L'Armada espagnole vaincue

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Au large des côtes de Gravelines, en France, la soi-disant « Invincible Armada » espagnole est vaincue par une force navale anglaise sous le commandement de Lord Charles Howard et Sir Francis Drake. Après huit heures de combats acharnés, un changement de direction du vent a incité les Espagnols à rompre la bataille et à battre en retraite vers la mer du Nord. Ses espoirs d'invasion anéantis, les restes de l'Armada espagnole ont entamé un long et difficile voyage de retour en Espagne.

À la fin des années 1580, les raids anglais contre le commerce espagnol et le soutien de la reine Elizabeth I aux rebelles néerlandais aux Pays-Bas espagnols ont conduit le roi Philippe II d'Espagne à planifier la conquête de l'Angleterre. Le pape Sixte V a donné sa bénédiction à ce qu'on appelait « l'Entreprise d'Angleterre », qui, espérait-il, ramènerait l'île protestante dans le giron de Rome. Une flotte d'invasion espagnole géante a été achevée en 1587, mais le raid audacieux de Sir Francis Drake sur les approvisionnements de l'Armada dans le port de Cadix a retardé le départ de l'Armada jusqu'en mai 1588.

Le 19 mai, l'Invincible Armada partit de Lisbonne en mission pour assurer le contrôle de la Manche et transporter une armée espagnole vers l'île britannique depuis la Flandre. La flotte était sous le commandement du duc de Médine-Sidonia et se composait de 130 navires transportant 2 500 canons, 8 000 marins et près de 20 000 soldats. Les navires espagnols étaient plus lents et moins bien armés que leurs homologues anglais, mais ils prévoyaient de forcer les arraisonnements si les Anglais offraient la bataille, et l'infanterie espagnole supérieure l'emporterait sans aucun doute. Retardée par des tempêtes qui la forcèrent temporairement à retourner en Espagne, l'Armada n'atteignit la côte sud de l'Angleterre que le 19 juillet. À ce moment-là, les Britanniques étaient prêts.

Le 21 juillet, la marine anglaise a commencé à bombarder la ligne de sept milles de navires espagnols à une distance de sécurité, tirant pleinement parti de leurs canons lourds à longue portée. L'Armada espagnole a continué à avancer au cours des jours suivants, mais ses rangs ont été éclaircis par l'assaut anglais. Le 27 juillet, l'Armada jette l'ancre dans une position exposée au large de Calais, en France, et l'armée espagnole se prépare à embarquer depuis les Flandres. Mais sans contrôle de la Manche, leur passage en Angleterre serait impossible.

Juste après minuit le 29 juillet, les Anglais envoyèrent huit navires en feu dans le port bondé de Calais. Les navires espagnols paniqués ont été contraints de couper leurs ancres et de naviguer vers la mer pour éviter de prendre feu. La flotte désorganisée, complètement déformée, est attaquée par les Anglais au large de Gravelines à l'aube. Dans une bataille décisive, les canons anglais supérieurs ont gagné la journée et l'Armada dévastée a été forcée de se retirer au nord de l'Écosse. La marine anglaise poursuit les Espagnols jusqu'en Ecosse puis rebrousse chemin faute de ravitaillement.

Battue par les tempêtes et souffrant d'un grave manque de ravitaillement, l'Armada a effectué un dur voyage de retour vers l'Espagne en passant par l'Écosse et l'Irlande. Certains des navires endommagés ont sombré dans la mer tandis que d'autres ont été conduits sur la côte irlandaise et ont fait naufrage. Au moment où le dernier de la flotte survivante atteignit l'Espagne en octobre, la moitié de l'Armada d'origine était perdue et quelque 15 000 hommes avaient péri.

La défaite décisive de la reine Elizabeth contre l'Invincible Armada a fait de l'Angleterre une puissance de classe mondiale et a introduit pour la première fois des armes efficaces à longue portée dans la guerre navale, mettant ainsi fin à l'ère des abordages et des combats rapprochés.


Hearts of Oak : comment la Royal Navy a vaincu l'invincible Armada espagnole

L'Armada "Invincible" espagnole comprenait 130 navires, 8 000 marins et 18 000 soldats armés de milliers de canons. La flotte se dirigeait vers les Flandres, où elle rencontrerait le duc de Parme et transporterait 30 000 soldats à travers la Manche sur les côtes de l'Angleterre.

Il était impossible de garder secrets les préparatifs d'une entreprise aussi énorme et des espions ont annoncé le plan à la reine d'Angleterre, Elizabeth I.

Elle a accepté une frappe préventive de Francis Drake, qui a couru vers l'Espagne avec une petite flotte et a coulé des dizaines de navires de l'armada alors qu'ils attendaient dans le port de Cadix, une action que les Anglais ont célébrée comme le « chant du roi d'Espagne barbe."

Cela a retardé l'attaque espagnole de plusieurs mois, donnant à l'Angleterre le temps de renforcer ses défenses, de creuser des tranchées sur les plages, de sécuriser une chaîne géante à travers la Tamise et de placer des balises d'alerte le long de la côte.

La marine anglaise était plus petite que l'Armada, avec Drake et Lord Charles Howard à la tête d'une centaine de navires. Mais ils ont armé leurs bateaux de canons à longue portée, contrairement à la flotte espagnole qui était destinée à combattre au corps à corps.

Les deux forces se sont affrontées pour la première fois en juillet. La flottille anglaise a attaqué à distance mais n'a pas réussi à briser le modèle défensif en demi-lune des navires espagnols.

Alors que l'Armada fonce vers la Manche, les Anglais continuent de harceler et de harceler leurs assaillants, sans impact décisif.

Les Espagnols ont jeté l'ancre au large des côtes françaises, où ils ont sauté pour rejoindre le duc de Parme.

Désespéré d'empêcher les deux forces de se combiner, les Anglais attendirent la tombée de la nuit et mirent le feu à huit navires vides, laissant le vent et la marée les emmener vers les Espagnols.

Paniquée à la vue de la flotte de pompiers, l'Armada s'enfuit au large. Voyant que les Espagnols n'étaient pas en formation, la Royal Navy attaqua de près avec des tirs de canon répétés.

L'engagement s'est poursuivi toute la journée, les Espagnols ont perdu quatre navires et plusieurs autres endommagés. L'attaque s'est arrêtée lorsque les Anglais n'ont plus de tirs ni de ravitaillement.

Sur la côte, les troupes anglaises se préparent à une invasion. La reine Elizabeth, vêtue d'une armure et d'une robe de velours blanc, a prononcé son célèbre discours de Tilbury pour inspirer ses hommes :

"Je sais que j'ai le corps d'une femme faible et faible mais j'ai le cœur et l'estomac d'un roi, et d'un roi d'Angleterre aussi. Je prendrai les armes moi-même, je serai moi-même votre général, juge et rémunérateur de chacune de vos vertus sur le terrain."

De retour en mer, la météo était du côté des Anglais. Une tempête a emporté les navires espagnols battus dans la mer du Nord, mettant fin à leur plan de liaison avec le duc de Parme.

Le ravitaillement et le moral étaient bas, et la maladie ravageait les hommes. Les Espagnols ont décidé d'abandonner leur invasion et de s'échapper en contournant l'Écosse et l'Irlande.

Mais le temps britannique a encore frappé et la flotte a été ravagée par les tempêtes. Les navires ont coulé, se sont échoués et ont été brisés.

Les Espagnols avaient perdu 2 000 hommes combattant la Royal Navy, mais ils allaient en perdre 13 000 de plus sur le chemin tortueux du retour.

Lorsqu'elle est arrivée en Espagne, l'Armada « Invincible » avait perdu plus de la moitié de ses navires, dont seulement 60 en boitant.

La défaite de la puissante flotte espagnole a conduit à des célébrations à travers l'Angleterre, et la nation insulaire a été reconnue comme l'une des puissances maritimes d'Europe, un badge qui guiderait ses plans pour les siècles à venir.

Partagez-vous notre passion pour le passé maritime de la Grande-Bretagne ?

Rejoignez nos quatre jours Coeurs de Chêne vacances d'histoire en petit groupe pour jeter un regard éclairant sur la naissance de l'ère navale de la Grande-Bretagne.

Vous serez dirigé par André Lambert, l'une des principales autorités de notre pays sur l'histoire maritime de la Grande-Bretagne, pour visiter les chantiers navals où la marine britannique a été construite et le cadre où nos plans de navigation ont été coulés pendant une génération.


Expliquez pourquoi l'Armada espagnole a été vaincue - Histoire (12 points)

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Défaite de l'Angleterre contre l'Armada espagnole : une victoire historique

En 1588, la flotte la plus puissante partit d'Espagne. Sa cible était l'Angleterre. L'enjeu n'était rien de moins que le contrôle catholique de l'Europe occidentale.

Voici ce que vous devez savoir: L'Espagne est restée une grande puissance pour les décennies à venir, mais en termes politiques et psychologiques, la campagne de l'Armada a été une grande victoire anglaise.

Le vendredi 29 juillet 1588, un groupe de gentlemen anglais décide de jouer à la pétanque amicale après un copieux repas de midi. Ils se dirigèrent vers le Hoe, une étendue de terre herbeuse surplombant le port de Plymouth, l'un des principaux ports maritimes d'Angleterre. Les hommes étaient vêtus de toute la splendeur élisabéthaine, des costumes qui les marquaient comme des mortels ordinaires. L'un des joueurs était Lord Charles Howard of Effingham, cousin germain de la reine Elizabeth I et Lord High Admiral of England. Howard était un administrateur efficace avec un véritable souci du bien-être des marins ordinaires, mais il était aussi un candidat politique, choisi davantage pour son grade que pour ses compétences nautiques, qui étaient en grande partie inexistantes. Howard a eu la chance, cependant, d'avoir sous ses ordres certains des plus grands marins de l'époque. L'un de ses compagnons de jeu ce jour-là, Sir Francis Drake, était le plus grand corsaire d'Angleterre, un homme connu pour ses raids audacieux sur les colonies espagnoles et sa navigation en haute mer. Le marin trapu du Devonshire était devenu célèbre – ou tristement célèbre – sous le nom de « El Draque », la personnification (dans l'esprit espagnol, du moins) d'un pirate assoiffé de sang.

Howard et Drake savaient qu'une grande force d'invasion, appelée par l'Armada espagnole Grande y Felicissima, avait mis les voiles quelques semaines auparavant et approchait probablement de la rive sud de leur nation insulaire. Les tensions augmentaient et des préparatifs avaient été faits pour résister aux envahisseurs, mais les Anglais ne pouvaient pas faire grand-chose d'autre jusqu'à ce qu'ils reçoivent des informations précises sur l'emplacement de l'Armada. Le mot est venu assez tôt. Capitaine Thomas Fleming, du scout bark Biche dorée, est arrivé pour rapporter des nouvelles surprenantes. L'Armada avait été repérée près des îles Scilly, non loin de la pointe sud-ouest des Cornouailles. La crise tant attendue était maintenant proche, mais Drake a réagi avec son sang-froid habituel. Il a plaisanté: "Nous avons assez de temps pour terminer le match et battre les Espagnols aussi." Le corsaire connaissait bien les eaux, et en ce moment la marée montante était à plein. Il y avait aussi un fort vent de sud-ouest, ce qui signifiait que la flotte anglaise était temporairement embouteillée à Plymouth. Il n'y avait rien d'autre à faire que d'attendre la marée descendante, qui arriverait vers 22 heures.

L'Armada espagnole

L'Armada espagnole trouve son origine dans les rivalités politiques et religieuses qui menaçaient de déchirer l'Europe du XVIe siècle. Le roi Philippe II d'Espagne était le souverain le plus puissant de la chrétienté, avec des domaines étendus en Castille, Aragon, Sicile, Milan, Naples, les Pays-Bas, Dijon et la Franche-Comté. Grâce aux voyages historiques de Colomb, l'Espagne avait pris une longueur d'avance dans la colonisation du Nouveau Monde. Au milieu du XVIe siècle, l'or et l'argent du Mexique et du Pérou affluaient dans le trésor espagnol, rendant Philip riche et puissant. En 1580, l'Espagne absorba le Portugal voisin, héritant d'un vaste empire commercial en Asie. La puissance espagnole était à son apogée et l'Espagne était un colosse de la mer à cheval sur le globe.

L'Espagne était aussi la première puissance catholique dans une Europe encore en proie à la réforme protestante. L'antipathie mutuelle a donné lieu au sectarisme, à la persécution religieuse et parfois à la guerre ouverte. En France, une minorité protestante, les huguenots, luttait contre les catholiques pour le contrôle du royaume. En Angleterre, la situation était différente. Le roi Henri VIII avait fondé l'Église anglicane parce que le pape avait refusé de lui accorder le divorce de sa reine, Catherine d'Aragon. Le roi épousa bientôt une très enceinte Anne Boleyn, mais à sa grande déception Anne accoucha de la future reine Elizabeth I. Aux yeux des catholiques, Elizabeth était la «fille de l'adultère», un bâtard sans réel droit au trône anglais.

Conflit sur le commerce

Elizabeth était essentiellement une femme tolérante. Lorsqu'elle accéda au pouvoir en 1558, elle rétablit l'église anglicane de son père. C'était une église de compromis, de compromis, de doctrine protestante mais avec de nombreux attributs de cérémonie catholique. C'était aussi une tentative d'unir son peuple et de mettre fin aux conflits religieux. La plupart des Anglais s'alignèrent et assistèrent aux offices anglicans, bien que les puritains — des protestants radicaux — et quelques catholiques purs et durs aient rejeté le compromis.

Dans les premières années du règne d'Élisabeth, les relations entre l'Angleterre et l'Espagne étaient prudemment cordiales. Les premiers signes de troubles entre les deux pays sont apparus dans les années 1560. Au fur et à mesure que l'économie anglaise reprenait, la nation développa un nouvel intérêt pour le commerce et le commerce d'outre-mer. John Hawkins, un commerçant du Devonshire, a estimé que les colonies espagnoles du Nouveau Monde étaient une source inexploitée de richesse commerciale, mais l'Espagne a découragé le commerce extérieur avec sa possession américaine. À toutes fins utiles, il était illégal de commercer avec l'une des colonies espagnoles, et toute personne surprise à le faire encourait de graves conséquences. Hawkins était prêt à prendre le risque et, dans les années 1560, il commença une série de voyages de traite des esclaves vers l'Amérique qui se révélèrent extrêmement lucratifs. Même la reine a pris sa part des bénéfices.

Finalement, la chance de Hawkins s'est épuisée. Lorsque ses navires battus par la tempête sont entrés en boitant dans San Juan de Ulua, une puissante flotte au trésor espagnole est arrivée sur les lieux et l'a efficacement mis en bouteille. Après quelques négociations, un gentleman's agreement fut conclu qui permettrait aux Anglais de partir en paix. Mais c'était vraiment un piège qui fut bientôt tendu aux Anglais sans méfiance. Les Espagnols ont attaqué, et après de violents combats, seuls deux navires anglais ont réussi à glisser le filet et à s'échapper. L'un était commandé par Hawkins, l'autre par son jeune cousin, Francis Drake. L'incident a été amèrement rappelé par Hawkins, Drake et d'autres marins anglais, qui ont juré Vengeance. Les corsaires anglais - les Espagnols les appelaient des pirates - ont attaqué les ports coloniaux espagnols et les navires au trésor en haute mer. Bien que l'Angleterre et l'Espagne resteront officiellement en paix pendant encore 30 ans, les dés étaient jetés pour une éventuelle collision entre les deux superpuissances.

La guerre par procuration « hérétique » de la reine Elizabeth

Philip eut bientôt d'autres griefs contre la reine « hérétique » d'Angleterre. Les Pays-Bas s'étaient ouvertement révoltés contre la domination espagnole, que Philippe tenta de réprimer brutalement. Le fait que la plupart des rebelles étaient des protestants ajoutait au zèle et à la brutalité espagnols. Au fil du temps, il est devenu clair qu'il n'était pas dans l'intérêt de l'Angleterre d'avoir une armée espagnole puissante et potentiellement hostile juste de l'autre côté de la Manche. Elizabeth a commencé à envoyer une aide secrète aux rebelles néerlandais. La guerre croissante entre les confessions a également forcé la main d'Elizabeth. En 1570, le pape Pie V publia Regnans à Excelcis, un document qui excommuniait Elizabeth comme hérétique et usurpatrice. Ses sujets catholiques étaient absous de toute allégeance envers elle ou le gouvernement. Plus tard, le pape a publié une bulle qui encourageait les catholiques anglais à prendre les armes pour renverser la reine. Il s'agissait d'un défi direct et au fil des ans, plusieurs complots visant à assassiner Elizabeth et à la remplacer par sa cousine catholique, Marie, reine d'Écosse, ont été découverts. Mary, assignée à résidence en Angleterre, fut finalement exécutée en 1587 pour son rôle dans les complots.

Pour Philip, l'exécution de la reine écossaise a été la goutte d'eau. Il n'aimait pas beaucoup Marie, qui avait eu des liens étroits avec la France, mais la patience du roi était épuisée. Le soir du 31 mars 1587, Philippe émit une rafale d'ordres de l'Escurial, son palais et son monastère lugubres sur les plaines ensoleillées de Castille. Des courriers envoyaient des dépêches dans tous les coins du vaste empire espagnol. Les arsenaux de Barcelone et de Naples reçurent l'ordre d'envoyer toutes les armes disponibles à la flotte de l'Atlantique. Les missives royales étaient précises, n'omettant aucun détail. Des navires doivent être ajoutés à la flotte et les navires existants doivent être préparés pour un long voyage en mer.

Construire pour la guerre

Lisbonne est devenue une ruche d'activité, avec des navires révisés, calfatés et recouverts de suif. Des cargaisons de chanvre, de toile à voile, d'attirail et d'espars furent descendues de la Baltique en vue de la grande entreprise. Il avait fallu des années à Philip pour se décider, mais une fois la décision prise, il devenait de plus en plus impatient. L'amiral Alvaro de Bazan, marquis de Santa Cruz, a été informé que la flotte était prête à appareiller avant le printemps 1587. Le marquis était l'un des plus grands amiraux d'Espagne, aguerri et expérimenté. Il savait que l'Angleterre serait un écrou difficile à casser, et il voulait une force si formidable que rien ne pourrait lui résister. Santa Cruz demande une flotte de 556 navires et une armée de près de 95 000 hommes. Les yeux de Philip ont dû devenir vitreux lorsqu'il a vu le coût estimé, un montant astronomique de quatre millions de ducats, ou quatre ans de revenus des colonies espagnoles du Nouveau Monde. L'idée de Santa Cruz a été rejetée en raison de son coût prohibitif, mais les préparatifs se sont poursuivis pour la sainte croisade visant à vaincre les hérétiques et à rétablir l'Église catholique en Angleterre.

Un raid préventif à Cadix

Pendant ce temps, les Anglais regardaient les événements avec une inquiétude croissante. Les préparatifs à cette échelle ne pouvaient être cachés, et le maître-espion de la reine, Sir Francis Walsingham, disposait d'un réseau efficace d'agents. Toujours irrité, Francis Drake a proposé une frappe préventive contre l'Espagne avant que l'Armada ne puisse naviguer. La reine approuva prudemment qu'elle voulait sincèrement la paix, mais la menace était trop grande pour être ignorée. Drake a mis le cap sur Cadix, le plus grand port d'Espagne sur la côte sud-est, avec 25 navires. A son arrivée, il trouva le port bondé de 60 navires, de la plus petite caravelle à un navire marchand génois magnifiquement armé. Il a pris tous les prix qu'il a pu et a brûlé le reste. Selon ses propres estimations, Drake a détruit 24 navires espagnols et a pris six autres navires remplis de fournitures.


L'Armada espagnole vaincue - HISTOIRE

Par Eric Niderost

Le vendredi 29 juillet 1588, un groupe de gentlemen anglais décide de jouer à la pétanque amicale après un copieux repas de midi. Ils se dirigèrent vers le Hoe, une étendue de terre herbeuse surplombant le port de Plymouth, l'un des principaux ports maritimes d'Angleterre. Les hommes étaient vêtus de toute la splendeur élisabéthaine, des costumes qui les marquaient comme des mortels ordinaires. L'un des joueurs était Lord Charles Howard of Effingham, cousin germain de la reine Elizabeth I et Lord High Admiral of England.Howard était un administrateur efficace avec un véritable souci du bien-être des marins ordinaires, mais il était aussi un candidat politique, choisi davantage pour son grade que pour ses compétences nautiques, qui étaient en grande partie inexistantes. Howard a eu la chance, cependant, d'avoir sous ses ordres certains des plus grands marins de l'époque. L'un de ses compagnons de jeu ce jour-là, Sir Francis Drake, était le plus grand corsaire d'Angleterre, un homme connu pour ses raids audacieux sur les colonies espagnoles et sa navigation en haute mer. Le marin trapu du Devonshire était devenu célèbre – ou tristement célèbre – sous le nom de « El Draque », la personnification (dans l'esprit espagnol, du moins) d'un pirate assoiffé de sang.
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Howard et Drake savaient qu'une grande force d'invasion, appelée par l'Armada espagnole Grande y Felicissima, avait mis les voiles quelques semaines auparavant et approchait probablement de la rive sud de leur nation insulaire. Les tensions augmentaient et des préparatifs avaient été faits pour résister aux envahisseurs, mais les Anglais ne pouvaient pas faire grand-chose d'autre jusqu'à ce qu'ils reçoivent des informations précises sur l'emplacement de l'Armada. Le mot est venu assez tôt. Capitaine Thomas Fleming, du scout bark Biche dorée, est arrivé pour rapporter des nouvelles surprenantes. L'Armada avait été repérée près des îles Scilly, non loin de la pointe sud-ouest des Cornouailles. La crise tant attendue était maintenant proche, mais Drake a réagi avec son sang-froid habituel. Il a plaisanté: "Nous avons assez de temps pour terminer le match et battre les Espagnols aussi." Le corsaire connaissait bien les eaux, et en ce moment la marée montante était à plein. Il y avait aussi un fort vent de sud-ouest, ce qui signifiait que la flotte anglaise était temporairement embouteillée à Plymouth. Il n'y avait rien d'autre à faire que d'attendre la marée descendante, qui arriverait vers 22 heures.

L'Armada espagnole

L'Armada espagnole trouve son origine dans les rivalités politiques et religieuses qui menaçaient de déchirer l'Europe du XVIe siècle. Le roi Philippe II d'Espagne était le souverain le plus puissant de la chrétienté, avec des domaines étendus en Castille, Aragon, Sicile, Milan, Naples, les Pays-Bas, Dijon et la Franche-Comté. Grâce aux voyages historiques de Colomb, l'Espagne avait pris une longueur d'avance dans la colonisation du Nouveau Monde. Au milieu du XVIe siècle, l'or et l'argent du Mexique et du Pérou affluaient dans le trésor espagnol, rendant Philip riche et puissant. En 1580, l'Espagne absorba le Portugal voisin, héritant d'un vaste empire commercial en Asie. La puissance espagnole était à son apogée et l'Espagne était un colosse de la mer à cheval sur le globe.

L'Espagne était aussi la première puissance catholique dans une Europe encore en proie à la réforme protestante. L'antipathie mutuelle a donné lieu au sectarisme, à la persécution religieuse et parfois à la guerre ouverte. En France, une minorité protestante, les huguenots, luttait contre les catholiques pour le contrôle du royaume. En Angleterre, la situation était différente. Le roi Henri VIII avait fondé l'Église anglicane parce que le pape avait refusé de lui accorder le divorce de sa reine, Catherine d'Aragon. Le roi épousa bientôt une très enceinte Anne Boleyn, mais à sa grande déception Anne accoucha de la future reine Elizabeth I. Aux yeux des catholiques, Elizabeth était la «fille de l'adultère», un bâtard sans réel droit au trône anglais.

Conflit sur le commerce

Elizabeth était essentiellement une femme tolérante. Lorsqu'elle accéda au pouvoir en 1558, elle rétablit l'église anglicane de son père. C'était une église de compromis, de compromis, de doctrine protestante mais avec de nombreux attributs de cérémonie catholique. C'était aussi une tentative d'unir son peuple et de mettre fin aux conflits religieux. La plupart des Anglais s'alignèrent et assistèrent aux offices anglicans, bien que les puritains — des protestants radicaux — et quelques catholiques purs et durs aient rejeté le compromis.

Dans les premières années du règne d'Élisabeth, les relations entre l'Angleterre et l'Espagne étaient prudemment cordiales. Les premiers signes de troubles entre les deux pays sont apparus dans les années 1560. Au fur et à mesure que l'économie anglaise reprenait, la nation développa un nouvel intérêt pour le commerce et le commerce d'outre-mer. John Hawkins, un commerçant du Devonshire, a estimé que les colonies espagnoles du Nouveau Monde étaient une source inexploitée de richesse commerciale, mais l'Espagne a découragé le commerce extérieur avec sa possession américaine. À toutes fins utiles, il était illégal de commercer avec l'une des colonies espagnoles, et toute personne surprise à le faire encourait de graves conséquences. Hawkins était prêt à prendre le risque et, dans les années 1560, il commença une série de voyages de traite des esclaves vers l'Amérique qui se révélèrent extrêmement lucratifs. Même la reine a pris sa part des bénéfices.

François Drake

Finalement, la chance de Hawkins s'est épuisée. Lorsque ses navires battus par la tempête sont entrés en boitant dans San Juan de Ulua, une puissante flotte au trésor espagnole est arrivée sur les lieux et l'a efficacement mis en bouteille. Après quelques négociations, un gentleman's agreement fut conclu qui permettrait aux Anglais de partir en paix. Mais c'était vraiment un piège qui fut bientôt tendu aux Anglais sans méfiance. Les Espagnols ont attaqué, et après de violents combats, seuls deux navires anglais ont réussi à glisser le filet et à s'échapper. L'un était commandé par Hawkins, l'autre par son jeune cousin, Francis Drake. L'incident a été amèrement rappelé par Hawkins, Drake et d'autres marins anglais, qui ont juré Vengeance. Les corsaires anglais - les Espagnols les appelaient des pirates - ont attaqué les ports coloniaux espagnols et les navires au trésor en haute mer. Bien que l'Angleterre et l'Espagne resteront officiellement en paix pendant encore 30 ans, les dés étaient jetés pour une éventuelle collision entre les deux superpuissances.

Guerre par procuration « hérétique » de la reine Elizabeth

Philip eut bientôt d'autres griefs contre la reine « hérétique » d'Angleterre. Les Pays-Bas s'étaient ouvertement révoltés contre la domination espagnole, que Philippe tenta de réprimer brutalement. Le fait que la plupart des rebelles étaient des protestants ajoutait au zèle et à la brutalité espagnols. Au fil du temps, il est devenu clair qu'il n'était pas dans l'intérêt de l'Angleterre d'avoir une armée espagnole puissante et potentiellement hostile juste de l'autre côté de la Manche. Elizabeth a commencé à envoyer une aide secrète aux rebelles néerlandais. La guerre croissante entre les confessions a également forcé la main d'Elizabeth. En 1570, le pape Pie V publia Regnans à Excelcis, un document qui excommuniait Elizabeth comme hérétique et usurpatrice. Ses sujets catholiques étaient absous de toute allégeance envers elle ou le gouvernement. Plus tard, le pape a publié une bulle qui encourageait les catholiques anglais à prendre les armes pour renverser la reine. Il s'agissait d'un défi direct et au fil des ans, plusieurs complots visant à assassiner Elizabeth et à la remplacer par sa cousine catholique, Marie, reine d'Écosse, ont été découverts. Mary, assignée à résidence en Angleterre, fut finalement exécutée en 1587 pour son rôle dans les complots.

Pour Philip, l'exécution de la reine écossaise a été la goutte d'eau. Il n'aimait pas beaucoup Marie, qui avait eu des liens étroits avec la France, mais la patience du roi était épuisée. Le soir du 31 mars 1587, Philippe émit une rafale d'ordres de l'Escurial, son palais et son monastère lugubres sur les plaines ensoleillées de Castille. Des courriers envoyaient des dépêches dans tous les coins du vaste empire espagnol. Les arsenaux de Barcelone et de Naples reçurent l'ordre d'envoyer toutes les armes disponibles à la flotte de l'Atlantique. Les missives royales étaient précises, n'omettant aucun détail. Des navires doivent être ajoutés à la flotte et les navires existants doivent être préparés pour un long voyage en mer.

Construire pour la guerre

Lisbonne est devenue une ruche d'activité, avec des navires révisés, calfatés et recouverts de suif. Des cargaisons de chanvre, de toile à voile, d'attirail et d'espars furent descendues de la Baltique en vue de la grande entreprise. Il avait fallu des années à Philip pour se décider, mais une fois la décision prise, il devenait de plus en plus impatient. L'amiral Alvaro de Bazan, marquis de Santa Cruz, a été informé que la flotte était prête à appareiller avant le printemps 1587. Le marquis était l'un des plus grands amiraux d'Espagne, aguerri et expérimenté. Il savait que l'Angleterre serait un écrou difficile à casser, et il voulait une force si formidable que rien ne pourrait lui résister. Santa Cruz demande une flotte de 556 navires et une armée de près de 95 000 hommes. Les yeux de Philip ont dû devenir vitreux lorsqu'il a vu le coût estimé, un montant astronomique de quatre millions de ducats, ou quatre ans de revenus des colonies espagnoles du Nouveau Monde. L'idée de Santa Cruz a été rejetée en raison de son coût prohibitif, mais les préparatifs se sont poursuivis pour la sainte croisade visant à vaincre les hérétiques et à rétablir l'Église catholique en Angleterre.

Un raid préventif à Cadix

Pendant ce temps, les Anglais regardaient les événements avec une inquiétude croissante. Les préparatifs à cette échelle ne pouvaient être cachés, et le maître-espion de la reine, Sir Francis Walsingham, disposait d'un réseau efficace d'agents. Toujours irrité, Francis Drake a proposé une frappe préventive contre l'Espagne avant que l'Armada ne puisse naviguer. La reine approuva prudemment qu'elle voulait sincèrement la paix, mais la menace était trop grande pour être ignorée. Drake a mis le cap sur Cadix, le plus grand port d'Espagne sur la côte sud-est, avec 25 navires. A son arrivée, il trouva le port bondé de 60 navires, de la plus petite caravelle à un navire marchand génois magnifiquement armé. Il a pris tous les prix qu'il a pu et a brûlé le reste. Selon ses propres estimations, Drake a détruit 24 navires espagnols et a pris six autres navires remplis de fournitures.

Le raid de Cadix a bouleversé les plans espagnols et retardé l'Armada d'une année complète. Selon certaines estimations, Philip a subi des pertes s'élevant à 200 000 ducats, et le segment Cadix de l'Armada a été pratiquement détruit. Le monarque espagnol a pris la nouvelle avec calme, plus déterminé que jamais à aller de l'avant. C'était presque inaperçu à l'époque, mais Drake avait poursuivi son raid sur Cadix par une incursion au cap Saint-Vincent. Il a traversé les zones de pêche au thon, faisant couler de nombreux bateaux de pêche espagnols. L'Armada avait besoin de stocks de poisson salé pour le long voyage - maintenant, ils seraient en nombre insuffisant. L'Anglais rusé a également rencontré des marchands transportant des douves de baril, du bois séché idéal pour les fûts d'eau et autres récipients. Ces navires ont été envoyés au fond. Dans les mois à venir, l'Armada devra compter sur des tonneaux en bois vert, ce qui accélère la détérioration de l'eau et de la nourriture.

Vue en coupe d'un navire de guerre espagnol.

“Aucune expérience ni de la mer ni de la guerre”

Philip s'irrita des retards apparemment interminables, bombardant Santa Cruz d'un flot constant de lettres exhortant à la hâte. "Le succès dépend principalement de la vitesse", a écrit le roi dans une missive typique. "Être rapide!" Épuisé par l'ampleur de ses responsabilités, Santa Cruz tomba malade et mourut subitement le 9 février 1588. Sa mort à l'âge de 62 ans rendit un projet discutable encore plus douteux. À cette époque, cependant, Philippe s'était convaincu qu'il était l'instrument de Dieu pour le châtiment d'une Angleterre impie. Après une courte délibération, il nomma Don Alonzo de Guzman el Bueno, duc de Medina-Sidonia, pour remplacer Santa Cruz.

Medina-Sidonia a été consterné lorsqu'il a appris sa nomination et a fait tout ce qui était en son pouvoir pour être excusé. Dans une missive implorante, il écrit : « Je sais par expérience du peu que j'ai passé en mer que j'ai toujours le mal de mer et que j'attrape toujours froid. Lorsque ce pitoyable stratagème tomba dans l'oreille d'un sourd, le duc tenta un argument plus rationnel, déclarant que "puisque je n'ai eu aucune expérience ni de la mer ni de la guerre, je ne peux pas sentir que je devrais commander une entreprise si importante". Le roi ne voulait pas changer d'avis, alors Medina-Sidonia accepta virilement son sort. Au printemps 1588, l'Armada est enfin prête à prendre la mer. C'était une force puissante de 130 navires, composée de presque toutes sortes d'embarcations imaginables. Il y avait des galions majestueux, des galères à rames, des caraques à gréement carré et des transports à gros ventre. La flotte était manœuvrée par 8 000 marins et transportait quelque 20 000 soldats, avec un impressionnant arsenal d'artillerie, dont 2 431 canons.

Organisation de la flotte

Les hommes avaient besoin de nourriture, et Philip s'assura que l'Armada avait suffisamment de provisions pour durer six mois. Il y avait 800 000 livres de fromage, 600 000 livres de porc salé, 11 millions de livres de biscuits de bord et 14 000 barils de vin entassés dans les cales. Rien n'a été oublié - il y avait aussi 11 000 paires de sandales supplémentaires, 5 000 paires de chaussures et des milliers de pelles et de pelles pour creuser des tranchées dans la guerre de siège. Comme il s'agissait d'une sainte croisade, on a pris grand soin d'assurer le bien-être spirituel de l'expédition. Quelque 180 prêtres et frères étaient également à bord pour organiser des services religieux et peut-être convertir les Anglais.

Les 130 navires étaient répartis en 10 escadrons. Les deux premiers escadrons contenaient les navires les plus puissants de l'Armada, principalement des galions de Castille et du Portugal. Medina-Sidonia était dans ce groupe, naviguant sur le galion portugais Saint-Martin avec son directeur de cabinet, Diego Flores de Valdes. Il y avait aussi un escadron de Biscaye, un escadron de Guipuzcoa, un escadron d'Andalousie et un escadron du Levant, principalement des navires marchands armés. L'escadre du Levant était un méli-mélo de navires de toutes les régions d'Europe, témoignage éloquent de la puissance et de l'influence lointaines de l'Espagne. Il y avait aussi des navires de Venise, Gênes, Naples, Barcelone en Méditerranée, Raguse sur l'Adriatique et Hambourg sur la mer du Nord.

De retour en Angleterre, Drake et d'autres ont exhorté la reine à lancer une autre frappe préventive. Elizabeth était une dirigeante brillante, mais elle pouvait parfois être exaspérante, surtout lorsqu'elle poursuivait les négociations de paix et se préparait à la guerre simultanément. Alexander Farnese, duc de Parme, était le gouverneur général des Pays-Bas de Philip, et il a encouragé Elizabeth à penser qu'un règlement négocié était encore possible. Que la reine ait vraiment cru à la rhétorique de Parme est un point discutable. Elizabeth était un maître de la politique pragmatique. Si une paix négociée pouvait être accomplie, tant mieux. Sinon, elle pourrait toujours compter sur les beaux navires et marins anglais pour protéger son royaume.

Les aléas du voyage

L'Armada a finalement appareillé de Lisbonne le 28 mai, avec un effectif total de 19 000 soldats et 10 000 marins. Il y avait tellement de navires qu'il fallut à la multitude deux jours complets pour nettoyer le port. Les espoirs étaient grands, mais la malchance a tourmenté l'entreprise dès le début. Le printemps était anormalement orageux et les navires devaient traverser des périodes de mauvais temps. Les progrès étaient lents car les navires de ravitaillement lourdement chargés se déplaçaient à un rythme d'escargot et la flotte devait rester soudée. Lorsque les barils d'eau ont été ouverts, leur contenu s'est avéré vert et puant. La nourriture se gâtait aussi, car les tonneliers espagnols étaient obligés de fabriquer des tonneaux en bois vert. L'Armada fit escale à La Corogne, un port au nord-ouest de l'Espagne, pour réparations et réapprovisionnement, avant de s'embarquer pour l'Angleterre début juillet.

Malgré toute sa puissance et sa puissance, la mission de l'Armada était essentiellement passive, à savoir transporter l'armée de 30 000 hommes du duc de Parme de la Flandre à l'Angleterre. Sans communications modernes, la coordination des mouvements de l'Armada avec l'armée de Parme serait au mieux difficile. Les plans d'invasion semblaient reposer sur des vœux pieux qui tenaient peu compte des véritables défis auxquels le projet était confronté. L'Armada n'avait pas de port en eau profonde pour se rendre à Parme et servir de point d'embarquement à l'armée d'invasion. Une grande partie de la Flandre était problématique : sa côte était remplie de bancs de sable mortels et de hauts-fonds dangereux, ses zones intérieures parsemées d'un labyrinthe déroutant de canaux et de voies navigables. Parme était occupé à construire des dizaines de barges à fond plat, dans l'espoir que ces navires pourraient atteindre l'Armada en eau profonde. La Manche et les eaux adjacentes représentaient plus que de simples dangers naturels. Les rebelles néerlandais naviguant dans des bateaux à mouches – des canonnières à faible tirant d'eau et à deux mâts – trouveraient les péniches maladroites des proies faciles en pleine mer.

Les Anglais flanquent l'Armata

Lorsque Howard apprit l'approche de l'Armada le 29 juillet, il ordonna à la flotte anglaise de mettre les voiles immédiatement. C'était plus facile à dire qu'à faire : un vent fort soufflait dans le port et les navires devaient être remorqués par de longues chaloupes. Une fois sortis du port de Plymouth, les Anglais étaient toujours désavantagés. L'Armada a remonté la Manche à un rythme soutenu, sa progression aidée par un fort vent de sud-sud-ouest. Les Espagnols avaient donc la jauge météorologique, et avec le vent dans le dos ils pouvaient manœuvrer plus efficacement que les Anglais, même si les navires anglais étaient généralement plus petits et plus rapides.

La pensée conventionnelle voulait que Howard se rende à l'est pour bloquer le passage de l'Armada dans la Manche. Mais Howard, sans doute influencé par son vice-amiral Francis Drake, avait d'autres idées. La flotte anglaise vire de bord contre le vent, contourne l'Armada pour tenter de se placer derrière la flotte ennemie. Le matelotage anglais était superbe dans la nuit du 30 au 31 juillet, Howard a réussi à se faufiler devant le flanc vers la mer de l'Armada, tandis qu'une plus petite escadre anglaise passait par son flanc vers la terre. Au matin du 31 juillet, les guetteurs espagnols aperçurent un grand groupe de voiles à l'horizon : c'était la flotte anglaise, loin en arrière de l'Armada et profitant du même vent de sud-sud-ouest. Les Espagnols étaient à la fois stupéfaits et consternés.

Interprétation d'artistes de ce qui a probablement été la plus grande bataille en mer à ce jour.

Alors que les Anglais fermaient, c'était à leur tour de s'émerveiller. L'Armada était un spectacle vraiment impressionnant, dont se souviennent longtemps les Anglais assez chanceux pour avoir vu sa magnificence et sa splendeur. « On pouvait à peine voir la mer », se souvient un loup de mer anglais, « si épais était le fouillis criard de mâts, de voiles, de bannières et de créneaux ». Un autre a déclaré qu'il y avait tant de grands navires que « l'océan gémit sous leur poids ». De nombreuses voiles espagnoles étaient ornées de croix rouges et un éventail coloré de bannières, de fanions et de drapeaux flottait gracieusement au vent. Chaque escadron avait ses propres emblèmes et couleurs, y compris les châteaux rouges de Castille, le dragon et les boucliers du Portugal, et les croix et les renards de Gascogne. Les grands galions s'élevaient de l'eau comme des montagnes de bois, leurs hauts gaillards et leurs poupes dominant des forteresses menaçant de faire pleuvoir la destruction sur l'ennemi.

La bataille commence

Vers 9 heures du matin, les deux flottes étaient suffisamment proches pour livrer bataille. L'ouverture formelle des hostilités remonte à l'âge de la chevalerie. Howard a expédié sa pinasse personnelle, bien nommée Distain, pour "montrer le défi du duc de Médine". Le petit navire a navigué vers Saint-Martin, a tiré une couleuvrine solitaire sur le vaisseau amiral espagnol, puis a battu en retraite en toute hâte. Le gant avait été jeté.

En réponse, Medina-Sidonia éleva un étendard de soie, bannière sacrée de l'expédition, portant la légende latine : «Exurge Domine et Vinica Causam Tuam », ou « Lève-toi, Seigneur, et défends ta cause ». Le duc ordonna de tirer un coup de canon, signal à l'Armada de prendre une position défensive.En réponse, toute l'Armada s'est formée en un grand croissant défensif, avec les navires de ravitaillement les plus vulnérables au centre et les navires les plus puissamment armés défendant les ailes. Les Anglais, témoins du spectacle, ne purent s'empêcher d'admirer la façon dont la force polyglotte — Espagnols, Portugais, Italiens et autres — se mit en place si rapidement et si efficacement.

Sans perdre de temps, Howard s'abattit sur la corne sud du croissant, son vaisseau amiral Arche Royale en tête et le reste de son escadrille en file indienne. Bien qu'il ne le sache pas, Howard se rapprochait de l'escadron espagnol du Levant. En fait, par pure coïncidence, Howard était sur le point d'engager la caraque de 800 tonnes Rata Santa Maria Encoronada, commandé par Don Alonzo de Lieva. De Lieva était à chaque centimètre le cavalier fringant, connu pour ses cheveux blonds et sa barbe blonde éblouissante. Arche Royale et Rata Père Noël échangé des bordées, leurs sabords éclatant en longs doigts de fumée et de flammes accompagnés de rugissements assourdissants. Les autres membres de l'escadron du Levant se joignent à la mêlée, dont le 1 200 tonnes Branzona, le plus grand navire de l'Armada.

Différences dans la doctrine

Les différences entre les tactiques anglaises et espagnoles et les philosophies de base de la guerre ressortaient nettement. Pour les Espagnols, les navires étaient des forteresses flottantes à saisir et à prendre à la pointe de l'épée, mais pour les Anglais, il s'agissait de plates-formes de tir rapides et maniables. Autant que possible, les Espagnols préféraient mener des batailles navales de la même manière qu'ils combattaient sur terre - au corps à corps avec l'arquebuse, la pique et l'épée. Les Anglais, d'autre part, avaient adapté de nouvelles techniques, y compris la soumission d'un ennemi par des tirs de canon à longue portée. Le galion anglais, rapide et maniable, permettait aux artilleurs de ratisser les navires ennemis avec une grêle de boulets de canon de la proue à la poupe.

Le premier engagement a donné le ton pour les jours à venir. Malgré tous leurs efforts, les Espagnols ne pouvaient pas s'approcher suffisamment des Anglais pour se débattre et embarquer. Des centaines de soldats espagnols, leurs cuirasses blindées et leurs casques luisant au soleil, remplissaient les ponts, impatients d'affronter l'ennemi. Au lieu de cela, ils étaient les spectateurs impuissants d'un duel d'artillerie auquel ils ne pouvaient pas participer, sauf à tomber blessés ou à mourir.

Une impasse tactique

Pendant que Howard battait l'escadron du Levant, Drake tourna son attention vers l'aile terrestre de l'Armada. Prendre les devants Vengeance, accompagné d'un certain nombre de navires dont John Hawkins dans La victoire et Martin Frobisher dans le 1000 tonnes Triomphe, Drake se dirige droit vers l'escadre de Biscaye, qui est sous le vent du reste de l'Armada. Un grand galion est resté derrière, un geste apparemment illogique qui a dû laisser perplexe Drake et ses hommes. Le bateau, San Juan de Portugal, était un galion de 1 000 tonnes doté de 50 canons et de 500 combattants. C'était le vaisseau amiral de l'escadre de Biscaye, commandée par le fier et pugnace don Juan Martinez de Recalde. Recalde cherchait un combat, espérant servir d'appât pour un engagement plus large. Peut-être que les Anglais feraient preuve de prudence et s'approcheraient suffisamment pour que ses hommes s'agrippent et embarquent de la manière consacrée.

Il ne devait pas être. Pour deux heures Vengeance, La victoire, et Triomphe poivré San Juan avec un barrage de boulets de canon. Lorsque d'autres navires espagnols sont venus tardivement à la rescousse du navire, les Anglais ont suivi les ordres de Howard et ont interrompu leur attaque. Vers 16 heures, Nuestra Señora del Rosario est entré en collision avec un autre navire espagnol et a perdu son beaupré, puis a perdu son mât de misaine par gros temps. Ces malheurs jumeaux ont laissé le navire mort dans l'eau et incapable de suivre le reste de l'Armada. Finalement, elle a été capturée par Drake. Pire était de suivre. Salvador explosa, tuant 200 hommes. Il s'agissait peut-être d'un sabotage ou d'un accident tragique, mais le navire était réduit à une épave qu'il fallait remorquer hors de sa ligne.

Les trois ou quatre jours suivants étaient à peu près les mêmes que les premières heures. L'Armada était invincible dans sa formation en croissant, mais elle ne pouvait pas venir à bout de la flotte anglaise. Une impasse tactique s'est développée et les Anglais ont rapidement constaté qu'ils manquaient de munitions. Finalement, Howard a décidé de diviser la flotte anglaise en quatre escadrons. Il prendrait une unité, mais les autres seraient commandées par les trois meilleurs capitaines de l'époque : Drake, Hawkins et Frobisher.

Confusion des races de pompiers anglais

L'Armada met le cap sur Calais, pas encore un port en eau profonde, mais pour Medina-Sidonia et ses marins fatigués, au sens propre comme au figuré, un port en pleine tempête. Calais était une ville française, et bien que la plupart des Français aient peu d'amour pour l'Espagne, les Anglais craignaient de coopérer avec l'Armada. Drake et les autres craignaient que les Français ne permettent au duc de Parme d'utiliser Calais comme port d'embarquement. L'Armada devait être expédiée, et le plus tôt serait le mieux. Le dimanche 7 août, Howard a tenu un conseil de guerre dans sa cabine à bord Arche Royale. Après quelques délibérations, il a été décidé d'envoyer des brûlots pour disperser et confondre l'ennemi. Un total de huit navires anglais ont été donnés pour le programme, dont l'un des navires de Drake, Thomas. Les navires étaient bourrés de fagots goudronnés et leurs canons étaient chargés en double pour ajouter à la terreur et à la confusion générales. Une fois que les canons deviendraient rouges dans la propagation des conflagrations, ils exploseraient.

Les Espagnols s'attendaient à une attaque de brûlot et avaient posté des pinasses pour donner l'alerte et les repousser. Effectivement, des scintillements de lumière sont apparus à l'horizon, des points jaune orangé qui pulsaient dans l'obscurité d'encre. Alors qu'ils se rapprochaient, chaque détail des vaisseaux en feu pouvait être vu dans des détails horribles. Chaque navire était un bûcher funéraire, ses mâts et ses espars consumés par des langues de flammes avides qui s'élançaient haut dans le ciel et inondaient les eaux tachetées de cascades d'étincelles. Les pinasses espagnoles ont réussi à s'agripper et à remorquer deux brûlots. Les autres dérivèrent dans l'Armada, où ils provoquèrent une confusion et une panique bien plus grandes que les Anglais ne l'avaient prévu. La panique s'est propagée lorsque les brûlots ont commencé à exploser. Aucun navire de l'Armada n'a été incendié, mais la plupart des navires ont tout de même coupé leurs câbles d'ancrage et ont fui pêle-mêle dans la nuit.

Des boulets de canon anglais ont percé des trous dans les flancs du San Martin, ont brisé les armes de leurs montures et ont brisé ses pièces supérieures.

Howard prend le San Lorenzo

Le matin du lundi 8 août, les navires de l'Armada sont en plein désarroi. La galère San Lorenzo avait heurté un autre navire la nuit précédente et avait subi de graves dommages. Avec son gouvernail brisé et son grand mât fissuré et menaçant de basculer, le navire blessé tenta désespérément d'échapper aux Anglais. Le galléas était un hybride, à la fois voilier et galère à rames, et ses esclaves en sueur tiraient sur les rames et battaient sur les eaux avec un rythme régulier. San Lorenzo percuté un banc caché et coincé rapidement.

Comme les hauts-fonds étaient trop dangereux pour ses propres galions, Howard a abaissé des bateaux remplis de soldats pour réclamer le prix. San Lorenzo a offert une résistance féroce, combattant furieusement alors que les Anglais grimpaient sur les côtés pour tenter de monter à bord. Les tirs d'arquebuses espagnols étaient intenses, jusqu'à ce que les bateaux anglais soient remplis de morts et de blessés. Puis les Anglais ont eu un coup de chance. San LorenzoLe commandant de , Don Hugo de Moncada, a été tué lorsqu'une balle de mousquet lui a fracassé le crâne. La résistance espagnole s'est effondrée avec sa disparition. Les marins anglais ont commencé à piller joyeusement le navire, qui était coincé rapidement sur le banc de sable.

Sir Francis Drake et la bataille de Gravelines

Alors qu'Howard était occupé à essayer de capturer San Lorenzo, Drake et certains des autres marins étaient après la poignée de navires espagnols qui sont restés fidèlement avec le navire amiral de Medina-Sidonia, Saint-Martin. Medina-Sidonia n'avait que six galions au début, mais au fil du temps, de plus en plus de navires espagnols sont arrivés tardivement sur les lieux. Il y avait peut-être 25 navires espagnols en tout, la plupart bien armés et prêts à se rendre compte d'eux-mêmes. L'engagement qui en a résulté, connu dans l'histoire sous le nom de bataille de Gravelines, a été le point culminant de la campagne de l'Armada. Les Anglais, encouragés par leurs succès jusqu'à présent, se sont rapprochés de leurs proies et ont lâché bordée après bordée dans les imposants galions espagnols. Drake a ouvert la voie Vengeance, suivi du reste de son escadron.

Des boulets de canon anglais ont percé des trous dans Saint-Martin, a brisé les armes de leurs montures et a brisé ses pièces supérieures. Le galion continua de se battre. L'escadron de Frobisher suivit celui de Drake, encerclant le vaisseau amiral espagnol comme une meute de loups autour d'un cerf blessé. D'autres navires espagnols sont également venus pour une part de punition. Une caraque sans nom a basculé devant le vent, du sang coulant de ses dalots. Les boulets de canon arrachaient les bras et les jambes avec une effroyable facilité et défonçaient les cloisons, envoyant des pluies mortelles d'éclats de bois siffler dans les airs.

Tirage tactique, victoire stratégique anglaise

Une mer agitée et un grain soudain ont finalement interrompu l'action après plusieurs heures. Deux navires espagnols, San Felipe et San Mateo, s'échouèrent pour les empêcher de couler, mais après une pluie battante l'Armada put reformer son croissant défensif. Sanglants mais invaincus, les Espagnols étaient prêts à reprendre le combat, mais les Anglais déclinèrent. La plupart des navires anglais étaient simplement à court de munitions. Ce qui restait de l'Armada se dirigeait vers le nord, espérant atteindre l'Espagne en contournant les îles britanniques. Tout espoir d'affecter un rendez-vous avec Parme avait disparu, remplacé par une sombre détermination à survivre.

Ne sachant pas que l'Armada était en fait vaincue, la reine Elizabeth se rendit à Tilbury, à environ 20 miles de Londres, pour rejoindre les troupes rassemblées pour défendre le bassin de la Tamise. Elizabeth a montré son défi habituel en s'exclamant: "Je sais que j'ai le corps d'une femme faible et faible, mais j'ai le cœur et l'estomac d'un roi, et aussi d'un roi d'Angleterre."

L'Armada était en mauvais état, avec de nombreux navires ressemblant à des tamis. Certains étaient maintenus ensemble par des câbles, tandis que d'autres avaient des pompes qui fonctionnaient jour et nuit pour les empêcher de couler. Les tempêtes les ont agressés, provoquant le naufrage d'environ deux douzaines de navires le long de la côte irlandaise. Par miracle, 67 navires et environ 10 000 hommes ont finalement atteint l'Espagne, mais de nombreux survivants sont morts plus tard de maladie. Medina-Sidonia était parmi les survivants. Philippe ne punit pas le noble, qui retourna dans ses orangeraies un homme châtié. Le roi d'Espagne prit la nouvelle du désastre avec son stoïcisme coutumier. « J'ai envoyé mes navires combattre les Anglais, commenta-t-il sèchement, pas les éléments.

En termes militaires, la campagne Armada était un tirage tactique. La flotte anglaise est relativement indemne, mais quelque 4 000 marins ou plus meurent par la suite du typhus et de la dysenterie. L'Espagne est restée une grande puissance pour les décennies à venir, ses coffres reconstitués par un flux constant de lingots d'argent et d'or du Nouveau Monde. Mais en termes politiques et psychologiques, la campagne d'Armada a été un grand La victoire. L'Europe protestante s'est réjouie et l'ère élisabéthaine, l'ère de Shakespeare, a pu s'épanouir sans crainte de la domination étrangère ou des terreurs indicibles de l'Inquisition espagnole.


Histoire alternative : et si l'Armada espagnole avait réussi ?

La victoire sur l'Armada espagnole est considérée comme l'un des plus grands triomphes militaires de l'Angleterre et un moment clé dans la suprématie navale du pays. Et si les Espagnols avaient percé et débarqué en Angleterre ? Jonny Wilkes discute avec l'historien Robert Hutchinson de la façon dont les choses auraient pu se passer différemment.

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Publié: 7 avril 2020 à 10h00

Chaque mois, BBC History Revealed demande à un expert historique ce qui aurait pu se passer si un moment clé du passé s'était déroulé différemment. Cette fois, Jonny Wilkes demande à Robert Hutchinson et si… l'Armada espagnole avait débarqué en Angleterre ?

Le roi Philippe II d'Espagne a ordonné à sa flotte «invincible» de remonter la Manche et de rejoindre une armée espagnole de 30 000 hommes en attente à Calais, avant de se diriger vers la côte du Kent. Une fois sur le sol anglais, la force d'invasion - sous le commandement du duc de Parme, gouverneur des Pays-Bas espagnols - se dirigea directement vers Londres, prit en otage la reine Elizabeth I et ses ministres et appela les catholiques à se rebeller. L'Angleterre était à nouveau catholique…

Du moins, c'était ce que les Espagnols espéraient qu'il se produirait. Au lieu de cela, les événements de 1588 sont rappelés pour la victoire historique de l'Angleterre sur l'Armada espagnole.

Beaucoup de choses ont mal tourné pour les Espagnols : des retards dans les préparatifs, un raid destructeur sur leur port de Cadix, un voyage perturbé, une direction inexpérimentée, une mauvaise stratégie, une flotte anglaise plus rapide et – comme un signe d'intervention divine – la météo.

Pourtant, si cela s'était passé différemment et que le débarquement avait été un succès, dit l'auteur et historien Robert Hutchinson, « nous pourrions parler espagnol aujourd'hui ».

Plus d'histoire alternative

Comment l'Armada espagnole aurait-elle pu gagner ?

Et si l'Armada avait été prête à appareiller avant le 28 mai 1588 ? Les Espagnols auraient probablement trouvé les Anglais moins préparés, n'ayant pas mis en place le système d'avertissement des balises sur les côtes ou constitué leur propre flotte à Plymouth.

Peut-être plus important encore, l'Armada serait toujours sous le commandement du plus grand amiral d'Espagne, le marquis de Santa Cruz, qui n'aurait apparemment jamais perdu au combat. Sa mort en février 1588 força la sélection d'un nouveau commandant : le duc de Médine Sidonia, un administrateur habile, mais pas de marin. Comme le prétend Hutchinson : « Le Santa Cruz le plus expérimenté aurait peut-être été plus agressif lors de la course à pied sur la Manche. »

Si Medina Sidonia n'avait pas respecté les ordres de Philip de ne pas attaquer en premier, sauf en cas d'absolue nécessité - une "faute fatale de la stratégie espagnole" selon Hutchinson - il aurait pu attraper la flotte anglaise au mouillage et vulnérable. Une telle frappe aurait pu neutraliser le commandant de la marine, Lord High Admiral Charles Howard, ainsi que son commandant en second, l'ennemi numéro un espagnol, Francis Drake.

« L'embouteillage des navires anglais à Plymouth aurait permis aux Espagnols de fuir et aurait démoralisé les Anglais », explique Hutchinson. Cela aurait signifié que les navires anglais n'auraient pas pu prendre la position cruciale à l'ouest de l'Armada, d'où ils ont bombardé l'ennemi jusqu'à Calais.

Cela aurait signifié aucune attaque de brûlot pour briser la formation en croissant de l'Armada et moins de chance de vents violents forçant les Espagnols à battre en retraite vers le nord. Si Medina Sidonia en profitait, un débarquement de l'armée de Parme aurait pu être possible. "Face à l'invasion", dit Hutchinson, "l'avenir d'Elizabeth I et de son Angleterre protestante aurait paru très noir".

"Si les troupes aguerries de Parme avaient réussi à débarquer près de Margate sur la côte du Kent, il est probable qu'elles se seraient retrouvées dans les rues mal défendues de Londres en une semaine", ajoute-t-il. Parme aurait été en mesure de forcer des concessions d'Elizabeth I concernant le culte catholique en Angleterre et la capitulation de l'influence anglaise dans les Pays-Bas espagnols. Pendant ce temps, le trésor de guerre de Philip grossirait grâce à la collecte des paiements promis par le pape Sixte V en cas de débarquement réussi.

Que serait-il arrivé à Elizabeth I?

Le soutien du pape à « l'entreprise d'Angleterre » de Philippe dépendait de la restauration du catholicisme. "Les Espagnols se vantaient qu'Elizabeth serait promenée dans une cage dans les rues de Rome", explique Hutchinson.

Qu'elle ait été capturée rapidement lors du siège de Londres ou plus tard après avoir fait un dernier combat dans une place forte comme le château de Windsor, l'Angleterre aurait certainement perdu son régime protestant. Cela aurait un effet instantané sur la politique européenne, car les rebelles protestants des Pays-Bas espagnols cesseraient de recevoir le soutien anglais et feraient donc probablement face à la défaite, mettant ainsi fin à l'espoir d'indépendance néerlandaise.

Les Espagnols pensaient que les catholiques autour de l'Angleterre se soulèveraient pour soutenir l'invasion, encouragés par les rapports de leurs espions de populations amies dans des comtés comme le Lancashire, le Westmorland, le Lincolnshire, le Norfolk et le Hampshire, ils ont même apporté des cadeaux d'épées incrustées de bijoux pour les nobles catholiques. Certains catholiques anglais soutiendraient vraisemblablement les Espagnols et il y aurait peu de chances que les protestants loyaux résistent. "Les forces terrestres anglaises manquaient dangereusement d'armes personnelles, d'armures et d'artillerie et se seraient avérées un piètre match contre les envahisseurs espagnols", explique Hutchinson.

La conquête totale de l'Angleterre n'était nullement assurée. Les Espagnols étaient en sol étranger et faisaient face au moins à une campagne de guérilla des forces protestantes, qui aurait pu dégénérer en guerre civile. Cela viendrait, en outre, après la tâche problématique de faire traverser la Manche à l'armée de Parme, dit Hutchinson.

"Les forces d'invasion, avec des chevaux et de l'artillerie, auraient été remorquées dans des barges à fond plat dans un" couloir "protégé pour les protéger des attaques. La mer aurait dû être exceptionnellement calme, le temps clément et les marées bienveillantes. Si tout s'était bien passé pour les Espagnols, il se peut que ce ne soient pas seulement l'Angleterre et l'Espagne qui aient eu une histoire gravement modifiée.

L'Angleterre, n'étant plus une nation protestante et supportant l'humiliation de l'invasion, aurait pu faire partie de l'empire espagnol. La colonisation du Nouveau Monde aurait été très différente avec l'Espagne comme puissance dominante et l'Angleterre pas du tout. Hutchinson va jusqu'à dire : « Si l'Angleterre avait été vaincue par l'Armada, ses prouesses navales auraient été effacées de l'histoire. Il n'y a peut-être pas eu d'empire britannique.

Que s'est-il vraiment passé

L'Armada espagnole, une flotte d'environ 150 navires transportant près de 30 000 hommes, avait été construite dans un seul but : l'invasion de l'Angleterre.

Philippe II d'Espagne avait pour mission de renverser la reine protestante Elizabeth I et de restaurer le catholicisme dans le pays. Un autre gain stratégique de cette « entreprise de l'Angleterre » serait de mettre fin au soutien anglais aux rebelles néerlandais protestants dans les Pays-Bas espagnols.

Sa « grande et très chanceuse marine » a mis les voiles en mai 1588, mais a rencontré un maelström de malheurs et de revers.

Une fois à Plymouth, l'Armada fut déjouée par des navires anglais plus rapides et poursuivie jusqu'à Calais, où l'armée espagnole promise pour l'invasion ne se présenta pas. L'Armada est alors démantelée par une attaque de brûlot anglais, puis par une météo épouvantable, forçant une retraite vers l'Espagne via le nord de l'Ecosse. La défaite de l'Armada espagnole a été saluée comme une victoire suprême pour Elizabeth et la cause protestante.

Le Dr Robert Hutchinson est un historien et archéologue Tudor, dont les livres acclamés par la critique incluent L'Armada espagnole (W&N, 2013). Il parlait à l'écrivain indépendant Jonny Wilkes


L'Armada espagnole vaincue - HISTOIRE

C'est le 19 mai que l'Armada espagnole s'embarqua pour envahir l'Angleterre protestante.

Phillip lance l'Armada

Philippe II d'Espagne a appelé le monde catholique à une croisade contre l'Angleterre protestante. C'est l'or et le soutien anglais qui ont soutenu la cause protestante en Écosse et aux Pays-Bas. Phillip ayant conquis le Portugal et étendu la puissance atlantique de l'Espagne, il ordonna à ses amiraux de constituer une Armada qui pourrait écraser une fois pour toutes les protestants en Angleterre.

"L'Armada invincible"

En mai 1588, Phillip avait préparé une flotte composée de 130 navires, 2 400 canons et plus de 30 000 hommes. C'était la plus grande force navale que le monde ait jamais vue. Ça s'appelait "L'Armada Invincible." Le plan était que l'Armada remonte la Manche, ramasse des troupes des Pays-Bas espagnols sous les ordres du duc de Parme et escorte ses barges d'invasion à travers la Manche pour conquérir l'Angleterre. La reine Elizabeth a ordonné à toute la nation de prier pour l'intervention et la protection de Dieu contre l'invasion de l'Armada espagnole.

Ce qui était en jeu

Si l'Armada espagnole avait réussi, le monde d'aujourd'hui serait méconnaissable. L'Espagne était la superpuissance catholique. L'Angleterre a mené la cause protestante. Toute l'Europe craignait l'Espagne. Il avait submergé tous ses adversaires – même le Turc. Si l'Armada avait réussi, toute l'histoire ultérieure de l'Angleterre et de l'Écosse aurait été radicalement changée. Il n'y aurait eu ni Amérique du Nord protestante ni civilisation anglo-saxonne. Cela aurait fait de l'Espagne la superpuissance mondiale inégalée et de l'espagnol la langue du monde.

L'un des plus grands discours jamais prononcés

Une armée anglaise de près de 20 000 hommes est rassemblée à Tilbury pour s'opposer aux 30 000 hommes prévus dans l'Armada espagnole. En plus de cela, 15 000 soldats espagnols supplémentaires dirigés par le brutal duc de Parme devaient traverser la Manche en barges en provenance des Pays-Bas.

La reine Elizabeth s'adressa à ses soldats à Tilbury avec ces mots : "Je suis venu parmi vous, comme vous le voyez, résolu, au milieu et dans le feu de la bataille, à vivre ou à mourir parmi vous tous, à donner pour mon Dieu et pour mon Royaume et pour mon peuple, mon honneur et mon sang , même dans la poussière. Je sais que j'ai le corps d'une femme faible et faible, mais j'ai le cœur et l'estomac d'un roi et d'un roi d'Angleterre aussi et je pense que Parme ou l'Espagne ou n'importe quel prince d'Europe oserait envahir les frontières de mon royaume vers lequel, plutôt qu'aucun déshonneur ne devrait croître par moi, je prendrai moi-même les armes, je serai moi-même votre général, juge et rémunérateur de chacune de vos vertus sur le terrain.

La marine anglaise

La Royal Navy était sous le contrôle de Sir John Hawkins depuis 1573. Il avait reconstruit et réorganisé la Navy qui avait survécu depuis l'époque d'Henri VIII. Les châteaux qui dominaient les ponts des galions avaient été abattus. Les quilles ont été approfondies. Les conceptions se sont concentrées sur la navigabilité et la vitesse. Plus important encore, Hawkins avait installé des canons à longue portée plus lourds. Sachant qu'il ne pouvait pas surpasser les Espagnols en termes de taille et de nombre de galions, Hawkins était déterminé à battre l'ennemi à distance avec la portée supérieure de son canon. L'Armada espagnole transportait de nombreux canons (2 400), mais ceux-ci n'étaient vraiment adaptés qu'aux salves rapprochées avant de s'attaquer et d'aborder les navires ennemis pour un combat au corps à corps.

Contre toute attente

Pour s'opposer aux 130 navires de l'Armada, Hawkins dispose de 34 navires, transportant 6 000 hommes. Ses commandants étaient Lord Howard et Sir Francis Drake. (C'était le célèbre raid de Sir Francis Drake sur l'Armada espagnole dans le port de Cardiz en 1587 qui avait retardé la navigation de l'Armada en détruisant une grande quantité de navires et de magasins. Cela a été décrit comme « le roussissement de la barbe du roi d'Espagne !)

L'Armada met les voiles

L'Armada a finalement quitté le Tage le 20 mai. Il a été touché par de violentes tempêtes. Deux de leurs navires de 1 000 tonnes ont perdu leurs mâts. Ils durent se remettre en état à Carunna et ne purent reprendre la mer que le 12 juillet.

Incendies au-dessus de l'Angleterre

Un rapport de renseignement du 21 juillet de Howard à Walsingham a signalé l'observation de 120 voiliers, y compris des galères "et de nombreux navires de grande charge." Des balises ont été allumées dans toute l'Angleterre pour alerter la population du danger. Les cloches de l'église ont sonné. Des services spéciaux ont été organisés pour prier pour la protection de Dieu.

Engager l'ennemi

Les Anglais ont engagé l'Armada dans une bataille de quatre heures, battant avec leurs canons à longue portée, mais restant hors de portée des canons de l'Armada. Il y a eu un autre engagement le 23 juillet, puis au large de l'île de Wight le 25 juillet. Les canons des navires anglais ont ratissé les ponts des galions tuant de nombreux membres d'équipage et de soldats.

Les navires de pompiers provoquent la panique

Le 28 juillet, l'Armada espagnole jette l'ancre dans la Manche près de Calais. Alors que la marine anglaise était au vent des Espagnols, ils décidèrent de faire dériver 8 navires de pompiers, remplis d'explosifs, pour dériver dans la flotte espagnole bondée à l'ancre. Lorsque les équipages espagnols se sont réveillés en voyant ces navires enflammés dériver vers leur Armada ancrée, ils ont paniqué. Les capitaines espagnols coupent leurs câbles et se dirigent vers le large. De nombreuses collisions ont suivi. Les navires survivants de l'Armada se dirigent vers l'est jusqu'à Gravelines dans l'espoir de rejoindre les troupes et les barges de Parme, prêts à être escortés pour l'invasion de l'Angleterre. Mais les marées et les vents étaient contre eux et ils ne trouvèrent aucun signe des troupes de Parme dans le port de Dunkerque.

Engagement décisif

À ce stade, la Royal Navy a rattrapé les Espagnols et un combat long et désespéré a fait rage pendant huit heures. Les hommes d'Howard ont coulé ou endommagé de nombreux navires espagnols et en ont poussé d'autres sur les rives. Les Anglais rapportèrent qu'à ce stade ils avaient complètement épuisé leurs munitions, sinon à peine un navire espagnol se serait échappé.

L'Armada dévastée

Les restes de l'Armada vaincue s'enfuirent maintenant vers le nord en cherchant à contourner le nord de l'Écosse afin d'atteindre l'Espagne. Ils affrontaient des mers montagneuses et des marées montantes. Les vents d'ouest poussèrent deux des galions à faire naufrage sur la côte norvégienne. Les navires qui avaient été brisés par les canonnades anglaises étaient maintenant frappés par les tempêtes. 17 autres navires ont fait naufrage sur la côte britannique. La plupart de l'Armada autrefois puissante a été perdue avant que les survivants battus n'atteignent finalement les ports espagnols en octobre.

Dieu a soufflé et ils ont été dispersés

Chose incroyable, les Anglais n'avaient pas perdu un seul navire et à peine 100 hommes dans les combats féroces contre l'Armada espagnole. Bien que limitées en fournitures et en navires, la tactique de Hawkins et de ses amiraux Howard et Drake avait été couronnée de succès. Une médaille frappée pour commémorer la victoire porte l'inscription : "Afflavit Deus et dissipant" (Dieu a soufflé et ils ont été dispersés !)

Réponses à la prière

Alors que les églises de toute l'Angleterre organisaient des réunions de prière extraordinaires, des tempêtes dévastatrices avaient anéanti les plans espagnols. Les barges d'invasion du duc de Parme en provenance de Hollande ont été empêchées de rejoindre l'Armada par l'action néerlandaise. La tactique anglaise consistant à mettre des bateaux de feu parmi les énormes galions espagnols a créé la confusion. L'action courageuse des marins anglais et les tempêtes persistantes déciment et dispersèrent l'Armada espagnole. La majeure partie de ce qui restait de la flotte de Phillip a été dévastée par d'autres tempêtes au large des côtes écossaises et irlandaises. Seul un misérable vestige de la fière Armada, jadis, est revenu en boitant dans les ports d'Espagne. 51 navires espagnols et 20 000 hommes avaient été perdus. La plus grande superpuissance de l'époque avait subi un coup paralysant. La défaite de l'Armada espagnole en 1588 a marqué un grand tournant dans l'histoire. Il a marqué le déclin de l'Espagne catholique et du Portugal et la montée de l'Angleterre et de la Hollande protestantes.

Une victoire pour la Réforme protestante

Avant 1588, les puissances mondiales étaient l'Espagne et le Portugal. Ces empires catholiques romains dominaient les mers et les possessions d'outre-mer de l'Europe. Ce n'est qu'après la défaite des Anglais contre l'Armada espagnole que la possibilité s'est présentée de voir des missionnaires protestants traverser les mers. Au fur et à mesure que les Néerlandais et les Britanniques augmentaient en puissance militaire et navale, ils étaient capables de défier la domination catholique des mers et des nouveaux continents. Les missions étrangères sont maintenant devenues une possibilité distincte. Si l'Armada espagnole n'avait pas été vaincue, le protestantisme aurait pu s'éteindre en Angleterre et en Hollande. Et puis tout l'avenir de l'Amérique du Nord aurait été bien différent avec le catholicisme dominant à la place des pèlerins protestants.

Un événement marquant

Par la grâce de Dieu, la destruction de l'Armada espagnole en 1588 a sauvé la Réforme protestante en Angleterre de l'invasion espagnole, de l'oppression et de l'Inquisition. La victoire de l'Angleterre protestante et de la Hollande protestante contre l'Espagne catholique était absolument essentielle pour la fondation des États-Unis d'Amérique et de la République d'Afrique du Sud.

Une histoire de la langue anglaise Personnes par Sir Winston Churchill, Cassel and Co., 1956.

La Grande Révolution Chrétienne par Otto Scott, 1995.

Élisabeth I par Jacob Abbott, 1876.

Les Armadas espagnoles par Winston Graham, Collins, 1972.

La reine Elizabeth I (pour entendre le l'audio, Cliquez ici et de voir un vidéo


En 1588, le roi Philippe II d'Espagne envoya une armada (une flotte de navires) pour rassembler son armée des Pays-Bas, où ils combattaient, et les emmener pour envahir l'Angleterre. Cela a été fait au nom de la religion, car l'Angleterre était devenue protestante et n'acceptait plus le pape comme chef de l'Église. L'Espagne était catholique et le pape avait encouragé Philippe à essayer de faire redevenir l'Angleterre catholique. Il avait également une raison politique d'entrer en guerre avec l'Angleterre parce que l'Espagne régnait sur les Pays-Bas, mais les gens là-bas se rebellaient contre le contrôle espagnol et l'Angleterre les avait aidés.

Les Anglais étaient inquiets de la menace d'invasion et ils ont attaqué les navires espagnols alors qu'ils naviguaient le long de la Manche, mais l'Armada était si forte que la plupart des navires ont atteint Calais en toute sécurité.

L'Armada était difficile à attaquer car elle naviguait en forme de « croissant ». Alors que l'Armada tentait d'entrer en contact avec l'armée espagnole, les navires anglais attaquaient férocement. Cependant, une raison importante pour laquelle les Anglais ont pu vaincre l'Armada était que le vent a poussé les navires espagnols vers le nord. Pour beaucoup d'Anglais, cela prouvait que Dieu voulait qu'ils gagnent et il y avait des photos et des médailles faites pour célébrer ce fait.

Tâches

1. Ceci est un extrait d'une lettre au gouvernement anglais qui donne des détails sur les progrès de l'Armada.

  • Dans quelle mesure pensez-vous que cette information serait utile au gouvernement anglais ?
  • Pourquoi y avait-il plus de soldats que de marins ?

2. Ceci est un rapport de Lord Howard of Effingham, l'amiral de la flotte anglaise.

  • Comment pensez-vous que la nouvelle que l'Armada espagnole avait été aperçue a pu atteindre Lord Howard si rapidement alors qu'il était à Plymouth, à plus de cent milles de distance ?
  • Pourquoi pensez-vous que Howard s'est plaint à Walsingham du vent ?
  • Howard dit que la flotte espagnole était ‘soe forte’. Qu'est-ce qui l'a rendu fort ?

3. Les dates mentionnées dans ce compte sont basées sur un ancien calendrier légèrement différent de celui que nous utilisons actuellement. Ces événements ont eu lieu fin juillet et première semaine d'août selon notre calendrier.

  • Selon Hawkins, quel était le principal problème de la flotte anglaise dans la bataille près de Portland ?
  • Pourquoi le « virage de navires » a-t-il été un tournant dans les combats ?
  • Hawkins pense-t-il que les Anglais ont une chance de battre l'Armada espagnole ?
  • Qu'est-ce qui cause le plus gros problème aux navires espagnols ?
  • Hawkins semble-t-il confiant que les Espagnols ont été vaincus ?
  • Pourquoi les Anglais ont-ils chassé les Espagnols alors qu'ils naviguaient vers l'Ecosse ?

4. Un extrait du récit des événements d'un capitaine espagnol. Il avait survécu après avoir fait naufrage sur la côte irlandaise et a ensuite été interrogé par les Anglais, mais est finalement rentré chez lui en Espagne.

  • L'Armada espagnole a combattu la flotte anglaise pendant deux jours sans perdre aucun navire. Qu'est-ce qui s'est passé ensuite qui a changé cela?
  • Pourquoi était-ce une bonne chose que les plans espagnols aient été arrêtés ?
  • Si vous pouviez changer une chose pour donner aux Espagnols une meilleure chance de gagner, ce serait quoi et pourquoi ?
  • Les Anglais ont célébré leur victoire avec une médaille disant "God Blew and they were Scattered" comment les Espagnols auraient-ils expliqué leur défaite ?

5. Comme il s'agissait d'une invasion au nom de la religion, on a estimé que tout événement inattendu était un signe de Dieu, étudiez les points ci-dessous et décidez lesquels montrent que Dieu a aidé les Anglais et lesquels montrent d'autres raisons du succès anglais.

  • Santa Cruz, l'amiral espagnol qui devait diriger l'Armada, est décédé et l'homme qui a pris la relève, le duc de Medina Sidonia, avait très peu d'expérience
  • L'Armada appareille le 28 mai mais le mauvais temps oblige les navires à rentrer au port pour des réparations
  • L'Armada a conservé une très forte formation en forme de croissant qui protégeait les petits navires alors qu'ils remontaient la Manche et les Anglais ont été incapables de lancer une attaque appropriée.
  • L'Armada était censée remonter le canal jusqu'aux Pays-Bas et rassembler le duc de Parme avec une armée pour envahir l'Angleterre. Cependant, l'armée espagnole a été attaquée et n'a pas pu atteindre les navires à temps
  • Le temps était très mauvais pendant la bataille de Gravelines et les tempêtes se sont aggravées alors que les Espagnols naviguaient vers la mer du Nord
  • Les Anglais se plaignaient constamment de manquer de poudre à canon, de boulets de canon, de nourriture, etc.
  • Le mauvais temps a continué alors que les navires espagnols ont navigué autour de la côte de l'Écosse et le long de la côte de l'Irlande sur le chemin du retour, de sorte que seule la moitié de l'Armada est effectivement revenue en Espagne.

6. Expliquez dans un court paragraphe pourquoi beaucoup de gens pensaient que Dieu avait aidé les Anglais à vaincre l'Armada espagnole.

Fond

À la mort de Marie Ier en 1558, l'Angleterre et l'Espagne étaient alliées dans une guerre contre la France. À la fin de la guerre, Philippe II d'Espagne a voulu rester en bons termes avec la nouvelle reine, Elizabeth I, et a même suggéré qu'ils se marient, mais Elizabeth a poliment refusé. Cependant, Elizabeth voulait également rester amie avec l'Espagne car il y avait une alliance entre l'Ecosse et la France - une situation qui était très dangereuse pour elle. Jusqu'à ce qu'Elizabeth se marie et ait des enfants, la suivante sur le trône était sa parente, Mary Stuart, la reine d'Écosse. De nombreux catholiques pensaient que le mariage d'Henri VIII avec Anne Boleyn n'était pas légal, ce qui signifiait qu'Elizabeth ne devrait pas du tout être reine et que Marie, reine d'Écosse, devrait prendre le relais immédiatement. Pour aggraver les choses, Marie allait épouser le prince français, il était donc possible que les armées française et écossaise envahissent l'Angleterre pour faire de Marie la reine. Heureusement pour Elizabeth, Philippe ne voulait pas voir la France devenir si puissante et il était prêt à la protéger, même si elle rendait l'Angleterre à nouveau protestante.

Lorsque Philippe a dû faire face à une rébellion aux Pays-Bas, il était encore plus important pour lui d'être en bons termes avec l'Angleterre car ses navires devaient naviguer le long de la Manche. Cependant, l'Angleterre ressentait de la sympathie pour les habitants des Pays-Bas, car l'une des raisons pour lesquelles ils se rebellaient contre l'Espagne était que certains d'entre eux voulaient être protestants. En plus de cela, il y avait beaucoup de colère parmi les marins et les commerçants anglais parce que Philip ne laisserait pas d'autres pays partager la richesse qui avait été trouvée dans les zones contrôlées par l'Espagne en Amérique centrale et du Sud. Pendant ce temps, l'Angleterre était moins menacée car Marie, l'époux de la reine d'Écosse était décédée, ce qui mettait fin au lien avec la France et elle était retournée en Écosse. De plus, deux groupes en France se battaient pour le contrôle, ce qui signifiait qu'il y avait beaucoup moins de danger pour l'Angleterre.

Dans les années 1580, les deux pays étaient clairement ennemis et l'Espagne soutenait les tentatives visant à rendre l'Angleterre à nouveau catholique. Les plans d'une invasion ont commencé en 1585 mais ont dû être retardés lorsque Francis Drake a brûlé des navires et détruit de nombreux barils d'eau. Drake a appelé cela « chanter la barbe du roi d'Espagne » (brûler les bords), mais cela n'a pas suffi à empêcher l'Armada qui était prête à naviguer en 1588.

Notes des enseignants

On espère qu'une partie de ce travail sera accessible pour le travail clé de l'étape 2 et ‘The Terrible Tudors’ dans la série Horrible History contient de bons détails supplémentaires que la plupart des enfants apprécieront. Certaines des activités proposées ont des liens évidents avec l'art et l'artisanat tandis que l'utilisation de cartes pour étudier la route de l'Armada pourrait conduire à la géographie, aux coordonnées cartographiques, aux mathématiques. Une approche interactive de résolution de problèmes est nécessaire pour les « Discussions du Conseil » et il existe également de nombreuses opportunités pour différents styles d'écriture : des histoires basées sur des marins anglais/espagnol, des rapports officiels, des comptes de « journaux » 8217, des journaux intimes et des lettres, des nouvelles télévisées et des interviews.

Au stade clé 3, ce travail pourrait être utilisé comme un compte rendu direct des événements, illustrant les relations étrangères anglaises, mais il pourrait également être utilisé pour explorer le rôle de la propagande sous le règne d'Elizabeth, en lien avec le travail sur les portraits et une autre leçon sur le Grand Joint.

Cette leçon peut également s'avérer utile aux enseignants du cours AQA GCSE Historic Environment 1568-1603 pour lequel le site nommé en 2020 est l'"Armada espagnole". Ces témoignages oculaires de l'invasion fournissent des détails sur les facteurs environnementaux auxquels sont confrontés les Armada ainsi qu'un certain contexte pour les deux parties.

Sources

Illustration : Dessin d'une frégate espagnole montrant les mesures et l'armement SP 9/205/1

Source 1 : Extrait d'une lettre au gouvernement anglais (SP94/3 f.227r)

Source 2 : Rapport de l'amiral de la flotte anglaise (SP12/212 f.167)

Source 3 : Lettre de John Hawkins à Sir Francis Walsingham (SP12/213 ff.164-5)

Source 4: Un récit des événements d'un capitaine espagnol (SP63/137 f.5)

Activités d'extension

1. Tenir une réunion du Conseil privé pour donner à Elizabeth des conseils sur :

  • comment approvisionner suffisamment les navires
  • où l'armée doit se réunir
  • comment organiser suffisamment de nourriture, etc. pour approvisionner l'armée
  • comment avoir des nouvelles de l'invasion de la côte à Londres
  • que faire des catholiques anglais

2. Dessinez ou dressez la liste des éléments qui pourraient être inclus dans une peinture d'Élisabeth destinée à commémorer la victoire anglaise et expliquez le symbolisme de chaque élément. Cela pourrait alors être comparé au portrait Armada de George Gower.

3. Dessinez une bande dessinée montrant au moins quatre événements clés, par exemple :

  • la première observation de l'Armada
  • les Anglais naviguant derrière l'Armada dans sa forte formation en croissant
  • l'utilisation de brûlots
  • la bataille de Gravelines
  • les Espagnols naviguant vers l'Ecosse
  • Des navires espagnols font naufrage sur la côte irlandaise

4. Après un échec aussi flagrant, alors que moins de la moitié des navires ont réussi à regagner l'Espagne, pourquoi Philippe a-t-il envoyé d'autres armadas contre l'Angleterre ?

5. Alors que les troupes anglaises attendaient à Tilbury pour lutter contre une invasion, Elizabeth a prononcé un discours célèbre dans lequel elle a dit que même si elle était une femme faible et faible, le fait qu'elle était la souveraine de l'Angleterre la rendait forte. Pensez-vous qu'une femme dirigeante aurait été désavantagée si l'invasion avait eu lieu ?

6. Trouvez le texte du discours d'Elizabeth à Tilbury et écrivez-le en anglais moderne.

7. Rédigez un article de journal sur l'invasion de l'Armada espagnole expliquant les raisons de la défaite espagnole.

Consultez la chronologie des événements clés de l'Armada ci-dessous.

Liens externes

Elizabeth I et l'Armada espagnole
Dans cette ressource, vous pouvez explorer la question : « Pourquoi la flotte anglaise a-t-elle vaincu l'Armada espagnole ? Considérez les différentes interprétations historiques et regardez quelques images et documents contemporains de la British Library et d'autres sources.


L'effondrement « providentiel » de l'Armada espagnole contre l'Angleterre en 1588

Les troubles politiques et religieux étaient à leur comble le jour de la Saint-Barthélemy en 1572. La couronne française a massacré plus de 30 000 huguenots protestants. La papauté à Rome influençait et exerçait la volonté politique de la monarchie française et espagnole sur les fidèles catholiques de la région et même sur la religion elle-même. C'était un contexte religieux tellement divisé et violent qui a poussé les gens à vouloir la liberté pour leurs opinions religieuses - et cela a conduit à plus de batailles. En 1588, Philippe II d'Espagne (sous la pression du Pape) enverra la célèbre Armada espagnole pour ramener de force l'Angleterre sous la domination de Rome et de la papauté. Ici, Daniel L. Smith explique combien à l'époque pensaient que la providence était la raison de la défaite espagnole.

Vous pouvez lire les articles précédents de Daniel sur la Californie pendant la guerre civile américaine (ici ), Bouffons médiévaux (ici ), Comment le droit colonial américain a justifié la colonisation des territoires amérindiens ( ici ) et l'influence coloniale espagnole sur les Amérindiens du nord de la Californie ( ici ), et l'idéologie chrétienne dans l'histoire ( ici ).

Défaite de l'Armada espagnole par Philippe James de Loutherbourg.

Les quatre problèmes espagnols

Il est évident qu'il y avait quatre problèmes précurseurs à l'événement principal qui a perturbé et dissous la puissante Armada espagnole d'envahir l'Angleterre. Problème 1 : Sir Francis Drake a attaqué le port de Cadix sous contrôle espagnol en 1587. Pendant le siège, sa flotte massive a endommagé ou détruit de nombreux navires partiellement construits qui étaient construits par la couronne espagnole pour l'Armada.

Deuxième problème : les équipages espagnols au sein de la flotte ont été rapidement démoralisés par la nourriture et l'eau pourries. Les nouveaux fûts de bois acquis pour les magasins d'alimentation de la flotte étaient encore assez humides de leur fabrication. Lorsque des barils sont produits, ils ont besoin de certains temps de séchage pour un produit complètement fini, comme un baril de nourriture ou d'eau. Ces barils encore humides ont pourri rapidement la nourriture et l'eau fournies à l'ensemble de la flotte espagnole. Quelques exemples de pertes de rations : 11 millions de livres (en poids) de biscuits de bateau, 40 000 gallons d'huile d'olive, 14 000 barils de vin et 600 000 livres de porc salé.[1]

Passons au troisième problème : le plan nécessitait un soutien logistique de la couronne néerlandaise pour récupérer des soldats espagnols aux Pays-Bas et envahir les comtés du sud de l'Angleterre. Le problème ici était qu'il n'y avait pas de tel traité ou structure de soutien pour permettre des mouvements militaires aussi massifs.

Problème quatre : l'amiral espagnol Santa Cruz, qui était un amiral respecté et couronné de succès, est décédé en 1586. L'amiral choisi par le roi Philippe II pour diriger l'immense Armada après la mort de Cruz était un général très riche et couronné de succès appelé le duc de Medina Sidonia. Le duc Sidonia n'avait jamais pris la mer auparavant. La question réside dans ce pourquoi charger un homme de diriger le plus grand escadron le plus puissant du monde, qui ne possédait absolument aucune connaissance professionnelle ou académique sur le matelotage ? Le duc Sidonia a même eu le mal de mer violemment en route ![2]

L'invasion – et la tempête

L'Armada a entrepris de terminer son invasion anglaise le 19 juillet 1588. La flotte de 130 navires - dont 22 galions de combat - a navigué en forme de croissant vers la Manche. Alors que l'Armada espagnole traversait le canal, ils ont été accueillis en force par une marine royale anglaise beaucoup plus petite. Les Anglais se sentent dépassés et rapidement démoralisés, sans aucune chance d'espoir. C'était pendant cette période de désespoir que toute l'Angleterre avait jeûné et prié. Une énorme tempête s'est levée sans aucun préavis et a poussé les navires espagnols loin des côtes britanniques vers les hauts-fonds rocheux de la Hollande. Cela a coulé une majorité de l'Armada espagnole, mais assez curieusement, les petits navires anglais n'ont pas été touchés par la tempête sauvage. La marine anglaise a réussi à manœuvrer ses navires sur une mer agitée et à côté des navires espagnols. Les robustes marins ont réussi à mettre le feu aux navires ennemis. La perte de la vie anglaise était minime. Les Espagnols ont perdu des quantités massives de vies et de biens. La seule bonne option pour les commandants inexpérimentés et échevelés était de retourner en Espagne en lambeaux.

Le temps s'est abattu sur l'Armada, et les Anglais ont été laissés pour contrôler la Manche. Dans leur lente retraite, une seule sortie était disponible : un voyage de retour de 1 500 milles autour de l'ensemble des îles britanniques. Une puissante tempête, venue du nord de l'Écosse, a frappé toute la région. Le 22 août, cette tempête a frappé les 112 navires restants de la flotte, ce qui a laissé la flotte espagnole complètement brisée. Vingt-quatre des malheureux navires qui ont survécu à la tempête se sont échoués sur la côte déchiquetée de l'Irlande. Beaucoup d'autres navires ont fini par se briser près des rivages battus. Des centaines d'Espagnols se sont noyés dans les eaux froides. Certains survivants ont nagé et ont lutté pour atterrir. Lorsqu'ils ont atteint la terre ferme, ils ont été battus et dépouillés de tous leurs biens par les résidents irlandais locaux. Seules quelques unités ont pu réparer leurs navires et retourner en Espagne.

Fin septembre, ce qui restait des navires détruits de l'Armada a rampé dans les ports espagnols. Philippe II déclarera plus tard publiquement : « J'ai envoyé ma flotte contre les hommes, pas contre le vent et les vagues. tourment personnel sur la terrible perte de vie en privé. En fait, quelque 20 000 soldats, marins, marchands et fonctionnaires espagnols sont morts pendant ou peu après la capitulation de la grande armada.Seule une poignée de navires ont pu rentrer en Espagne en boitant - sans jamais avoir la chance de toucher le sol anglais. Il semble que Dieu soit intervenu providentiellement pour s'assurer que l'Angleterre accomplirait son objectif en tant que nation pour le reste du monde.

Le compte

En fin de compte, le roi Philippe II d'Espagne a accepté (comme Elizabeth d'Angleterre) que « ... les vents de Dieu avaient soufflé contre sa flotte ». Son inscription disait : « Il a respiré et ils ont été dispersés. De plus, même la nation de Hollande a reconnu la main de Dieu dans tout cela. En commémoration de l'événement historique et apparemment divin, ils ont frappé une pièce mémorable. D'un côté était l'Armada en train de couler de l'autre, des hommes à genoux en prière avec l'inscription : « Man Proposeth, God Disposeth » et la date, « 1588 ».[5] Un célèbre historien de l'époque, Richard Hakluyt, finirait par écrire sur cet événement :

Il est très évident que Dieu a miraculeusement préservé la nation anglaise. Car l'amiral L. écrivit à Sa Majesté qu'en toute raison humaine, et selon le jugement de tous les hommes (chaque circonstance étant dûment prise en compte), les Anglais n'étaient pas d'une telle force. par laquelle ils pourraient, sans miracle, oser une fois approcher en vue de la flotte espagnole : de sorte qu'ils attribuèrent librement tout l'honneur de leur victoire à Dieu, qui avait confondu l'ennemi et avait fait échouer ses conseils... Tandis que ce merveilleux et la marine puissante se déplaçait le long des côtes anglaises,… tous les gens de l'Angleterre se prosternaient avec d'humbles prières et supplications à Dieu : mais surtout les églises étrangères (qui avaient le plus de raisons de craindre, et contre lesquelles les Espagnols avaient menacé par leur nom les plus graves tourments ) jouissaient à leur peuple de jeûnes et de supplications continuels… sachant très bien que la prière était le seul refuge contre tous les ennemis, les calamités et les nécessités, et qu'elle était le seul réconfort et soulagement pour l'humanité, étant visitée par les afflictions et la misère.[6]

Toutes les parties impliquées - de la France à l'Angleterre, à l'Espagne, à la papauté, aux protestants, aux catholiques et à l'Armada - toutes ont convenu à l'unisson que c'était la " Providence directrice de Dieu " qui est intervenue dans les affaires des hommes. Il était évident que les circonstances politiques et militaires échappaient au contrôle immédiat de la couronne espagnole, y compris ses officiers dirigeants, ses responsables militaires et même le pape lui-même. En séquence mathématique, dilemme après dilemme tourmentait les Espagnols. Alors que l'Armada était à la vue des villes côtières du sud de l'Angleterre, des familles et des individus anglais ont été notés comme priant solennellement pour leur sécurité immédiate contre la conquête imminente de leurs moyens de subsistance.

Le reste de l'histoire appartient à l'histoire.

Pourquoi pensez-vous que l'Armada espagnole a été vaincue en 1588 - était-ce la providence divine, la chance des Anglais, ou quelque chose qui n'a pas été exploré dans l'article ? Faites-nous savoir ci-dessous.

[1]Trueman, C. N. "L'Armada espagnole". Site d'apprentissage de l'histoire. Dernière modification le 17 mars 2015. https://www.historylearningsite.co.uk/tudor-england/the-spanish-armada/ .(5thPara. 2ndBoxed Item)

[2]Idem, Trueman, C.N., (3rdPara. 1stBoxed Item)

[3]Andrews, Evan. « Était-ce la campagne la plus ambitieuse et la plus désastreuse de l'histoire militaire ? L'HISTOIRE. Dernière modification le 4 novembre 2015. https://www.history.com/news/8-things-you-may-not-know-about-the-spanish-armada.

[4]Williams, Patrick. « La « chef d'entreprise » : l'armada espagnole, 1588 » Dans Revue d'histoire, 09629610, déc. 2009, numéro 65.

[5]Beliles, Mark A. et Stephen K. McDowell. « La chaîne de la liberté : préparation pour l'Amérique. Dans L'histoire providentielle de l'Amérique, 3e éd., Charlottesville : Providence Foundation, 2010. p. 58.

[6]W. Cléon Skousen, La fabrication de l'Amérique(Washington D.C., 1985), p. 32.

C. N. Trueman, "L'Armada espagnole". Site d'apprentissage de l'histoire. Dernière modification le 17 mars 2015. https://www.historylearningsite.co.uk/tudor-england/the-spanish-armada/ . (5thPar. 2ndBoxed Item)

-- Idem, (3rdPar. 1stBoxed Item)

Evan Andrews, « Était-ce la campagne la plus ambitieuse et la plus désastreuse de l'histoire militaire ? L'HISTOIRE. Dernière modification le 4 novembre 2015. https://www.history.com/news/8-things-you-may-not-know-about-the-spanish-armada.

Mark A Beliles et Stephen K. McDowell. « La chaîne de la liberté : préparation pour l'Amérique. Dans L'histoire providentielle de l'Amérique, 3e éd., Charlottesville : Providence Foundation, 2010.

Patrick Williams, « La « chef d'entreprise » : l'armada espagnole, 1588. » Dans Revue d'histoire,09629610, déc. 2009, numéro 65.


Histoire de l'Armada espagnole

La défaite de l'Armada espagnole en 1588 est souvent considérée comme la preuve de la supériorité navale de l'Angleterre à l'époque élisabéthaine, renforçant la légende d'Elizabeth elle-même ainsi que son discours émouvant aux quais de Tilbury quelques années plus tard, et donnant un grand cœur aux causes protestantes à travers le continent européen. Sir Francis Drake et sa réticence à laisser une partie de pétanque inachevée à Plymouth Hoe ont contribué à cimenter la légende pour des générations d'écoliers.

L'Armada espagnole et les navires anglais en août 1588 – Artiste inconnu

La réalité, comme si souvent, n'était pas tout à fait comme ça cependant, elle est tout aussi fascinante.

En 1587, les Anglais, avec l'aide, à travers les yeux espagnols, de « pirates » tels que Sir Francis Drake, causaient des dommages considérables au commerce espagnol de l'argent en provenance des Amériques, de nombreux navires avaient été coulés ou capturés. De plus, ce qui était alors les Pays-Bas espagnols causait aux Espagnols de nombreux problèmes, notamment avec le développement des demandeurs d'indépendance protestants, auxquels les Anglais apportaient une aide considérable.

Lorsque Marie, reine d'Écosse, a été exécutée sous les ordres d'Élisabeth, le roi espagnol Felipe II (Philippe II), qui avait été marié à Marie Ier d'Angleterre et avait même essayé plus tard d'épouser Elizabeth, a décidé que l'Espagne ne pouvait plus prendre et devrait attaquer et envahir.

L'Armada espagnole est ainsi conçue. Elle était cependant en proie à des problèmes avant même de quitter l'Espagne.

Par exemple, en 1587, Drake a « chanté la barbe du roi d'Espagne » lorsque, lors d'une attaque audacieuse et brillante, il a coulé entre 20 et 30 navires espagnols dans le port de Cadix. Non seulement les navires ont été détruits, mais de nombreuses fournitures destinées à l'armada ont été perdues, notamment des milliers de barils. Les barils de remplacement utilisés par la suite pour l'armada étaient en bois neuf, encore humide, ce qui pourrissait et gâchait la nourriture et acidifiait l'eau à bord des navires, avec des conséquences catastrophiques.

L'amiral espagnol très expérimenté, Álvaro de Bazán Santa Cruz, était décédé en 1586 pour être remplacé par le duc de Medina Sidonia, un général riche et prospère qui, malheureusement, n'avait jamais pris la mer auparavant et souffrait constamment du mal de mer. C'est lui qui a dirigé la flotte de 22 navires de guerre de la Royal Navy espagnole et 108 navires marchands convertis en mission d'attaquer l'Angleterre. Dès le début, le mauvais temps oblige un galion et quatre galères à abandonner l'armada et à rentrer chez eux.

La chance semblait, pour une fois dans cette histoire, favoriser les Espagnols lorsqu'ils arrivèrent à Plymouth avec la flotte anglaise piégée dans le port par la marée montante – c'est pourquoi Drake aurait trouvé inutile de quitter ses bols. Medina Sidonia, cependant, a ignoré les conseils donnés par ses amiraux expérimentés de monter dans le port à la marée et de neutraliser la flotte anglaise sur-le-champ. Une décision qui allait s'avérer plus qu'un peu coûteuse.

La flotte anglaise était commandée par Lord Howard of Effingham, un homme assez astucieux pour se rendre compte que des marins expérimentés tels que Drake, Sir John Hawkins et Martin Frobisher devraient être autorisés à prendre les décisions clés et, après avoir viré au près des Espagnols pour gagner un avantage tactique, les Anglais ont pu constamment tirer sur les Espagnols dans une série d'escarmouches mineures. Deux navires espagnols ont été capturés de cette manière, permettant aux Anglais d'apporter d'énormes réserves de poudre à canon à leur propre flotte.

La rencontre la plus décisive eut lieu au large du petit port flamand de Gravelines, où Medina Sidonia tentait de reformer sa flotte. La manœuvrabilité supérieure des navires anglais et l'utilisation de « Hell Burners » - huit vieux navires utilisés comme bombes flottantes se sont mis à dériver dans la flotte espagnole, ont provoqué une panique bien au-delà de l'impact obtenu en détruisant un seul navire - et ont signifié que cinq les navires ont été complètement perdus et beaucoup d'autres très gravement endommagés. Le plan espagnol de rejoindre les forces terrestres du duc de Parme puis d'envahir le sud-est de l'Angleterre a été abandonné et les navires ont été contraints de remonter la côte de la mer du Nord.

L'Armada Portrait de la reine Elizabeth I, c.1588. Attribué à George Gower (c.1546-1596).

C'est maintenant que la nature a décidé de devenir vraiment cruelle envers les Espagnols. Les navires, dont beaucoup sont gravement endommagés et maintenus ensemble par des câbles, contournent l'Écosse et l'Irlande en boitant jusqu'à l'Atlantique Nord. La nourriture et l'eau manquaient désespérément et les chevaux de cavalerie avaient depuis longtemps été jetés par-dessus bord. Des tempêtes atlantiques sans précédent ont frappé les navires endommagés et, parce que beaucoup d'entre eux avaient coupé leurs lignes d'ancrage pour échapper aux pompiers, ils n'ont pas pu se mettre à l'abri dans les baies et ont été poussés sur les rochers. Beaucoup plus de marins et de navires ont été perdus que lors du combat précédent, soit environ 5 000 hommes. La croyance anglaise que Dieu était de leur côté dans ce succès protestant était incarnée par le libellé sur les médailles commémoratives qui ont été spécialement frappées : Il a soufflé ses vents, et ils ont été dispersés.

Ce qui restait de la Grande y Felicísima Armada - la marine la plus grande et la plus chanceuse - 67 navires et un quart des hommes, est retourné à Lisbonne, mais de nombreux survivants sont morts plus tard en Espagne ou sur des navires-hôpitaux dans les ports espagnols. des maladies qu'ils ont rencontrées au cours de leur voyage.

Felipe a envoyé une autre armada, plus petite, l'année suivante, mais qui a rencontré de fortes tempêtes au sud de Cornouailles et a été renvoyée en Espagne. La marine a ensuite subi d'importantes réformes qui lui ont permis de dominer à nouveau les mers européennes, même après les dommages apparemment irréversibles infligés en 1588.



Commentaires:

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  8. Zadornin

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