Bataille de Bemis Heights, (Deuxième Saratoga), 7 octobre 1777

Bataille de Bemis Heights, (Deuxième Saratoga), 7 octobre 1777


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Bataille de Bemis Heights, (Deuxième Saratoga), 7 octobre 1777

Deuxième des deux batailles qui ont conduit à la capitulation britannique à Saratoga (guerre d'indépendance américaine). Après avoir même échoué à atteindre les lignes américaines lors de sa précédente attaque (bataille de Freeman's Farm, 19 septembre), Burgoyne avait attendu dans l'espoir qu'une attaque de soutien de New York forcerait le général Gates à diviser son armée. Lorsqu'il fut clair que cela ne se produisait pas, Burgoyne prit la décision inhabituelle (pour lui) de convoquer un conseil de guerre. Ceux de ses officiers supérieurs qui étaient prêts à donner des conseils étaient en faveur d'une retraite vers le Canada, mais ce n'était pas le conseil que voulait Burgoyne, et au lieu de cela, il décida d'attaquer à nouveau.

Depuis Freeman's Farm, la position américaine s'était renforcée. Gates comptait maintenant 11 000 hommes et était deux fois plus nombreux que Burgoyne. Le plan de Burgoyne était de percer l'aile gauche américaine et, par une marche rapide, d'atteindre Albany avant que Gates ne puisse réagir. Burgoyne espérait toujours trouver des troupes britanniques à Albany, mais l'attaque du général Clinton depuis New York n'a jamais atteint Albany, s'arrêtant une fois qu'il a capturé les forts des Highlands en amont de New York. Une deuxième faiblesse du plan était que l'armée de Burgoyne n'avait montré aucune capacité à se déplacer rapidement et était en très mauvais état. Le plan de Burgoyne était une tentative désespérée pour éviter le désastre.

Incertain des positions américaines, Burgoyne décide de commencer la journée en envoyant une reconnaissance en force. Quinze cents hommes avec dix pièces d'artillerie avançaient lentement vers les lignes américaines. Après une avance de trois quarts de mille, ils n'avaient rien découvert. L'avance est stoppée et les troupes se mettent en ligne, puis s'arrêtent pour attendre.

C'était maintenant au tour des Américains d'agir. Leurs éclaireurs étaient de loin supérieurs aux Britanniques, et les nouvelles de l'avance sans soutien atteignirent bientôt Gates, qui ordonna à la brigade Poor (des réguliers du New Hampshire) d'attaquer la gauche britannique. Cette attaque est appuyée par le régiment de Daniel Morgan, qui parvient à atteindre les arrières britanniques. Benedict Arnold a également joué un rôle important dans l'attaque américaine. Bien qu'il ait été relevé de son commandement par Gates, Arnold était resté avec l'armée, et lorsque la bataille s'est développée, Arnold s'est précipité dans la mêlée et semble bientôt avoir pris le commandement de l'attaque américaine. En tant que commandant sur le champ de bataille, il a peut-être été le meilleur des deux côtés pendant la guerre. Il menait depuis le front et les troupes américaines étaient disposées à le suivre au combat d'une manière que peu d'autres commandants pouvaient imiter.

Sous le stress des attaques américaines répétées, la ligne britannique s'effondre. Le général Simon Fraser a été tué par un tireur d'élite, commandé par Arnold, tout comme l'un des aides de Burgoyne envoyé pour ordonner une retraite. Burgoyne a d'abord réussi à ramener le gros de l'armée dans ses retranchements de Freeman's Farm dans un état remarquablement bon, mais une fois de plus, Arnold est passé au premier plan, menant une attaque sauvage contre la droite britannique, qui a réussi à capturer une partie des Britanniques. défenses. Cependant, après qu'Arnold ait été contraint de quitter le terrain à cause d'une blessure grave, les attaques américaines ont commencé à fatiguer et les Britanniques ont réussi à éviter un désastre total.

Malgré cela, les jours de combat ont laissé la position britannique à Freeman's Farm intenable. Ce qui avait commencé comme une tentative de percer un trou dans les lignes américaines s'était terminé par le fait que les Britanniques avaient été contraints de se retirer de leur propre camp. Burgoyne était maintenant confronté à l'inévitabilité de la reddition.


Voir égalementLivres sur la guerre d'indépendance américaineIndex des sujets : Guerre d'indépendance américaine


Bataille de Bemis Heights

Après la rencontre initiale à Freeman's Farm le 19 septembre, les forces américaines de Horatio Gates sont restées en grande partie dans leur fortification sur Bemis Heights, à 15 km au sud de Saratoga, New York. Cette position cruciale se dressait au-dessus de la route que John Burgoyne et son armée devaient suivre pour atteindre Albany. Des escarmouches entre les unités des deux armées se produisaient quotidiennement. Malgré leur position sûre et leurs rangs croissants, tout n'allait pas bien dans le camp américain. Gates et l'un de ses lieutenants en chef, Benedict Arnold, se disputèrent amèrement la stratégie. Gates se contenta de rester derrière les fortifications, espérant infliger de lourdes pertes aux troupes d'assaut britanniques, comme cela s'était produit à Breed's Hill plus tôt dans la guerre. Arnold, en revanche, craignait d'être débordé et pressa à plusieurs reprises son commandant de mener le combat contre les Britanniques dans les zones boisées sous les hauteurs. Les frictions entre les deux étaient si intenses qu'Arnold fut relevé de son commandement et exclu des conseils de guerre. Le 7 octobre, Burgoyne a dirigé une entreprise de reconnaissance en force de 1 500 hommes pour localiser les forces américaines. Il se sentait obligé de tenter une percée parce que ses fournitures et le moral de ses troupes diminuaient de jour en jour. Gates, pour sa part, a choisi de manière inhabituelle d'affronter l'ennemi et a envoyé Daniel Morgan et ses fusiliers, ainsi que des troupes sous les ordres des généraux Enoch Poor et Ebenezer Learned. En infériorité numérique, les rangs britanniques se brisent à plusieurs reprises, mais sont ralliés par le très compétent Simon Fraser. Arnold, qui avait reçu l'ordre de ne pas participer à la bataille, est entré dans la mêlée en violation de ses ordres. Il a reconnu le rôle précieux joué par Fraser et l'a porté à l'attention de Morgan en peu de temps, l'un des tireurs de Morgan a mortellement blessé le commandant britannique, drainant une grande partie de l'esprit des soldats restants. Arnold était un étudiant en pleine activité cet après-midi-là, se précipitant d'une unité à l'autre et réussissant à échapper aux aides qui portaient l'ordre de Gates de quitter le champ de bataille. Arnold a joué un rôle central dans la prise d'assaut de la redoute de Berrymann, une position élevée et fortifiée d'importance vitale détenue par des mercenaires allemands. Lors de cette rencontre, Arnold a subi une grave blessure à la jambe – la même jambe cassée lors de la campagne de Québec – et a ensuite été transporté hors du terrain. En fin de compte, la position de Burgoyne était critique. Sa petite armée avait subi plus de 400 pertes, alors que les Américains n'en ont signalé que 150. Pendant la nuit, alors que les feux de camp brûlaient encore, les Britanniques se replièrent à l'arrière de la zone de bataille. Le 8 au soir, Burgoyne commença sa retraite vers le nord. Les Britanniques n'avaient d'autre choix que de laisser leurs malades et leurs blessés derrière eux, et leurs morts sans sépulture. Les soldats épuisés ont poussé la pluie et le froid vers la sécurité temporaire des collines à l'extérieur de la ville de Saratoga, l'actuelle Schuylerville, New York. Alors que les Britanniques se retiraient et voyaient leurs maigres rangs s'appauvrir davantage par les désertions, les rangs américains grossissaient. À la mi-octobre, l'armée de Gates, comptant entre 15 000 et 20 000 hommes, encercla les troupes lentement affamées de Burgoyne. Le 13 octobre, Burgoyne a fait face à la perspective désagréable que l'armée d'Henry Clinton de New York n'était pas susceptible d'effectuer un sauvetage et a demandé des pourparlers avec Gates.


Saratoga

La bataille de Saratoga a été un tournant dans la guerre d'indépendance. La défaite américaine de l'armée britannique supérieure a remonté le moral des patriotes, renforcé l'espoir d'indépendance et aidé à obtenir le soutien étranger nécessaire pour gagner la guerre.

Comment ça s'est terminé

victoire américaine. L'une des batailles américaines les plus décisives de la guerre d'indépendance, Saratoga a mis fin à la tentative du général britannique John Burgoyne de contrôler la vallée de la rivière Hudson. Le résultat a convaincu la Cour du roi Louis XVI que les Américains pouvaient tenir tête à l'armée britannique, scellant l'alliance entre l'Amérique et la France. Le général américain Benedict Arnold a été salué comme un héros pour sa bravoure sur le champ de bataille, une réputation perdue avec sa trahison et sa défection ultérieures aux royalistes.

Dans le contexte

En 1777, la stratégie britannique prévoyait une attaque sur trois fronts contre New York, avec trois armées distinctes convergeant près d'Albany. Pour le général britannique John Burgoyne, quittant le Canada vers le sud avec 7 500 hommes, la vallée de la rivière Hudson est devenue la route critique de l'invasion. En août, Burgoyne avait capturé le fort Ticonderoga, vaincu les troupes américaines en fuite à Hubbardton (Vermont) et occupé le fort Edward, au bord de la rivière Hudson. Après la défaite d'un contingent des troupes de Burgoyne à la bataille de Bennington, ses forces réduites ont marché vers le sud en direction de Saratoga début septembre.

Le général Horatio Gates et ses soldats américains avaient construit de formidables défenses sur Bemis Heights, juste au sud de Saratoga surplombant l'Hudson. Les deux armées s'affrontent à Freeman's Farm le 19 septembre. Alors que les Britanniques repoussent les Américains, leurs pertes sont considérables. Les forces battues de Burgoyne ont creusé des tranchées et attendu des renforts, mais aucun n'est venu. Burgoyne a lancé une deuxième attaque infructueuse contre les Américains à Bemis Heights le 7 octobre. Sans aucun moyen de s'échapper, Burgoyne s'est finalement rendu à Gates le 17 octobre. La victoire a persuadé la France de signer un traité avec les États-Unis contre la Grande-Bretagne. Le soutien financier et militaire de la France a contribué à la victoire de Washington à Yorktown en 1781, qui a mis fin à la guerre d'indépendance des États-Unis.

À la mi-septembre, les forces de Burgoyne atteignent la périphérie nord du petit village de Saratoga. Le général Horatio Gates, commandant du département Nord de l'armée continentale, est prêt avec 8 500 hommes. Il est soutenu par le général Benedict Arnold et par le colonel Daniel Morgan, chef de 500 fusiliers de Virginie. Pour perturber l'avancée britannique vers le sud, Gates demande à ses troupes d'ériger des défenses sur la crête de Bemis Heights, une série de falaises d'où l'on peut voir à la fois la rivière Hudson et la route. De là, l'artillerie américaine aura la portée pour frapper à la fois le fleuve et la route. Pour attaquer, les Britanniques devront utiliser la route, car la forêt et la végétation à l'est sont trop denses pour permettre des mouvements de troupes efficaces.

Les Américains érigent également un mur fortifié à un peu moins d'un mile de Bemis Heights. Le mur s'étend sur environ trois quarts de mile, créant une ligne en forme de grand "L". Vingt-deux canons sont placés derrière cette défense, offrant aux Américains une large couverture d'artillerie.

19 septembre. Burgoyne divise son armée, au nombre d'environ 7 500, en trois colonnes. Il veut utiliser chaque colonne pour sonder les défenses américaines. L'infanterie légère du colonel Daniel Morgan s'engage avec la colonne centrale près de Freeman's Farm. C'est un combat très disputé, le terrain changeant plusieurs fois de mains. Le soir, les Britanniques, renforcés de 500 Hessois allemands, tiennent le terrain, mais l'action a émoussé leur mouvement vers l'avant. Ayant perdu près de 600 soldats et s'attendant à être renforcé par le général Henry Clinton, venant de New York, Burgoyne choisit de creuser.

Jusqu'à ce que Clinton les soulage, les forces britanniques sont littéralement piégées dans la nature sauvage de New York avec peu de fournitures. Les réserves de nourriture s'amenuisent et les troupes sont réduites à des demi-rations. Alors que les Britanniques restent bloqués, l'armée américaine se reconstitue et passe à 13 000 hommes.

7 octobre. Les Britanniques cherchent un moyen de sortir de leur situation difficile. Burgoyne envoie une force de reconnaissance attaquer les Américains à Bemis Heights, mais les patriotes ont vent du plan et obligent les Britanniques à se retirer dans leur redoute bien défendue de Balcarres. A quelques centaines de mètres au nord se trouve la redoute Breymann, défendue par seulement 200 soldats et officiers allemands. Ce n'est pas un match contre les Américains. Avec le général Benedict Arnold en tête pour rallier les troupes, les patriotes s'emparent de la redoute. Arnold est grièvement blessé à la jambe gauche.

Le 8 octobre, l'armée britannique tente de s'échapper vers le nord, mais une pluie froide et dure les oblige à s'arrêter et à camper près de la ville de Saratoga. Affamés, fatigués et à court d'options, ils creusent et se préparent à se défendre, mais en moins de deux jours, les Américains les ont encerclés. Le 17 octobre, après une semaine de négociations, l'armée de Burgoyne se rend.

Après l'humiliation britannique à Saratoga, Horatio Gates gagne un large soutien du public et mène une brève campagne clandestine pour remplacer George Washington en tant que commandant en chef de l'armée continentale. Le complot échoue et Washington maintient son poste. Le général Burgoyne ramène son armée vaincue vers le nord et retourne en Angleterre. Il est sévèrement critiqué pour ses actions à Saratoga et ne reçoit aucun commandement futur dans l'armée britannique.

Impressionnée par la résistance des Patriotes à la Grande-Bretagne, la France signe un traité d'alliance formel avec les Américains et le solde de la guerre penche en leur faveur. Les Espagnols et les Néerlandais soutiennent également les Américains, dans l'espoir d'affaiblir la domination britannique en Europe.

Le nom Benedict Arnold est synonyme de «traître», mais avant sa trahison des patriotes, il était un officier accompli, bien que pas toujours heureux. À Saratoga, Arnold et son commandant, Horatio Gates, avaient une divergence d'opinion sur l'agressivité à adopter pour repousser l'avancée britannique le 19 septembre 1777. Gates ordonna à son armée du Nord d'être patiente et d'attendre que les Britanniques se rapprochent avant de se lancer. une contre-attaque. Arnold a fait valoir que les troupes américaines doivent rencontrer la colonne de troupes britanniques se dirigeant vers eux. L'insistance d'Arnold, bien que peut-être pas entièrement bien accueillie par Gates, a influencé son supérieur et les patriotes se sont lancés dans la bataille. Les Américains ont pu infliger de lourdes pertes aux Britanniques ce jour-là, mais le retard de la contre-attaque a fait reculer les Américains.

Après leur dispute à Saratoga, Gates a retiré Arnold de son commandement. Arnold, qui a joué héroïquement dans cette bataille et dans d'autres, s'est senti offensé par son traitement. Gates a été salué comme «le héros de Saratoga», ce qui a exaspéré Arnold. Il a affirmé qu'il avait été injustement écarté de la promotion par le Congrès continental et que d'autres s'attribuaient le mérite de ses réalisations. Son mariage avec Peggy Shippen, une loyaliste, en 1779, a peut-être poussé le soldat déjà en colère à abandonner la cause patriote. En 1780, il fit défection du côté britannique, offrant de remettre le fort américain de West Point aux Redcoats pour 20 000 £. Si son complot avait fonctionné, les Britanniques auraient contrôlé la vallée de l'Hudson à New York et la guerre aurait pris une tournure différente. Bien qu'exposé en tant que traître, Arnold a évité la capture et le procès par l'armée continentale et a servi comme officier britannique. Lui et Peggy ont finalement quitté les États-Unis pour résider à Londres.

La Conway Cabal était un groupe d'officiers supérieurs de l'armée continentale qui ont conspiré pour retirer George Washington du commandement de l'armée et le remplacer par Horatio Gates. Gates a joué un rôle de premier plan dans l'intrigue, mais le chef du mouvement était Brig. Le général Thomas Conway.

Les problèmes entre Gates et Washington ont commencé après la bataille de Saratoga. Plutôt que d'informer son commandant en chef de sa victoire, Gates a informé directement le Congrès. Washington s'est offusqué et a été encore plus irrité lorsque Gates n'a pas renvoyé rapidement les troupes envoyées pour aider Gates dans sa campagne à New York. La relation entre les deux hommes est devenue plus délicate lorsque Gates est devenu président du Board of War en novembre 1777, faisant de lui le patron de Washington. Pendant ce temps, il a été question au Congrès de remplacer Washington par Gates.

La tentative de Gates de retourner le Congrès contre Washington a été révélée dans une lettre de Thomas Conway, qui a été divulguée par l'adjudant de Gates, James Wilkinson, et transmise à Washington lui-même. Le président du Congrès, Henry Laurens, a finalement vu la lettre et a exposé la Cabale de Conway à ses pairs. Les partisans de Washington se sont ralliés à lui. Gates a fini par s'excuser auprès de Washington et a démissionné du Board of War. Il a ensuite pris le commandement de l'armée du Sud, mais a ensuite été démis de ses fonctions pour son rôle dans la désastreuse défaite américaine lors de la bataille de Camden.


Bataille de Bemis Heights, (Deuxième Saratoga), 7 octobre 1777 - Histoire

Les batailles de Saratoga étaient une série de batailles qui ont abouti à la bataille de Saratoga et à la reddition du général britannique John Burgoyne. Cette victoire décisive des Américains marque un tournant dans la guerre d'Indépendance.

Le principal chef des Britanniques était le général John Burgoyne. Il avait le surnom de "Gentleman Johnny".

Les Américains étaient dirigés par le général de division Horatio Gates ainsi que par les généraux Benedict Arnold et Benjamin Lincoln. Les autres commandants clés comprenaient le colonel Daniel Morgan et le général Enoch Poor.


Général Général John Burgoyne
par Joshua Reynolds

Le général britannique Burgoyne avait élaboré un plan pour vaincre les colonies américaines. Il diviserait les colonies en deux le long de la rivière Hudson. Avec les colonies divisées, il était sûr qu'elles ne pourraient pas tenir.

Burgoyne devait conduire son armée au sud du lac Champlain à Albany, New York. En même temps, le général Howe devait avancer vers le nord le long de la rivière Hudson. Ils se retrouveraient à Albany.

Burgoyne et son armée avancent avec succès vers le sud. Ils ont d'abord repris le fort Ticonderoga aux Américains, puis se sont dirigés vers le sud. Le général Howe, cependant, avait d'autres plans. Au lieu de se diriger vers le nord jusqu'à Albany, il s'est dirigé vers l'est pour prendre Philadelphie. Burgoyne était seul.

Alors que les Britanniques continuaient vers le sud, les Américains les harcelaient en cours de route. Ils ont coupé des arbres pour bloquer les routes et ont tiré sur les soldats depuis les forêts. Les progrès de Burgoyne étaient lents et les Britanniques commencèrent à manquer de nourriture. Burgoyne a envoyé certains de ses soldats à Bennington, dans le Vermont, pour trouver de la nourriture et des chevaux. Cependant, Bennington était gardé par le général américain John Stark. Ils ont encerclé les troupes britanniques et capturé environ 500 soldats. Ce fut une victoire décisive pour les Américains et affaiblit les forces britanniques.

La bataille de la ferme de Freeman

La première bataille de Saratoga a eu lieu le 19 septembre 1777 sur les terres agricoles du loyaliste britannique John Freeman. Daniel Morgan a mené 500 tireurs d'élite sur le terrain où ils ont vu les Britanniques avancer. Ils ont réussi à éliminer un certain nombre d'officiers avant que les Britanniques ne commencent à attaquer. A la fin de la bataille, les Britanniques ont pris le contrôle du terrain, mais ils ont subi 600 pertes, soit deux fois plus que les Américains.

La bataille de Bemis Heights

Après la bataille de Freeman's Farm, les Américains installèrent leurs défenses à Bemis Heights. D'autres miliciens sont arrivés et les forces américaines ont continué de croître. Le 7 octobre 1777, les Britanniques attaquent. Leur attaque a lamentablement échoué et ils ont été vaincus par les Américains. Les pertes britanniques s'élevèrent à près de 600 hommes et le général Burgoyne fut contraint de battre en retraite.

Les Américains du général Gates ont poursuivi l'armée britannique. En quelques jours, ils les ont encerclés. Les Britanniques capitulent le 17 octobre 1777.


Reddition du général Burgoyne
Source : gouvernement fédéral des États-Unis

Les batailles de Saratoga et la reddition de l'armée britannique du général Burgoyne ont été l'un des principaux tournants de la guerre d'indépendance. Le moral des Américains était remonté et le pays sentait maintenant qu'il pouvait gagner la guerre. Tout aussi important pour la guerre, les Français ont décidé de soutenir les Américains avec une aide militaire.


10/07/1777 – Battles – Deuxième bataille de Saratoga à New York (Campagne de Saratoga)

Les batailles de Saratoga (19 septembre et 7 octobre 1777) ont définitivement décidé du sort de l'armée du général britannique John Burgoyne dans la guerre d'indépendance américaine et sont généralement considérées comme un tournant dans la guerre. Deux batailles se sont déroulées à dix-huit jours d'intervalle sur le même terrain, à 14 km au sud de Saratoga, New York.

La campagne de Burgoyne pour diviser la Nouvelle-Angleterre des colonies du sud avait bien commencé, mais a ralenti en raison de problèmes logistiques. Il a remporté une petite victoire tactique sur le général Horatio Gates et l'armée continentale lors de la bataille de Freeman’s Farm le 19 septembre au prix de pertes importantes. Ses gains ont été effacés lorsqu'il a de nouveau attaqué les Américains lors de la bataille de Bemis Heights le 7 octobre et que les Américains ont capturé une partie des défenses britanniques. Burgoyne a donc été contraint de battre en retraite, et son armée a été encerclée par la force américaine beaucoup plus importante à Saratoga, le forçant à se rendre le 17 octobre. il avait auparavant fourni du ravitaillement, des munitions et des canons, notamment le canon de Vallière, qui joua un rôle important à Saratoga.[8] La participation formelle de la France a transformé la guerre en un conflit mondial. Cette bataille a également permis à l'Espagne de contribuer à la guerre du côté américain.

La première bataille, le 19 septembre, a commencé lorsque Burgoyne a déplacé certaines de ses troupes pour tenter de flanquer la position américaine retranchée sur Bemis Heights. Benedict Arnold, anticipant la manœuvre, a placé des forces importantes sur son chemin. Alors que Burgoyne a réussi à prendre le contrôle de la ferme Freeman, cela s'est fait au prix de pertes importantes. Les escarmouches se poursuivent dans les jours qui suivent la bataille, tandis que Burgoyne attend dans l'espoir que des renforts arrivent de New York. Les forces de la milice ont continué à arriver, gonflant la taille de l'armée américaine. Des différends au sein du camp américain ont conduit Gates à dépouiller Arnold de son commandement.

Parallèlement à la première bataille, les troupes américaines attaquent également les positions britanniques dans la région du fort Ticonderoga et bombardent le fort pendant quelques jours avant de se retirer. Le général britannique Sir Henry Clinton, dans une tentative de détourner l'attention américaine de Burgoyne, capture des forts américains dans les hautes terres de l'Hudson River le 6 octobre, mais ses efforts sont trop tardifs pour aider Burgoyne. Burgoyne a de nouveau attaqué Bemis Heights le 7 octobre après qu'il est devenu évident qu'il ne recevrait pas d'aide à temps. Au cours de combats acharnés, marqués par le ralliement fougueux d'Arnold des troupes américaines (au mépris ouvert des ordres de rester en dehors du champ de bataille), les forces de Burgoyne ont été renvoyées aux positions qu'elles occupaient avant la bataille du 19 septembre et les Américains ont capturé un partie des défenses britanniques retranchées.

Lorsque la guerre d'Indépendance américaine a approché le point de deux ans, les Britanniques ont changé leurs plans. Abandonnant les colonies rebelles de la Nouvelle-Angleterre, ils décidèrent de diviser les treize colonies et d'isoler la Nouvelle-Angleterre de ce que les Britanniques croyaient être les colonies du centre et du sud les plus loyales. Le commandement britannique a conçu un grand plan pour diviser les colonies via un mouvement de tenailles à trois voies en 1777.[9] La pince ouest, sous le commandement de Barry St. Leger, devait progresser de ce qui est maintenant l'Ontario jusqu'à l'ouest de New York, en suivant la rivière Mohawk,[10] et la pince sud devait remonter la vallée de la rivière Hudson à partir de New York. .[11] La pince nord devait se diriger vers le sud depuis Montréal, et les trois forces devaient se rencontrer dans les environs d'Albany, New York, séparant la Nouvelle-Angleterre des autres colonies.[12]

En juin 1777, le général britannique John Burgoyne, connu sous le nom de « Gentleman Johnny » pour ses bonnes manières, quitte la province de Québec pour prendre le contrôle de la haute vallée de la rivière Hudson. Après sa capture précoce du fort Ticonderoga, sa campagne s'était enlisée dans des difficultés.[12] Des éléments de l'armée avaient atteint la partie supérieure de l'Hudson dès la fin juillet, mais des difficultés logistiques et d'approvisionnement retardèrent l'armée principale à Fort Edward. Une tentative pour atténuer ces difficultés a échoué lorsque près de 1 000 hommes ont été tués ou capturés lors de la bataille de Bennington le 16 août.[13] De plus, la nouvelle parvint à Burgoyne le 28 août que l'expédition de Saint-Léger dans la vallée de la rivière Mohawk avait fait demi-tour après l'échec du siège du fort Stanwix.[14]

Combiné avec des nouvelles antérieures selon lesquelles le général William Howe avait emmené son armée de New York dans une campagne pour capturer Philadelphie au lieu de se déplacer vers le nord pour rencontrer Burgoyne,[15] et le départ de la plupart de son soutien indien après la perte de Bennington, Burgoyne&# La situation du 8217 devenait difficile.[16] Devant la nécessité d'atteindre des quartiers d'hiver défendables, ce qui nécessiterait soit de reculer vers Ticonderoga, soit d'avancer vers Albany, il opta pour cette dernière. Suite à cette décision, il a pris deux autres décisions cruciales. Il a décidé de couper délibérément les communications vers le nord, afin qu'il n'ait pas besoin de maintenir une chaîne d'avant-postes fortement fortifiés entre sa position et Ticonderoga, et il a décidé de traverser la rivière Hudson alors qu'il était dans une position relativement forte.[17] Il ordonna donc au baron Riedesel, qui commandait l'arrière de l'armée, d'abandonner les avant-postes du sud de Skenesboro, puis fit traverser l'Hudson juste au nord de Saratoga entre le 13 et le 15 septembre[18].

L'armée continentale était dans un état de retraite lent et constant depuis la capture de Ticonderoga par Burgoyne au début de juillet. À la mi-août, l'armée, alors sous le commandement du major-général Philip Schuyler, était campée au sud de Stillwater, New York. Le 19 août, le général de division Horatio Gates a pris le commandement de Schuyler, dont la fortune politique était tombée à cause de la perte de Ticonderoga et de la retraite qui s'en est suivie.[19] Gates et Schuyler, qui venaient d'horizons très différents, ne s'entendaient pas et s'étaient déjà disputés sur des problèmes de commandement dans le département du Nord de l'armée.[20] Gates est devenu le bénéficiaire d'une armée qui grandissait en raison de la participation accrue des milices à la suite des appels des gouverneurs des États, du succès à Bennington et de l'indignation généralisée face au meurtre de Jane McCrea, la fiancée d'un loyaliste de l'armée de Burgoyne , par les Indiens sous le commandement de Burgoyne.[21]

Les décisions stratégiques du commandant en chef américain, le général George Washington, ont également amélioré la situation de l'armée de Gates. Washington était très préoccupé par les mouvements du général Howe et par quel était son objectif. Conscient que Burgoyne se déplaçait également, il a pris des risques en juillet et a envoyé de l'aide vers le nord sous la forme du major-général Benedict Arnold, son commandant de terrain le plus agressif, et du major-général Benjamin Lincoln, un homme du Massachusetts connu pour son influence auprès de la milice de la Nouvelle-Angleterre. .[22] En août, avant d'être certain que Howe avait bien navigué vers le sud, il ordonna à 750 hommes des forces israéliennes de Putnam défendant les hautes terres de New York de rejoindre l'armée de Gates, et envoya également certaines des meilleures forces de sa propre armée : le colonel Daniel Morgan et le Provisional Rifle Corps nouvellement formé, qui comprenait environ 500 fusiliers spécialement sélectionnés de Pennsylvanie, du Maryland et de Virginie, choisis pour leur capacité de tir de précision.[23] Cette unité est devenue connue sous le nom de Morgan’s Riflemen.

Le 7 septembre, Gates ordonna à son armée de marcher vers le nord. Un site connu sous le nom de Bemis Heights, juste au nord de Stillwater et à environ 16 km au sud de Saratoga, a été sélectionné pour son potentiel défensif, et l'armée a passé environ une semaine à construire des ouvrages défensifs conçus par l'ingénieur polonais Thaddeus Kosciusko. Les hauteurs offraient une vue imprenable sur la région et commandaient la seule route vers Albany, où elle passait par un défilé entre les hauteurs et l'Hudson. À l'ouest des hauteurs se trouvaient des falaises plus fortement boisées qui représenteraient un défi important pour toute armée lourdement équipée.[24]

==Premier Saratoga : Bataille de la ferme de Freeman (19 septembre)==

Se déplaçant prudemment, puisque le départ de son soutien indien l'avait privé de rapports fiables sur la position américaine, Burgoyne s'avança vers le sud après avoir traversé l'Hudson.[25] Le 18 septembre, l'avant-garde de son armée avait atteint une position juste au nord de Saratoga, à environ 6,4 km de la ligne défensive américaine, et des escarmouches ont eu lieu entre les équipes de reconnaissance américaines et les principaux éléments de son armée.[26]

Le camp américain était devenu un lit d'intrigues purulentes depuis le retour d'Arnold de Fort Stanwix. Alors que lui et Gates étaient auparavant en assez bons termes malgré leur ego épineux, Arnold a réussi à retourner Gates contre lui en prenant des officiers d'état-major amicaux avec Schuyler, l'entraînant dans la querelle en cours entre les deux.[27] Ces conditions n'avaient pas encore atteint leur point d'ébullition le 19 septembre, mais les événements de la journée ont contribué à la situation. Gates avait assigné l'aile gauche des défenses à Arnold et avait pris lui-même le commandement de la droite, qui était nominalement assignée au général Lincoln, que Gates avait détaché en août avec quelques troupes pour harceler les positions britanniques derrière l'armée de Burgoyne. ]

Burgoyne et Arnold ont tous deux compris l'importance de la gauche américaine et la nécessité d'y contrôler les hauteurs. Après que le brouillard du matin se soit levé vers 10 heures du matin, Burgoyne ordonna à l'armée d'avancer en trois colonnes. Le baron Riedesel a dirigé la colonne de gauche, composée des troupes allemandes et du 47th Foot, sur la route fluviale, apportant l'artillerie principale et gardant les fournitures et les bateaux sur la rivière. Le général James Inglis Hamilton commandait la colonne du centre, composée des 9e, 20e, 21e et 62e régiments, qui attaquerait les hauteurs, et le général Simon Fraser a dirigé l'aile droite avec le 24e régiment et les compagnies d'infanterie légère et de grenadiers, pour tourner le flanc gauche américain en négociant les hautes terres fortement boisées au nord et à l'ouest de Bemis Heights.[29]

Arnold s'est également rendu compte qu'une telle manœuvre de flanc était probable et a demandé à Gates la permission de déplacer ses forces des hauteurs pour répondre aux mouvements potentiels, où la compétence américaine au combat dans les bois serait un avantage.[30] Gates, dont la stratégie préférée était de s'asseoir et d'attendre l'assaut frontal attendu, a permis à contrecœur une reconnaissance en force composée d'hommes de Daniel Morgan et d'infanterie légère de Henry Dearborn.[31] Lorsque les hommes de Morgan ont atteint un champ ouvert au nord-ouest de Bemis Heights appartenant au loyaliste John Freeman, ils ont repéré des troupes avancées britanniques sur le terrain. La colonne de Fraser a été légèrement retardée et n'avait pas encore atteint le champ, tandis que la colonne de Hamilton avait également traversé un ravin et s'approchait du champ par l'est à travers une forêt dense et un terrain difficile. La force de Riedesel, alors qu'elle était sur la route, a été retardée par des obstacles jetés par les Américains. Le bruit des coups de feu à l'ouest a incité Riedesel à envoyer une partie de son artillerie sur une piste dans cette direction. Les troupes que les hommes de Morgan ont vues étaient une compagnie avancée de la colonne de Hamilton.[32]

Les hommes de Morgan visaient très soigneusement et éliminaient pratiquement tous les officiers de la compagnie avancée, puis chargeaient, ignorant qu'ils se dirigeaient directement vers l'armée principale de Burgoyne. Alors qu'ils réussissaient à repousser la compagnie avancée, le bord d'attaque de Fraser est arrivé juste à temps pour attaquer les Morgan à gauche, dispersant ses hommes dans les bois.[33] James Wilkinson, qui s'était avancé pour observer le feu, est retourné au camp américain pour des renforts. Alors que la compagnie britannique se repliait vers la colonne principale, le bord d'attaque de cette colonne a ouvert le feu, tuant un certain nombre de ses propres hommes.[34]

Il y a ensuite eu une accalmie dans les combats vers 13h00, alors que les hommes de Hamilton ont commencé à se former du côté nord du terrain et que des renforts américains ont commencé à arriver du sud. Apprenant que Morgan était en difficulté, Gates a ordonné à deux régiments supplémentaires (1er et 3e du New Hampshire) pour le soutenir,[35] avec des régiments supplémentaires (2e de New York, 4e de New York, le 1er canadien et la milice du Connecticut) de la brigade d'Enoch Poor à suivre.[36] Burgoyne a rangé les hommes de Hamilton avec le 21e à droite, le 20e à gauche et le 62e au centre, le 9e étant tenu en réserve.[37]

La bataille a ensuite connu des phases alternant entre des combats intenses et des pauses dans l'action. Les hommes de Morgan s'étaient regroupés dans les bois et s'activaient à éliminer les officiers et les artilleurs. Ils étaient si efficaces pour réduire ces derniers que les Américains ont à plusieurs reprises pris brièvement le contrôle des pièces de campagne britanniques, pour les perdre lors de la prochaine charge britannique. À un moment donné, on croyait que Burgoyne lui-même avait été abattu par un tireur d'élite, c'était plutôt l'un des assistants de Burgoyne, monté sur un cheval richement habillé, qui était la victime. Le centre de la ligne britannique a failli être rompu à un moment donné, et seule l'intervention du général Phillips, à la tête du 20e, a permis au 62e de se reformer[38].

Le coup final de la bataille appartenait aux Britanniques. Vers 15 heures, Riedesel envoya un messager à Burgoyne pour obtenir des instructions. Il revient deux heures plus tard avec l'ordre de garder le train de bagages, mais aussi d'envoyer le plus d'hommes possible vers le flanc droit américain. Dans un risque calculé, Riedesel laissa 500 hommes pour garder le train de ravitaillement vital et se dirigea vers l'action avec le reste de sa colonne. Deux de ses compagnies ont avancé sur le double et ont ouvert un feu vicieux sur la droite américaine,[39] et la force de Fraser a menacé de tourner le flanc gauche américain. En réponse à cette dernière menace, Arnold a demandé plus de forces et Gates lui a permis d'envoyer la brigade Ebenezer Learned (2e, 8e et 9e Massachusetts). (Si Arnold avait été sur le terrain, ces forces auraient pu faire face au plus grand danger posé par la force de Riedesel.) [40] Heureusement pour la droite américaine, l'obscurité s'est installée, mettant fin à la bataille. Les Américains se sont repliés sur leurs défenses, laissant les Britanniques sur le terrain.[7]

Burgoyne avait gagné le champ de bataille, mais a subi près de 600 pertes. La plupart d'entre eux étaient à la colonne centrale de Hamilton, où le 62e a été réduit à la taille d'une seule compagnie, et les trois quarts des artilleurs ont été tués ou blessés.[41] Les pertes américaines étaient de près de 300 tués et grièvement blessés.[42]
Il a été largement raconté dans les histoires de cette bataille que le général Arnold était sur le terrain, dirigeant une partie de l'action. Cependant, John Luzader, un ancien historien du parc au parc historique national de Saratoga, documente soigneusement l'évolution de cette histoire et pense qu'elle est sans fondement dans les matériaux contemporains, et qu'Arnold est resté au siège de Gates, recevant des nouvelles et expédiant des commandes via des messagers. .[43][44]

Le conseil de Burgoyne a discuté de l'opportunité d'attaquer le lendemain, et une décision a été prise de retarder d'autres actions d'au moins un jour, jusqu'au 21 septembre. L'armée a décidé de consolider la position plus près de la ligne américaine pendant que certains hommes ramassaient leurs morts. L'attaque du 21 a été annulée lorsque Burgoyne a reçu une lettre datée du 12 septembre d'Henry Clinton, qui commandait la garnison britannique à New York. Clinton a suggéré qu'il pourrait "faire une poussée à [Fort] Montgomery dans une dizaine de jours". Si Clinton a quitté New York le 22 septembre, soit une dizaine de jours après avoir écrit la lettre, il ne pouvait toujours pas espérer arriver dans les environs de Saratoga avant la fin du mois. Burgoyne, à court d'hommes et de nourriture, était toujours dans une position très difficile, mais il décida d'attendre dans l'espoir que Clinton arriverait pour sauver son armée.[46] Burgoyne a écrit à Clinton le 23 septembre, demandant une sorte d'aide ou de diversion pour éloigner l'armée de Gates.[45] Clinton a quitté New York le 3 octobre et a capturé les forts Montgomery et Clinton le 6 octobre.[47] Le plus au nord atteint par ses troupes était Clermont, où ils ont attaqué le domaine de l'éminente famille Patriot Livingston le 16 octobre.[48]

À l'insu des deux parties à Saratoga, le général Lincoln et le colonel John Brown avaient organisé une attaque contre la position britannique à Fort Ticonderoga. Lincoln avait rassemblé 2 000 hommes à Bennington début septembre.[49] Brown et un détachement de 500 hommes capturent des positions mal défendues entre Ticonderoga et le lac George, puis passent plusieurs jours à bombarder le fort de manière inefficace. Ces hommes, et certains des prisonniers qu'ils ont libérés en cours de route, étaient de retour dans le camp américain le 29 septembre.[50][51]

Dans le camp américain, le ressentiment mutuel entre Horatio Gates et Benedict Arnold a finalement explosé en hostilité ouverte. Gates a rapidement signalé l'action du 19 septembre au Congrès et au gouverneur George Clinton de New York, mais il a omis de mentionner Arnold du tout. Les commandants et les hommes sur le terrain ont universellement crédité Arnold pour leur succès. Presque toutes les troupes impliquées provenaient du commandement d'Arnold et Arnold était celui qui dirigeait la bataille pendant que Gates était assis dans sa tente. Arnold a protesté et la dispute a dégénéré en un match de cris qui s'est terminé avec Gates qui a relevé Arnold de son commandement et l'a donné à Benjamin Lincoln. Arnold a demandé un transfert au commandement de Washington, ce que Gates a accordé, mais au lieu de partir, il est resté dans sa tente.[52] Il n'y a aucune preuve documentaire d'une anecdote communément racontée selon laquelle une pétition signée par des officiers de ligne a convaincu Arnold de rester au camp.[53]

Pendant cette période, il y avait des affrontements presque quotidiens entre les piquets et les patrouilles des deux armées. Les tireurs d'élite de Morgan, familiers de la stratégie et des tactiques de la guerre des bois, harcelaient constamment les patrouilles britanniques sur le flanc ouest.[54]

Alors que septembre est passé à octobre, il est devenu clair que Clinton ne viendrait pas pour aider Burgoyne, qui a mis l'armée sur des rations courtes le 3 octobre.[55] Le lendemain, Burgoyne a convoqué un conseil de guerre au cours duquel plusieurs options ont été discutées, mais aucune décision définitive n'a été prise. Lorsque le conseil reprit le lendemain, Riedesel proposa une retraite, au cours de laquelle il fut soutenu par Fraser. Burgoyne a refusé de l'envisager, insistant sur le fait que la retraite serait honteuse. Ils ont finalement accepté de mener un assaut sur le flanc gauche américain avec deux mille hommes, plus d'un tiers de l'armée, le 7 octobre.[56] L'armée qu'il attaquait, cependant, s'était agrandie dans l'intervalle.En plus du retour du détachement de Lincoln, les miliciens et les fournitures ont continué à affluer dans le camp américain, y compris une augmentation critique des munitions, qui avaient été gravement épuisées lors de la première bataille.[57] L'armée à laquelle Burgoyne était confrontée le 7 octobre comptait plus de 12 000 hommes[2] et était dirigée par un homme qui savait à quel point Burgoyne était en difficulté. Gates avait reçu des renseignements constants du flot de déserteurs quittant les lignes britanniques et avait également intercepté Réponse de Clinton à l'appel à l'aide de Burgoyne.[58]

==Deuxième Saratoga : Bataille de Bemis Heights (7 octobre)==

Alors que la force des troupes de Burgoyne était nominalement plus élevée, il n'avait probablement qu'environ 5 000 soldats effectifs et prêts au combat le 7 octobre, car les pertes des batailles précédentes de la campagne et les désertions suivant la bataille du 19 septembre avaient réduit ses forces.[59] Le général Riedesel a conseillé à l'armée de se retirer. Burgoyne a décidé de reconnaître le flanc gauche américain pour voir si une attaque était possible. Comme escorte, les généraux prirent le Fraser's Advanced Corps, avec des troupes légères et le 24th Foot sur la droite et les grenadiers britanniques combinés sur la gauche, et une force tirée de tous les régiments allemands de l'armée au centre. Il y avait 8 canons britanniques sous le commandement du major Williams et 2 canons Hesse-Hanau sous le commandement du capitaine Pausch.[60] Quittant leur camp entre 10 et 11 heures du matin, ils ont avancé d'environ trois quarts de mile (1 km) jusqu'au champ de blé de Barber sur une élévation au-dessus de Mill Brook, où ils se sont arrêtés pour observer la position américaine. Alors que le champ offrait une certaine place à l'artillerie, les flancs étaient dangereusement proches des bois environnants.[61]

Gates, après la destitution d'Arnold du commandement sur le terrain, prit le commandement de la gauche américaine et donna le droit au général Lincoln. Lorsque les éclaireurs américains ont apporté des nouvelles du mouvement de Burgoyne à Gates, il a ordonné aux fusiliers de Morgan de sortir à l'extrême gauche, avec les hommes de Poor (1er, 2e et 3e New Hampshire à gauche les 2e et 4e régiments de New York) à droite, et les Learned’ (1st New York, 1st Canadian, 2nd, 8th et 9th Massachusetts Regiments, plus compagnies de milice) au centre. Une force de 1 200 miliciens new-yorkais commandés par le général de brigade Abraham Ten Broeck était tenue en réserve derrière la ligne des savants.[62] Au total, plus de 8 000 Américains ont pris le terrain ce jour-là,[63] dont environ 1 400 hommes du commandement de Lincoln qui ont été déployés lorsque l'action est devenue particulièrement féroce.[64]

Le feu d'ouverture est venu entre 14h et 14h30 des grenadiers britanniques. Les hommes pauvres ont tenu leur feu et le terrain a rendu les tirs britanniques largement inefficaces. Lorsque le major Acland a mené les grenadiers britanniques dans une charge à la baïonnette, les Américains ont finalement commencé à tirer à bout portant. Acland est tombé, touché aux deux jambes, et de nombreux grenadiers sont également tombés. Leur colonne était en déroute totale, et les hommes des Pauvres avancèrent pour faire prisonniers Acland et Williams et capturer leur artillerie.[65] Du côté de la gauche américaine, les choses n'allaient pas bien non plus pour les Britanniques. Les hommes de Morgan ont balayé les Canadiens et les Indiens pour engager les habitués de Fraser. Bien que légèrement en infériorité numérique, Morgan a réussi à briser plusieurs tentatives britanniques de se déplacer vers l'ouest.[65] Alors que le général Fraser a été mortellement blessé au cours de cette phase de la bataille,[66] une histoire fréquemment racontée affirmant qu'il s'agit de l'œuvre de Timothy Murphy, l'un des hommes de Morgan, semble être une invention du XIXe siècle.[67] L'abattage de Fraser et l'arrivée de la grande brigade de milice de Ten Broeck (qui équivalait à peu près à l'ensemble de la force de reconnaissance britannique en taille), ont brisé la volonté britannique et ils ont commencé une retraite désorganisée vers leurs retranchements. Burgoyne a également failli être tué par l'un des tireurs d'élite de Morgan, à trois reprises, son cheval, son chapeau et son gilet ont été touchés.[68]

La première phase de la bataille a duré environ une heure et a coûté à Burgoyne près de 400 hommes, y compris la capture de la plupart des grenadiers et de six des dix pièces de campagne amenées à l'action.[68]

À ce stade, les Américains ont été rejoints par un participant inattendu. Le général Arnold, qui trahissait une grande agitation et une grande colère dans le camp américain, et qui avait peut-être bu, est sorti à cheval pour se joindre à l'action.[69][70] Gates a immédiatement envoyé le major Armstrong après lui avec l'ordre de revenir Armstrong n'a pas rattrapé Arnold jusqu'à ce que l'action soit effectivement terminée.[70]
Les défenses du côté droit du camp britannique étaient ancrées par deux redoutes. Le plus extérieur était défendu par environ 300 hommes sous le commandement du Hessois Heinrich von Breymann, tandis que l'autre était sous le commandement de Lord Balcarres. Un petit contingent de Canadiens occupait le terrain entre ces deux fortifications. La plupart de la force en retraite s'est dirigée vers la position de Balcarres, car les Breymann étaient légèrement au nord et plus loin de l'action initiale.[71]

Arnold a mené la chasse américaine, puis a mené les hommes des pauvres dans une attaque contre la redoute de Balcarres. Balcarres avait bien mis en place ses défenses, et la redoute était tenue, dans une action si féroce que Burgoyne écrivit par la suite, "Une persévérance plus déterminée qu'ils n'ont montré" n'est dans l'expérience d'aucun officier".[72] Voyant que l'avance était stoppée et que Learned se préparait à attaquer la redoute Breymann, Arnold se dirigea vers cette action, chevauchant imprudemment entre les lignes et sortant remarquablement indemne. Il mena la charge des savants à travers l'espace entre les redoutes, qui exposait l'arrière de la position de Breymann, où les hommes de Morgan avaient tourné de l'autre côté.[73] Dans une bataille acharnée, la redoute a été prise et Breymann a été tué.[74] Le cheval d'Arnold a été touché dans l'une des volées finales et la jambe d'Arnold a été cassée par le tir et la chute du cheval. Le major Armstrong a finalement rattrapé Arnold pour lui ordonner officiellement de retourner au quartier général, il a été ramené dans une litière.[75]

La capture de la redoute de Breymann a exposé le camp britannique, mais l'obscurité s'installait. Une tentative de certains Allemands de reprendre la redoute s'est soldée par une capture alors que l'obscurité tombait et qu'un guide peu fiable les conduisait à la ligne américaine.[76]

La campagne ratée de Burgoyne, comme en témoignent les titres de certains des livres qui la couvrent en détail, a marqué un tournant majeur dans la guerre.[77] Après la bataille, il a retiré ses hommes de 10 à 15 milles au nord, près de l'actuelle Schuylerville, New York. Le général Burgoyne est retourné en Angleterre et n'a jamais obtenu un autre poste de commandement dans l'armée britannique.[78]

Burgoyne a perdu 1 000 hommes dans les deux batailles, le laissant en infériorité numérique d'environ 3 à 1 les pertes américaines se sont élevées à environ 500 tués et blessés. Burgoyne avait perdu plusieurs de ses chefs les plus efficaces, ses tentatives pour capturer la position américaine avaient échoué et sa ligne avant était maintenant percée. Cette nuit-là, il alluma des feux sur ses positions avancées restantes et se retira sous le couvert de l'obscurité. Le matin du 8 octobre, il était de retour dans les positions fortifiées qu'il avait occupées le 16 septembre. Le 13 octobre, il était encerclé à Saratoga, et le 17 octobre, il rendit son armée. Les restes de son expédition se sont retirés de Ticonderoga pour retourner à Québec.

Les Britanniques apprirent que les Américains se battraient avec courage et efficacité. Dit un officier britannique :
Le courage et l'obstination avec lesquels les Américains se battaient étonnaient tout le monde, et nous sommes maintenant pleinement convaincus qu'ils ne sont pas cet ennemi méprisable que nous les avions jusqu'alors imaginé, incapable de tenir un engagement régulier, et qu'ils ne combattraient que derrière œuvres fortes et puissantes.”[79]

En reconnaissance de sa contribution aux batailles de Saratoga, le général Arnold a retrouvé son ancienneté (il l'avait perdue après avoir été écarté pour une promotion plus tôt en 1777).[80] Sa blessure à la jambe a laissé Arnold alité pendant cinq mois.[81] Plus tard, alors qu'il n'était toujours pas apte au service militaire mais qu'il était gouverneur militaire de Philadelphie, Arnold entra dans une correspondance trahissante avec les Britanniques. Il reçut le commandement du fort à West Point et complota pour le remettre aux Britanniques, seulement pour s'enfuir dans les lignes britanniques lorsque la capture de son contact John Andre mena à la révélation du complot. Arnold a ensuite servi sous les ordres de William Phillips, le commandant de l'aile droite de Burgoyne, lors d'une expédition de 1781 en Virginie.[82]

Bien qu'il ait laissé la direction de la bataille à ses subordonnés, le général Gates a reçu beaucoup de crédit en tant que général commandant pour la plus grande victoire américaine de la guerre à ce jour. Il a peut-être conspiré avec d'autres pour remplacer George Washington en tant que commandant en chef.[83] Au lieu de cela, il a reçu le commandement de la principale armée américaine dans le Sud. Il l'a mené à une défaite désastreuse à la bataille de 1780 de Camden, où il était à l'avant-garde d'une retraite paniquée.[84][85] Gates n'a plus jamais commandé de troupes sur le terrain.

En réponse à la capitulation de Burgoyne, le Congrès a déclaré le 18 décembre 1777 comme journée nationale de Thanksgiving solennel et de louanges, c'était la première célébration officielle de la nation d'un jour férié portant ce nom.

Benjamin Franklin a honoré la victoire à Saratoga en commandant et en concevant un médaillon d'Augustin Dupré. Il a été frappé à Paris en 1783.[86]

Une fois que la nouvelle de la capitulation de Burgoyne a atteint la France, le roi Louis XVI a décidé d'entamer des négociations avec les Américains qui ont abouti à une alliance franco-américaine formelle et à l'entrée en guerre de la France. Cela a déplacé le conflit sur une scène mondiale.[87] En conséquence, la Grande-Bretagne a été forcée de détourner les ressources utilisées pour mener la guerre en Amérique du Nord vers des théâtres aux Antilles et en Europe, et de s'appuyer sur ce qui s'est avéré être la chimère du soutien loyaliste dans ses opérations nord-américaines.[88] Battue par les Britanniques lors de la guerre française et indienne il y a une décennie, la France a trouvé une opportunité de vengeance en aidant les colons tout au long de la guerre d'Indépendance. Avant la bataille de Saratoga, la France n'a pas pleinement aidé les colons. Cependant, après que les batailles de Saratoga aient été définitivement remportées par les colons, la France s'est rendu compte que les Américains avaient l'espoir de gagner la guerre et a commencé à aider pleinement les colons en envoyant des soldats, des dons, des prêts, des armes militaires et des fournitures.[89]

La reddition du général Burgoyne représentée sur un timbre-poste américain de 1927

Le champ de bataille et le site de la reddition de Burgoyne ont été préservés et sont maintenant administrés par le National Park Service en tant que parc historique national de Saratoga, qui a été inscrit au registre national des lieux historiques en 1966. Le parc préserve un certain nombre de bâtiments dans la région, et contient une variété de monuments.[90] L'obélisque du monument de Saratoga a quatre niches, dont trois contiennent des statues de généraux américains : Gates et Schuyler et du colonel Daniel Morgan. La quatrième niche, où irait la statue d'Arnold, est vide.[91] Un mémorial plus dramatique de l'héroïsme d'Arnold, qui ne le nomme pas, est le Boot Monument. Offert par le général de guerre civile John Watts de Peyster, il montre une botte à éperons et les étoiles d'un général de division. Il se trouve à l'endroit où Arnold a été abattu le 7 octobre chargeant la redoute de Breymann, et est dédié au « soldat le plus brillant de l'armée continentale »[92].


Contenu

La guerre d'Indépendance américaine approchait du point de deux ans, et les Britanniques ont changé leurs plans. Ils décidèrent de diviser les treize colonies et d'isoler la Nouvelle-Angleterre de ce qu'ils croyaient être les colonies du centre et du sud plus loyalistes. Le commandement britannique a conçu un plan pour diviser les colonies avec un mouvement de tenailles à trois voies en 1777. 11] et la tenaille sud devait remonter la vallée de la rivière Hudson depuis New York. [12] La tenaille nord devait procéder vers le sud depuis Montréal et les trois forces devaient se rencontrer à proximité d'Albany, New York, séparant la Nouvelle-Angleterre des autres colonies. [13]

Situation britannique Modifier

Le général britannique John Burgoyne a quitté la province de Québec vers le sud en juin 1777 pour prendre le contrôle de la haute vallée de l'Hudson. Sa campagne s'était enlisée dans les difficultés suite à une victoire à Fort Ticonderoga. [13] Des éléments de l'armée avaient atteint la partie supérieure de l'Hudson dès la fin juillet, mais des difficultés logistiques et d'approvisionnement retardèrent l'armée principale à Fort Edward. Une tentative pour atténuer ces difficultés a échoué lorsque près de 1 000 hommes ont été tués ou capturés lors de la bataille de Bennington le 16 août. [14] En outre, les nouvelles ont atteint Burgoyne le 28 août que l'expédition de St. Leger en bas de la vallée de rivière Mohawk avait fait demi-tour après l'échec du siège de Fort Stanwix. [15]

Le général William Howe avait emmené son armée de New York par mer dans une campagne pour capturer Philadelphie au lieu de se déplacer vers le nord pour rencontrer Burgoyne. [16] La plupart du soutien indien de Burgoyne avait fui suite à la perte à Bennington et sa situation devenait difficile. [17] Il avait besoin d'atteindre des quartiers d'hiver défendables, nécessitant soit une retraite à Ticonderoga, soit une avance à Albany, et il a décidé d'avancer. Il coupa alors délibérément les communications vers le nord afin de ne pas avoir besoin de maintenir une chaîne d'avant-postes fortement fortifiés entre sa position et Ticonderoga, et il décida de traverser la rivière Hudson alors qu'il était dans une position relativement forte. [18] Il a ordonné au baron Riedesel, qui commandait l'arrière de l'armée, d'abandonner les avant-postes du sud de Skenesboro, puis de faire traverser l'Hudson juste au nord de Saratoga entre le 13 et le 15 septembre. [19]

Situation américaine Modifier

L'armée continentale battait en retraite depuis la capture de Ticonderoga par Burgoyne début juillet, sous le commandement du major général Philip Schuyler, et campait au sud de Stillwater, New York. Le 19 août, le général de division Horatio Gates prend le commandement de Schuyler, dont la fortune politique est tombée à cause de la perte de Ticonderoga et de la retraite qui s'ensuit. [20] Gates et Schuyler venaient d'horizons très différents et ne s'entendaient pas, ils s'étaient déjà disputés sur des problèmes de commandement dans le département du Nord de l'armée. [21] L'armée grandissait en raison de la participation accrue des milices à la suite des appels des gouverneurs des États, du succès à Bennington et de l'indignation généralisée suscitée par le meurtre de Jane McCrea, la fiancée d'un loyaliste dans l'armée de Burgoyne par les Indiens sous le commandement de Burgoyne. [22]

Les décisions stratégiques du général George Washington ont également amélioré la situation de l'armée de Gates. Washington était le plus préoccupé par les mouvements du général Howe. Il savait que Burgoyne déménageait aussi et il a pris des risques en juillet. Il a envoyé de l'aide vers le nord sous la forme du major-général Benedict Arnold, son commandant sur le terrain le plus agressif, et du major-général Benjamin Lincoln, un homme du Massachusetts connu pour son influence auprès de la milice de la Nouvelle-Angleterre. [23] Il a ordonné à 750 hommes des forces d'Israël Putnam défendant les hautes terres de New York de rejoindre l'armée de Gates en août, avant d'être certain que Howe avait effectivement navigué vers le sud. Il a également envoyé certaines des meilleures forces de sa propre armée : le colonel Daniel Morgan et le nouveau corps provisoire de fusiliers, qui comprenait environ 500 fusiliers spécialement sélectionnés de Pennsylvanie, du Maryland et de Virginie, choisis pour leur capacité de tir de précision. [24] Cette unité est devenue connue sous le nom de Morgan's Riflemen.

Le 7 septembre, Gates ordonna à son armée de marcher vers le nord. Un site a été sélectionné pour son potentiel défensif connu sous le nom de Bemis Heights, juste au nord de Stillwater et à environ 16 km au sud de Saratoga. L'armée a passé environ une semaine à construire des ouvrages défensifs conçus par l'ingénieur polonais Tadeusz Kościuszko. Les hauteurs offraient une vue dégagée sur la région et commandaient la seule route vers Albany, où elle passait par un défilé entre les hauteurs et la rivière Hudson. À l'ouest des hauteurs s'étendaient des falaises plus densément boisées qui représenteraient un défi important pour toute armée lourdement équipée. [25]

Prélude Modifier

Se déplaçant prudemment, puisque le départ de son soutien amérindien l'avait privé de rapports fiables sur la position américaine, Burgoyne s'avança vers le sud après avoir traversé l'Hudson. [26] Le 18 septembre, l'avant-garde de son armée avait atteint une position juste au nord de Saratoga, à environ 6,4 km de la ligne défensive américaine, et des escarmouches ont eu lieu entre les équipes de reconnaissance américaines et les principaux éléments de son armée. [27]

Le camp américain était devenu un lit d'intrigues purulentes depuis le retour d'Arnold de Fort Stanwix. Alors que lui et Gates étaient auparavant en assez bons termes malgré leur ego épineux, Arnold a réussi à retourner Gates contre lui en engageant des officiers amis de Schuyler en tant que personnel, l'entraînant dans la querelle en cours entre les deux. [28] Ces conditions n'avaient pas encore atteint leur point d'ébullition le 19 septembre, mais les événements de la journée ont contribué à la situation. Gates avait assigné l'aile gauche des défenses à Arnold et assuma lui-même le commandement de la droite, qui était nominalement assignée au général Lincoln, que Gates avait détaché en août avec quelques troupes pour harceler les positions britanniques derrière l'armée de Burgoyne. [29]

Burgoyne et Arnold ont tous deux compris l'importance de la gauche américaine et la nécessité d'y contrôler les hauteurs. Après que le brouillard du matin se soit levé vers 10 heures du matin, Burgoyne ordonna à l'armée d'avancer en trois colonnes. Le baron Riedesel a dirigé la colonne de gauche, composée des troupes allemandes et du 47th Foot, sur la route fluviale, apportant l'artillerie principale et gardant les fournitures et les bateaux sur la rivière. Le général James Inglis Hamilton commandait la colonne du centre, composée des 9e, 20e, 21e et 62e régiments, qui attaquerait les hauteurs, et le général Simon Fraser a dirigé l'aile droite avec le 24e régiment et les compagnies d'infanterie légère et de grenadiers, pour tourner le flanc gauche américain en négociant les hautes terres fortement boisées au nord et à l'ouest de Bemis Heights. [30]

Arnold s'est également rendu compte qu'une telle manœuvre de flanquement était probable et a demandé à Gates la permission de déplacer ses forces des hauteurs pour répondre aux mouvements potentiels, où la compétence américaine au combat dans les bois serait un avantage. [31] Gates, dont la stratégie préférée était de s'asseoir et d'attendre l'assaut frontal attendu, a permis à contrecœur une reconnaissance en force composée des hommes de Daniel Morgan et de l'infanterie légère de Henry Dearborn. [32] Lorsque les hommes de Morgan ont atteint un champ ouvert au nord-ouest de Bemis Heights appartenant au loyaliste John Freeman, ils ont repéré des troupes d'avance britanniques sur le terrain. La colonne de Fraser a été légèrement retardée et n'avait pas encore atteint le champ, tandis que la colonne de Hamilton avait également traversé un ravin et s'approchait du champ par l'est à travers une forêt dense et un terrain difficile. La force de Riedesel, alors qu'elle était sur la route, a été retardée par des obstacles jetés par les Américains.Le bruit des coups de feu à l'ouest a incité Riedesel à envoyer une partie de son artillerie sur une piste dans cette direction. Les troupes que les hommes de Morgan ont vues étaient une compagnie avancée de la colonne de Hamilton. [33]

Bataille Modifier

Morgan a placé des tireurs d'élite à des positions stratégiques, qui ont ensuite éliminé pratiquement tous les officiers de la compagnie avancée. Morgan et ses hommes chargent alors, ignorant qu'ils se dirigent directement vers l'armée principale de Burgoyne. Alors qu'ils réussissaient à repousser la compagnie avancée, le bord d'attaque de Fraser arriva juste à temps pour attaquer la gauche de Morgan, renvoyant ses hommes dans les bois. [34] James Wilkinson, qui s'était avancé pour observer le feu, est retourné au camp américain pour des renforts. Alors que la compagnie britannique se repliait vers la colonne principale, le bord d'attaque de cette colonne a ouvert le feu, tuant un certain nombre de ses propres hommes. [35]

Il y a alors eu une accalmie dans les combats vers 13h00 alors que les hommes de Hamilton ont commencé à se former du côté nord du terrain et que des renforts américains ont commencé à arriver du sud. Apprenant que Morgan était en difficulté, Gates a ordonné à deux régiments supplémentaires (1er et 3e du New Hampshire) pour le soutenir, [36] avec des régiments supplémentaires (2e de New York, 4e de New York, le 1er canadien et la milice du Connecticut) de la brigade d'Enoch Poor à suivre. [37] Burgoyne a disposé les hommes de Hamilton avec le 21e à droite, le 20e à gauche et le 62e au centre, le 9e étant tenu en réserve. [38]

La bataille a ensuite connu des phases alternant entre des combats intenses et des pauses dans l'action. Les hommes de Morgan s'étaient regroupés dans les bois et avaient enlevé des officiers et des artilleurs. Ils étaient si efficaces pour réduire ces derniers que les Américains ont à plusieurs reprises pris brièvement le contrôle des pièces de campagne britanniques, pour les perdre lors de la prochaine charge britannique. À un moment donné, on croyait que Burgoyne lui-même avait été abattu par un tireur d'élite, c'était plutôt l'un des assistants de Burgoyne, monté sur un cheval richement habillé, qui était la victime. Le centre de la ligne britannique a failli être rompu à un moment donné, et seule l'intervention du général Phillips, à la tête du 20e, a permis au 62e de se reformer. [39] Dans les mémoires de Roger Lamb, un soldat britannique présent à la bataille, il écrit ''Dans cette bataille, un nombre inhabituel d'officiers tomba, car notre armée regorgeait de jeunes hommes respectables à cette époque, qui après plusieurs années de la paix générale antérieure à la révolution américaine, ont été attirés par le métier des armes. Trois sous-officiers (officiers) du 20e régiment à cette occasion, dont le plus âgé ne dépassait pas l'âge de dix-sept ans, ont été inhumés ensemble'' [40]

Le coup final de la bataille appartenait aux Britanniques. Vers 15 heures, Riedesel envoya un messager à Burgoyne pour obtenir des instructions. Il revient deux heures plus tard avec l'ordre de garder le train de bagages, mais aussi d'envoyer le plus d'hommes possible vers le flanc droit américain. Dans un risque calculé, Riedesel laissa 500 hommes pour garder le train de ravitaillement vital et se dirigea vers l'action avec le reste de sa colonne. Deux de ses compagnies ont avancé sur le double et ont ouvert le feu vicieux sur la droite américaine, [41] et la force de Fraser a menacé de tourner le flanc gauche américain. En réponse à cette dernière menace, Arnold a demandé plus de forces et Gates lui a permis d'envoyer la brigade d'Ebenezer Learned (2e, 8e et 9e Massachusetts). (Si Arnold avait été sur le terrain, ces forces auraient pu à la place faire face au plus grand danger posé par la force de Riedesel.) [42] Heureusement pour la droite américaine, l'obscurité s'est installée, mettant fin à la bataille. Les Américains se replient sur leurs défenses, laissant les Britanniques sur le terrain. [7]

Burgoyne avait gagné le champ de bataille, mais a subi près de 600 pertes. La plupart d'entre eux étaient destinés à la colonne centrale de Hamilton, où le 62e fut réduit à la taille d'une seule compagnie, et les trois quarts des artilleurs furent tués ou blessés. [43] Les pertes américaines étaient près de 300 tués et grièvement blessés. [44]

Il a été largement raconté dans les histoires de cette bataille que le général Arnold était sur le terrain, dirigeant une partie de l'action. Cependant, John Luzader, un ancien historien du parc au parc historique national de Saratoga, documente soigneusement l'évolution de cette histoire et pense qu'elle est sans fondement dans les matériaux contemporains, et qu'Arnold est resté au siège de Gates, recevant des nouvelles et expédiant des commandes par messagers. [45] [46] Le biographe d'Arnold James Kirby Martin, cependant, n'est pas d'accord avec Luzader, arguant qu'Arnold a joué un rôle plus actif à Freeman's Farm en dirigeant les troupes patriotes en position et en menant peut-être certaines charges avant d'être renvoyé au quartier général par Gates. [47]

Burgoyne à Clinton, le 23 septembre 1777 [48]

Le conseil de Burgoyne discuta de l'opportunité d'attaquer le lendemain, et une décision fut prise de retarder la poursuite des actions d'au moins un jour, jusqu'au 21 septembre. L'armée se déplaça pour consolider la position plus près de la ligne américaine pendant que certains hommes ramassaient leurs morts. L'attaque du 21 a été annulée lorsque Burgoyne a reçu une lettre datée du 12 septembre d'Henry Clinton, qui commandait la garnison britannique à New York. Clinton a suggéré qu'il pourrait "faire une poussée à [Fort] Montgomery dans une dizaine de jours." (Fort Montgomery était un poste américain sur la rivière Hudson, dans les Highlands de New York au sud de West Point). Si Clinton a quitté New York le 22 septembre, "une dizaine de jours" après avoir écrit la lettre, il ne pouvait toujours pas espérer arriver dans les environs de Saratoga avant la fin du mois. Burgoyne, à court d'hommes et de vivres, se trouve toujours dans une position très difficile, mais il décide d'attendre dans l'espoir que Clinton arrive pour sauver son armée. [49] Burgoyne a écrit à Clinton le 23 septembre, demandant une sorte d'aide ou de diversion pour éloigner l'armée de Gates. [48] ​​Clinton a quitté New York le 3 octobre et a capturé les forts Montgomery et Clinton le 6 octobre. [51]

À l'insu des deux parties à Saratoga, le général Lincoln et le colonel John Brown avaient organisé une attaque contre la position britannique à Fort Ticonderoga. Lincoln avait rassemblé 2 000 hommes à Bennington début septembre. [52] Brown et un détachement de 500 hommes ont capturé des positions mal défendues entre Ticonderoga et Lake George et ont passé plusieurs jours à bombarder inefficacement le fort. Ces hommes, et certains des prisonniers qu'ils ont libérés en cours de route, étaient de retour dans le camp américain le 29 septembre. [53] [54]

Dans le camp américain, le ressentiment mutuel entre Horatio Gates et Benedict Arnold a finalement explosé en hostilité ouverte. Gates a rapidement signalé l'action du 19 septembre au Congrès et au gouverneur George Clinton de New York, mais il a omis de mentionner Arnold du tout. Les commandants et les hommes sur le terrain ont universellement crédité Arnold pour leur succès. Presque toutes les troupes impliquées appartenaient au commandement d'Arnold et Arnold était celui qui dirigeait la bataille pendant que Gates était assis dans sa tente. Arnold a protesté et la dispute a dégénéré en un match de cris qui s'est terminé avec Gates qui a relevé Arnold de son commandement et l'a donné à Benjamin Lincoln. Arnold a demandé un transfert au commandement de Washington, ce que Gates a accordé, mais au lieu de partir, il est resté dans sa tente. [55] Il n'y a aucune preuve documentaire pour une anecdote communément racontée selon laquelle une pétition signée par des officiers de ligne a convaincu Arnold de rester au camp. [56]

Pendant cette période, il y avait des affrontements presque quotidiens entre les piquets et les patrouilles des deux armées. Les tireurs d'élite de Morgan, familiers avec la stratégie et les tactiques de la guerre des bois, harcelaient constamment les patrouilles britanniques sur le flanc ouest. [57]

Alors que septembre passait à octobre, il est devenu clair que Clinton ne viendrait pas aider Burgoyne, qui a mis l'armée sur des rations courtes le 3 octobre. [58] Le lendemain, Burgoyne a convoqué un conseil de guerre au cours duquel plusieurs options ont été discutées, mais aucune conclusion des décisions ont été prises. Lorsque le conseil reprit le lendemain, Riedesel proposa une retraite, au cours de laquelle il fut soutenu par Fraser. Burgoyne a refusé de l'envisager, insistant sur le fait que la retraite serait honteuse. Ils acceptèrent finalement de mener un assaut sur le flanc gauche américain avec deux mille hommes, soit plus du tiers de l'armée, le 7 octobre [59] L'armée qu'il attaquait s'était cependant agrandie dans l'intervalle. En plus du retour du détachement de Lincoln, les miliciens et les fournitures ont continué à affluer dans le camp américain, y compris une augmentation critique des munitions, qui avaient été gravement épuisées lors de la première bataille. [60] L'armée à laquelle Burgoyne était confrontée le 7 octobre comptait plus de 12 000 hommes [2] et était dirigée par un homme qui savait à quel point Burgoyne était en difficulté. Gates avait reçu des renseignements constants du flot de déserteurs quittant les lignes britanniques et avait a également intercepté la réponse de Clinton à l'appel à l'aide de Burgoyne. [61]

Incursion britannique Modifier

Alors que la force des troupes de Burgoyne était nominalement plus élevée, il n'avait probablement qu'environ 5 000 soldats effectifs et prêts au combat le 7 octobre, car les pertes des batailles précédentes de la campagne et les désertions suivant la bataille du 19 septembre avaient réduit ses forces. [62] Le général Riedesel a conseillé à l'armée de se retirer. Burgoyne a décidé de reconnaître le flanc gauche américain pour voir si une attaque était possible. En tant qu'escorte, les généraux prirent le Fraser's Advanced Corps, avec des troupes légères et le 24th Foot à droite et les grenadiers britanniques combinés à gauche, et une force tirée de tous les régiments allemands de l'armée au centre. Il y avait huit canons britanniques sous le commandement du major Williams et deux canons Hesse-Hanau sous le commandement du capitaine Pausch. [63] En quittant leur camp entre 10 et 11 heures du matin, ils ont avancé d'environ trois quarts de mile (1 km) jusqu'au champ de blé de Barber sur une élévation au-dessus de Mill Brook, où ils se sont arrêtés pour observer la position américaine. Alors que le terrain offrait une certaine marge de manœuvre à l'artillerie, les flancs étaient dangereusement proches des bois environnants. [64]

Gates, après la destitution d'Arnold du commandement sur le terrain, prit le commandement de la gauche américaine et donna le droit au général Lincoln. Lorsque les éclaireurs américains ont apporté des nouvelles du mouvement de Burgoyne à Gates, il a ordonné aux fusiliers de Morgan de sortir à l'extrême gauche, avec les hommes de Poor (1er, 2e et 3e New Hampshire) à gauche les 2e et 4e régiments de New York à droite, et Learned's 1er New York, 1er Canadien, 2e, 8e et 9e Régiments du Massachusetts, ainsi que des compagnies de milice, au centre. Une force de 1 200 miliciens new-yorkais commandés par le brigadier général Abraham Ten Broeck est tenue en réserve derrière la ligne de Learned. [65] Au total, plus de 8 000 Américains ont pris le terrain ce jour-là, [66] dont environ 1 400 hommes du commandement de Lincoln qui ont été déployés lorsque l'action est devenue particulièrement féroce. [67]

Le feu d'ouverture est venu entre 14h et 14h30 des grenadiers britanniques. Les hommes de Poor ont tenu leur feu et le terrain a rendu les tirs britanniques largement inefficaces. Lorsque le major Acland a mené les grenadiers britanniques dans une charge à la baïonnette, les Américains ont finalement commencé à tirer à bout portant. Acland est tombé, touché aux deux jambes, et de nombreux grenadiers sont également tombés. Leur colonne était une déroute totale, et les hommes de Poor s'avancèrent pour faire prisonniers Acland et Williams et capturer leur artillerie. [68] Du côté de la gauche américaine, les choses n'allaient pas non plus pour les Britanniques. Les hommes de Morgan écartèrent les Canadiens et les Amérindiens pour engager les réguliers de Fraser. Bien que légèrement en infériorité numérique, Morgan a réussi à briser plusieurs tentatives britanniques de se déplacer vers l'ouest. [68] Alors que le général Fraser a été mortellement blessé dans cette phase de la bataille, [69] une histoire fréquemment racontée affirmant qu'elle est l'œuvre de Timothy Murphy, l'un des hommes de Morgan, semble être une fabrication du XIXe siècle. [70] La chute de Fraser et l'arrivée de la grande brigade de milice de Ten Broeck (qui équivalait à peu près à l'ensemble de la force de reconnaissance britannique en taille), ont brisé la volonté britannique et ils ont commencé une retraite désorganisée vers leurs retranchements. Burgoyne a également failli être tué par l'un des tireurs d'élite de Morgan. Trois coups de feu ont touché son cheval, son chapeau et son gilet. [71]

La première phase de la bataille a duré environ une heure et a coûté à Burgoyne près de 400 hommes, y compris la capture de la plupart des commandements des grenadiers, et six des dix pièces de campagne amenées à l'action. [71]

Attaque américaine Modifier

À ce stade, les Américains ont été rejoints par un participant inattendu. Le général Arnold, qui « trahissait une grande agitation et une grande colère » dans le camp américain, et qui avait peut-être bu, est sorti à cheval pour se joindre à l'action. [73] [74] Gates a immédiatement envoyé le Major Armstrong après lui avec l'ordre de revenir Armstrong n'a pas rattrapé Arnold jusqu'à ce que l'action soit effectivement terminée. [74] (Une lettre, écrite par un témoin des procédures dans le camp, suggère qu'Arnold avait en fait l'autorisation de Gates pour s'engager dans cette action.) [75]

Les défenses du côté droit du camp britannique étaient ancrées par deux redoutes. Le plus extérieur était défendu par environ 300 hommes sous le commandement du Hessois Heinrich von Breymann, tandis que l'autre était sous le commandement de Lord Balcarres. Un petit contingent de Canadiens occupait le terrain entre ces deux fortifications. La plupart de la force en retraite se dirigea vers la position de Balcarres, car celle de Breymann était légèrement au nord et plus éloignée du début de l'action. [76]

Arnold a mené la chasse américaine, puis a mené les hommes de Poor's dans une attaque contre la redoute de Balcarres. Balcarres avait bien mis en place ses défenses, et la redoute a été tenue, dans une action si féroce que Burgoyne a ensuite écrit : « Une persévérance plus déterminée qu'ils n'ont montré … n'est dans l'expérience d'aucun officier ». [77] Voyant que l'avance était stoppée et que Learned se préparait à attaquer la redoute Breymann, Arnold se dirigea vers cette action, chevauchant imprudemment entre les lignes et sortant remarquablement indemne. Il mena la charge des hommes de Learned à travers l'espace entre les redoutes, qui exposait l'arrière de la position de Breymann, où les hommes de Morgan avaient encerclé de l'autre côté. [78] Dans la bataille furieuse, la redoute a été prise et Breymann a été tué. [79] Le cheval d'Arnold a été touché dans l'une des volées finales et la jambe d'Arnold a été cassée tant par le tir que par la chute du cheval. Le major Armstrong a finalement rattrapé Arnold pour lui ordonner officiellement de retourner au quartier général, il a été ramené dans une litière. [80]

La capture de la redoute de Breymann a exposé le camp britannique, mais l'obscurité s'installait. Une tentative de certains Allemands de reprendre la redoute s'est soldée par une capture alors que l'obscurité tombait et qu'un guide peu fiable les conduisait à la ligne américaine. [81]

Burgoyne avait perdu 1 000 hommes dans les deux batailles, le laissant en infériorité numérique d'environ 3 à 1 les pertes américaines s'élevaient à environ 500 tués et blessés. Burgoyne avait également perdu plusieurs de ses chefs les plus efficaces, ses tentatives pour capturer la position américaine avaient échoué et sa ligne avant était maintenant percée. Après la deuxième bataille, Burgoyne a allumé des feux sur ses positions avancées restantes et s'est retiré sous le couvert de l'obscurité. Il a retiré ses hommes de 10 à 15 milles au nord, près de l'actuelle Schuylerville, New York. Au matin du 8 octobre, il était de retour dans les positions fortifiées qu'il occupait le 16 septembre.

Le 13 octobre, son armée encerclée, Burgoyne tient un conseil de guerre pour proposer des conditions de capitulation. Riedesel a suggéré qu'ils soient libérés sur parole et autorisés à rentrer au Canada sans leurs armes. Burgoyne a estimé que Gates n'envisagerait même pas de tels termes, demandant à la place d'être transporté à Boston, où ils retourneraient en Europe. Après plusieurs jours de négociations, les deux parties ont signé la capitulation. [82]

Le 17 octobre, Burgoyne rendit son armée à Gates. Les troupes britanniques et allemandes ont reçu les honneurs traditionnels de la guerre alors qu'elles marchaient pour se rendre. Les troupes ont formé l'armée de la Convention, du nom de la convention qui leur a permis de retourner en toute sécurité en Europe. Cependant, le Congrès continental a révoqué la convention et l'armée de la Convention a été maintenue en captivité jusqu'à la fin de la guerre. [83]

La campagne ratée de Burgoyne marqua un tournant majeur dans la guerre. [84] Le général Burgoyne est revenu en Angleterre et n'a jamais reçu un autre poste de commandement dans l'armée britannique. [85] Les Britanniques ont appris que les Américains se battraient courageusement et efficacement. Un officier britannique a déclaré :

Le courage et l'obstination avec lesquels les Américains se sont battus ont étonné tout le monde, et nous sommes maintenant pleinement convaincus qu'ils ne sont pas cet ennemi méprisable que nous avions jusqu'alors imaginé, incapable de tenir un engagement régulier et qu'ils ne combattraient que derrière des forces fortes et puissantes. travaux. [86]

En reconnaissance de sa contribution aux batailles de Saratoga, le général Arnold fit restaurer son ancienneté (il l'avait perdue après avoir été écarté pour une promotion plus tôt en 1777). [87] Cependant, la blessure à la jambe d'Arnold l'a laissé alité pendant cinq mois. [88] Plus tard, alors qu'il était encore inapte au service militaire mais en tant que gouverneur militaire de Philadelphie, Arnold entra dans une correspondance de trahison avec les Britanniques. Il a reçu le commandement du fort à West Point et a comploté pour le remettre aux Britanniques, seulement pour fuir dans les lignes britanniques lorsque la capture de son contact John Andre a conduit à la révélation du complot. Arnold a ensuite servi sous les ordres de William Phillips, commandant de l'aile droite de Burgoyne, lors d'une expédition de 1781 en Virginie. [89]

Bien qu'il ait laissé la direction de la bataille à ses subordonnés, le général Gates a reçu beaucoup de crédit en tant que général commandant pour la plus grande victoire américaine de la guerre à ce jour. Il a peut-être conspiré avec d'autres pour remplacer George Washington en tant que commandant en chef. [90] Au lieu de cela, il a reçu le commandement de la principale armée américaine dans le Sud. Il l'a mené à une défaite désastreuse lors de la bataille de Camden en 1780, où il était à l'avant-garde d'une retraite paniquée. [91] [92] Gates n'a jamais commandé de troupes sur le terrain par la suite.

En réponse à la capitulation de Burgoyne, le Congrès a déclaré le 18 décembre 1777, comme jour national « pour Thanksgiving solennel et la louange », c'était la première célébration officielle de la nation d'un jour férié avec ce nom. [93] [94]

Aide française Modifier

Une fois que la nouvelle de la capitulation de Burgoyne a atteint la France, le roi Louis XVI a décidé d'entamer des négociations avec les Américains qui ont abouti à une alliance franco-américaine formelle et à l'entrée en guerre de la France. [95] Cela a déplacé le conflit sur une scène mondiale. [96] En conséquence, la Grande-Bretagne a été forcée de détourner les ressources utilisées pour mener la guerre en Amérique du Nord vers des théâtres aux Antilles et en Europe, et de s'appuyer sur ce qui s'est avéré être la chimère du soutien loyaliste dans ses opérations nord-américaines. [97] Vaincue par les Britanniques dans la guerre française et indienne plus d'une décennie plus tôt, la France a trouvé une opportunité de saper le pouvoir britannique et finalement de se venger en aidant les colons tout au long de la guerre d'Indépendance. Avant la bataille de Saratoga, la France n'a pas pleinement aidé les colons.Cependant, après que les batailles de Saratoga aient été définitivement remportées par les colons, la France s'est rendu compte que les Américains avaient l'espoir de gagner la guerre et a commencé à aider pleinement les colons en envoyant des soldats, des dons, des prêts, des armes militaires et des fournitures. [98] [95]

Le champ de bataille et le site de la reddition de Burgoyne ont été préservés et sont maintenant administrés par le National Park Service en tant que parc historique national de Saratoga, qui a été inscrit au registre national des lieux historiques en 1966. Le parc préserve un certain nombre de bâtiments dans la région et contient une variété de monuments. [99] L'obélisque du monument de Saratoga a quatre niches, dont trois contiennent des statues de commandants américains : Gates et Schuyler et du colonel Daniel Morgan. La quatrième niche, où irait la statue d'Arnold, est vide. [100] Un mémorial plus dramatique à l'héroïsme d'Arnold, qui ne le nomme pas, est le Boot Monument. Offert par le général de guerre civile John Watts de Peyster, il montre une botte à éperons et les étoiles d'un général de division. Il se trouve à l'endroit où Arnold a été abattu le 7 octobre chargeant la redoute de Breymann et est dédié au « soldat le plus brillant de l'armée continentale ». [101]


La bataille de Saratoga : les batailles de la ferme de Freeman et de Bemis Heights

Connue comme le tournant de la guerre d'indépendance, la bataille de Saratoga s'est déroulée les 19 septembre et 7 octobre 1777. Ses deux batailles sont également connues sous le nom de bataille de Freeman’s Farm et de bataille de Bemis Heights, d'où elles ont pris place, dans le nord de l'État de New York, près de Saratoga.

Benedict Arnold, le premier traître des États-Unis, comme certains l'appellent, a pris sa plus grande position dans ce combat.

La bataille de Saratoga comme tournant

En septembre 1777, les Britanniques contrôlaient New York, Rhode Island et le Canada. Les Amérindiens et les Allemands avaient décidé de se ranger du côté des Britanniques. Le général Howe était sur le point de prendre Philadelphie, la capitale autoproclamée des nouveaux États-Unis d'Amérique.

La marche du général britannique John Burgoyne sur la rivière Hudson et du général Henry Clinton sur la rivière Hudson semblait sonner le glas de la résistance américaine.

Cela parut d'autant plus certain que le général Burgoyne commença sa marche en s'emparant facilement du fort Ticonderoga.

Le plan britannique

Le plan du général John Burgoyne était de marcher du Canada, le long de la rivière Hudson, et de capturer Albany. Les Britanniques contrôlant déjà New York, Burgoyne pensa que ce serait un jeu d'enfant de prendre la vallée de la rivière Hudson entre les deux villes une fois Albany sécurisé.

La marche sur la rivière Hudson

Lui et ses forces capturent Ft. Ticonderoga sans problème, mais le voyage à travers la vallée de l'Hudson s'est avéré plus difficile que prévu.

La lenteur n'était pas le seul problème. Le général Burgoyne a envoyé des troupes au Vermont pour se procurer des fournitures et du bétail, mais ils ont été attaqués et vaincus, ce qui a coûté à Burgoyne un millier d'hommes. Un contingent d'Amérindiens a décidé de rentrer chez lui, diminuant encore plus son nombre. Et en plus de tout cela, le général Lincoln, un patriote de Virginie, avait réuni un groupe d'hommes allant jusqu'à 750 personnes pour combattre les Britanniques à l'arrière. En éliminant les rangs britanniques derrière les arbres, ils ont considérablement affaibli l'armée de Burgoyne.

Les problèmes ont donné à l'armée américaine le temps de mettre en place des défenses sur la rivière à Bemis Heights, au sud de Saratoga.

La première bataille de Saratoga à la ferme de Freeman

Les Britanniques dépendaient de la rivière pour transporter des fournitures, mais avec Lincoln derrière et des fortifications et des canons patriotes devant, Burgoyne a essayé de glisser un détachement de soldats à l'intérieur des terres. Là, à la ferme d'un certain John Freeman (un loyaliste, soutenant les Britanniques), ils ont rencontré des troupes américaines sous le contrôle du général Horatio Gates.

Officiellement, la bataille de la ferme de Freeman, la première bataille de Saratoga, a été une victoire pour les Britanniques. Bien qu'immobilisés et arrêtés par des tireurs d'élite américains, ils finissent par chasser les Américains du champ de bataille avec l'aide de renforts allemands arrivés dans la journée.

Cependant, pendant la bataille sur Freeman’s Farm, Burgoyne a perdu deux hommes à chaque rebelle.

Espérant toujours des renforts du général Howe à New York, Burgoyne décide de monter son camp et de conserver ce qu'il a gagné. Les patriotes, chassés du champ de bataille une fois déjà, le laissèrent faire.

Mais les Britanniques n'obtiendraient pas leurs renforts.

Les renforts britanniques n'arrivent pas

À New York, le général britannique Howe avait quitté New York pour prendre Philadelphie. Il y laissa un contingent de réguliers britanniques sous le commandement du général Henry Clinton pour défendre la ville.

Le général Clinton a envoyé une lettre à Burgoyne qui a été reçue juste après la bataille de la ferme de Freeman. Il a promis qu'il remonterait l'Hudson avec des renforts de New York. Malheureusement, le nord le plus éloigné que Clinton atteindrait était Clermont, à près de 50 milles d'Albany et 70 de Bemis Heights.

La deuxième bataille de Saratoga à Bemis Heights

Le 3 octobre, le général Burgoyne réalisa que le général Clinton n'arriverait jamais à temps. Il était déjà contraint de mettre ses hommes sur des rations limitées, et il ne voulait pas se rendre aux Américains, qu'il considérait presque vaincus.

Il a décidé de se précipiter sur le flanc gauche des patriotes, qu'il a effectué le 7 octobre.

C'était sans espoir. Alors que Burgoyne perdait des hommes face aux tireurs d'élite américains, les Américains avaient été rejoints par les forces du général Lincoln et par un flot constant de miliciens. Ils ont facilement retenu l'attaque britannique et ils ont presque tué le général Burgoyne, tirant sur son cheval, son chapeau et son gilet.

Repoussées, les troupes britanniques se sont rassemblées derrière quelques redoutes (fortifications temporaires), qui ont été noblement tenues jusqu'à ce qu'un participant inattendu rugisse au milieu de la bataille.

Le général Benedict Arnold aux batailles de Saratoga

Avant que Benedict Arnold ne soit un traître, il était un Américain loyal et nulle part il n'était plus efficace qu'à la bataille de Saratoga.

Le général Arnold a mené une grande partie de la première bataille à la ferme de Freeman, mais les querelles avec le général Gates l'ont amené à être relevé de son commandement entre les batailles.

Une fois la bataille engagée, cependant, Arnold ne put se retenir, malgré le fait que Gates l'ait confiné dans sa tente. Se jetant sauvagement dans la bataille — à ce jour, la rumeur dit qu'il buvait — il mena l'attaque contre les redoutes britanniques, brisa la ligne des forces canadiennes entre elles et ouvrit une attaque à l'arrière des redoutes par les troupes américaines.

Alors que la redoute était prise, Arnold a été abattu, se cassant la jambe. Il a finalement été récupéré par l'officier que Gates avait envoyé après lui et est retourné au camp sur une civière.

Les ténèbres tombèrent et le général Burgoyne mena ses troupes assiégées en fuite vers Saratoga.

Résultat de la bataille de Saratoga

Les troupes américaines renforcées et rajeunies assiégèrent Saratoga, et Burgoyne, réalisant le désespoir de la situation, se rendit le 17 octobre 1777.

Les Américains ont cependant accompli bien plus que de sauver la vallée de la rivière Hudson et d'amener le général Burgoyne à se rendre.

À la suite de la victoire américaine, les Français ont acquis suffisamment de confiance pour commencer à soutenir militairement les Américains. Ils avaient déjà fourni des fournitures, mais maintenant ils fourniraient des soldats et se joindraient à l'armée patriote pour résister aux Anglais.

L'Espagne, elle aussi, a décidé d'aider à la guerre du côté américain.

De toute évidence, la République nouvellement établie a renversé le cours de la guerre d'indépendance lorsque le général Burgoyne a rendu ses troupes britanniques aux Américains lors de la bataille de Saratoga. La confiance et l'espoir ont été donnés aux Français comme aux Américains, et Benedict Arnold, dont le nom est synonyme de trahison, doit également être crédité d'un rôle majeur dans la guerre d'indépendance américaine.


Résumé des batailles de 1777 de Saratoga

Les rations alimentaires étant faibles, Burgoyne décida finalement d'avancer vers Albany au début de septembre 1777 au lieu de rebrousser chemin vers le Canada.

C'est ici que les forces américaines ont rencontré Burgoyne dans ce qu'on appelle maintenant les batailles décisives de Saratoga. Alors que la bataille de 1777 de Saratoga est généralement appelée au singulier, elle consistait en fait en deux batailles distinctes.

La première s'appelait la bataille de Freeman's Farm. Les Américains étaient dirigés par Horatio Gates et Benedict Arnold et occupaient une position retranchée sur les hauteurs juste au sud de Saratoga.

Les forces de Burgoyne ont attaqué le 19 septembre 1777. Le colonel Daniel Morgan et son contingent de tirailleurs experts de Virginie ainsi que Benedict Arnold se sont engagés avec les forces britanniques à travers une étendue de Freeman's Farm.

Les Américains ont tenu bon dans des combats acharnés, bien qu'ils se soient finalement retirés d'une impulsion tardive des forces britanniques. Bien que les Britanniques aient remporté une victoire tactique, leurs pertes étaient élevées car les Britanniques ont perdu deux hommes pour chaque Américain.

S'attendant toujours à ce que William Howe marche vers le nord, Burgoyne a choisi de creuser et d'attendre des renforts potentiels. Le nombre de troupes américaines augmenta également lorsque George Washington sentit l'opportunité d'une victoire décisive et appela toutes les milices disponibles à renforcer l'armée de Gates.

Forcé de considérer que le soulagement n'arrivait pas, Burgoyne a décidé d'attaquer les Américains retranchés. Le 7 octobre, la deuxième bataille de Saratoga, la bataille de Bemis Heights, a commencé.

Les Américains ont réussi à repousser les Britanniques et, dans un exploit rare, ont poursuivi la contre-attaque. Cette contre-attaque a porté un coup décisif aux Britanniques et les a renvoyés vers le nord à Saratoga le lendemain.

À court de rations, Burgoyne débattit de l'impensable : rendre le reste de son armée.


Faits sur la bataille de Saratoga (deuxième)/Bemis Heights

  • Armées - Les forces américaines étaient commandées par le major-général Horatio Gates et se composaient d'environ 15 000 soldats. Les forces britanniques étaient commandées par le major-général John Burgoyne et se composaient d'environ 4 000 soldats.
  • Victimes – Les pertes américaines ont été estimées à 90 tués et 240 blessés. Les pertes britanniques ont été estimées à 440 tués, 700 blessés et 6 222 capturés.
  • Résultat – Le résultat de la bataille a été une victoire américaine. La bataille faisait partie de la campagne de Saratoga 1777.

L'avancée britannique sur Bemis Heights

Le 7 octobre, le général Burgoyne envoya 1 500 hommes et 10 canons pour flanquer la position américaine sur Bemis Heights. Les Patriots ont intercepté les Britanniques ici dans le champ de blé Barber et la bataille a repris.

Érigé par Saratoga National Historical Park, National Park Service.

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Militaire &bull Notable Events &bull Notable Places &bull War, US Revolutionary. Une date historique importante pour cette entrée est le 7 octobre 1776.

Emplacement. 43° 0,074′ N, 73° 38,79′ W. Marker se trouve à Stillwater, New York, dans le comté de Saratoga. Marker est sur Park Tour Road, sur la gauche lorsque vous voyagez vers le nord. Marker se trouve dans le parc historique national de Saratoga, le long de Park Tour Road. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve dans cette zone de bureau de poste : Stillwater NY 12170, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Le retrait britannique (ici, à côté de ce marqueur) Le général Fraser a été frappé (à quelques pas de ce marqueur) Le colonel Joseph Cilly (à quelques pas de ce marqueur) La bataille commence à Barber’s Wheat Field (à quelques pas de ce marqueur) ) Le brigadier. Le général Abraham Ten Broeck (à une distance de cri de ce marqueur) Ici Frazer Fell (à une distance de cri de ce marqueur) Forces de New York et du Massachusetts

(environ 700 pieds de distance, mesurés en ligne directe) Rockefeller Memorial (environ 0,2 miles de distance). Touchez pour obtenir une liste et une carte de tous les marqueurs de Stillwater.

En savoir plus sur ce marqueur. La gauche du marqueur contient une carte de bataille montrant les mouvements de troupes et les fortifications de la bataille du 7 octobre 1777.

Regarde aussi . . .
1. Bataille de Bemis Heights, (Deuxième Saratoga), 7 octobre 1777. Site Web History of War. (Soumis le 6 août 2008, par Bill Coughlin de Woodland Park, New Jersey.)

2. Parc historique national de Saratoga. Service des parcs nationaux. (Soumis le 6 août 2008, par Bill Coughlin de Woodland Park, New Jersey.)


Bataille de Bemis Heights, (Deuxième Saratoga), 7 octobre 1777 - Histoire

La bataille de Saratoga
Essai soumis par Inconnu
La bataille de Saratoga est considérée comme le tournant majeur de la Révolution américaine. Cette bataille a prouvé au monde que l'armée américaine naissante était une force de combat efficace capable de vaincre les forces britanniques hautement entraînées dans une confrontation majeure. À la suite de cette bataille victorieuse, les puissances européennes se sont intéressées à la cause des Américains et ont commencé à les soutenir.

Lors de la campagne britannique de 1777, le major-général Burgoyne a planifié une avance concentrique de trois colonnes pour se rencontrer à Albany, New York. Il a dirigé la colonne principale, qui s'est déplacée vers le sud le long de la rivière Hudson. Une deuxième colonne sous le commandement du général Barry St. Leger servirait d'attaque de diversion, se déplaçant vers l'est depuis le Canada le long de la rivière Mohawk. On s'attendrait à ce que le général Howe dirige le troisième élément de l'attaque. Selon le plan, Howe ordonnerait au général Henry Clinton de se déplacer vers le nord le long de la rivière Hudson et de rejoindre Burgoyne à Albany. Le but de ce plan était d'isoler et de détruire les forces continentales de la Nouvelle-Angleterre.
Initialement, le plan britannique semblait fonctionner. L'armée de Burgoyne a continuellement repoussé les Américains vers le sud le long de la rivière Hudson avec seulement des pertes mineures. Pour tenter de ralentir les avancées britanniques, le général américain Philip Schuyler détacha 1000 hommes sous le commandement du major général Benedict Arnold. Cette force s'est déplacée vers l'ouest pour contrecarrer l'avancée de Saint-Léger vers l'est le long de la rivière Mohawk. Arnold est revenu avec son détachement après avoir repoussé St. Leger à temps pour servir dans la bataille de Saratoga.
Première bataille de Saratoga : la bataille de la ferme de Freeman
La bataille de Freeman’s Farm, la première bataille de Saratoga, était une bataille indécise livrée le 19 septembre 1777 au cours de laquelle Gates a perdu du terrain face aux Britanniques. de commandement en conséquence. La bataille de Bemis Heights était la deuxième bataille de Saratoga, qui a eu lieu le 7 octobre lorsque Burgoyne a désespérément attaqué les défenses rebelles avec son armée fatiguée et démoralisée.

À Bemis Heights, les tactiques défensives de Gate avaient assuré une victoire tactique aux Patriots. Cependant, Arnold a vu une opportunité de saisir l'offensive alors que Burgoyne était vulnérable et a mené une contre-attaque. Ce geste audacieux blessa si gravement les forces britanniques que Burgoyne se rendit quelques jours plus tard à Saratoga.
Deuxième bataille de Saratoga : la bataille de Bemis Heights
Après avoir attendu plusieurs semaines les développements de la campagne du général Henry Clinton le long de la rivière Hudson, le commandant britannique, le lieutenant-général John Burgoyne, a finalement pris l'offensive le 7 octobre 1777. Comme la première bataille de Saratoga, son plan était axé sur une reconnaissance en force de trois Colonnes.
Les trois colonnes britanniques quittèrent leurs fortifications de Freeman's Farm afin d'obtenir plus d'informations sur les positions rebelles à Bemis Heights. Le général américain Horatio Gates, supposé agir sur la suggestion du colonel Daniel Morgan, a décidé d'attaquer les forces britanniques dans une attaque à trois ailes. Avec le Morgan’s Rifle Corps attaquant de l’ouest et la Poor’s Brigade de l’est, la Learned’s Continental Brigade s’est déplacée vers le centre de la ligne britannique.
L'attaque a commencé vers 15 heures et les Américains ont à plusieurs reprises percé la ligne britannique et repoussé l'ennemi, pour être repoussés une fois que les dirigeants britanniques ont rallié leurs forces dispersées pour organiser une contre-offensive. Le brigadier général britannique Simon Fraser a été mortellement blessé alors qu'il tentait de couvrir le retrait britannique.
Benedict Arnold, qui avait été démis de ses fonctions par Gates, a vu une opportunité de tirer parti de la ligne britannique affaiblie et s'est avancé sur son cheval pour prendre en charge la brigade continentale de Learned's. Il les a dirigés vers le centre des forces britanniques dans un effort pour séparer les unités et les flanquer, forçant un retrait général des forces britanniques dans leurs positions fortifiées à Freeman's Farm.
À ce moment-là, Arnold a conduit des hommes savants à attaquer les Britanniques fortifiés dans la redoute de Balcarres. Après plusieurs tentatives infructueuses pour surmonter les défenses là-bas, Arnold a exhorté son cheval au nord-ouest à travers le champ de bataille pour se joindre à un assaut sur la redoute Breymann. Avec un nombre supérieur de leur côté, les Américains ont réussi à percer les parapets de la redoute et à forcer les forces britanniques à se retirer vers la Grande Redoute, leur dernière ligne de défense, à la tombée de la nuit.


Voir la vidéo: American Civil War: Battle of First Manassas - The Early Dawn of War - All Parts