Des théories alléchantes sur la disparition d'Earhart

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Théorie #1 : Earhart a manqué de carburant, s'est écrasé et a péri dans l'océan Pacifique.
C'est l'une des versions les plus généralement acceptées de la disparition du célèbre aviateur. De nombreux experts pensent qu'Amelia Earhart et le navigateur Fred Noonan se sont légèrement déviés en route vers un arrêt de ravitaillement à Howland Island dans l'océan Pacifique. Earhart a communiqué par radio aux navires des garde-côtes américains stationnés dans la région, indiquant que ni elle ni Noonan ne pouvaient repérer la petite île où ils étaient censés atterrir. Selon la théorie dite du «crash et du naufrage», l'avion a finalement manqué d'essence et a plongé dans l'océan, tuant à la fois Earhart et Noonan. Il a ensuite coulé, ne laissant aucun signe de leur localisation.

Théorie n ° 2: Earhart a atterri en toute sécurité sur l'île Gardner mais est décédée avant d'avoir pu être secourue.
Dans ce scénario, Earhart a raté son site de ravitaillement prévu dans l'océan Pacifique, l'île Howland, mais a repéré l'île Gardner (maintenant appelée Nikumaroro), un atoll de corail inhabité à proximité. Elle a atterri en toute sécurité mais est décédée avant d'avoir pu être secourue. Cette théorie a gagné du terrain ces dernières années en raison de la découverte sur Nikumaroro d'artefacts qui pourraient être liés à Earhart. Les articles incluent un pot vide de la crème contre les taches de rousseur qu'elle préférait et un morceau de plexiglas similaire à celui utilisé dans l'avion Lockheed Electra qu'elle a piloté. Le Groupe international pour la récupération des aéronefs historiques (TIGHAR) a récemment lancé sa septième expédition sur l'île à la recherche d'autres indices.

Théorie n°3 : Le vol d'Earhart était un stratagème élaboré pour espionner les Japonais, qui l'ont capturée après son crash.
Le président Franklin D. Roosevelt a-t-il enrôlé Earhart pour espionner le Japon ? Si c'est le cas, l'aviateur l'a fait de manière très détournée. La route d'est en ouest d'Earhart l'a emmenée de la Californie à l'Amérique du Sud, à travers l'Afrique jusqu'en Inde et à travers la pointe nord de l'Australie en route vers un arrêt de ravitaillement à Howland Island dans l'océan Pacifique. Selon le récit officiel, au moins, Earhart ne s'est jamais approché du Japon. De plus, son vol n'était pas une mission secrète : les journaux du monde entier suivaient sa progression sur leurs premières pages. La théorie d'Earhart en tant qu'espion a émergé d'un film de 1943 sur Earhart intitulé "Flight for Freedom" et mettant en vedette Rosalind Russell, mais aucune preuve ne soutient sa véracité.

Théorie n°4 : Earhart s'est écrasé, a été capturé par l'armée japonaise et est décédé alors qu'il était retenu prisonnier sur l'île de Saipan.
En 2017, les enquêteurs ont annoncé la découverte d'une photo, enterrée aux Archives nationales pendant près de 80 ans, qui pourrait représenter Earhart et le navigateur Fred Noonan quelques jours après leur disparition. Selon l'équipe, dirigée par l'ancien directeur adjoint exécutif du FBI Shawn Henry, Earhart s'est écrasé dans les îles Marshall, a été capturé par l'armée japonaise et est décédé alors qu'il était prisonnier sur l'île de Saipan. L'agent fédéral à la retraite Les Kinney a parcouru les archives à la recherche de documents liés à l'affaire Earhart, découvrant une photo de l'Office of Naval Intelligence (ONI) qui montre un navire remorquant une barge avec un avion à l'arrière ; sur un quai voisin se trouvent plusieurs personnes. Kinney pense que l'avion sur la barge est l'Electra, et que deux des personnes sur le quai sont Earhart et Noonan. La théorie des Îles Marshall/Saipan sur le destin d'Earhart n'est pas nouvelle ; il a fait surface pour la première fois dans les années 1960 et s'appuie sur des récits d'habitants des îles Marshall qui auraient vu l'avion Electra atterrir et vu Earhart et Noonan sous la garde des Japonais. En 2015, Kinney et un autre détective amateur d'Earhart, Dick Spink, ont trouvé deux fragments de métal sur l'atoll de Mili dans les Marshall, qui, selon eux, provenaient de l'avion d'Earhart.

Théorie n°5 : Earhart a survécu à un accident d'avion dans l'océan Pacifique, a été secrètement rapatriée dans le New Jersey et a vécu sa vie sous un nom d'emprunt.
Un livre de 1970 a proposé une solution créative au mystère Earhart. L'auteur a affirmé que le célèbre pilote avait survécu à un accident d'avion dans l'océan Pacifique et avait été fait prisonnier par les Japonais. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les forces américaines l'ont prétendument trouvée au Japon et l'ont secrètement rapatriée dans le New Jersey. Là, Earhart prit le nom d'Irene Bolam et devint banquier. Lorsque le vrai Bolam a eu vent des allégations du livre, elle a vigoureusement nié être Earhart et a poursuivi l'auteur et l'éditeur pour 1,5 million de dollars. (Le procès a ensuite été retiré, bien que Bolam ait peut-être réglé à l'amiable.) De nombreux experts qui ont enquêté sur la vie de Bolam et comparé ses photos à celles d'Earhart conviennent que Bolam, décédé en 1982, n'était pas l'aviateur disparu.

Théorie n°6 : Earhart a survécu et a réussi à se rendre à Guadalcanal.
En 1943, pendant la Seconde Guerre mondiale, plusieurs aviateurs alliés ont rapporté avoir vu Earhart travailler comme infirmière à Guadalcanal. La personne qu'ils ont vue était probablement Merle Farland, une infirmière de Nouvelle-Zélande, qui ressemblait au pilote perdu. Selon le livre de 1977 "Lonely Vigil: Coastwatchers of the Solomon Islands", Farland a fait "quelque chose de sensationnel" à Guadalcanal, où elle était la seule femme parmi les légions de troupes en attente de transport. La rumeur de sa « vraie » identité a peut-être été déclenchée par les hallucinations de soldats souffrant de paludisme et d'autres maladies.

Théorie n°7 : Earhart s'est écrasé sur l'île de Nouvelle-Bretagne.
L'île de Nouvelle-Bretagne se trouve à l'extrémité est de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, à peu près le long de la trajectoire de vol qu'Earhart a empruntée pour les dernières étapes de son vol autour du monde. A-t-elle pu s'écraser là-bas ? En 1943, un caporal de l'armée australienne en patrouille dans la jungle de l'île a affirmé avoir trouvé un moteur d'avion portant un numéro de série Pratt & Whitney. L'avion d'Earhart avait un moteur Pratt & Whitney, mais il en était de même pour de nombreux avions utilisés dans la région avant et pendant la Seconde Guerre mondiale. Il est peu probable qu'Earhart, qui a maintenu dans les transmissions radio qu'elle était à court d'essence près de l'île Howland, aurait eu assez de carburant pour se rendre en Nouvelle-Bretagne, à quelque 2 000 milles de là.

Théorie n°8 : Earhart a été capturé par les Japonais et est devenu « Tokyo Rose ».
Liée à d'autres mythes de l'époque de la Seconde Guerre mondiale qui placent Earhart dans divers lieux du théâtre du Pacifique, notamment Saipan et Guadalcanal, cette histoire est née immédiatement après la fin de la guerre. Une rumeur a circulé selon laquelle Earhart avait diffusé la propagande japonaise à la radio comme l'une des nombreuses femmes collectivement appelées "Tokyo Rose". Son mari, George Putnam, a enquêté activement sur cette piste à l'époque, écoutant des heures d'émissions enregistrées, mais il n'a pas reconnu la voix de sa femme.

Théorie n°9 : Earhart a été capturé par les Japonais et s'est rendu sur l'île d'Emirau.
L'île d'Emirau, au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, semble un endroit peu probable pour trouver Earhart car elle est loin de l'endroit où ses dernières transmissions radio ont eu lieu. Pourtant, un membre d'équipage de la marine américaine pendant la Seconde Guerre mondiale a raconté avoir été envoyé sur l'île et avoir repéré une photo d'Earhart clouée dans la hutte d'un homme local. La photo montrait Earhart debout avec un officier militaire japonais, un missionnaire et un jeune garçon. Le marin a alerté des officiers du renseignement naval, qui auraient pris la photo depuis la hutte contre la volonté du propriétaire. La photo n'a jamais été retrouvée. Étant donné que l'île d'Emirau était un refuge pour les Européens bloqués après un naufrage en 1940, il est probable que la photo contenait un sosie et non la vraie Amelia.

Regardez Amelia Earhart : La preuve perdue maintenant.


Alors qu'Earhart & rsquos Electra approchait de Howland, elle a Itasca plusieurs messages. Dans l'une, elle s'est exclamée « Nous devons être sur vous, mais nous ne pouvons pas vous voir », et dans une autre, elle a signalé qu'elle volait sur une ligne allant du sud-est au nord-est, bien qu'elle n'ait pas indiqué dans laquelle de ces directions elle se dirigeait. La force de son signal a convaincu Itasca&rsquos radio de sortir sur le pont, pensant que son avion pouvait être vu. Les preuves suggèrent que si elle était aussi proche de l'île Howland, son carburant restant ne lui permettait pas le temps de vol nécessaire pour atteindre l'île Gardner. Elle était alors dans les airs depuis 20 heures. Les partisans de l'hypothèse de Gardner Island soutiennent que l'Electra modifiée transportait suffisamment de carburant pour 24 heures de vol. Si tel est le cas, affirment-ils, elle avait plus qu'assez de carburant pour atteindre Nikumaroro, à environ 350 miles au sud-est de l'île Howland.

Selon les sceptiques de l'hypothèse de Gardner Island, la théorie ignore les conditions météorologiques rencontrées lors du dernier vol d'Electra&rsquos. Il ignore également la propre transmission d'Earhart qui signale qu'elle manque de carburant. Les vents contraires pendant son vol de Lae à Howland Island ont dépassé 26 mph, plus du double des prévisions. Elle a également rencontré une forte tempête peu de temps après le décollage. La tempête a forcé une montée rapide pour éviter des conditions défavorables, qui ont également brûlé du carburant à un rythme inattendu. En 1999, le Jet Propulsion Laboratory de Caltech a développé un modèle montrant que le carburant d'Earhart avait pratiquement disparu au moment où elle a contacté Itasca. Certes, il n'en restait pas assez pour voler de la proximité de l'île Howland à un atterrissage à 350 milles.


Selon l'hypothèse de ce qui est arrivé à Earhart sur l'île Gardner, Earhart a fait atterrir l'avion sur le récif juste au large, ou peut-être sur la plage elle-même, près de l'épave du SS. Ville de Norwich. L'île Gardner est la pointe d'un mont sous-marin, qui descend presque verticalement jusqu'au fond marin dans une série de corniches et de falaises, à près de seize mille pieds sous la surface. Earhart et Noonan n'ont pas pu déplacer l'avion plus à l'intérieur des terres. Au cours d'une période indéterminée, l'action des vagues a entraîné l'avion au-dessus du bord du récif. Il a coulé, soit en étant battu en morceaux le long des rebords et des falaises au fur et à mesure qu'il descendait, soit en s'éloignant du mont, emporté par ses ailes vers un endroit non spécifié.

En 2010, l'analyse médico-légale de la photographie de Bevington a révélé quelque chose dans l'eau non loin de l'épave de Ville de Norwich. L'image semblait être similaire au train d'atterrissage d'un Electra. Une partie de l'image semblait plus sombre que le reste, ce qui pourrait être le pneu, qui a peut-être fourni une flottabilité suffisante pour maintenir le reste du train d'atterrissage à flot après qu'il s'est détaché de l'avion. Les analystes médico-légaux du gouvernement américain ont corroboré cette découverte en 2012. Le département d'État américain a approuvé une autre expédition à Nikumaroro, l'expédition TIGHAR&rsquos Niku VII, pour rechercher l'épave d'Earhart&rsquos Electra dans les eaux profondes de l'atoll. L'expédition a prétendu avoir découvert un champ de débris, bien qu'elle n'ait pas précisé son emplacement à des fins de sécurité.


Amelia Earhart Passages de compréhension et activité de pensée critique

Que diable est-il arrivé à Amelia Earhart ? Ce mystère a plus de 80 ans ! Les élèves vont adorer travailler sur cette unité et écrire leurs propres théories sur la disparition d'Amelia Earhart !

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Activités engageantes incluses dans cette unité de pensée critique :

  • Plan de leçon étape par étape de la leçon mystère
  • "Un aviateur: Amelia Earhart" Fermer Lire le passage
  • Première lecture - Guide d'annotation de texte avec des questions pertinentes
  • Deuxième lecture - Notes de fenêtre : faits, sentiments, questions, idées
  • Troisième lecture - Questions de compréhension des preuves textuelles
  • Clés de réponse
  • Passage "Le dernier vol d'Amelia Earhart"
  • Notes de fenêtre « Le dernier vol d'Amelia Earhart » : faits, sentiments, questions, idées
  • Leçon de tremplin : « Qu'est-il arrivé à l'autre chaussette ? » (Qu'est-ce qu'une théorie ?)
  • Lettre aux étudiants du "Bureau officiel des mystères non résolus" décrivant leur tâche
  • 18 indices de leçon de mystère pour les étudiants à analyser
  • Papier à lettres pour la théorie « Qu'est-il arrivé à Amelia Earhart ? »
  • Description des théories les plus populaires sur la disparition d'Amelia Earhart

Activités supplémentaires : Chronologie, affiche de biographie, question que je poserais à Amelia

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La légende de la disparition d'Amelia Earhart

Le mystère de la disparition d'Amelia Earhart quelque part au-dessus de l'océan Pacifique en juillet 1937 lors de sa tentative de vol autour du monde persiste jusqu'à nos jours, et est particulièrement bien vivant sur Internet. Si vous deviez rechercher sur Google le terme « Disparition d'Amelia Earhart », par exemple, la liste des résultats serait d'environ 1 950 000 articles ! Certains sites Web, trop nombreux pour être mentionnés, regorgent d'idées complotistes farfelues. L'un, par exemple, Militarycorruption.com, affirme que le secrétaire américain à la Marine James Forrestal a été impliqué dans la dissimulation de la destruction du Lockheed Electra 10E d'Earhart à Aslito Field à Saipan en 1944. Le site ne dit pas exactement pourquoi Forrestal aurait fait une telle chose, mais l'implication est qu'il tentait d'effacer toute preuve qui aurait pu impliquer Earhart dans une mission d'espionnage secrète pour le gouvernement américain.

Néanmoins, l'idée que les gens sont toujours fascinés par la disparition d'Earhart après soixante-treize ans, qu'elle soit liée ou non à des théories du complot, mérite d'être signalée. Le gouvernement a lancé une tentative extraordinaire pour retrouver Earhart qui a duré seize jours, impliquant neuf navires, quatre mille membres d'équipage et soixante-six avions pour un coût de plus de 4 millions de dollars. Tout cela n'a servi à rien. Comme le dit Tom Crouch, le contingent de navires et d'avions « a fouillé une zone du Pacifique à peu près de la taille du Texas sans trouver la moindre idée. Des opérateurs radio aux États-Unis et dans tout le Pacifique ont déclaré avoir tout reçu, des messages infaillibles d'Earhart aux sons étranges qui auraient pu provenir d'elle. Les autorités ont rejeté la rafale de rapports comme des vœux pieux ou des canulars cruels. »

Ces vœux pieux et ces canulars cruels semblaient être un signe avant-coureur des choses à venir. Presque immédiatement après la disparition d'Earhart, des histoires sur le sort d'Earhart ont commencé à apparaître. Peut-être plus important encore, quelques années après que Earhart a été déclarée légalement morte le 5 janvier 1939, son mari George Palmer Putnam a approuvé un traitement pour un film intitulé Attendez-vous à mourir, à produire par RKO, qui contenait certaines ressemblances avec les faits sur la vie et la disparition d'Earhart, pour lesquels la succession d'Amelia Earhart recevrait 7 500 $. (Putnam avait espéré que sa propre idée d'un film sur sa femme, qui s'appellerait Dame aux ailes : l'histoire de ma femme, Amelia Earhart, serait produit, mais il n'y avait pas eu de preneurs et la succession d'Earhart était dans une mauvaise situation financière.) Putnam a accepté à contrecœur de signer l'accord tant qu'il n'y aurait pas de similitudes évidentes entre le film et la vie d'Earhart.

Le film a finalement été produit par RKO, et il a été renommé Vol pour la liberté.

Il mettait en vedette Rosalind Russell en tant qu'aviatrice, Tonie Carter, dont l'ambition était de voler autour du monde, et Fred MacMurray, en tant que Randy Britton, un pilote de pointe qui accompagne Tonie sur le vol en tant que navigateur. Vol pour la liberté semble avoir jeté les bases de toute une série de spéculations sur ce qui est arrivé à Earhart et Noonan. Ces scénarios vont de l'idée que le vol avait été une mission d'espionnage secrète pour le président Franklin D. Roosevelt, à l'idée qu'Earhart et Noonan avaient atterri sur Saipan, et ont été capturés et tués par les Japonais, à l'idée qu'Earhart a été capturé par les Japonais et avait réapparu sous le nom de « Tokyo Rose », un nom pour les femmes que les Japonais ont forcées à diffuser de la propagande aux troupes américaines dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, ou qu'Earhart avait pris une autre identité et avait découvert qu'elle vivait dans le New Jersey .

Qu'est-il probablement arrivé à Earhart et Noonan ? Richard Gillespie, chef du Groupe international pour la récupération des aéronefs historiques (TIGHAR), est un chercheur sur la disparition d'Earhart qui a acquis une certaine crédibilité. TIGHAR a effectué de nombreux voyages à Nikumaroro (anciennement l'île Gardner), un atoll de corail isolé dans l'océan Pacifique occidental, l'endroit où l'organisation pense qu'Earhart et Noonan se sont retrouvés. Ils ont fait des trouvailles intéressantes : un panneau en aluminium qui pourrait provenir d'une Electra un morceau de verre bombé qui pourrait être une fenêtre d'une Electra un talon d'une chaussure de femme comme le genre de chaussures que Earhart portait, entre autres articles . Aucun de ceux-ci, cependant, ne peut être lié de manière concluante à Earhart et Noonan. Gillespie a écrit un livre intitulé Trouver Amelia: La véritable histoire de la disparition d'Earhart, qui met en avant ses idées sur la disparition.

Elgin Long, un pilote expérimenté et un autre théoricien de longue date de la disparition d'Earhart, offre peut-être l'explication la plus plausible de la disparition. Après avoir connu du mauvais temps pendant le long vol de 4 113 km (2 556 milles) entre Lea et l'île Howland, Earhart et Noonan ont épuisé leur réserve de carburant et se sont écrasés dans l'océan. Long note l'urgence de la voix d'Earhart à la radio sur le chemin de l'île Howland, alors qu'elle tentait de localiser le garde-côte américain. Itasca, le navire qui a été chargé de fournir des liaisons de navigation et radio à Earhart et Noonan. Long a écrit un livre (avec Marie K. Long) intitulé Amelia Earhart : le mystère résolu, dans lequel il avance un argument bien construit selon lequel l'avion s'est immobilisé au fond de l'océan près de l'île Howland.

Sur l'importance de la disparition, Doris Rich, l'une des biographes d'Earhart, estime que « rien de ce qu'elle aurait pu dire ou faire, aucun plan que George Palmer Putnam aurait pu concevoir, ne pourrait ainsi renforcer la renommée d'Earhart en tant que mystère de sa disparition. Elle avait été célèbre. En disparaissant, elle est devenue légendaire. De la même manière, sa disparition semble ironiquement avoir dépassé les réalisations de sa vie en tant qu'aviatrice et militante des droits des femmes. Susan Ware, auteur de Toujours manquant : Amelia Earhart et la recherche du féminisme moderne, souligne qu'"avec toute la mythologie entourant le dernier vol d'Amelia Earhart en 1937, il est difficile d'évaluer sa carrière séparément du mystère persistant de sa disparition". Ware suggère que c'est la vie d'Earhart, pas la disparition et la mort présumée qui compte.

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Néanmoins, c'est la disparition d'Earhart qui a captivé l'imagination des Américains au cours des près de trois quarts de siècle depuis sa disparition. Qu'est-ce que cela dit de nous en tant que société? L'implication, peut-être, est que les Américains sont enclins à croire des choses qui ne sont pas prouvées et incapables de penser de manière suffisamment analytique pour remettre en question des idées fondées sur des preuves sans fondement. Une autre est que nous avons un besoin obsessionnel d'expliquer des mystères qui n'ont pas de solutions évidentes. Quelles que soient les raisons, les idées sur la disparition d'Earhart, comme la croyance largement répandue dans les ovnis, ou dans les diverses théories du complot qui ont surgi autour d'événements tels que l'assassinat de JFK, le Watergate et le 11 septembre, persistent et sont devenues partie intégrante du psyché américaine.


Il y avait des signes de personnes étant sur l'île

D'autres preuves indiquant que les aviateurs ont atterri à Nikumaroro et sont devenus des naufragés ont fait surface plus tard dans l'année, lorsque les Britanniques envisageaient de s'y installer. Un officier britannique a déclaré qu'il était tombé sur quelque chose qui pourrait être considéré comme un abri de nuit et a pris une photo de ce que les gens pensent avoir fait partie du train d'atterrissage de l'avion.

En 1938, des gens sont arrivés à Nikumaroro dans le cadre du Phoenix Islands Settlement Scheme et sont tombés sur ce qu'ils pensaient être des parties de l'avion disparu. En 1940, l'administrateur de l'île Gerald Gallagher a découvert des ossements, les restes d'une paire de chaussures et une boîte qui contenait autrefois un sextant. Les ossements ont été envoyés aux Fidji pour y être examinés et appartiendraient vraisemblablement à un homme européen. Des expéditions ultérieures à Nikumaroro ont découvert des preuves de feux de camp et des restes de poissons, de palourdes et de tortues. Sur la base du fait que les têtes de tortue n'ont pas été mangées, les chercheurs ont conclu que les insulaires du Pacifique n'étaient pas la source des découvertes.


Théorie 2 : Nikumaroro naufragé

L'International Group for Historic Aircraft Recovery (TIGHAR) étudie l'hypothèse selon laquelle Earhart et Noonan ont posé leur Lockheed Electra 10E sur l'île de Nikumaroro, une parcelle de terre à 350 milles marins au sud-ouest de Howland, alors qu'ils n'ont pas pu trouver Howland.

Les chercheurs fondent leur hypothèse sur les dernières transmissions radio d'Earhart. À 8 h 43 le 2 juillet, Earhart a téléphoné au Itasca: "KHAQQ [les lettres d'appel d'Electra] à Itasca. Nous sommes sur la ligne 157 337." Le Itasca reçu la transmission mais n'a pas pu obtenir de repères sur le signal.

La « ligne 157 337 » indique que l'avion volait sur une ligne de navigation du nord-ouest au sud-est qui coupait l'île Howland. Si Earhart et Noonan rataient Howland, ils voleraient au nord-ouest ou au sud-est sur la ligne pour le trouver. Au nord-ouest de Howland se trouve l'océan ouvert à des milliers de kilomètres au sud-ouest se trouve Nikumaroro.

Le message radio de la ligne de position était la dernière transmission confirmée d'Earhart, mais les opérateurs radio ont reçu 121 messages au cours des 10 jours suivants. Parmi ceux-ci, au moins 57 auraient pu provenir de l'Electra. Les stations sans fil ont pris des relèvements de direction sur six d'entre elles.

« Quatre se sont croisés près des îles Phoenix », a déclaré Tom King, archéologue principal de TIGHAR, dans une précédente interview. "La plupart des messages étaient la nuit quand la marée était basse."

Au moment de la disparition d'Earhart, la marée sur Nikumaroro était particulièrement basse, révélant une surface de récif le long du rivage suffisamment longue et plate pour qu'un avion puisse atterrir. Si Earhart a envoyé l'une de ces 57 transmissions radio, l'avion doit avoir atterri relativement intact.

Les chercheurs de TIGHAR émettent l'hypothèse qu'Earhart et Noonan ont communiqué par radio la nuit pour éviter la chaleur torride diurne à l'intérieur de l'avion en aluminium. Finalement, la marée a soulevé l'Electra du récif, et il a coulé ou s'est brisé dans les vagues. Les transmissions s'arrêtèrent le 13 juillet 1937.

D'autres preuves indiquent le sort d'Earhart et de Noonan en tant que naufragés sur Nikumaroro. Plus tard en 1937, un groupe britannique a exploré l'île avec l'intention de la coloniser. Eric Bevington, un officier colonial, a remarqué ce qui ressemblait à un « bivouac de nuit ». Il a également pris une photographie du rivage, qui comprend un objet non identifié qui, selon TIGHAR, pourrait être le train d'atterrissage d'un avion.

En 1938, l'île a été colonisée dans le cadre du Phoenix Islands Settlement Scheme, l'une des dernières expansions de l'Empire britannique. Les colons ont rapporté avoir trouvé des pièces d'avion, dont certaines pourraient vraisemblablement provenir de l'Electra.

En 1940, Gerald Gallagher, l'administrateur colonial, a découvert 13 ossements enterrés près des restes d'un feu de camp. Il a également trouvé les restes de deux chaussures, celles d'un homme et d'une femme, ainsi qu'une boîte qui contenait autrefois un sextant, un appareil de navigation. Les ossements ont été expédiés aux Fidji, mesurés, puis perdus. Les chercheurs de TIGHAR ont évalué les mesures à l'aide de techniques modernes et déterminé que les os pourraient provenir d'une femme de la taille et de la carrure d'Earhart.

TIGHAR a lancé 12 expéditions à Nikumaroro depuis 1989. Au cours de ces visites sur l'île, ils ont identifié un site qui correspond à la description de Gallagher de l'endroit où les ossements ont été trouvés.

Sur le site Seven - le nom vient de la forme de la clairière qui l'entoure - il y a des preuves de plusieurs feux de camp, ainsi que des restes d'oiseaux, de poissons, de tortues et de palourdes, indiquant que quelqu'un y a mangé. D'après la façon dont les palourdes ont été ouvertes et le poisson consommé (les têtes n'ont pas été mangées), cette personne n'était probablement pas un insulaire du Pacifique.

Plusieurs bouteilles en verre des années 1930 ont également été découvertes sur le site. L'un d'eux contenait peut-être même de la crème contre les taches de rousseur, un cosmétique qu'Earhart était susceptible d'avoir utilisé.

Une expédition TIGHAR est actuellement en cours à Nikumaroro, déployant quatre chiens spécialisés dans la détection de restes humains aussi profonds que neuf pieds sous terre et vieux de 1500 ans. "Aucune autre technologie n'est plus sophistiquée que les chiens", déclare Fred Hiebert, archéologue en résidence à la National Geographic Society, qui parraine les chiens. "Ils ont un taux de réussite plus élevé pour identifier les choses que les radars à pénétration de sol."


Grâce à une vieille photographie, un explorateur croit pouvoir résoudre une fois pour toutes le mystère de la disparition d'Amelia Earhart

L'explorateur Robert Ballard, qui a trouvé l'épave du Titanic, pourrait enfin résoudre le mystère de la disparition d'Earhart.

Le sort d'Amelia Earhart est l'un des grands mystères de l'histoire, mais il pourrait être bientôt résolu.

L'explorateur Robert Ballard, qui a trouvé l'épave du Titanesque et le cuirassé nazi le Bismark, croit pouvoir résoudre l'affaire grâce à une photographie qui donne un indice alléchant sur ce qu'a pu devenir la grande aviatrice.

"Ce n'est pas le monstre de Lock Ness, ce n'est pas Big Foot", a déclaré Ballard, 77 ans, qui co-dirige une expédition sous-marine avec sa collègue exploratrice Allison Fundis. National Geographic. “Cet avion existe, ce qui signifie que je vais le trouver.”

Earhart a disparu en juillet 1937, alors qu'elle tentait de devenir la première femme pilote à faire le tour du monde. La théorie dominante - et celle avancée par l'US Navy - est qu'Earhart et son navigateur, Fred Noonan, se sont écrasés dans l'océan Pacifique en route vers l'île Howland au cours de l'avant-dernière étape de leur vol prévu de 29 000 milles.

Mais en 2012, on a montré à Ballard une photo prise par Eric Bevington, un officier britannique, en octobre 1937, trois mois après la disparition d'Earhart. Il représente l'île de Nikumaroro, l'une des îles Phoenix du Pacifique pour la plupart inhabitées, qui fait partie de la nation micronésienne de Kiribati. Un petit point sortant de l'eau sur le bord de la photo, connu sous le nom de « l'objet Bevington », est considéré par certains comme le train d'atterrissage de l'avion d'Earhart, un modèle Lockheed 10-E Electra.

Eric Bevington a pris cette photo de l'île de Nikumaroro en octobre 1937. « L'objet Bevington » sortant de sous les vagues au bord de la photo pourrait être le train d'atterrissage de l'avion d'Earhart, un modèle Lockheed 10-E Electra. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de TIGHAR/Jeff Glickman.

La photo a été découverte pour la première fois par l'International Group for Historic Aircraft Recovery, ou TIGHAR, en 2010, dans le cadre de leurs recherches sur le projet Earhart. Afin d'améliorer le point flou sur l'ancienne photo, Jeff Glickman, un expert en imagerie médico-légale de TIGHAR, a demandé de l'aide au gouvernement. L'image s'est retrouvée à la National Geospatial-Intelligence Agency, qui a utilisé une technologie classifiée pour mieux voir ce que Bevington avait capturé avec son objectif. Un examen indépendant effectué par des analystes du renseignement du Pentagone a confirmé la conclusion de TIGHAR selon laquelle l'objet indistinct ressemblait au train d'atterrissage de l'avion.

Sur la base de l'emplacement de la dernière transmission confirmée d'Earhart, il est possible qu'elle ait raté l'île Howland et ait continué à environ 350 milles au sud-est jusqu'à Nikumaroro, qui aurait été sur sa ligne de navigation déclarée. Ce jour-là, la marée aurait été particulièrement basse, ce qui lui aurait permis d'atterrir sur une bande de plage de sable de l'atoll, qui ne mesure que 4,5 milles de long et 1,6 km de large. Au cours des jours suivants, 37 transmissions radio qui auraient pu provenir d'Earhart ont été reçues.

L'île de Nikumaroro, où Amelia Earhart a peut-être fait atterrir son avion lors de son malheureux tour du monde. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de la NASA.

Au moment où Bevington, le photographe, est arrivé trois mois plus tard, la montée des eaux aurait pu submerger l'avion. Nikumaroro se trouve au sommet d'une montagne sous-marine de 10 000 pieds de haut, et l'Electra a peut-être progressivement glissé tout le long de la pente. Au cours de la recherche de la Marine sur les îles Phoenix plus tard cette année-là, un pilote a noté des signes d'habitation récente sur l'île de Nikumaroro, mais personne n'a suivi, ne réalisant pas que personne n'y avait vécu depuis 40 ans.

Un squelette a été trouvé à Nikumaroro en 1940, mais les experts pensaient qu'il appartenait à un homme en raison de la grande longueur des bras. En 2016, TIGHAR a présenté une analyse médico-légale de photographies d'Earhart montrant que ses bras étaient plus longs que la moyenne pour une femme. L'organisation pense que le squelette, trouvé à côté d'un miroir de femme, des boutons d'une veste de vol et d'un pot de crème anti-taches de rousseur préférée d'Earhart, est la preuve qu'elle est morte en tant que naufragée sur l'île éloignée.

Il existe de nombreuses autres théories sur le destin d'Earhart. En 2017, le documentaire History Channel Amelia Earhart : La preuve perdue a offert une photo qui semble montrer deux Caucasiens, un homme et une femme, aux Îles Marshall. Le documentaire a affirmé que l'image, trouvée dans les Archives nationales, suggère qu'Earhart a été fait prisonnier par le gouvernement japonais et est mort en prisonnier – et que le gouvernement américain l'a dissimulé.

L'aviatrice américaine Amelia Earhart avec son navigateur, Fred Noonan, dans le hangar de l'aérodrome de Parnamerim, Natal, Brésil, le 11 juin 1937, peu de temps avant leur disparition lors de leur tentative de tour du monde. Avec l'aimable autorisation de l'agence de presse thématique/Getty Images.

À l'appui de sa théorie Nikumaroro, TIGHAR a mené 13 expéditions sur l'île, y compris des plongées sous-marines. Mais le groupe n'a jamais eu accès au type de technologie que Ballard et ses bailleurs de fonds de la National Geographic Society ont à leur disposition.

Équipé d'un navire à la pointe de la technologie équipé de drones, d'un sonar multi-ours, d'un véhicule de surface autonome (une sorte de bateau robotisé) et de deux véhicules sous-marins télécommandés avec des caméras haute définition pouvant plonger à près de 20 000 pieds sous la surface, le E/V Nautilus est sur le point de récupérer enfin l'épave de l'avion d'Earhart.

Les résultats de leurs découvertes seront diffusés dans un documentaire qui sera diffusé sur National Geographic le 20 octobre.


Notre obsession persistante pour la mystérieuse disparition d'Amelia Earhart

NASA Archive / Alamy Banque D'Images

Depuis 1937, les humains ont fait beaucoup de choses incroyables : nous avons mis un homme sur la lune, développé la bombe atomique, éradiqué la variole, inventé les ordinateurs, créé Internet, cloné des animaux, transplanté des cœurs, érigé des gratte-ciel de 160 étages, perfectionné le smartphone , et tout modernisé, de la médecine au transport en passant par la guerre.

Mais une chose que personne sur Terre - malgré de nombreuses tentatives - n'a été capable de faire est de déterminer ce qui est exactement arrivé à la célèbre aviatrice Amelia Earhart et au navigateur Fred Noonan le 2 juillet 1937, lorsque le Lockheed Electra d'Earhart s'est écrasé près de l'île Howland dans le L'océan Pacifique. The moment her last transmission was received by the U.S. Coast Guard cutter Itasca was the beginning of one of the greatest unsolved mysteries of the 20th century.

What is it about Earhart that keeps people interested 80 years after her disappearance? Why does she continue to command attention, leaving us riveted when someone steps forward with what they claim is definitive proof of her ultimate fate? We are as obsessed with the case in 2017 as people were in 1937, and for good reason — there are so many tantalizing theories about her disappearance, each one juicier than the last, that we can't help wondering and guessing what happened.

We ask questions because we want answers, and when we're unable to explain her disappearance and have absolutely no physical evidence to work with — not an airplane wing, not a radio instrument, not even a tattered piece of clothing— we're left with no choice but to use our imaginations.

Think back to when Earhart went missing, just a few years before World War II began to say this was an intense time would be an understatement. She was famous for being the first woman to fly solo across the Atlantic Ocean, and her much-publicized effort to circumnavigate the globe garnered worldwide attention. Her case had everything a good mystery should: danger, intrigue, urgency, an unfamiliar setting, celebrity. Everyone wanted to know what happened to this daring woman, and as the search continued, so did the speculation.

The most boring theory is also the most likely: that the Electra, running out of fuel and off course, crash landed into the Pacific Ocean and sank, its remains now thousands of feet under the sea. There's also the theory that Earhart wasn't able to land on Howland but did manage to make it to another island, Gardner Island, where Earhart and Noonan met their demise after weeks without food and fresh water. A more sinister theory is that the Electra crashed on Saipan, then under Japanese occupation, and Earhart and Noonan were captured and accused of being American spies. Dans un épisode de Unsolved Mysteries in the early 1990s, several women were interviewed who said they watched as Earhart and Noonan were executed on the island no evidence was ever found to show Earhart and Noonan landed on Saipan, let alone were killed there.

The theories only get more bizarre. One suggests Earhart somehow survived the crash landing on her plane, was captured by the Japanese, and became one of the many women to voice propaganda as Tokyo Rose (her husband, George Putnam, listened to hours of broadcasts, and never heard Earhart's voice). My personal favorite is that she survived a crash landing, but for some reason thought, "You know what? When I get home, instead of continuing to live my life as beloved aviator Amelia Earhart, I am going to become New Jersey banker Irene Bolam." This theory that Earhart secretly returned to the United States and was living as Bolam was presented in a 1970 book, and an irate Bolam sued the author and publisher for $1.5 million. Bolam died in 1982, adamant that she was who she said she was (and that was ne pas Amelia Earhart), and experts agreed that this was a completely far-fetched idea.

On Sunday, the History Channel aired the latest special on Earhart, called Amelia Earhart : La preuve perdue. Researchers on the show claimed that a photograph, lost for years in the National Archives, shows Earhart and Noonan in the Marshall Islands, with the Japanese ship the Koshu Maru in the harbor they believe the pair died while being held prisoner on Saipan. Before the program even aired, it was discredited by several people, including Ric Gillespie of the International Group for Historic Aircraft Recovery, who thinks his four border collies will be able to sniff out the remains of Earhart and Noonan on Gardner Island, and Clive Irving, who wrote on La bête quotidienne that no one on the Koshu Maru ever spoke of seeing Earhart, and on July 3, the day after Earhart vanished, the ship was 1,500 miles away from the Marshall Islands.

One thing we can all agree on is even if Earhart managed to survive a crash landing, she is no longer living — her 120th birthday is on July 24, so it's highly unlikely that she is still out there somewhere all alone, either chuckling to herself over how long she's fooled everyone or wondering when she's finally going to be found. Although if she is, congratulations on setting yet another record, this time as the Oldest Living Aviator to Make People Think She Crashed in the Pacific and Vanished Without a Trace But Really Has Been Eating Coconuts on a Remote Island This Whole Time.

The first time I heard about Amelia Earhart was when I was six years old, and while her disappearance is what hooked me, finding out about the records she set and barriers she broke are what made her one of my heroes. As fascinating as it is to discuss the theories about her final flight, both plausible and outlandish, it's just as important to remember everything Earhart accomplished before she became perhaps the most famous missing person of the 20th century. Let's never forget her spirit of adventure, or the drive to do the impossible that got her into the Electra so many summers ago, flying high above the Pacific, her sights set on breaking another record.


A team of cinematographers accompanied the 2019 expedition, documenting it for National Geographic as Expedition Amelia. The 95-minute film depicts the search, and presents Amelia&rsquos story, in detail. The film also depicts the work of the forensic specialists on the island, and in a laboratory examination of the skull believed by some to be that of Amelia Earhart. All of the efforts shown in the film produced inconclusive results. Not finding the remains of the Electra, for example, did not prove the aircraft wasn&rsquot there. It only proved they didn&rsquot locate it. Dr. Ballard noted it took four attempts to locate the wreck of Titanesque before the ship revealed itself. Yet no plans have been announced for further searches for the wreckage of Earhart&rsquos lost airplane at Nikumaroro.

DNA testing of the skull and bone and soil samples recovered from Nikumaroro became the main focus of the search following the expedition of 2019. News coverage following the expedition reported that if DNA evidence suggests that Earhart had been present on the island, additional searches for the airplane would be undertaken. Ballard also stated his intention to use the time following a contracted mapping expedition to Howland Island in 2021 to search for Earhart&rsquos aircraft in the waters there. The 1937 official finding of the US Navy considered she crashed at sea near the island. One reason for that belief is the radio signals received by Itasca were strong enough that crewmen aboard the cutter believed she was nearly within visual range, though no one reported spotting the aircraft.


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