l'arc était l'arme principale qui a donné aux Élamites leur avantage militaire. Un arc combiné à un char était l'équivalent d'un char moderne dans les temps anciens. Voici la preuve concrète que les Élamites étaient bien noirs parce qu'ils se sont peints en noirs.

Archers élamites Archer élamite

Archer élamite avec caractéristiques noires
Le Sphinx élamite

Même le sphinx était représenté avec un visage noir parce que c'était la couleur de peau qui prévalait à l'époque dans le « Moyen-Orient » dans le passé. Il est très pratique pour le christianisme européen de repeindre tout le monde et tout dans la Bible en blanc afin de dissimuler la vérité, puis d'agir comme si la race n'avait aucun rôle à jouer dans ce faire. Ceux d'entre nous qui sont de vrais croyants doivent être au sujet de la vérité, et la vérité comprend l'enseignement de l'origine et de l'origine ethnique REELLES des personnes bibliques, tout en rejetant également la notion d'origines à prédominance blanche de l'humanité.

Sphinx ailé du palais de Darius le Grand à Suse.

Elam dans la prophétie biblique

En ce qui concerne Elam, leur sort pour avoir mis Dieu en colère était similaire à celui des Hébreux pour avoir fait de même. Le prophète Jérémie a prophétisé ce qui suit concernant l'empire élamite :

“Et sur Elam je ferai venir les quatre vents des quatre coins du ciel, et les dispersera vers tous ces vents et il n'y aura pas de nation où les parias d'Élam ne viendront pas.” – Jérémie 49:36

Le rassemblement d'Elam

Jérémie fait une référence à la fin de la captivité d'Élam, mais le livre d'Ésaïe mentionne qu'il y aurait des Hébreux rassemblés hors du pays d'Élam.

“Et il arrivera en ce jour-là, cette le Seigneur remettra sa main une seconde fois pour récupérer le reste de son peuple, qui sera laissé, d'Assyrie, et d'Egypte, et de Pathros, et de Cusch, et d'Elam, et de Shinar, et de Hamath, et des îles de la mer.” – Isaiah 11:11

“Mais il arrivera dans les derniers jours, cette Je ramènerai la captivité d'Elam, dit l'Éternel.” – Jérémie 49:39

L'expression « derniers jours » est utilisée tout au long des Écritures pour désigner les événements de la fin des temps. Selon Jérémie, c'est à ce moment que Dieu promet de rassembler Elam de leur dispersion et de leur captivité. Isaïe mentionne que le peuple de Dieu sera rassemblé à partir d'Élam. Le peuple de Dieu sont les Israélites et les Élamites adoraient traditionnellement plusieurs dieux, mais principalement Ahura-Mazda. Ce que nous pouvons supposer en toute sécurité, c'est qu'il y a des Hébreux en Iran qui seront rassemblés avec le reste à la fin de l'âge.


Samedi 9 novembre 2019

Un peu d'histoire nord-américaine de 1000-500BC

Sculpture tête olmèque de Tres Zapotes
Ceci est un article sur l'histoire de l'Amérique du Nord de 1000 à 500 avant JC. Je ne suis pas du tout un expert de cette période et il y a beaucoup de choses encore inconnues et découvertes par les archéologues, mais les grandes lignes de ce que je vais décrire ici seront, espérons-le, pour la plupart correctes. Les dates présentées ici seront des estimations très larges et pourraient bien être très éloignées. This is a time before writing in this part of the world so the main sources will be entirely archaeological but I may make some references to the beliefs of later cultures.

For the purposes of this blog, North America will comprise of Alaska, Canada, the continental USA, Mexico, all the Central American countries as far as Panama, the Caribbean Islands and, for good measure and because there was nowhere else to really put it, Greenland.

At the start of the period under discussion, the Olmec culture on the Caribbean coast of Mexico was flourishing. The main settlement here was the city now known as San Lorenzo, but there were also other settlements at La Venta and Tres Zapotes. These were the largest settlements in Mesoamerica, although even the great city of San Lorenzo probably had no more than 20,000 people in it at the highest of estimates. San Lorenzo had a large ceremonial site, complete with pyramid and central plaza.

The pyramid of San Lorenzo was matched by the site at Poverty Point, in what is now the state of Louisiana in the United States. This was a large site with massive prehistoric earthworks and a great mound which was the largest structure in North America for millennia afterwards. The culture that built these earthworks is known unimaginatively as the Poverty Point culture, named after the type site of the civilisation. The dwellers of the Mississippi floodplain were clearly quite organised, but they did not systematically use either agriculture or ceramic pots. They did bake clay, but did not create pottery as we know it.

Olmec stone head from La Venta
Around the century of the 1000’s BC the Woodland Period began in what is now the southern part of the continental US. This was a period where the inhabitants built mounds and engaged in trade, in a fashion quite similar to the Watson Brake and Poverty Point cultures, but covering a much larger area and extending much further northwards. The first of these cultures of note would be the Adena culture in what is now the Ohio region, but these would only flourish some time later.

In the century of the 900’s BC the impressive monuments of the Olmec city of San Lorenzo would be destroyed. The city of San Lorenzo falls into deep decline around this time. The city of La Venta would now become the most prominent Olmec city, with Tres Zapotes also becoming important. The destruction of the monument may have been the result of a natural catastrophe that led to the abandonment of the city. It may well have been an internal rebellion or an attack from the inhabitants of La Venta. We will probably never know exactly why San Lorenzo was damaged so badly, but these seem the most likely explanations. The population declined sharply and within a century barely anyone inhabited the city.

Ruins from the early Mayan
city of Nakbe
The city of La Venta now began to reach its zenith and expanded, building temples and a great pyramid and carving more of the great stone heads for which the Olmec culture is so famed. It is from La Venta that the first representation of the feathered serpent is found in Mesoamerica.

It is around this time that the Cascajal Block, an early example of what may be proto-writing, was created in the Olmec regions. The stone was found by locals and not in a proper archaeological context, so dating is conjectural. It is also not clear if this was a full writing system, if it is writing at all, or if the artefact itself is even genuine. But it certainly raises the possibility that the Olmec civilisation had made the giant leap forward to becoming a literate civilisation.

Around the century of the 700's BC large structures begin to be built at the settlement of Nakbe, in present day Guatemala on the Yucatan peninsula. This is probably the earliest settlement of the Maya culture to reach the level of a city. The monumental architecture that would characterise later Mayan cities was there in Nakbe, including pyramids, palaces, elaborate tombs and causeways.

Also around this time, the Poverty Point culture in the Mississippi Valley seems to have come to an end. The proto-city of Poverty Point itself, with its great mounds and ridges, seems to have been abandoned and the people gathered there no more.

Far to the north in the lands of Greenland, the Dorset culture appears to have emerged from the previous culture, known as the Independence culture. The Dorset culture appears to have become almost too adapted to the frozen north. They had forgotten how to make drills or bows, but they were skilled at hunting animals in and on the ice. The Dorset later had settlements in Canada on the northern lands of what would now be called the province of Nunavut.

Walrus ivory carving of a polar bear
Around the 600’s BC the Tchefuncte culture existed on the Louisiana coasts. They foraged for shellfish and are known primarily through the shell middens that they left behind. After the decline of the Poverty Point culture, the early Woodland Period along the Mississippi and Ohio basins does not show much sign of urbanisation.

Around the century of the 500's BC Tres Zapotes became the most important of the Olmec cities. Once again, colossal heads, probably wearing the headdresses of ballplayers, were carved from stone.

Around this time, the Zapotec civilisation began in the Oaxaca Valley in the southwestern regions of Mexico. The main settlement was Monte Alban, although there was another important early settlement at San Jose Mogote, which may have been in conflict with the city at Monte Alban. Here again, monumental architecture, the Mesoamerican ballgame and the agriculture based around the Three Sisters of Mesoamerican agriculture were prominent.

And thus the period draws to a close. In Mesoamerica, the Olmec civilisation is still thriving at the cities of Tres Zapotes and La Venta, while newer the newer civilisations of the Mayans and Zapotecs have arisen to the south and the west of the Olmec. Further to the north, in what is now the continental United States, the Poverty Point culture has disappeared, leaving behind less-organised cultures in its place. While to the far north the Dorset culture has begun in Greenland. I will continue the tale in later blogs.

Pyramid from the Olmec city of La Venta
Related Blogs:
Some North American history from 4000-2000BC
Some North American history from 2000-1000BC
Mesoamerica: The Olmecs


Revolt of the Ionians

An alliance of Ionian cities sought to defend Miletus by sea but were decisively defeated by Persian forces at the Battle of Lade in 494 bce.

Angus McComiskey/Alamy Stock Photo

Marc G. DeSantis
Winter 2020

The Greek cities of Asia Minor tried mightily to free themselves from Persian subjugation. But their rebellion ultimately backfired.

O n a spring night in 498 bce, spiky tongues of orange and yellow flames darted high into the Anatolian sky. By morning, the ancient city of Sardis would be a smoking pile of ash and corpses. Even the Temple of Cybele, the revered mother goddess of Asia Minor, had been destroyed. The raging inferno was the work of the Ionians—the Greeks on the western shores of Asia Minor and its nearby islands. They had revolted against Darius I, the Great King of Persia, and had come to Sardis to strike a blow for their freedom. Instead, they set in motion a horrific disaster.

For more than four decades, Persian kings had lorded over the troublesome Ionians. Insular and argumentative, the Ionians zealously sought to preserve the 12 cities of their “cultural league.” Chief among these was Miletus, at the mouth of the Maeander River on the southwestern coast of Asia Minor. The Milesians were renowned for their love of philosophy, science, and the arts, unlike their more warlike neighbors. Milesian traders, who were among the first Greeks to use writing and coinage, established dozens of colonies on the Black Sea and as far away as Egypt and Italy.

Of the major cities on the Ionian mainland, only Miletus had avoided being annexed by Croesus, the king of Lydia. But then Persian king Cyrus I defeated Croesus in the Battle of Thymbra in 547 bce and captured Sardis, the Lydian capital, after a 14-day siege. During the campaign, Cyrus appealed to the Ionians for aid, but they remained loyal to Croesus. After Croesus’s defeat, the Ionians offered to transfer their allegiance to Cyrus on the condition that they could maintain the same relative autonomy they had enjoyed under Croesus. But Cyrus understandably declined, conquering the Ionian cities and installing subsidiary rulers, called tyrants, to control them. The new arrangement rankled the proud Ionians, though they remained reasonably docile for the next half century.


This painting by Lithuanian artist Franciszek Smuglewicz portrays a gift-bearing messenger from Scythia meeting Darius I of Persia after the king’s unsuccessful campaign against the Scythians. (Lithuanian Art Museum, Vilnius)

In 513 bce, Darius, who had overthrown Cyrus’s successor nine years earlier, launched an ill-fated punitive campaign against the nomadic Scythians—Persia’s first incursion onto European soil. His target was land they controlled adjacent to the Black Sea. The Scythians, renowned for their horsemanship and skill with the bow and arrow, stymied the Persians by refusing to stand and fight. Instead, they adopted a scorched-earth strategy that denied the Persians much-needed supplies and remounts.

Frustrated by his inability to force the Scythians to stand and fight, Darius had halted his pursuit and begun retracing his path home to Persia. Waiting nervously at the Danube River, not far from the Black Sea, were some of the Ionian tyrants and their men. Earlier, Darius had charged them with protecting the pontoon bridge that he had thrown up over the river so that he and his army could cross back safely. The Ionians had dutifully waited for him, week after week, with mounting anxiety. He was now long overdue.

While the Ionians waited, the Scythians rode up to the river and urged them to destroy the bridge. The Persians would then be trapped on the northern side of the Danube, where the Scythians promised to crush them. Some of the Ionian tyrants liked the idea, even though it was pure treason. The Persians, after all, had long smothered Ionia. Miltiades, an Athenian tyrant of the Hellespont, the narrow strait to the northwest, urged his comrades to betray Darius. One prominent Ionian, however, refused to listen to such talk. Histiaeus, the tyrant of Miletus, reminded the others that they owed their positions of power to Darius, not the Scythians, and that at any rate they would have to live with the Persians—and the consequences of their decision—when they returned home. The tyrants quickly reconsidered their flirtation with treachery.

Histiaeus and his men then began to tear down the northern end of the bridge—but only to trick the Scythians into thinking that he meant to do what they had requested. He then convinced the Scythians to search for the Persians. Meanwhile, Histiaeus and the other Ionians waited for Darius and his army—what was left of it—to show up. When the Persians finally arrived at the Danube one night in 512 bce, the Ionians sent boats to ferry them over.

This terra-cotta amphora depicts a hoplite soldier (left) attacking a Persian archer in the Greco-Persian Wars. (Metropolitan Museum of Art)

Darius rewarded Histiaeus for his loyalty by permitting him to build and fortify a new city, Myrcinus, on the Strymon River in Thrace, thereby arousing the jealousy and suspicion of other Ionian tyrants. Megabazus, one of Darius’s top generals, who went straight to the king with his fears. “Just think of what you have done,” he told Darius. “You gave a dangerously clever Greek permission to found a city for himself in Thrace, where timber is abundant for construction of ships and oars, where there are also silver mines and multitudes of Greeks and non-Greeks. As soon as these people find a leader, they will follow his orders day and night.” Histiaeus, Megabazus argued, now had everything he needed to become a potentially threatening warlord on a remote frontier of the Persian Empire.

As a precaution, Darius cannily invited Histiaeus to become one of his senior advisers in the imperial capital of Susa, in Iran. Histiaeus initially considered the summons a great honor, little suspecting that it was designed merely to keep him far away from Ionia.

While Histiaeus was still the official tyrant of Miletus, his cousin and son-in-law, Aristagoras, became its de facto ruler. In 500 bce a contingent of exiled noblemen from the island of Naxos came to Aristagoras, seeking aid to restore them to their homeland, from which they had been driven by their own people. The Naxian exiles claimed xénia, or guest-friendship, with Histiaeus. Xenia was a pact, ordinarily between noblemen of different city-states, that entailed mutual obligations of hospitality and assistance. Among the Greeks this bond was taken very seriously.

Seeing an opportunity to boost his power and perhaps even gain control of the island himself, Aristagoras pledged to attack Naxos. Lacking sufficient forces of his own, he went to Sardis to seek aid from Artaphernes, the Persian satrap (governor) there. The Naxian exiles had empowered Aristagoras to offer Artaphernes money in exchange for his military support. In addition to this financial enticement, Aristagoras suggested to Artaphernes that he might acquire some of the other Greek islands that dotted the Aegean. Aristagoras asked for 100 triremes, the triple-tiered oared warships that represented the zenith of contemporary naval design, and Artaphernes, tantalized by the prospect of
conquest, pledged twice that number. After Darius also approved Artaphernes’s plan, a huge army was assembled under the command of Megabates, a cousin of Artaphernes, and boarded the triremes for transport to Naxos.

Aristagoras and Megabates, however, began quarreling before the expedition had even set out. Neither man was willing to accede to the other’s command, and Aristagoras further inflamed the situation by intervening when Megabates tried to discipline one of the Ionian commanders for failing to post watch on his vessel. In the spring of 499 bce Aristagoras’s fleet, approaching the island, found it locked up tight against an assault. The Persians launched their siege anyway. After four months, having run through all their provisions, they finally gave up and sailed away.

Aristagoras was now in a very bad position. He had failed to conquer Naxos as he had promised, and his finances had been gutted in the attempt. To deflect blame, Aristagoras spread the false story that Megabates had warned the Naxians about the invasion. (More probably, a trading ship had brought news of the approaching invasion to the island after resupplying the standing Persian fleet at Chios, some 70 miles away.) Aristagoras feared that Darius, on hearing the rumors circulated by Megabates, would strip him of power at Miletus. With his once bright future dimming by the day, Aristagoras began to cast about for a way to save himself.

Around the same time, Aristagoras’s long-absent father-in-law reentered the picture. Histiaeus, chafing in his gilded cage in Susa, wanted to get back to Miletus. The best way to accomplish this, he thought, was to secretly spark a revolt in the city that would cause Darius to turn to him to put it down. But how to instigate such a revolt? Because any message might be intercepted by Darius’s agents before it reached Miletus, Histiaeus had to be creative. He had the head of his most reliable slave shaved and the secret order to revolt tattooed on the slave’s scalp. Histiaeus then waited for the slave’s hair to grow back and cover the message. The slave then set off for Miletus, with orders to tell Aristagoras to shave the messenger’s head when he arrived.

Aristagoras received the secret message as planned, but he was already plotting his own scheme for rebellion. He convinced some leading Milesians to support the revolt against Persia and, in the meantime, pretended to come out in favor of democracy. He called for the other cities of the Ionian League to depose their own tyrants and install governing boards of generals, who would in turn report to him. It did not seem to occur to anyone that the new arrangement would merely place Aristagoras at the head of a new, enlarged tyranny. Nevertheless, inspired in part by the Persians’ intolerable practices of enslavement, forced deportation, and even the concubinage of Ionian women, the league’s members followed Aristagoras into open revolt.


In 490 bce, after the Ionian cities of Asia Minor went to war against their Persian overlords, King Darius I of Persia used Athens’s role in the uprising as a pretext for his invasion of Greece. (Ohio State University Libraries)

Aristagoras sailed to mainland Greece to drum up support for the revolt, but he had no success in persuading the typically warlike Spartans to aid the Ionian cause. To impress Cleomenes, the king of Sparta, Aristagoras brought with him an engraved bronze map of the world, using the impressive new visual aid to show Cleomenes the locations of the various rich Persian client states. According to the Greek historian Herodotus, Aristagoras told the Spartan king that “the people who live in those lands possess more in the way of assets than the entire population of the rest
of the world.” All this, said Aristagoras, could belong to Cleomenes if only he would “cease fighting for small patches of valueless land with narrow borders” and turn his attention to Persia. While Cleomenes liked the idea in the abstract, he quickly soured on the plan when Aristagoras admitted that it would take three months to march from the Ionian coast of Asia Minor to Susa—some 1,600 miles. According to Herodotus, even the king’s 8-year-old daughter saw the folly of such a plan, warning her father that “your guest-friend is going to corrupt you if you don’t get away from him,” so Aristagoras left Sparta empty handed.

Aristagoras next went to Athens. The Athenians had recently overthrown their own tyrant, Hippias, and reconstituted themselves as a democracy they were primed for action against Persia. Hippias had tried and failed to reclaim power with the help of Sparta, Athens’s traditional rival, fleeing to Sardis, where he attempted to convince Artaphernes to support another attack on Athens. The Persian satrap declined to actively take part, but he instructed the Athenians to reinstall Hippias as tyrant. They refused, which amounted to an act of war against Persia.

Aristagoras, addressing a crowd of 20,000 Athenian citizens, played on tribal loyalty, reminding his listeners that Miletus had been settled—at least in part—by Athenian immigrants. He also stressed the purported inferiority of the Persian infantry. Finally, Aristagoras emphasized that he had instituted democracy in Miletus and helped other Ionian cities throw off their tyrants. Athenian-style democracy was on the rise everywhere, he implied, conveniently leaving out his own power grab. He received a good response. Apparently it was “easier to deceive a crowd than a single man,” Herodotus noted dryly.

The Athenians agreed to lend military support to the uprising, chiefly in the form of 20 triremes. “These ships,” Herodotus wrote, “turned out to be the beginning of evils for both Greeks and barbarians.” The Athenian squadron arrived at Miletus in early spring 498 bce, and with it came five additional triremes from Eretria, a city on the island of Euboea. Aristagoras proceeded to send the Ionians, Athenians, and Eretrians to Sardis while he remained safely behind Miletus’s stout walls.

The expedition started out well. The rebels sailed north to Ephesus, left their ships behind at the port of Coressus, and marched inland, following the Cayster River to Mount Tmolus. Sardis was sited on the spur of the mountain overlooking the Hermus Valley and the western terminus of the Persian royal road. The Ionians seized the lower city without a fight. Artaphernes, caught entirely by surprise, retreated to the high ground at the acropolis with a substantial body of soldiers.


In 480 bce, on the heels of their defeat at Thermopylae, the Greeks brought the war to an end with an improbable naval victory in the Battle of Salamis. (Silverfish Press/National Geographic Image Collection/ Bridgeman Images)

A fire, probably set intentionally, although Herodotus implied it was accidental, rapidly spread through the reed- and straw-thatched houses. The townsfolk, surrounded by the blaze, fled to the banks of the Pactolus River, source of the gold dust that had given rise to the legendary wealth of the former Lydian king, Croesus. The massive fire kept the Ionians from plundering Sardis. In a do-or-die show of courage, the city’s inhabitants organized themselves into
a semblance of a fighting force. The serendipitous arrival of Persian reinforcements caused the Ionians to hurriedly withdraw from Sardis to Mount Tmolus, where they watched the flames rise high into the night sky. By morning nothing was left of the city but smoldering ruins. Particularly galling to the townsfolk was the destruction of the famous temple of Cybele, principal goddess of the Persians.

The Ionians began heading back to their ships without any loot. As news of the attack on Sardis spread rapidly across Asia Minor, the Persians mounted a swift counterattack, with cavalry pursuing the slowly retreating Ionians. When a report of the burning of Sardis reached Darius, the king called for his bow. Then, notching an arrow and shooting it skyward as an offering to the supreme sky god Ahura Mazda, the king uttered a solemn vow: “Let it be granted to me to punish the Athenians.” To etch the vow in his consciousness, he instructed a servant to attend him each night at dinner and repeat the phrase: “Master, remember the Athenians.”

Three of Darius’s sons-in-law led the pursuit. After a furious chase the Persians caught up to the Ionians just outside Ephesus, a city on the Aegean Sea some 60 miles from Sardis. The Ionian hoplites—infantrymen with bronze helmets, reinforced linen cuirasses, round shields, and iron-tipped spears—formed a battle line, shoulder to shoulder, shields locked, but they were no match for the Persian juggernaut. The Persians, in quilted corselets and bronze helmets with towering horsehair crests, were masterful horsemen. They hurled their javelins at the stationary Ionian phalanx or charged it with their spears, while mounted archers showered the Ionians with arrows. Overwhelmed by the vengeful Persians, many hoplites perished on the battlefield.

Their army shattered, the Ionians straggled back to their home cities, any prospect of freedom from the Persian yoke bleaker than before. The Athenians, in turn, abandoned their erstwhile allies and returned to the Greek mainland, resolved to take no further part in the revolt, despite Aristagoras’s repeated pleas.

A Persian admiral is killed in the fighting at Thermopylae. (Ivy Close Images/Alamy Stock Photos)

Although the burning of Sardis was a catastrophe for all involved, the Ionians continued their revolt against their Persian overlords, and in 497 bce the Greeks of Cyprus and the non-Greeks of Caria, in southwestern Asia Minor, joined them. They, too, wanted Persian rule to end. That same year several Greek cities of the Hellespont, including Byzantium, also entered the fray. With a sudden rebellion spreading in the west, Darius turned to the one person he thought could end it: Histiaeus. Receiving the king’s permission to return to Miletus, Histiaeus quickly left Persia for good.

A Persian counteroffensive was already underway. A fleet composed mainly of ships from Phoenicia crossed from Cilicia in southern Asia Minor to rebel-held Cyprus. The troops, led by Artybius, a Persian commander, disembarked and advanced on the coastal city of Salamis, crushing a hastily assembled force drawn from several Cypriot cities.

Aided by the desertion of two contingents of Ionian charioteers, the Persians gained the upper hand, killing Onesilus, the king of Salamis, in the process. The loss negated the naval victory that the Ionians, who had contributed their warships to the defense of Cyprus, had scored the same day against the Phoenician fleet. Judging the battle for Cyprus a lost cause, the Ionians sailed home, leaving the Persians to begin the bloody process of breaking the other rebellious Cypriot cities.

It was a grinding, brutal campaign. Soli, a walled city on the northern coast of Cyprus, held out against a siege for more than four months, falling only after the Persians had undermined its walls. At Palaepaphos, on the west coast, the Persians overcame the city’s walls—while under constant attack—by constructing a large siege ramp from soil, tree trunks, stones, and even nearby statues and altars. Though the Palaepaphians tried to collapse the ramp with four countermines, the city fell, and the defenders’ slingshots were no match for the Persians’ bows and arrows. Within a year the Persians had reclaimed all of Cyprus.

In 496 bce, in southwestern Asian Minor, the Persians routed a rebel army along the Marsyas River in breakaway Caria. The Carians made a good showing but were defeated by an enormous number of Persians. Although the Carians lost 10,000 men to the Persians’ 2,000, they received reinforcements from Miletus and fought another battle in Caria, at Labraunda. Again they were defeated. Still the plucky Carians would not give up, and in a third engagement, at Pedasus, they ambushed a Persian force and inflicted heavy losses on the king’s troops.

Despite the setback at Pedasus, the Persians were relentless, and as they continued to rack up victories, the Ionian revolt crumbled. Artaphernes invaded Ionia, capturing Clazomenae and the city of Cyme in neighboring Aeolis. To the north, the Persians subdued rebel cities in the Hellespont. Aristagoras, seeing the Persians winning on all fronts, tried to save himself. He considered escaping to Sardinia but chose instead to go to Myrcinus, in Thrace, where Histiaeus had resumed building the town. Once there, Aristagoras and his reduced force continued making trouble, attempting to establish a colony of their own on the Strymon River. Aristagoras managed to secure a foothold in Thrace, but later died in battle while besieging a neighboring town.

Histiaeus, too, came to grief after his release from Susa. Artaphernes, whom he had met with in Sardis after his return from Susa, blamed him—correctly—for having incited the Ionian revolt. “You stitched up the shoe,” he told Histiaeus, “and Aristagoras put it on.” In 494 bce the people of Miletus refused to take him back as their ruler, and his attempt to capture the city by force failed.

Elsewhere, Persian diplomats worked hard to detach rebel cities from the alliance. They sent former Ionian tyrants to win back their peoples, but all of them were rebuffed. Meanwhile, Persia fitted out a massive fleet of 600 triremes. When ready, it set sail for Miletus, accompanied on the land route by a giant army.

The Ionians prepared their own fleet of 353 triremes to meet the Persian force at the island of Lade, where they sometimes practiced naval maneuvers under Dionysius, a Phocaean admiral. Dionysius, who commanded one of the finest fleets in the Greek world, aimed to improve the battle tactics of the other Ionian naval contingents. His daily practice sessions involved training with armed troops on board as the Greek war galleys sailed in formation.

Dionysius showed the rowers how to perform the diekplous (breakthrough) maneuver, in which they would row into line, penetrate the enemy line, and then wheel around to ram the vulnerable sides and sterns of the opponent’s vessels. This advanced maneuver offered the Ionians their only real hope of defeating the Persian fleet, which was composed mainly of ships from Phoenicia. But the Phoenicians, the best sailors of the day, were already well versed in the maneuver, and Dionysus was in a race against time to instruct his own sailors in the tactic.

The precision and discipline needed to carry out the diekplous proved too much for some of the Ionian crews. As their resentment of the well-intentioned Dionysius boiled over, they went on strike, causing the whole effort to implode. The Samians, who were a major part of the Ionian Greek naval coalition at Lade, were so frustrated and worried by this collapse that they sought out their former tyrant, Aiakes, and struck a separate deal with him. When the naval battle at Lade began, the Samians simply turned and rowed away. This in turn sparked a disintegration of the Ionian battle line, and the Persians went after the remaining Ionians with a vengeance.

As the ships closed, they exchanged missiles: first arrows, then slingstones, then javelins. The Phoenician triremes, executing the diekplous and homing in on their targets with the guidance of their skilled helmsmen, rammed the Ionian ships, crushing their timbers and flooding them. Triremes, built with a positive buoyancy, usually did not sink outright. Instead, they settled low in the water, swamped, and became stuck. Meanwhile, warriors in enemy triremes came up alongside and prepared to board and seize the foundering vessels, waging hand-to-hand fights with swords, spears, and shields.

The 100 triremes of the naval contingent from Chios, the largest in the allied fleet, fought particularly well. Even after the Samians betrayed them, the Chians stayed put and managed to pierce the Persian battle line several times. Each Chian trireme had 40 hoplites aboard as marines, and they took on Persian galleys until almost all their own ships were lost. A handful of Chian triremes escaped.

Another survivor was Dionysius of Phocaea. During the fighting he had seized three Persian triremes, but he fled when the battle turned irretrievably against the Ionians. Knowing that it was just a matter of time before the Persians overran Phocaea, he made his way to Sicily. There he became a pirate, capturing Etruscan and Carthaginian ships in western Mediterranean waters but never harming Greek vessels.

The aftermath of the Battle of Lade was grim. Corpses floated facedown in the bloody water, along with the unfortunates who had tumbled overboard, beside broken timbers and cracked oars. Though the Ionians had put up a stiff fight, the Persian fleet triumphed and Greek naval power in Ionia was obliterated.

The way to Miletus was now wide open. The Persians, with their extensive siegecraft skills, easily overcame its high walls, just as they had done at Soli and Palaepaphos. The Persians not only constructed earthen siege ramps leading up to the walls but also tunneled under them, bringing battering rams forward to finish the job. Like the Palaepaphians, the Milesians defended themselves ferociously, but the result was the same. The Persians overran the defenses and seized the city, looting and torching the nearby temple at Didyma in delayed revenge for the destruction of the temple of Cybele at Sardis. They killed the majority of the Milesian men and enslaved the women and children. Next the Persians returned to Caria, where they had taken a rare beating at Pedasus, finally overrunning the province.

Histiaeus, playing the part of a freebooting pirate at Byzantium, captured merchantmen as they tried to transit the straits from the Black Sea to the Aegean. Leading troops drawn from Lesbos, he landed on Chios and then crossed the sea to attack Thasos. When news came that a Persian fleet was moving up from Miletus against the rest of Ionia, Histiaeus went to Asia Minor to find food. There, the Persian general Harpagus defeated him in battle and took him prisoner.

Recalling his previous service to the Persian crown, Histiaeus confidently believed that Darius would forgive his most recent transgressions. Artaphernes and Harpagus, fearing just such a possibility, had Histiaeus impaled on a spike and beheaded. Their fears that the Greek would win royal forgiveness were well founded. When they sent Histiaeus’s head to Susa (probably to prove that he had been executed), Darius was furious. He still appreciated Histiaeus and the other Ionian tyrants for helping him get his army back across the Danube after his miscarried Scythian invasion. Darius ordered his old comrade’s head buried with honors.

Having quelled the Ionian Revolt, the Persians continued mopping-up operations into 493 bce, with Chios, Lesbos, and Tenedos falling, along with the Chersonese in Thrace. The rebellion may have been over, but Darius had not forgotten his vow of vengeance. His colossal army would soon visit his wrath on all who had taken part in the destruction of Sardis, and that, above all, meant Athens. In 492 bce Darius appointed his son-in-law, Mardonius, as the supreme commander of a punitive invasion of Greece. Mardonius was politically astute, and he shrewdly placated the Ionians by removing the recently restored—and still very unpopular—tyrants from control of their cities. The democracies he set up instead were nonetheless securely under his control. It was an ironic end to a revolt that had begun with dreams of just such democracies.

It would take a long time for the gargantuan Persian army and fleet to reach Greece, but they were on their way. The Athenians had made a mortal enemy of Darius, the most powerful man in the Western world, and the failed Ionian revolt would lead to the Greco-Persian Wars. In 490 bce came the Battle of Marathon, where the Athenian hoplites finally defeated the Persians in open combat. Darius died of illness in 486 bce at age 64. In 480 bce his successor, Xerxes, avenged Marathon at the Battle of Thermopylae after overcoming the heralded last stand by 300 Spartans. The improbable Greek naval victory that same year at Salamis concluded the war in the Greeks’ favor.

The consequences of the Persian invasions would be felt long afterward. Athens would forge an empire of its own when it took the lead in chasing the Persians from the Aegean basin in the early sixth century bce . In the fourth century bce , Alexander the Great would use the devastation inflicted by the Persians as justification for his own war of vengeance against them. His conquest of the eastern Mediterranean altered forever the political landscape of the region and saw the establishment of brilliant Hellenistic kingdoms that dominated Persia’s former territories in Asia Minor, Egypt, Syria, and elsewhere for centuries to come.

The Greek acculturation of these areas in turn smoothed the way for a rising Rome to subsequently exert control over them. In modern times, the Greek battles for freedom from Persian control still loom large in Western memory. All these developments trace their origins to that fateful and fiery day at Sardis in 498 bce. QG

Marc DeSantis is the author of Rome Seizes the Trident: The Defeat of Carthaginian Seapower and the Forging of the Roman Empire (Pen and Sword Military, 2016).


Commentaires

I am delighted that some one else has raised this issue. We must remember that our history books were written with political intent and the life and achievements of Alexander must be seen in context of other regional events.

I think that the invasion of Persia was in revenge of the Persian attacks of Greek states and to teach them a lesson. This is demonstrated by the destruction of Persepolis which incidentally had a gold foundation stone underscoring the principals of social justice.

I entirely agree with the author of this page and we must also note that the entire region centered on Bactria began to decline from this time despite its "Greekanisation".

A long time ago a teacher taught me not to express my opinions as self evident objectivity. Using "without a doubt" as a supporting comment on purely subjective conclusions on the 2,300 year old data you describe is an example of what I mean. In point of fact, Alexander's behavior can easily be interpreted as an intent to create unification I started to read this article expecting to find data that actually does support your point of view and came away being more or less convinced of the opposite.
Using words like "race", without seeming to realize that there really is no such thing, expecting Persian men to have married Macedonian women (where would those women have come from?), not considering how different Alexander's behavior was in comparison to the objectives of
other military campaigns of his time is not evidence of logically supported conclusions. Very poorly thought out and disappointing article.

I have come to the conclusion that the word "unifier" is usually an euphemism for "conqueror". It sounds much more palatable. Unfortunately, it is very common to frame the tyrants as the good guys. I suppose to some people he was a unifier and to others he was a subjugator. So both would be true depending on where you were standing. There are always going to be people who dissent the new regime and others who embrace it. Those who do not want change usually get killed off and framed as someone who must hate "unity", while the masses scream for their head. Then the mob mentality kicks in, which is what will make it into the history books and become the consensus, History is always told through the eyes of the oppressors. It is a classic propaganda technique that is very effective.

Interesting article! However, your argument could be strengthened if you quote directly from the ancient sources. In addition, it is slightly risky to view this issue through the lens of our own ethical and moral norms. When we do so, it is all to easy to forget that Alexander operated within the context of the ancient world, which had its own set of norms. I think what amazes most historians, rather than claiming that he was a messiah-like figure who could do no wrong, is that within his own context, he stretched and transformed the boundary between Europe and Asia in a way that was unprecedented, and certainly not desirable to the Greeks at this time. So even if he doesn't meet our modern ideal of what a unifying figure looks like, his actions certainly gave the ancient world something to think about. In any case, thank you for writing this article, it gives good food for thought.


Voir la vidéo: The History of an Elamite City SUSA