Fusil Lee Enfield

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Dans les années 1890, toutes les grandes armées européennes ont commencé à utiliser des fusils à verrou de petit calibre qui tiraient plusieurs cartouches à partir d'un clip à ressort inséré dans le chargeur. Les Lee-Enfield a été introduit pour la première fois en 1907 et, au début de la Première Guerre mondiale, était la principale arme d'infanterie de l'armée britannique. On estimait que le corps expéditionnaire britannique hautement entraîné, arrivé en France en septembre 1914, était capable de tirer 15 coups par minute. Les Lee-Enfield pourrait viser avec précision sur environ 600 mètres, mais pourrait quand même tuer quelqu'un à plus de 1 400 mètres.


Fusil Lee-Enfield : Histoire de tir

Le fusil Lee-Enfield a servi l'Empire britannique dans ses derniers jours, des champs d'Europe aux jungles d'Asie et tous les points intermédiaires. Le fusil classique chambré .303 British est venu dans de nombreuses formes et tailles du modèle SMLE qui a été utilisé conçu avant la Première Guerre mondiale au modèle Ishapore 2A qui a été produit en 1962 en 7,62 × 51 mm OTAN. Au total, plus de 16 millions de carabines à motif Lee-Enfield ont été produites en plus de sept décennies. C'est une conception simple qui a établi la norme pour les fusils militaires à verrou pendant la majeure partie du 20e siècle. Sa longévité, sa durabilité et le fait qu'il soit un favori des collectionneurs de surplus militaires est la raison pour laquelle nous avons choisi de le présenter. Cet épisode présentera une variante du modèle le plus couramment utilisé par les troupes britanniques et canadiennes pendant la Seconde Guerre mondiale, le fusil de service à verrou Lee-Enfield No.4 Mk II. Il est en service depuis plus de 100 ans et sert encore aujourd'hui au combat dans le monde entier.

Le Lee-Enfield No.4 Mk II était essentiellement une conception qui a évolué à partir du Lee-Enfield No. 4 Mk I. La nouvelle conception améliorée comporte quelques modifications qui ont amélioré sa stabilité tout en réduisant les temps de production et en économisant les ressources. Ces améliorations ont permis à l'Angleterre de produire de grandes quantités de fusils pour armer ses colonies et ses alliés. Ce n'est pas parce que la guerre avec l'Allemagne et le Japon était terminée que les conflits dans le monde entier ont pris fin. Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, le Lee-Enfield No.4 MkII allait être utilisé dans la crise du canal de Suez, la guerre d'indépendance d'Israël ainsi que des guerres civiles dans plusieurs des anciennes colonies de l'Empire britannique et des pays récemment libérés sur tous les continents.

Image:Rick Dembroski Vous pouvez voir la vue arrière à courte portée sur cette photo

Maintenant que nous avons un peu d'histoire sur le fusil et ses débuts, jetons un coup d'œil aux spécifications et à la qualité de fabrication de ces fusils historiques. Manipuler ce fusil, c'est comme tenir un morceau d'histoire, un morceau d'histoire qui a joué un rôle important dans la fondation et la défense de nombreuses nations depuis la fin des années 40.

Nom: Lee-Enfield n° 4 Mk II

Calibre: .303 britannique

Lire la suite : Pourquoi tout le monde devrait posséder des armes militaires en surplus

  • Charge moyenne : 174 Grain Full Metal Jacket
  • 2500 pieds par seconde
  • 2408 pieds-livres d'énergie à la bouche

Longueur: 44.45 “

Longueur du canon : 25.2”

Poids: 9,06 livres

Portée efficace : 550 mètres

Système d'alimentation : Action de boulon

Capacité: 10 tours

Nombre total d'unités produites : 16 millions +

Pays de fabrication:

Lire la suite : Top 5 des fusils : à ne jamais acheter

  • Angleterre (plusieurs fabricants, notre modèle a été produit chez ROF Fazarkerley en 1953)
  • Pakistan (marqué POF)
  • Canada (marqué « Longbranch »
  • Australie
  • États-Unis (sous le nom de Savage Arms)
  • Inde (Ishapore Rifle Factory)

Nous avons déjà couvert les premiers fusils Lee-Enfield SMLE de la Première Guerre mondiale et bien qu'ils utilisent le même type de munitions, les fusils sont presque entièrement différents. Les canons, les viseurs et les boulons des deux fusils ne sont pas compatibles, ce qui est important à noter pour quiconque souhaite les posséder ou les collectionner. À notre avis et à l'avis de nombreux collectionneurs d'armes à feu militaires en surplus, le fait qu'il s'agisse de fusils différents n'affecte pas négativement leur collectivité ou leur statut.

Premières impressions

Lorsque j'ai reçu pour la première fois mon Lee-Enfield No. 4 Mk II, il y a plusieurs choses à son sujet qui m'ont immédiatement impressionné. La première chose qui m'a sauté aux yeux était le poids, à un peu plus de 9 lb, vous obtenez un rappel instantané que les armes à feu étaient faites pour durer. La combinaison de bois et d'acier a été l'épine dorsale de tous les fusils pendant plus de 100 ans et c'était génial de tenir quelque chose d'aussi lourd et solide. Tout en ayant une idée du fusil, j'ai pris le temps d'examiner le bois sur la crosse et le capot supérieur du fusil. Avec la création du Lee-Enfield No.4 Mk I et plus tard du Mk II, les Britanniques ont abandonné la tradition d'utiliser du chêne pour les crosses de fusil et l'ont remplacé par du bouleau dans la plupart des modèles de production. Le bois de notre exemple présente une finition étonnante en grande partie exempte de décoloration, de rayures ou de décolorations. C'est vraiment un spectacle magnifique dans nos esprits.

Image : Rick Dembroski
Viseur de volée en position basse

Démontage et inspection

Ayant possédé plusieurs fusils à verrou au fil des ans et un ancien Lee-Enfield SMLE de la Première Guerre mondiale, je pensais savoir comment le fusil devait se décomposer, je me trompais. Contrairement au modèle SMLE précédent Lee-Enfield, le N0. 4 Mk II dispose d'un petit levier plutôt ennuyeux qui doit être enfoncé pour retirer le boulon du récepteur. Dans notre modèle, c'est plutôt rigide et légèrement encombrant, je ne peux imaginer qu'avec de la saleté, du gravier et de l'encrassement du carbone, cela pourrait être problématique. Une fois que vous avez compris cette partie, le démontage est plutôt simple. Appuyer sur le levier libère le boulon de son rail de guidage et permet à l'utilisateur de faire tourner la tête du boulon à la position 12 heures et de retirer le boulon du récepteur. Nous avons fourni une photo du levier afin de donner un sens à la description

Une fois que nous avons compris comment retirer le boulon et le vérifier, nous l'avons réinséré dans le récepteur et avons commencé à travailler l'action des fusils. La caractéristique des carabines Lee-Enfield est leur action fluide et rapide, et je peux vous dire qu'il suffit de quelques fois de travailler le verrou pour réaliser à quel point c'est agréable. Ce n'est pas comme un fusil de chasse Browning A-Bolt ou Winchester Model 70, c'est un type différent de lisse tous ensemble. Le boulon prend une petite quantité pour se déplacer de la position verrouillée et parcourir son fonctionnement normal. En regardant le fusil depuis la position des tireurs, si vous imagez une horloge, le verrou en position fermée repose vers 4 heures, et en position ouverte il est à 2 heures. C'est un petit mouvement compact pour déplacer le boulon et il vole sans effort le long de ses rails. C'est vraiment difficile de décrire à quel point c'est fluide et sans effort. C'est bien mieux que les autres fusils militaires à verrou de son époque.

Alors que nous continuions notre inspection de notre échantillon de fusil, nous avons remarqué les marques sur le récepteur du fusil qui indiquaient 9/53. Après un peu plus de recherches, nous avons découvert que notre fusil particulier avait été fabriqué en septembre 1953 par la Royal Ordnance Factory à Fazakerley, une banlieue de Liverpool en Angleterre. Sur la base du numéro de série de nos fusils, nous avons conclu qu'il était à l'origine produit pour être exporté vers le pays de Birmanie (maintenant Myanmar) pour le service militaire. A cette époque, la Birmanie était au milieu d'une guerre civile entre le Parti communiste de Birmanie et le Parti nationaliste Karen. Le conflit a duré de 1948 à 1962 et s'est étendu jusqu'au renversement complet du gouvernement par les dirigeants militaires de la nation.

La dernière partie du fusil que nous avons examinée de l'extérieur était le système de canon et de baïonnette. Les carabines n° 4 Mk I et Mk II sont dotées d'une patte de verrouillage sur le canon pour une pointe ou une baïonnette à lame. Ceci est différent des fusils Lee-Enfield précédents qui présentaient un nez plat où l'extrémité du canon était à égalité avec la crosse. Sur les fusils antérieurs, la baïonnette s'adaptait à un gros ergot sous le canon, par opposition à un ergot formé dans le canon. L'autre distinction dans le montage à baïonnette entre le SMLE et le No.4 Mk II est que sur les fusils No. 4 Mk II, la baïonnette tourne pour se verrouiller en position. Sur les fusils précédents, il comportait une languette de verrouillage à l'arrière de la poignée des baïonnettes

Image : Rick Dembroski Image : Rick Dembroski

Impressions finales

Le Lee-Enfield N0.4 Mk II est une pièce étonnante de l'histoire militaire du tir. Ces fusils qui étaient autrefois ridiculement bon marché deviennent de plus en plus chers chaque jour qui passe. Les exemples non encombrés de la plupart des fusils de l'époque de la Seconde Guerre mondiale sont de plus en plus difficiles à trouver. Bien que la cartouche britannique .303 ne soit peut-être pas la munition la moins chère à trouver, elle est plus qu'à la hauteur pour récolter du gibier si vous le souhaitez. La plupart des gens que je connais qui possèdent des fusils Lee-Enfield les sortent quelques fois par an et les remettent dans l'armoire à fusils. Pour beaucoup d'entre nous, sortir nos fusils de collection militaires classiques au champ de tir et les tirer est un moyen de renouer avec une époque révolue. J'aime sortir le Lee-Enfield et d'autres fusils et laisser les enfants leur tirer dessus et me rendre compte qu'autrefois, tout n'était pas fait de plastique et d'aluminium.

Si vous êtes intéressé par la collection ou le tir d'armes militaires anciennes, la série de fusils Lee-Enfield est un excellent point de départ. Ils offrent une combinaison de vitesse, de fiabilité et de qualités de construction étonnantes qui en font les favoris instantanés de nombreux collectionneurs d'armes à feu. Ces types de fusils ont été impliqués dans de nombreux conflits armés dans le monde depuis plus d'un siècle, cela en dit plus que je peux. Si vous êtes un collectionneur de fusils militaires, nous voulons vous entendre. Quels sont vos favoris ? et pourquoi ? Comment êtes-vous arrivé à collectionner ? La communauté des armes à feu est composée de nombreux types de collectionneurs et de tireurs, mais tous avec une cause commune et qui est de profiter en toute sécurité de nos armes à feu.

Image : Rick Dembroski
Volley Sights, quelque chose que nous ne verrons pas beaucoup en 2017


Contenu

Les fusils civils avaient été utilisés à de rares occasions par des tireurs d'élite pendant la guerre civile anglaise (1642–51). Dans les années 1750, quelques fusils allemands ont été utilisés par les régiments d'infanterie légère britanniques pendant la guerre de Sept Ans. [1]

Modèle 1776 Fusil d'Infanterie Modifier

En janvier 1776, 1 000 fusils furent commandés pour l'armée britannique. Un modèle de l'armurier William Grice, basé sur les fusils allemands utilisés par l'armée britannique, a été approuvé pour publication officielle sous le nom de modèle 1776 Infantry Rifle. Cette arme a été délivrée à la compagnie légère de chaque régiment de l'armée britannique pendant la Révolution américaine. Celles-ci étaient probablement présentes lors de la plupart des batailles du conflit de la Révolution américaine.

Fusil Ferguson Modifier

Toujours en 1776, le major Patrick Ferguson a breveté son fusil Ferguson à chargement par la culasse, basé sur d'anciens modèles français et néerlandais des années 1720 et 1730. Cent d'entre eux, sur les deux cents environ fabriqués, ont été distribués à un corps de fusiliers spécial en 1777, mais le coût, les difficultés de production et la fragilité des canons, associés à la mort de Ferguson à la bataille de Kings Mountain ont signifié l'expérience a été de courte durée.

Le fusil Baker était une arme à silex à chargement par la bouche utilisée par l'armée britannique pendant les guerres napoléoniennes, notamment par le 95th Rifles et le 5th Battalion, 60th Regiment of Foot. Ce fusil était une arme précise pour son époque, avec des meurtres signalés à 100 à 300 mètres (90 à 270 m) de distance. À Cacabelos, en 1809, le carabinier Tom Plunkett, du 95e, a tiré sur le général français Colbert à une distance prétendument de 400 yards (370 m). Le fusil était en service dans l'armée britannique jusqu'aux années 1840. L'armée mexicaine, sous Santa Anna, a utilisé des fusils Baker britanniques pendant la guerre texane-mexicaine de 1836.

Le fusil Brunswick était un fusil à percussion à chargement par la bouche de calibre .704 fabriqué pour l'armée britannique à la Royal Small Arms Factory à Enfield au début du XIXe siècle. L'arme a été introduite pour remplacer le fusil Baker et pesait de plus de 9 et 10 livres (4,1 et 4,5 kg) sans sa baïonnette attachée, selon le modèle. L'arme était difficile à charger mais est restée en production pendant environ 50 ans (1836 à 1885) et a été utilisée à la fois au Royaume-Uni et dans diverses colonies et avant-postes à travers le monde.

Le Brunswick avait un canon à deux rainures conçu pour accepter une balle ronde "ceinturée". Il existe quatre variantes de base du fusil britannique Brunswick (produit en calibre .654 et .704, à la fois à canon ovale rayé et à canon lisse). Il s'agit du modèle 1836, du modèle 1841, du modèle 1848 et de la variante modèle 1840.

Tout au long de l'évolution du fusil britannique, le nom Enfield prévaut, cela fait référence à la Royal Small Arms Factory dans la ville (aujourd'hui banlieue) d'Enfield au nord de Londres, où le gouvernement britannique a produit divers modèles de mousquets à partir de composants fabriqués ailleurs à partir de 1804. Le premier fusil produit entièrement selon un modèle préétabli à Enfield était le fusil Baker. Des fusils Brunswick y étaient également produits, mais, avant 1851, les fusils étaient considérés comme des armes spéciales et servaient aux côtés des mousquets, qui étaient distribués aux troupes régulières.

Modèle 1851 Modifier

En 1851, l'usine d'Enfield se lance dans la production du fusil Minié modèle 1851 de 0,702 pouce [17,8 mm] utilisant la balle Minie conique, qui remplace le mousquet à canon lisse de calibre 1842 0,753 comme arme principale fournie aux troupes régulières. Le modèle 1851 était appelé mousquet rayé et était plus long que les fusils de production précédents, conforme à la longueur des mousquets précédents, ce qui permettait d'assurer la cohérence des normes de tir en rangs et de combat à la baïonnette. Relativement peu d'entre eux ont été produits, car un nouveau design a été adopté en deux ans. Le fusil utilisait le verrou et la monture à baïonnette du modèle 1842, avec un canon de 39 pouces (990 mm).

Les nouvelles munitions Minie permettaient un chargement beaucoup plus rapide, de sorte que les fusils n'étaient plus plus lents à charger que les mousquets à canon lisse. Les fusils précédents, tels que le Baker et le Brunswick, étaient destinés aux troupes spéciales, telles que les tirailleurs ou les tireurs d'élite, tandis que la majorité des armes d'épaule restaient des mousquets à canon lisse.

Modèle 1853 Modifier

Le modèle 1853 Enfield utilisait une balle Minie plus petite de calibre .577. Plusieurs variantes ont été faites, y compris des versions d'infanterie, de marine et d'artillerie, ainsi que des carabines plus courtes pour la cavalerie. Le modèle 1851 et le modèle 1853 ont tous deux été utilisés pendant la guerre de Crimée, avec une certaine confusion logistique causée par le besoin de munitions différentes. Le modèle 1853 était populaire auprès des deux côtés de la guerre civile américaine, la Confédération et l'Union les importaient par l'intermédiaire d'agents qui passaient des contrats avec des entreprises privées en Grande-Bretagne pour la production.

Modèle 1858 Modifier

Le fusil de marine Pattern 1858 a été développé pour l'Amirauté britannique à la fin des années 1850 avec un canon plus lourd à 5 rainures. Le canon plus lourd a été conçu pour résister à l'effet de levier de la baïonnette du coutelas de la marine, mais peut avoir contribué à la précision.

Modèle 1858 Service Indien Modifier

Il y a aussi le modèle de très courte durée 1858 développé à partir du modèle 1853 pour le service indien. Une conséquence de la rébellion, basée sur les craintes britanniques, fut de modifier les armes longues de l'infanterie indigène en alésant les rayures du modèle 1853, ce qui réduisit considérablement l'efficacité, tout comme le remplacement de la mire arrière à distance variable par une mire fixe. C'est devenu le modèle 1858, avec un alésage accru de 0,656" contre 0,577" et une paroi de canon plus mince. Le gonflement et l'éclatement du canon sont devenus un problème, ainsi qu'une flexion excessive lorsque la baïonnette a été installée. Pour y remédier, de nouveaux barils ont été fabriqués avec une paroi plus épaisse et sont devenus le modèle 1859.

Modèle 1859 Service indien (modifié) Modifier

La variante du service indien est devenue la nouvelle norme et, en comparant le P1859 avec le P1853, côte à côte, la différence ne deviendrait apparente que si l'on sentait juste à l'intérieur du museau la présence de rayures ou non. Les Britanniques ont conservé le modèle antérieur supérieur pour leur propre usage.

Modèle 1860 Modifier

Le "Short Rifle" d'Enfield était un fusil à percussion largement utilisé par le Nord et le Sud pendant la guerre de Sécession. Il était généralement bien considéré pour sa précision, même avec son canon court. Il a également été utilisé par l'armée britannique.

Patron 1861 Mousqueton Enfield Modifier

Le modèle 1861 Enfield Musketoon était une modification du modèle 1853 Enfield Musketoon. La modification a donné au modèle 1861 une torsion plus rapide, ce qui lui a donné plus de précision que le fusil Enfield plus long modèle 1853. En Angleterre, il était délivré aux unités d'artillerie, qui avaient besoin d'une arme pour se défendre. Il a été importé par la Confédération et distribué aux unités d'artillerie et de cavalerie.

En 1866, le Snider-Enfield a été produit comme une conversion du modèle Enfield 1853 avec une culasse à charnière et un canon conçus pour une cartouche .577. Plus tard, les Sniders ont été nouvellement fabriqués sur le même design.

L'action a été inventée par un Américain, Jacob Snider, et adoptée par la Grande-Bretagne comme système de conversion pour l'Enfield de 1853. Les conversions se sont avérées à la fois plus précises que les Enfield à chargement par la bouche d'origine et également beaucoup plus rapides. Les fusils convertis ont conservé le canon en fer, les meubles, les serrures et les marteaux à capuchon d'origine. Les fusils ont été convertis en grand nombre ou assemblés à neuf avec des canons et du matériel en fer de modèle 53 excédentaires. Les fusils Mark III ont été fabriqués à partir de toutes les nouvelles pièces avec des canons en acier, des marteaux à nez plat et sont la version équipée d'un bloc de culasse à verrouillage. Le Snider a fait l'objet d'imitations substantielles, approuvées ou non, y compris : les Sniders népalais, les Sniders néerlandais, les Sniders de la marine danoise et les adaptations « non autorisées » résultant des fusils français Tabatiere et russes Krnka.

Le fusil d'infanterie Snider-Enfield était particulièrement long à plus de 54 pouces (1 400 mm). Le bloc de culasse abritait un percuteur incliné vers le bas qui a été frappé avec un marteau latéral à action frontale. Le tireur a armé le marteau, a sorti le bloc du récepteur avec un levier de blocage de culasse, puis a tiré le bloc vers l'arrière pour extraire l'étui usé. Il n'y avait pas d'éjecteur, il fallait sortir l'étui, ou plus généralement, le fusil roulait sur le dos pour permettre à l'étui de tomber. Le Snider a servi dans tout l'Empire britannique, jusqu'à ce qu'il soit progressivement retiré du service de première ligne au profit du Martini-Henry, au milieu des années 1870. La conception a continué à être utilisée par les troupes coloniales jusqu'au 20e siècle. [2]

Le fusil Martini-Henry a été adopté en 1871, avec une action de chargement par la culasse à un coup à bloc inclinable, actionnée par un levier sous le poignet de la crosse. Le Martini-Henry a évolué en tant que fusil de service standard pendant près de 20 ans, avec des variantes comprenant des carabines.

Contrairement au Snider qu'il a remplacé, le Martini-Henry a été conçu dès le départ comme une arme à feu à cartouche métallique à chargement par la culasse. Cette arme robuste utilise un bloc inclinable, avec une action à un coup à armement automatique, actionnée par levier, conçue par un Suisse, Friedrich von Martini, telle que modifiée par rapport à la conception de Peabody. Le système de rayures a été conçu par l'Écossais Alexander Henry.

Le Mark I a été adopté pour le service en 1871. Il y avait trois autres variantes principales du fusil Martini-Henry, les Marks II, III et IV, avec des sous-variations de ces modèles appelés. En 1877, une version carabine est entrée en service avec cinq variantes principales, dont des versions de cavalerie et d'artillerie.Initialement, Martinis utilisait la cartouche de poudre noire de calibre .45 Boxer-Henry à chambre courte constituée d'une fine feuille de laiton enroulée autour d'un mandrin, qui était ensuite soudée à une base en fer. Plus tard, le boîtier en laiton laminé a été remplacé par une version en laiton massif qui a résolu une myriade de problèmes. [3]

Martini-Metford et Martini-Enfield Modifier

Les fusils Martini-Enfield étaient pour la plupart des conversions de l'époque de la guerre zouloue .450/577 Martini-Henry, reconditionnés au calibre britannique .303, bien qu'un certain nombre aient été nouvellement fabriqués. Les premières conversions Martini-Henry, ont commencé en 1889, en utilisant des canons rayés Metford (fusils Martini-Metford), qui étaient plus que appropriés pour les premières cartouches à poudre noire .303, mais ils se sont usés très rapidement lorsqu'ils ont été tirés avec les munitions sans fumée plus puissantes introduites en 1895, cette année-là, le canon rayé Enfield a été introduit, qui convenait aux munitions sans fumée. Le Martini-Enfield était en service de 1895 à 1918 (les Irréguliers arabes de Lawrence d'Arabie étaient connus pour les avoir utilisés pendant la révolte arabe de 1916-1918), et il est resté un bras de réserve dans des endroits comme l'Inde et la Nouvelle-Zélande jusqu'à la fin de la guerre mondiale. II.

Le premier fusil à répétition britannique incorporait un verrou et un magazine à boîte. Il a été développé au cours d'essais commençant en 1879 et adopté sous le nom de Magazine Rifle Mark I en 1888. Ce fusil est communément appelé Lee-Metford ou MLM (Magazine Lee-Metford).

Le "Lee" vient de James Paris Lee (1831-1904), un inventeur canado-américain d'origine écossaise qui a conçu un tourniquet facile à utiliser et un chargeur de grande capacité pour fonctionner avec. Le chargeur de boîte, conçu par Lee ou Mannlicher, s'est avéré supérieur au combat au chargeur à tube de style Kropatschek utilisé par les Français dans leur fusil Lebel, ou au chargeur rotatif Krag-Jørgensen utilisé dans le premier fusil à verrou américain (M1892). Le magazine Lee initial était une boîte à huit ronds à pile droite, qui a été remplacée par la boîte à dix ronds décalée dans les versions ultérieures, dans chaque cas plus que ce qui était prévu par les modèles de magazine de boîte Mannlicher. Le "Metford" vient de William Ellis Metford (1824-1899), un ingénieur anglais qui a joué un rôle déterminant dans le perfectionnement de la balle chemisée de calibre .303 et des rayures pour s'adapter au plus petit diamètre.

Pendant le développement du Lee-Metford, la poudre sans fumée a été inventée. Les Français et les Allemands mettaient déjà en œuvre leurs fusils à verrou de deuxième génération, le 8 mm Lebel en 1886 et le 7,92 mm Gewehr 88 en 1888 respectivement, utilisant de la poudre sans fumée pour propulser des balles de plus petit diamètre. Les Britanniques ont suivi la tendance à utiliser des balles de plus petit diamètre, mais le processus de conception de Lee-Metford chevauchait l'invention de la poudre sans fumée et n'était pas adapté à son utilisation. Cependant, en 1895, la conception a été modifiée pour fonctionner avec de la poudre sans fumée, ce qui a donné le Lee-Enfield.

Un contraste entre cette conception et d'autres actions de boulons réussies de l'époque, telles que les Mausers et US Springfield, est la patte de verrouillage arrière. Cela place la patte près de la poignée du boulon, où la pression est appliquée par l'opérateur, la force est essentiellement proche du point d'appui. Sans grande explication, cela se traduit par une opération plus facile et plus rapide par rapport à la conception Mauser, ce qui entraîne une cadence de tir plus élevée. Cependant, le sacrifice est la force car le point d'appui s'est éloigné de la force de l'explosion, faisant ainsi de la longueur du boulon un levier agissant contre la force de maintien de la patte arrière. C'était un facteur limitant dans la capacité balistique de cette conception.

Une autre différence entre les conceptions Lee et Mauser était l'utilisation du "cock-on-closing", qui a également contribué à accélérer le cyclisme en rendant l'ouverture initiale de la culasse très facile. La course de fermeture, qui est généralement plus puissante que la course d'ouverture, arme le fusil, ajoutant à la facilité d'utilisation. La conception Lee comportait également une course de boulon plus courte et une rotation de 60 degrés du boulon, ces attributs ont également conduit à des temps de cycle plus rapides.

Au cours de la durée de vie de la conception, les partisans et les opposants insisteraient respectivement sur la cadence de tir par rapport à la balistique. La conception de base de Lee avec quelques bricolages était la base de la plupart des fusils de première ligne britanniques jusqu'après la Seconde Guerre mondiale. [4]

En 1895, la conception de Lee-Metford a été renforcée pour s'adapter de manière plus critique aux pressions de chambre plus élevées de la poudre sans fumée, la rayure du canon a été remplacée par celle développée par l'usine Enfield en raison de l'incompatibilité de la conception du canon de Metford avec la poudre sans fumée (les canons devenant inutilisable après moins de 5 000 coups). La désignation a été changée pour Rifle, Magazine, Lee-Enfield Mark I ou MLE (magazine Lee-Enfield). Les viseurs ont également dû être modifiés pour refléter la trajectoire plus plate et les portées plus longues de la cartouche améliorée.

Les fusils Martini-Henry, Lee-Metford et Lee-Enfield ont une longueur totale d'un peu moins de 50 pouces (1 300 mm). Dans chaque cas, plusieurs variantes de carabines ont été proposées dans la gamme de moins de 40 pouces (1 000 mm) pour une utilisation par la cavalerie, l'artillerie, les forces de police et les troupes spéciales.

À partir de 1909, les fusils MLE et MLM ont été convertis pour utiliser le chargement du chargeur, ce qui a été accompli en modifiant le boulon, en modifiant les vues avant et arrière et en ajoutant un pont de guidage du chargeur au corps de l'action, permettant ainsi l'utilisation de chargeurs plus rapidement charger les magazines. Améliorés à un niveau plus moderne, ces fusils ont servi au combat pendant la Première Guerre mondiale.

The Short Magazine Lee–Enfield (SMLE) – également connu sous le nom de fusil, numéro 1 Modifier

Avant la Première Guerre mondiale, le fusil, le court, le magazine Lee-Enfield ou SMLE, a été développé pour fournir un seul fusil pour offrir une longueur de compromis entre les fusils et les carabines, et pour incorporer les améliorations jugées nécessaires à partir de l'expérience de la guerre des Boers. Avec une longueur de 44,5 pouces (1 130 mm), la nouvelle arme était appelée « carabine courte », le mot « court » fait référence à la longueur de la carabine, et non à la longueur du chargeur. De 1903 à 1909, de nombreux fusils Metford et Enfield ont été convertis en configuration SMLE avec des canons plus courts et des meubles modifiés. La production du SMLE Mk III amélioré a commencé en 1907. Les premiers fusils Mk I et Mk II ont été améliorés pour inclure plusieurs des améliorations du Mk III. La longueur de compromis était conforme aux tendances militaires car le Springfield M1903 américain n'a été produit que dans la longueur de compromis et les Allemands ont adopté le concept de fusil kurz (court) entre les deux guerres mondiales pour le Mauser 98k (modèle 1898 court).

Fusil d'entraînement – ​​Fusil, numéro 2 Modifier

Pour conserver les ressources en formation, l'armée britannique a converti de nombreux fusils .303 en calibre .22 pour la pratique de la cible et à des fins d'entraînement après la Première Guerre mondiale. En 1926, le gouvernement britannique a changé la nomenclature de ses fusils, désignant le calibre .303 SMLE comme fusils n ° 1 et les fusils d'entraînement de calibre .22 comme fusils n ° 2. Pour des raisons pratiques, "SMLE" et "No. 1 Rifle" sont des noms alternatifs pour la même arme, mais un puriste définirait un No. 1 comme une production post-1926 uniquement.

Le Pattern 1913 Enfield (P13) était un fusil expérimental développé par le département de l'artillerie de l'armée britannique pour remplacer le Short Magazine Lee-Enfield (SMLE). Bien qu'il s'agisse d'un modèle complètement différent du Lee-Enfield, le fusil Pattern 1913 a été conçu par les ingénieurs d'Enfield. En 1910, le War Office britannique envisagea de remplacer le SMLE en raison de ses performances inférieures à celles des fusils Mauser utilisés par l'ennemi pendant la guerre des Boers. Le principal inconvénient était les performances et la précision à longue portée en raison de la balistique de la cartouche .303, mais le système de boulons du SMLE n'était pas censé avoir la force de chambrer des munitions plus puissantes. Une cartouche .276 sans monture, comparable à la Mauser 7 mm, a été développée.

Avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale, le changement des munitions pour le modèle 1913 a été abandonné, cependant, pour compléter la production SMLE, le nouveau modèle devait être produit chambré pour .303. En 1914, le fusil Pattern 1914 (Pattern 13 chambré pour .303) a été approuvé pour la production par des sociétés britanniques, mais la production a été remplacée par d'autres priorités de guerre, et trois sociétés américaines Winchester, Eddystone et Remington ont commencé la production en 1916.

Le fusil Pattern 14 n'a pas été largement accepté par les Britanniques car il était plus gros et plus lourd, contenait moins de cartouches et était plus lent à cycler que le SMLE. Le P14 était bien considéré comme un fusil de sniper (avec des viseurs télescopiques et à réglage fin), mais largement ignoré en dehors de l'utilisation d'urgence.

US M1917 "Enfield" Modifier

Pour minimiser le réoutillage, l'armée américaine a passé un contrat avec Winchester et Remington pour continuer à produire un fusil de modèle 14 simplifié chambré pour les munitions américaines .30-06. Cette arme était connue sous le nom de calibre US .30. Modèle de 1917 (fusil Enfield M1917). Plus d'entre eux ont été produits et utilisés par l'armée américaine pendant la Première Guerre mondiale que le fusil de combat américain officiel, le Springfield M1903. Le M1917 a continué à être utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que fusils de deuxième ligne et d'entraînement alors que les garands et carabines semi-automatiques M1 ont été progressivement introduits. De nombreux M1917 ont été envoyés en Grande-Bretagne dans le cadre du prêt-bail, où ils ont équipé les unités de la Home Guard. Ces fusils .30-06 avaient une bande rouge peinte sur la crosse pour les distinguer des .303 P-14. Des fusils modèle 1917 ont également été acquis par le Canada et émis au Canada pour l'entraînement, le service de garde et la défense du territoire.

La carabine Ross était une carabine de calibre .303 à tirette droite produite au Canada de 1903 jusqu'au milieu de la Première Guerre mondiale, date à laquelle elle a été retirée du service en Europe en raison de son manque de fiabilité en temps de guerre et de son impopularité généralisée parmi les les soldats. Étant donné que le Ross .303 était un fusil de tireur d'élite supérieur, ses composants ont été usinés avec des tolérances extrêmement fines, ce qui a entraîné un colmatage trop facile de l'arme dans l'environnement défavorable imposé par la guerre des tranchées pendant la Première Guerre mondiale. De plus, les munitions britanniques étaient trop variables dans leurs tolérances de fabrication pour être utilisées sans une sélection minutieuse, ce qui n'était pas possible dans des conditions de tranchée. Il était également possible pour un utilisateur négligent de démonter la culasse pour le nettoyer, puis de la remonter avec la tête de culasse de l'arrière vers l'avant, ce qui a entraîné une défaillance très dangereuse et parfois fatale de la culasse pour se verrouiller en position avant lors du tir. Les tireurs d'élite, qui étaient capables d'entretenir leurs armes avec soin, de sélectionner et de mesurer à la main chaque cartouche dont ils étaient équipés, ont pu les utiliser avec un maximum d'effet et ont conservé un intérêt considérable pour l'arme.

Les fusils Ross ont également été utilisés par les unités d'entraînement, les unités de 2e et 3e ligne et les unités de la Home Guard pendant la Seconde Guerre mondiale et de nombreuses armes ont été expédiées en Grande-Bretagne après Dunkerque face à de graves pénuries d'armes légères.

Pendant la Première Guerre mondiale, la Royal Navy a acheté 4 500 fusils Remington Rolling Block en 7 mm Mauser du stock restant de Remington après la fin de la production, les distribuant aux équipages des dragueurs de mines et des Q-ships.

Commençant peu de temps après la Première Guerre mondiale, le SMLE a subi une série de changements expérimentaux qui ont abouti au fusil n ° 4 Mk I, qui a été adopté en 1939 juste après le début de la Seconde Guerre mondiale. Les changements comprenaient des viseurs arrière à ouverture montés sur le récepteur, similaires à ceux du fusil Pattern 1914 et des filetages modifiés, rendant presque tous les composants filetés incompatibles avec ceux du fusil SMLE (n ° 1). Le fusil n ° 4 avait un canon plus lourd, un acier plus résistant dans le corps de l'action et le corps de la culasse et une baïonnette courte "sans poignée" (ou "pointe") qui montait directement sur le canon, plutôt que sur un capuchon de nez séparé. Ce dernier était le changement visuel le plus important. Plus tard, plusieurs modèles de baïonnettes à lames ont été créés.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement britannique a également passé des contrats avec des fabricants canadiens et américains (notamment Long Branch et Savage) pour produire le fusil No. 4 Mk I*. Les fusils fabriqués aux États-Unis fournis dans le cadre du programme Lend Lease portaient la mention US PROPERTY sur le côté gauche du récepteur. Canada's Small Arms Limited à Long Branch en a fabriqué plus de 900 000. Bon nombre d'entre eux équipaient l'armée canadienne et plusieurs ont été fournis au Royaume-Uni et en Nouvelle-Zélande. Plus d'un million de fusils n ° 4 ont été construits par Stevens-Savage aux États-Unis pour le Royaume-Uni entre 1941 et 1944 et tous étaient à l'origine marqués "US PROPERTY". Le Canada et les États-Unis ont fabriqué le n°4 MK. I et le MK simplifié n°4. JE*. Le Royaume-Uni et le Canada ont converti environ 26 000 fusils n ° 4 en équipement de tireur d'élite.

Le fusil n° 4 est resté en cause jusqu'en 2016 au moins avec les Rangers canadiens, toujours en .303. Certains fusils ont été convertis au calibre OTAN 7,62 mm pour le sniping (L42A1) et plusieurs versions pour une utilisation sur cible. Les fusils de sniper L42A1 ont été utilisés pendant la guerre des Malouines.

En 1943, des essais ont commencé sur un fusil n°4 raccourci et allégé, conduisant à l'adoption en 1944 du fusil n°5 Mk I, ou "Jungle Carbine", comme on l'appelle communément. Le fusil n°5 a été fabriqué de 1944 à 1947.

La fin de la Seconde Guerre mondiale a vu la production du fusil n° 6, une version expérimentale australienne du n° 5, et plus tard du fusil n° 7, du fusil n° 8 et du fusil n° 9, qui étaient tous des entraîneurs à percussion annulaire .22.

La production de variantes SMLE s'est poursuivie jusqu'à environ 1956 et en petites quantités pour un usage spécialisé jusqu'à environ 1974. Au milieu des années 1960, une version a été produite pour la cartouche OTAN de 7,62 × 51 mm en installant de nouveaux canons et de nouveaux extracteurs, agrandissant légèrement les puits de chargeur, et l'installation de nouveaux magazines. Cela a également été fait par l'usine indienne de fusils d'Ishapore, qui a produit un SMLE renforcé en 7,62 mm OTAN, ainsi que des SMLE .303 dans les années 1980.

Bien que les Mausers et les Springfields aient été remplacés par des fusils semi-automatiques pendant la Seconde Guerre mondiale, les Britanniques n'ont pas ressenti le besoin de remplacer les armes SMLE à tir plus rapide par la nouvelle technologie.

Le fusil n°5 était un favori parmi les troupes servant dans les jungles de Malaisie pendant l'urgence malaise (1948-1960) en raison de sa taille pratique, de sa courte longueur et de sa cartouche puissante qui était bien adaptée pour pénétrer les barrières et le feuillage dans la guerre dans la jungle. L'utilisation intensive du n ° 5 dans l'urgence malaise est l'endroit où le fusil a gagné son titre de « carabine de la jungle ».

Un sous-calibré .22 n° 8 utilisé pour l'entraînement des cadets et le tir de match. Il utilisait un viseur Parker Hale, qui n'est plus utilisé par les forces de cadets britanniques, remplacé par le L144A1.

Le fusil EM-2 Bullpup, ou "fusil Janson", était un fusil d'assaut britannique expérimental. Il a été conçu pour tirer la cartouche britannique expérimentale .280 qui était envisagée pour remplacer le vénérable .303 britannique, réarmant les forces britanniques et alliées avec leurs premiers fusils d'assaut et leurs nouvelles mitrailleuses. L'EM-2 n'est jamais entré en production en raison du refus des États-Unis de standardiser le .280 comme "manquant de puissance", mais la disposition bullpup a été utilisée plus tard dans le SA80.

Un concept australien quelque peu similaire était le fusil d'infanterie à usage général KAL1.

Le L1A1 SLR (Self Loading Rifle) est la version britannique du FN FAL (Fusil Automatique Leger) - Light Automatic Rifle, l'un des modèles de fusils militaires les plus célèbres et les plus répandus de la fin du 20e siècle. Développé par la Fabrique Nationale belge (FN), il a été utilisé par quelque 70 pays ou plus, et a été fabriqué dans au moins 10 pays. Le fusil de type FAL n'est plus en service de première ligne dans le monde développé, mais est toujours utilisé dans les régions les plus pauvres du monde.

L'histoire du FAL a commencé vers 1946, lorsque FN a commencé à développer un nouveau fusil d'assaut, chambré pour la cartouche intermédiaire allemande de 7,92 × 33 mm Kurz. À la fin des années 1940, les Belges se sont joints à la Grande-Bretagne et ont sélectionné une cartouche intermédiaire britannique .280 (7 × 43 mm) pour un développement ultérieur. En 1950, le prototype belge FAL et les fusils d'assaut britanniques EM-2 bullpup ont été testés par l'armée américaine contre d'autres modèles de fusils. L'EM-2 a bien fonctionné et le prototype FAL a fortement impressionné les Américains, mais l'idée de la cartouche intermédiaire leur était à ce moment une norme en 1953-1954. Bien que le ministre britannique de la Défense ait annoncé son intention d'adopter l'EM-2 et la cartouche intermédiaire, Winston Churchill s'est personnellement opposé aux cartouches EM-2 et .280, estimant qu'une scission de l'OTAN devrait être évitée et que les États-Unis adopteraient la FAL en 7.62 comme le T48. Les premiers FAL de 7,62 mm étaient prêts en 1953. La Grande-Bretagne a adopté le FAL en 1957, le désignant le L1A1 SLR, et a produit ses propres fusils dans les usines RSAF Enfield et BSA.

Le Canada a également utilisé le FN, désigné FNC1 et FNC1A1, et comme la Grande-Bretagne, a conservé le fusil de combat semi-automatique bien après que les forces d'autres pays se soient tournées vers des fusils d'assaut entièrement automatiques tels que le M16 et l'AK-47. L'Australie utilise toujours le L1A1 à des fins cérémonielles.

Au cours des années 1970, les ingénieurs d'Enfield ont conçu un fusil d'assaut pour remplacer le L1A1 dans la configuration Bullpup mais chambré dans le calibre .190 (4,85 mm). Ce fusil avait une meilleure portée et une meilleure balistique que le 5,56 × 45 mm OTAN bien qu'il ait conservé la même cartouche, cousue pour le nouveau calibre. Comme le précédent EM-2, c'était un bullpup et également annulé en raison de la normalisation de l'OTAN. Cependant, le L64 a ensuite été chambré en 5,56 × 45 mm OTAN en tant que XL70 et est le fusil principal qui a formé la base du SA80.

La conception Bullpup réduit de manière créative la longueur totale de l'arme par rapport aux fusils d'assaut standard. Il est facile à utiliser non seulement sur le champ de bataille, mais également dans des zones à espace limité, telles que les véhicules blindés de transport de troupes. En 1951, les Britanniques ont officiellement adopté le design bullpup EM-2 sous le nom de "Rifle, Automatic, No.9 Mk.1". Cependant, l'insistance américaine sur l'utilisation de cartouches OTAN de 7,62 × 51 comme norme OTAN a signifié que le fusil, qui utilisait des cartouches de 7 mm, a été abandonné et le fusil belge FN FAL adopté. On s'attendait à ce que les États-Unis adoptent également le FAL alors à l'essai en tant que T48, mais ils ont choisi le M14. Une autre tentative d'Enfield dans les années 1970 était le L64/65.

La Grande-Bretagne a lancé un programme visant à trouver une famille d'armes connexes pour remplacer le fusil de combat L1A1 et le pistolet Bren intitulé "Small Arms for the 1980s" ou SA80. Le L85 est conçu pour la cartouche OTAN de 5,56 × 45 mm. L'action à gaz a un piston à gaz à course courte, situé au-dessus du canon avec son propre ressort de rappel. Le système de gaz a un régulateur de gaz à trois positions, une position pour un tir normal, une seconde pour un tir dans des conditions défavorables et la troisième pour le lancement de grenades à fusil (le port de gaz est fermé).

Le L85A1 a été amélioré en 1997 après des plaintes constantes des troupes. Les principaux problèmes étaient une maintenance difficile et une faible fiabilité. Ces problèmes ont conduit les troupes britanniques à surnommer l'arme le "fonctionnaire", car, à leur avis, vous ne pouviez pas la faire fonctionner et ne pouviez pas la tirer. Des améliorations ont été apportées au cours de 2000-2002 lorsque 200 000 des 320 000 fusils automatiques L85A1 existants ont été mis à niveau. Des améliorations ont été apportées aux pièces de travail (poignée d'armement, percuteur, etc.), aux pièces à gaz et aux magasins.

Le fusil amélioré est nommé L85A2.En service actif, l'A2 peut être équipé d'un lance-grenades de 40 mm, d'un accessoire lumineux et d'un dispositif de visée laser. Les systèmes de visée comprennent le SUSAT (photo) avec un grossissement 4× et un réticule conique rempli de gaz trilux ou un viseur en fer composé d'un guidon et d'un guidon avec guidon réglable pour les conditions de faible luminosité.

À la lumière de l'expérience opérationnelle acquise au cours de l'opération Herrick en Afghanistan et de l'opération Telic en Irak, un certain nombre d'ajouts au L85A2 sont entrés en service en tant que besoins opérationnels urgents, mais sont devenus la norme. L'ajout le plus notable a été celui d'un système d'interface ferroviaire Picatinny conçu et fabriqué par la société américaine Daniel Defense, qui remplace les meubles avant en plastique vert d'origine. Le système RIS arbore souvent des couvre-rails en caoutchouc de couleur marron coyote et une unité de poignée/bipied verticale GripPod. Le combiné laser et viseur Oerlikon Contraves LLM-01 est standard depuis un certain temps, mais une nouvelle unité laser/lumière de Rheinmetall a récemment été autorisée à fonctionner. Deux viseurs optiques d'infanterie ×4 ont été mis en service en plus du SUSAT. Le Trijicon TA-31 ACoG avec un viseur à point rouge CQB a été acheté en tant qu'UOR et dernièrement, un remplaçant du SUSAT est entré en service, à savoir l'Elcan Spectre OS4X également avec un viseur à point rouge CQB monté dessus. Un éliminateur de flash alternatif peut être installé, une conception à quatre volets ouverte de Surefire. L'éliminateur de flash Surefire offre une meilleure élimination des flashs, peut accepter la baïonnette standard et également accueillir un suppresseur de son Surefire. L'éliminateur de flash Surefire est uniquement destiné à un usage opérationnel, car il est incompatible avec l'accessoire de tir à blanc standard L85A2. Des chargeurs en polymère fabriqués par Magpul appelés EMAG ont également été achetés pour remplacer les chargeurs en acier dans les environnements opérationnels, allégeant légèrement le poids du fantassin. Il est prévu que le SA80 restera en service de première ligne jusque dans les années 2020.

Le C8SFW fabriqué par Colt Canada (anciennement Diemaco), une variante de la carabine C8 des Forces canadiennes, est utilisé par les forces spéciales britanniques, des éléments du Parachute Regiment et de la Royal Military Police. [5] En 2019, il a été annoncé que la carabine remplacerait complètement le L85 en service dans les Royal Marines. [6]

Le LM308MWS de Lewis Machine & Tool a été choisi par le ministère de la Défense en 2010 pour répondre à un besoin opérationnel urgent de 1,5 million de livres sterling dans le conflit en Afghanistan pour un fusil semi-automatique de 7,62 mm avec une excellente précision, dont la cadence de tir et la robustesse les rendaient utilisables dans les escadrons d'infanterie. , pas seulement par des équipes de tireurs d'élite spécialisées. Il devait démontrer une létalité dans la plage de 500 à 800 mètres, ce qui n'était pas rare en Afghanistan. [7] Plus de 400 des fusils semi-automatiques Sharpshooter ont été achetés. C'est le premier nouveau fusil de combat d'infanterie à être distribué aux troupes depuis plus de 20 ans. [8]

Le L96 est un fusil de sniper produit par Accuracy International dérivé de leur fusil PM qui a été conçu par le tireur olympique Malcolm Cooper. Cette arme a été adoptée dans le service britannique au début des années 1980 en remplacement du Lee-Enfield L42. Le L96 à son tour a été remplacé par le fusil Accuracy International .338 Lapua Magnum L115A3.


Fusil Lee-Enfield : Histoire de tir

Le fusil Lee-Enfield a servi l'Empire britannique dans ses derniers jours, des champs d'Europe aux jungles d'Asie et tous les points intermédiaires. Le fusil classique chambré .303 British est venu dans de nombreuses formes et tailles du modèle SMLE qui a été utilisé conçu avant la Première Guerre mondiale au modèle Ishapore 2A qui a été produit en 1962 en 7,62 × 51 mm OTAN. Au total, plus de 16 millions de carabines à motif Lee-Enfield ont été produites en plus de sept décennies. C'est une conception simple qui a établi la norme pour les fusils militaires à verrou pendant la majeure partie du 20e siècle. Sa longévité, sa durabilité et le fait qu'il soit un favori des collectionneurs de surplus militaires est la raison pour laquelle nous avons choisi de le présenter. Cet épisode présentera une variante du modèle le plus couramment utilisé par les troupes britanniques et canadiennes pendant la Seconde Guerre mondiale, le fusil de service à verrou Lee-Enfield No.4 Mk II. Il est en service depuis plus de 100 ans et sert encore aujourd'hui au combat dans le monde entier.

Le Lee-Enfield No.4 Mk II était essentiellement une conception qui a évolué à partir du Lee-Enfield No. 4 Mk I. La nouvelle conception améliorée comporte quelques modifications qui ont amélioré sa stabilité tout en réduisant les temps de production et en économisant les ressources. Ces améliorations ont permis à l'Angleterre de produire de grandes quantités de fusils pour armer ses colonies et ses alliés. Ce n'est pas parce que la guerre avec l'Allemagne et le Japon était terminée que les conflits dans le monde entier ont pris fin. Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, le Lee-Enfield No.4 MkII allait être utilisé dans la crise du canal de Suez, la guerre d'indépendance d'Israël ainsi que des guerres civiles dans plusieurs des anciennes colonies de l'Empire britannique et des pays récemment libérés sur tous les continents.

Image:Rick Dembroski Vous pouvez voir la vue arrière à courte portée sur cette photo

Maintenant que nous avons un peu d'histoire sur le fusil et ses débuts, jetons un coup d'œil aux spécifications et à la qualité de fabrication de ces fusils historiques. Manipuler ce fusil, c'est comme tenir un morceau d'histoire, un morceau d'histoire qui a joué un rôle important dans la fondation et la défense de nombreuses nations depuis la fin des années 40.

Nom: Lee-Enfield n° 4 Mk II

Calibre: .303 britannique

  • Charge moyenne : 174 Grain Full Metal Jacket
  • 2500 pieds par seconde
  • 2408 pieds-livres d'énergie à la bouche

Longueur: 44.45 “

Longueur du canon : 25.2”

Poids: 9,06 livres

Portée efficace : 550 mètres

Système d'alimentation : Action de boulon

Capacité: 10 tours

Nombre total d'unités produites : 16 millions +

Pays de fabrication:

  • Angleterre (plusieurs fabricants, notre modèle a été produit chez ROF Fazarkerley en 1953)
  • Pakistan (marqué POF)
  • Canada (marqué « Longbranch »
  • Australie
  • États-Unis (sous le nom de Savage Arms)
  • Inde (Ishapore Rifle Factory)

Nous avons déjà couvert les premiers fusils Lee-Enfield SMLE de la Première Guerre mondiale et bien qu'ils utilisent le même type de munitions, les fusils sont presque entièrement différents. Les canons, les viseurs et les boulons des deux fusils ne sont pas compatibles, ce qui est important à noter pour quiconque souhaite les posséder ou les collectionner. À notre avis et à l'avis de nombreux collectionneurs d'armes à feu militaires en surplus, le fait qu'il s'agisse de fusils différents n'affecte pas négativement leur collectivité ou leur statut.

Premières impressions

Lorsque j'ai reçu pour la première fois mon Lee-Enfield No. 4 Mk II, il y a plusieurs choses à son sujet qui m'ont immédiatement impressionné. La première chose qui m'a sauté aux yeux était le poids, à un peu plus de 9 lb, vous obtenez un rappel instantané que les armes à feu étaient faites pour durer. La combinaison de bois et d'acier a été l'épine dorsale de tous les fusils pendant plus de 100 ans et c'était génial de tenir quelque chose d'aussi lourd et solide. Tout en ayant une idée du fusil, j'ai pris le temps d'examiner le bois sur la crosse et le capot supérieur du fusil. Avec la création du Lee-Enfield No.4 Mk I et plus tard du Mk II, les Britanniques ont abandonné la tradition d'utiliser du chêne pour les crosses de fusil et l'ont remplacé par du bouleau dans la plupart des modèles de production. Le bois de notre exemple présente une finition étonnante en grande partie exempte de décoloration, de rayures ou de décolorations. C'est vraiment un spectacle magnifique dans nos esprits.

Image : Rick Dembroski
Viseur de volée en position basse

Démontage et inspection

Ayant possédé plusieurs fusils à verrou au fil des ans et un ancien Lee-Enfield SMLE de la Première Guerre mondiale, je pensais savoir comment le fusil devait se décomposer, je me trompais. Contrairement au modèle SMLE précédent Lee-Enfield, le N0. 4 Mk II dispose d'un petit levier plutôt ennuyeux qui doit être enfoncé pour retirer le boulon du récepteur. Dans notre modèle, c'est plutôt rigide et légèrement encombrant, je ne peux imaginer qu'avec de la saleté, du gravier et de l'encrassement du carbone, cela pourrait être problématique. Une fois que vous avez compris cette partie, le démontage est plutôt simple. Appuyer sur le levier libère le boulon de son rail de guidage et permet à l'utilisateur de faire tourner la tête du boulon à la position 12 heures et de retirer le boulon du récepteur. Nous avons fourni une photo du levier afin de donner un sens à la description

Une fois que nous avons compris comment retirer le boulon et le vérifier, nous l'avons réinséré dans le récepteur et avons commencé à travailler l'action des fusils. La caractéristique des carabines Lee-Enfield est leur action fluide et rapide, et je peux vous dire qu'il suffit de quelques fois de travailler le verrou pour réaliser à quel point c'est agréable. Ce n'est pas comme un fusil de chasse Browning A-Bolt ou Winchester Model 70, c'est un type différent de lisse tous ensemble. Le boulon prend une petite quantité pour se déplacer de la position verrouillée et parcourir son fonctionnement normal. En regardant le fusil depuis la position des tireurs, si vous imagez une horloge, le verrou en position fermée repose vers 4 heures, et en position ouverte il est à 2 heures. C'est un petit mouvement compact pour déplacer le boulon et il vole sans effort le long de ses rails. C'est vraiment difficile de décrire à quel point c'est fluide et sans effort. C'est bien mieux que les autres fusils militaires à verrou de son époque.

Alors que nous continuions notre inspection de notre échantillon de fusil, nous avons remarqué les marques sur le récepteur du fusil qui indiquaient 9/53. Après un peu plus de recherches, nous avons découvert que notre fusil particulier avait été fabriqué en septembre 1953 par la Royal Ordnance Factory à Fazakerley, une banlieue de Liverpool en Angleterre. Sur la base du numéro de série de nos fusils, nous avons conclu qu'il était à l'origine produit pour être exporté vers le pays de Birmanie (maintenant Myanmar) pour le service militaire. A cette époque, la Birmanie était au milieu d'une guerre civile entre le Parti communiste de Birmanie et le Parti nationaliste Karen. Le conflit a duré de 1948 à 1962 et s'est étendu jusqu'au renversement complet du gouvernement par les dirigeants militaires de la nation.

La dernière partie du fusil que nous avons examinée de l'extérieur était le système de canon et de baïonnette. Les carabines n° 4 Mk I et Mk II sont dotées d'une patte de verrouillage sur le canon pour une pointe ou une baïonnette à lame. Ceci est différent des fusils Lee-Enfield précédents qui présentaient un nez plat où l'extrémité du canon était à égalité avec la crosse. Sur les fusils antérieurs, la baïonnette s'adaptait à un gros ergot sous le canon, par opposition à un ergot formé dans le canon. L'autre distinction dans le montage à baïonnette entre le SMLE et le No.4 Mk II est que sur les fusils No. 4 Mk II, la baïonnette tourne pour se verrouiller en position. Sur les fusils précédents, il comportait une languette de verrouillage à l'arrière de la poignée des baïonnettes

Image : Rick Dembroski Image : Rick Dembroski

Impressions finales

Le Lee-Enfield N0.4 Mk II est une pièce étonnante de l'histoire militaire du tir. Ces fusils qui étaient autrefois ridiculement bon marché deviennent de plus en plus chers chaque jour qui passe. Les exemples non encombrés de la plupart des fusils de l'époque de la Seconde Guerre mondiale sont de plus en plus difficiles à trouver. Bien que la cartouche britannique .303 ne soit peut-être pas la munition la moins chère à trouver, elle est plus qu'à la hauteur pour récolter du gibier si vous le souhaitez. La plupart des gens que je connais qui possèdent des fusils Lee-Enfield les sortent quelques fois par an et les remettent dans l'armoire à fusils. Pour beaucoup d'entre nous, sortir nos fusils de collection militaires classiques au champ de tir et les tirer est un moyen de renouer avec une époque révolue. J'aime sortir le Lee-Enfield et d'autres fusils et laisser les enfants leur tirer dessus et me rendre compte qu'autrefois, tout n'était pas fait de plastique et d'aluminium.

Si vous êtes intéressé par la collection ou le tir d'armes militaires anciennes, la série de fusils Lee-Enfield est un excellent point de départ. Ils offrent une combinaison de vitesse, de fiabilité et de qualités de construction étonnantes qui en font les favoris instantanés de nombreux collectionneurs d'armes à feu. Ces types de fusils ont été impliqués dans de nombreux conflits armés dans le monde depuis plus d'un siècle, cela en dit plus que je peux. Si vous êtes un collectionneur de fusils militaires, nous voulons vous entendre. Quels sont vos favoris ? et pourquoi ? Comment êtes-vous arrivé à collectionner ? La communauté des armes à feu est composée de nombreux types de collectionneurs et de tireurs, mais tous avec une cause commune et qui est de profiter en toute sécurité de nos armes à feu.

Image : Rick Dembroski
Volley Sights, quelque chose que nous ne verrons pas beaucoup en 2017


Le fusil SMLE au XXe siècle

L'Enfield Mark I est apparu en 1902/03. L'arme est encore utilisée aujourd'hui comme arme de chasse.

Dans certains pays du Commonwealth, notamment le Canada et l'Inde, l'arme est encore utilisée par la police ou des unités de réserve.

Les Rangers canadiens étaient armés de l'arme jusqu'à il y a quelques années. À partir de 2015, il a été remplacé par des fusils C-19 fabriqués par Colt Canada, un produit sous licence basé sur le fusil finlandais Tikka T3.

De nombreux Lee-Enfield plus anciens étaient également encore utilisés dans la guerre d'Afghanistan. Les États-Unis avaient pris plus de 200 000 pièces des stocks britanniques et les avaient transmises aux moudjahidines comme aide en armes.

Un aperçu des différentes versions peut être trouvé sous Royal Small Arms Factory .

Les calibre .303, fusil, court, magazine, Lee-Enfield, Mark I & III appelé SMLE pour faire court, est un fusil robuste qui est insensible à la saleté.

Grâce à l'action douce et rapide de la serrure, ce répéteur peut tirer jusqu'à 20 coups par minute. La formation des soldats britanniques accordait une grande importance à une séquence de tir rapide et à un tir précis, car les Britanniques utilisaient initialement peu de mitrailleuses . Cela était évident dans les premiers jours de la Première Guerre mondiale dans les pertes élevées du côté allemand. La grande capacité de munitions de dix cartouches pour un fusil à verrou à l'époque favorisait une séquence de tir rapide. Au début, cependant, il existait également des versions dans lesquelles la fente du chargeur pouvait être verrouillée afin que chaque coup puisse être chargé individuellement par l'ouverture d'éjection.

Les Lee Enfield ont également été utilisés comme fusils de sniper. Comme les premières versions étaient chargées de bandes de chargement par le haut, les viseurs télescopiques étaient fixés sur le côté. Mais ce n'était pas une solution optimale. Les versions ultérieures (en 7,62 mm OTAN) ont reçu leur viseur télescopique sur le canon.

Il y avait aussi des versions en .22 lr (lfb,) qui étaient utilisées comme armes d'entraînement pour l'armée britannique. Cette version, extrêmement rare aujourd'hui, a été tournée en un seul coup, les caisses vides tombaient dans le chargeur encore existant mais vide lors de l'ouverture du verrou.


Fusil Lee-Enfield

Les Lee-Enfield (également connu sous le nom de Magazine court Lee-Enfield ou SMLE) est un fusil de combat à répétition, à verrou et à chargeur détachable qui était la principale arme à feu utilisée par les forces militaires de l'Empire britannique et du Commonwealth au cours de la première moitié du 20e siècle. C'était le fusil standard de l'armée britannique depuis son adoption officielle en 1895 jusqu'en 1957.

Le Lee-Enfield a été conçu avant la Première Guerre mondiale et devait à l'origine être remplacé, mais la grande guerre a éclaté et il n'y avait pas eu le temps de concevoir un nouveau fusil. Le Lee-Enfield s'est avéré extrêmement populaire et efficace au combat, avec la conception du boulon à ressort permettant à un soldat entraîné de tirer extrêmement rapidement avec le fusil à verrou, le soldat moyen pouvant tirer jusqu'à 20-30 coups ciblés par minute. La conception du boulon du Lee-Enfield a été conçue pour revenir après l'ouverture du boulon, pour permettre un chargement plus rapide. Le chargeur permettait également une imposante cartouche de dix cartouches de munitions britanniques .303, rapidement alimentées par deux pinces à dénuder à cinq cartouches. Pas moins de 17 millions de SMLE ont été construites depuis leur conception et certaines sont encore produites et utilisées aujourd'hui dans le monde entier.

Brandon Beckett a utilisé un fusil Lee-Enfield à magazine court sportérisé comme arme principale dans Sniper: Reloaded.


Un petit groupe d'environ 40 soldats allemands s'était infiltré dans les lignes australiennes autour de la ville assiégée de Tobrouk, en Libye, dans la nuit du 13 avril 1941. Ils ont commencé à installer une demi-douzaine de mitrailleuses, plusieurs mortiers et même une paire de petits les canons d'infanterie traînaient laborieusement dans les sables du désert. C'était un point d'appui que les Allemands pouvaient utiliser pour s'étendre dans le périmètre et capturer la ville. Ils ont commencé à tirer sur l'unité australienne la plus proche, la compagnie B du bataillon d'infanterie 2-17. Les Australiens ont répondu avec des fusils et des mitrailleuses, mais c'était difficile. Un groupe composé du lieutenant Austin Mackell et de cinq soldats, ainsi que du caporal John Hurst Edmondson, a décidé de monter une contre-attaque pour repousser les Allemands.

Les hommes serraient fermement leurs fusils Lee-Enfield à baïonnette et se dirigeaient vers l'obscurité, attaquant férocement l'ennemi malgré les tirs de mitrailleuses qui leur étaient lancés. Edmondson a été touché deux fois mais a continué, tuant un ennemi avec sa baïonnette. À proximité, Mackell s'est également battu, mais il a rapidement eu un besoin urgent d'aide. Sa baïonnette se brisa et la crosse de son Lee-Enfield se brisa alors qu'il combattait les Allemands, dont au moins trois attaquaient maintenant le jeune officier. Edmondson s'est lancé dans la mêlée sans hésitation, les tirant ou les baïonnette tous avec son fusil. Au cours de l'action, il a été mortellement blessé. Ses camarades, sauvés par ses actions, le ramenèrent dans leurs propres lignes, où il mourut quatre heures plus tard. Les Allemands ont été vaincus et la ligne a été restaurée. L'exploit de bravoure d'Edmondson a ensuite fait parler de lui à Tobrouk et il serait le premier Australien à recevoir la Croix de Victoria pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le fusil Lee-Enfield est l'un des fusils militaires à verrou les plus utilisés au monde, dépassé seulement par le modèle 1898 Mauser et ses dérivés en nombre. Entré en service à l'aube du 20e siècle, il connaît encore une utilisation active dans le siècle actuel. C'est le fusil emblématique de l'Empire britannique et on le voit encore partout où l'Empire est allé, de l'Europe aux régions reculées d'Afrique et d'Asie. Aujourd'hui, les soldats afghans se font tirer dessus avec les mêmes troupes britanniques Lee-Enfields transportées par-dessus le sommet pendant la Première Guerre mondiale.

Le Lee-Enfield a ses origines à la fin du 19ème siècle, lorsque les fusils à répétition tirant des cartouches à pleine puissance étaient en train de prendre le devant de la scène. Son prédécesseur direct était le Lee-Metford, une conception similaire à verrou qui a apporté à l'armée britannique une arme de pointe comparable aux derniers Mausers. Le fusil utilisait un système de chargeur et de boulon développé par l'inventeur américain James Lee. Environ 13 000 ont été construits en 1889 et distribués à l'armée pour des essais sur le terrain. Une série progressive d'améliorations du produit a conduit à la normalisation d'un modèle amélioré en 1892, mais le fusil souffrait encore de quelques faiblesses telles que l'usure du canon et

mauvaises vues. Après des tests, d'autres améliorations ont été apportées à l'arme, ce qui a donné le Lee-Enfield Mark I en 1895. Le nom combinait la conception de James Lee avec l'emplacement de la Royal Small Arms Factory à Enfield Lock, Middlesex. Ainsi le nom du célèbre fusil a été établi, même si d'autres améliorations se sont poursuivies au cours de la décennie suivante.

La standardisation du Lee-Enfield dans sa forme la plus ancienne a pris un certain nombre d'années et reflète l'état du développement du fusil au début du 20e siècle. À l'époque, il y avait eu de nombreuses discussions sur l'utilisation de fusils par rapport aux carabines, le fusil étant une arme pleine longueur avec un canon de 30 pouces ou plus pour l'infanterie.Les carabines étaient destinées à la cavalerie et avaient des canons plus courts pour une utilisation plus pratique à cheval, avec des longueurs de 16 à 22 pouces courantes. Les carabines pleine longueur avaient l'avantage d'une plus grande précision à longue portée. La plupart des conceptions de l'époque avaient des viseurs gradués sur des distances de 2 000 mètres ou plus, mais certains critiques ont estimé que c'était trop loin pour tout type de tir précis et ont recommandé un fusil plus court, ce qui permettrait d'économiser du matériel de production et d'alléger le fardeau du soldat. Les opposants à ce point de vue pensaient que le fusil pouvait être efficace sur de longues distances en utilisant des tirs de volée et détestaient toute diminution de la précision.

Les soldats britanniques de l'OP s'entraînent avec le Short Magazine Lee-Enfield au début de la Première Guerre mondiale. Les conditions dans les tranchées étaient difficiles pour les fusils, mais les soldats ont utilisé leur ingéniosité pour empêcher la saleté et la boue de pénétrer dans leurs armes.

Finalement, l'argument en faveur d'un fusil plus court a prévalu, d'autant plus que même le canon d'un fusil plus court était encore capable d'une plus grande précision que ce qu'un conscrit moyen pouvait atteindre. À cette époque, de nombreuses armées passaient lentement à de grandes forces de conscrits qui feraient la transition dans les réserves pendant de longues périodes après quelques années de service actif. Bien que l'armée britannique soit encore une force professionnelle relativement petite optimisée pour la sécurisation d'un empire lointain, elle a tout de même pris les nouvelles leçons à cœur et s'est mise à perfectionner la conception de son fusil.

Le résultat fut le Short Magazine Lee-Enfield No. 1 Mk. III, normalisé en 1907 et souvent abrégé en SMLE. Les soldats qui l'ont porté ont rapidement modifié cet acronyme en le surnom « Smelly », qui n'avait aucun rapport avec leur opinion sur l'arme. Tel qu'adopté, le fusil pesait un peu moins de 8 3⁄4 livres avec une longueur de canon de 25,2 pouces. Il avait un chargeur détachable qui contenait 10 cartouches de munitions de calibre .303, bien qu'en pratique le chargeur était le plus souvent rechargé à l'aide de pinces à dénuder plutôt que d'être remplacé par un nouveau. Un dispositif de coupure du chargeur pourrait être utilisé pour empêcher le tireur de charger de nouvelles cartouches à partir du chargeur. On pensait que cela permettait une cadence de tir plus contrôlée en obligeant le tireur à charger une seule cartouche à la fois. Le contenu du chargeur pouvait alors être conservé pour des combats intenses nécessitant une cadence de tir plus élevée ou sur ordre d'un supérieur.

L'emblématique Lee-Enfield à verrou et à chargeur a été largement utilisé dans le monde entier dans la première moitié du 20e siècle.

Les viseurs du Lee-Enfield ont été gradués à plus de 1 000 mètres. À l'origine, un viseur à longue portée inhabituel a également été ajouté sur le côté gauche de la crosse du fusil pour une utilisation dans les tirs de volée à longue distance. Pendant la Première Guerre mondiale, ce viseur de volée, ainsi que la coupure du magazine, seraient supprimés pour simplifier la production. L'action du boulon était simple dans la pratique, l'utilisateur chambrait un nouveau tour en tournant la poignée du boulon vers le haut, puis en tirant le boulon vers l'arrière. Cela éjecterait une douille tirée. En poussant le boulon vers l'avant, une nouvelle cartouche sort du magasin et la pousse dans la chambre. Pousser la poignée du verrou vers le bas verrouille le verrou en place afin que le fusil puisse être tiré. Les critiques affirment que la conception des boulons du Lee-Enfield est plus faible que celle du Mauser allemand. Bien qu'il y ait une part de vérité dans l'affirmation, elle n'entre en jeu qu'avec des cartouches extrêmement puissantes telles que celles utilisées pour chasser le gros gibier. En pratique, en utilisant des munitions militaires standard, le boulon du SMLE est suffisamment solide pour supporter la charge.

Lors de son entrée en service, le Lee-Enfield a subi une série de critiques, ce qui n'est pas inhabituel pour une nouvelle arme à tout âge. Le tir était un sport sérieux en Angleterre à l'époque et les experts ont critiqué le Lee-Enfield pour des problèmes de précision, de recul et de poids. Comme prévu, certains ont contesté le canon plus court, affirmant qu'il était responsable des problèmes de précision. La plupart des plaintes provenaient de carabiniers experts, d'armuriers et d'experts similaires. Cependant, le soldat moyen semblait avoir peu de tels scrupules, et l'arme gagna bientôt une réputation de plus en plus bonne parmi eux. Pour une utilisation en service, il était robuste, fiable et efficace. Son action de boulon était rapide et fluide, permettant à un soldat de faire des tirs de suivi rapides. Son chargeur de 10 coups avait deux fois la capacité de ses contemporains, permettant aux petites unités d'établir une cadence de tir impressionnante et de la maintenir plus longtemps.

Le premier test majeur pour la conception a eu lieu avec la Première Guerre mondiale en août 1914. L'armée britannique était petite à l'époque, environ 247 000 hommes et la moitié de ce nombre est allé en France dans le cadre du Corps expéditionnaire britannique. Les compétences de tir avaient été soulignées après que des problèmes d'adresse au tir aient été constatés pendant la guerre des Boers plus d'une décennie plus tôt, de sorte que le soldat anglais moyen était hautement qualifié avec un fusil. Il n'était pas rare qu'un soldat réussisse 25 tirs ciblés ou plus par minute. Cela s'est avéré utile pendant les premiers mois de la guerre, lorsque les armées du front occidental manœuvraient encore au combat, avant que l'impasse des tranchées ne piège les hommes sous terre pendant quatre longues années.

Le soldat Frank Richards des Royal Welsh Fusiliers a utilisé le Lee-Enfield lors de la première bataille d'Ypres à l'automne 1914. Son unité avançait par pelotons à travers des champs ouverts lorsqu'ils ont essuyé des tirs de fusil depuis une zone boisée à 600 mètres devant eux. Le peloton s'est mis en position de tir couché et a ouvert le feu avec ses Lee-Enfield. Bientôt, un groupe d'Allemands a commencé à avancer vers les Britanniques, qui leur ont tiré dessus. Richards se souvient : « Nous avions nos fusils posés sur la rive et il était impossible de manquer à cette distance. Nous avions abattu une demi-douzaine d'hommes avant qu'ils ne réalisent ce qui se passait, puis ils ont commencé à revenir dans la tranchée, mais nous les avons renversés comme des lapins. Nous avions épuisé nos chargeurs, qui contenaient dix cartouches - il n'y avait pas d'ennemi vivant à voir et toute l'affaire avait duré une demi-minute.

Dans l'armée allemande, le premier Ypres est devenu connu sous le nom de « Massacre des Innocents » en raison des 25 000 étudiants volontaires qui sont tombés sous les coups de la mousqueterie britannique pendant les combats. La quantité de tirs que les unités britanniques pouvaient produire était si lourde que le général allemand Alexander von Kluck croyait que ses adversaires étaient complètement armés de mitrailleuses. En fait, les bataillons britanniques n'avaient que deux chacun et étaient souvent à court même ce nombre dérisoire. Les pertes ont été aggravées par les troupes d'ordre rapproché souvent utilisées lors de l'avancée au début de la guerre.

Des soldats britanniques à bord d'un char Sherman agrippent leurs fusils Lee-Enfield alors qu'ils avancent en Hollande pendant l'opération Market Garden. Une pénurie de fonds et une abondance de fusils et de restes de munitions de la Première Guerre mondiale ont contraint les Britanniques à distribuer le SMLE No. 4 Mark I amélioré à leurs soldats pendant la Seconde Guerre mondiale.

En 1915, l'époque des colonnes mobiles était révolue et les armées se sont installées dans des systèmes de tranchées qui s'étendaient sur des centaines de kilomètres. Les pertes britanniques ont été lourdes, ce qui a dilué le niveau de compétence global de l'armée alors que des remplaçants rapidement formés ont pris le relais des réguliers maintenant perdus. Pourtant, quelques tireurs d'élite qualifiés sont restés, apparaissant de leurs tranchées pour prendre des photos instantanées de l'ennemi avant de redescendre. Un Canadien, le soldat Henry Norwest, était réputé pour ses talents de tireur rapide. C'était un Indien métis réputé pour sa capacité à s'élever, viser, tirer et recharger avant de viser et de tirer à nouveau en moins de deux secondes. Au fil du temps, il est connu pour avoir tué au moins 115 soldats ennemis avant qu'un tireur d'élite ne l'abatte en août 1918. Ces tirs sont devenus plus difficiles à mesure que de plus en plus de tireurs d'élite allemands étaient équipés de viseurs télescopiques pour leurs armes. Le SMLE a également vu sa propre version de tireur d'élite, connue sous le nom de No. 1 W (T).

Les conditions dans les tranchées étaient difficiles pour les fusils et le SMLE ne faisait pas exception. La boue pourrait obstruer l'action ou le canon. En guise de contre-mesure, les soldats bouchaient le canon avec un bouchon en liège ou plaçaient une chaussette sur le museau. Une couverture de culasse en toile a été produite qui pourrait être clipsée sur le boulon et le récepteur pour le protéger de la saleté et des éléments. Garder une arme propre était un véritable défi dans les conditions infectes de la guerre des tranchées, les soldats pouvant être accusés d'une infraction pour avoir un fusil rouillé ou sale, l'entretien prenait une part encore plus importante du temps d'un fantassin. Le Lee-Enfield était une arme de qualité avec des tolérances de fabrication étroites, il fallait donc prendre des précautions supplémentaires, mais si des précautions étaient prises, le fusil restait en action. Des fusils avec des canons usés ont été utilisés pour lancer des grenades à fusil.

L'inconvénient d'avoir une arme aussi bien faite est venu du côté de la production. Seulement 108 000 fusils étaient fabriqués chaque année avant le début de la guerre, pas assez pour équiper les forces de l'Empire britannique une fois la guerre déclenchée. De fortes augmentations ont été réalisées une fois le conflit déclenché par exemple, d'août à décembre 1914, environ 120 000 PMELE ont quitté la chaîne de production. Ce n'était toujours pas suffisant, donc les Lee-Metford plus anciens ont été utilisés pour l'entraînement et d'autres modèles ont été adoptés comme armes standard de remplacement, en particulier le P-14 Enfield fabriqué aux États-Unis et appelé le No.3 Mark I en service britannique. Des fusils ont même été commandés d'aussi loin que le Japon. La production de SMLE a continué d'augmenter. En 1917, plus de 1,2 million de fusils quittent l'usine et plus d'1 million en 1918.

Un soldat britannique de la 6e division aéroportée utilise un modèle de tireur d'élite SMLE n° 4 (T) avec une lunette pendant la bataille des Ardennes.

Après la guerre, le SMLE est redevenu la norme pour l'armée, les modèles de remplacement étant stockés. Alors que le développement entre les guerres s'est produit dans les armes semi-automatiques et les nouvelles cartouches, la pénurie de fonds et l'abondance de fusils et de munitions restantes signifiaient que le Lee-Enfield a servi entre les mains des troupes impériales du monde entier. La plus grande avancée a été la refonte du fusil pour simplifier la production en cas d'une autre guerre. Le canon a été légèrement plus lourd pour améliorer la précision, et les viseurs ont été reconfigurés et le museau a été modifié de sorte que le canon dépasse légèrement et a été équipé d'une nouvelle baïonnette à pointe au lieu du type de lame longue du conflit précédent.

Le SMLE amélioré a été désigné No. 4 Mark I. Il a été approuvé pour le service juste au début de la Seconde Guerre mondiale. Au départ, de nombreux soldats n'ont pas adopté le nouveau fusil, préférant leurs anciens No.1 Mark III. Malgré cela, plus de 4,2 millions de No.4 ont été fabriqués à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Seulement environ 10 pour cent d'entre eux ont été fabriqués à Enfield tandis que le reste a été fabriqué dans les différentes usines mises en place autour de l'Empire pour augmenter la production. Les Australiens ont continué à fabriquer l'ancienne marque dans leur arsenal de Lithgow, n'ayant jamais adopté la n° 4. L'usine de fusil Ishapore en Inde s'est également avérée la n° 1. La nouvelle marque a été fabriquée au Canada à l'usine de Long Branch près de Toronto et aux États-Unis par la Savage Arms Company. Les fusils fabriqués aux États-Unis étaient estampillés « U.S. Propriété » pour aider à justifier leur distribution dans le cadre du programme Prêt-Bail. Le SMLE était vraiment devenu un fusil mondial.

La plupart des combattants ont commencé la Seconde Guerre mondiale en utilisant des fusils très similaires à ceux qu'ils utilisaient pour combattre le conflit précédent, et il s'agissait souvent des mêmes modèles. Quelques fusils semi-automatiques ont fait leur apparition au début des combats, comme le M1 américain et le SVT-40 soviétique. Au fur et à mesure que la guerre se poursuivait, d'autres nations, comme l'Allemagne, ont présenté leurs propres nouveaux modèles, y compris le premier véritable fusil d'assaut, le STG-44. Néanmoins, la plupart des fusiliers de la guerre portaient toujours des armes à verrou et le SMLE les a toujours éclipsés. tous. L'époque des tirs de volée et des rangées d'hommes dans les tranchées était révolue, mais l'action fluide du Lee-Enfield et son chargeur de 10 cartouches permettaient toujours aux soldats du Commonwealth d'éteindre un feu efficace.

Le SMLE n°4 a également été utilisé pour créer des variantes, dont un modèle de tireur d'élite, le n°4 (T). C'était un tireur à longue distance respectable, avec une bonne précision bien au-delà de 600 mètres. Plus de 24 000 exemplaires ont été fabriqués et la conception a survécu au service britannique jusque dans les années 1970 et au-delà. Deux soldats du Cambridge Regiment, nommés Arthur et Packham, ont utilisé leurs SMLE de tireur d'élite alors qu'ils recherchaient un tireur d'élite allemand qui avait abattu un officier britannique. Pendant trois jours, ils ont traqué leur adversaire sans succès. Mais vers la fin du troisième jour, Arthur a repéré un filet de fumée s'élevant d'une couverture. Le tireur ennemi fumait une cigarette. Pendant qu'Arthur le remarquait, Packham glissa lentement son fusil à travers leur filet de camouflage. Il a bien visé mais n'a pas réussi à tirer sur l'Allemand. Maintenant qu'ils connaissaient la cachette du tireur d'élite, ils sont revenus avant l'aube le lendemain et se sont préparés. Peu après 6 heures du matin, un Allemand est apparu. Seules sa tête et ses épaules se découpaient dans une ouverture dans la végétation. C'était suffisant. Packham a tiré et a été récompensé par une vue du fusil du tireur d'élite ennemi volant dans les airs alors qu'il s'effondrait.

L'autre variante majeure était le No. 5 Mk. 1, populairement connu sous le nom de Jungle Carbine. Il avait un canon plus court avec un cache-éclair et un stock réduit. Il était plus léger et plus maniable mais son recul était brutal, ce qui le rendait impopulaire auprès des troupes. La plupart ont été distribués aux troupes d'Extrême-Orient, bien que la 6th Airborne britannique les ait utilisées en Europe à la fin de la guerre.

Après la fin de la guerre, l'armée britannique a retiré les n°1 restants et a conservé le n°4 comme fusil principal. Alors que le service expérimentait un remplacement, ses soldats ont de nouveau engagé le SMLE en Corée. En avril 1951, le 1er bataillon du Gloucestershire Regiment dut défendre la cote 235 contre plusieurs jours d'attaques déterminées des troupes chinoises. Leurs mitrailleuses Vickers ont déchiré les formations ennemies tandis que les fusiliers ont tiré avec leurs SMLE jusqu'à ce que les fusils soient trop chauds pour tenir plus longtemps. Lorsque cela s'est produit, ils ont ramassé des armes fraîches sur les morts et les blessés. Parfois, une seule balle tombait sur deux des trois Chinois, tant les régiments attaquants étaient serrés les uns contre les autres. Les Britanniques ont finalement dû se retirer, mais ils ont laissé derrière eux quelque 10 000 victimes ennemies.

En dehors de l'Angleterre, au moins 46 nations ont adopté le SMLE sous ses diverses formes, selon une estimation. L'Inde et le Pakistan continuent d'utiliser des milliers de SMLE, bien qu'elles ne soient plus des armes de première ligne. Certains chasseurs afghans préfèrent le Lee-Enfield pour sa portée supérieure par rapport à l'AK-47. Ils apparaissent toujours au Moyen-Orient, en Asie et en Afrique. Même les Canadiens les donnent encore à des miliciens ruraux du Nord connus sous le nom de Rangers canadiens.

L'Empire britannique a créé un fusil qui a duré plus d'un siècle. On dit que le soleil ne se couche jamais sur l'Empire britannique. Contrairement à l'époque de l'empire, le soleil ne s'est toujours pas couché sur la vie du SMLE car les soldats le portent encore au combat en Asie et en Afrique. Il ne montre aucun signe de disparition de sitôt.


Fusil n°4[modifier | modifier la source]

À la fin des années 1930, le besoin de nouveaux fusils s'est accru et le fusil n ° 4 Mk I a été publié pour la première fois en 1939 mais n'a été officiellement adopté qu'en 1941. L'action n ° 4 était similaire au Mk VI,

Lee-Enfield No. 4 Mk I*, fabriqué par Longbranch.

mais plus léger, plus fort et surtout, plus facile à produire en masse. Contrairement au SMLE, le canon Lee-Enfield n° 4 dépassait de l'extrémité du fût. Le fusil n° 4 était considérablement plus lourd que le n° 1 Mk. III, en grande partie en raison de son canon plus lourd, et une nouvelle baïonnette a été conçue pour accompagner le fusil : une baïonnette à pointes, qui était essentiellement une tige d'acier avec une pointe acérée, et a été surnommée « pigsticker » par les soldats. Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, une baïonnette à lame a été développée, à l'origine destinée à être utilisée avec le pistolet Sten, mais partageant la même monture que la baïonnette à pointes du n ° 4 - et par la suite les baïonnettes à lame n ° 7 et n ° 9 ont été délivré pour une utilisation avec le fusil n ° 4 également.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, le fusil n ° 4 a été encore simplifié pour la production en série avec la création du n ° 4 Mk I * en 1942, qui a vu le loquet de déverrouillage du boulon supprimé au profit d'une encoche plus simplifiée sur le rail de culasse du récepteur de la carabine. Il a été produit uniquement en Amérique du Nord, avec Long Branch Arsenal au Canada et Savage-Stevens Firearms aux États-Unis produisant le fusil n ° 4 Mk I * dans leurs usines respectives. D'autre part, le fusil No.4 Mk I a été principalement produit au Royaume-Uni.

Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, les Britanniques ont produit le fusil n ° 4 Mk 2 (les chiffres arabes ont remplacé les chiffres romains pour les désignations officielles en 1944) qui a vu le fusil n ° 4 être affiné et amélioré avec la détente suspendue au récepteur et non du pontet, le fusil n°4 Mk 2 étant équipé de crosses en bois de hêtre et de plaques de couche en laiton (pendant la Seconde Guerre mondiale, les Britanniques ont renoncé aux plaques de couche en laiton pour leurs fusils n°4 au profit de celles en acier pour réduire les coûts de production et accélérer la production de fusils). Avec l'introduction du fusil n° 4 Mk 2, les Britanniques ont remis à neuf tous leurs stocks existants de fusils n° 4 et les ont mis aux mêmes normes que le n° 4 Mk 2. Les fusils n° 4 Mk 1 ainsi mis à niveau ont été re -désigné sous le nom de fusil n ° 4 Mk I/2, tandis que les fusils n ° 4 Mk I * qui ont été mis aux normes Mk 2 ont été redésignés comme fusil n ° 4 Mk I/3.


Carabine Lee Enfield - Histoire


Carabine britannique Lee-Enfield modèle SHT'22/IV, avec l'aimable autorisation www.iCollector.com.

Notre ami Dennis Santiago était conseiller technique pour l'émission télévisée Top SHOT de History Channel. L'un des épisodes notables de Top Shot impliquait la "Mad Minute", un exercice de tir de précision pratiqué par l'armée britannique dans les décennies précédant la Première Guerre mondiale. Dennis a observé que les concurrents de Top Shot ne s'en sortaient pas très bien dans leurs tentatives de "Mad Minute". , ne marquant pas beaucoup de coups sûrs dans la période d'une minute allouée. Cela a incité Dennis à essayer lui-même – en voyant combien de coups il pouvait marquer en une minute avec un authentique fusil Lee-Enfield. Ainsi, il y a quelque temps, Dennis a dirigé l'exercice dans un champ de tir en Californie. L'un des épisodes notables de Top Shot impliquait la “Mad Minute”, un tireur d'élite

Dennis fait la minute folle :

Dennis, un compétiteur et instructeur actif à la carabine à haute puissance, a apprécié son exercice « Mad Minute » 8221, bien qu'il nous assure qu'il faut de la pratique pour se perfectionner. Dennis nous dit : « Voici un exercice « Mad Minute » réalisé avec un fusil Lee-Enfield (SMLE) No.1 Mk III et des munitions Mk VII. J'ai atteint les règlements de la Reine (15 coups sûrs en une minute) lors de la deuxième manche et j'ai mis un bon groupe sur la cible à 200 mètres. C'est "jolly good fun" à faire de temps en temps. C'est "l'histoire vivante" de l'expérience d'une compétence d'une époque où le soleil ne se couchait jamais sur l'Empire britannique.

Lee-Enfield No. 4 Rifle (1943), avec l'aimable autorisation Arundel Militaria.

"Mad Minute" était un terme d'avant la Première Guerre mondiale utilisé par les fusiliers de l'armée britannique lors de l'entraînement à la Hythe School of Musketry pour décrire le fait de marquer un minimum de 15 coups sur une cible de 12 coups à 300 mètres en une minute à l'aide d'un fusil à verrou (généralement un fusil Lee-Enfield ou Lee-Metford). Il n'était pas rare pendant la Première Guerre mondiale que des fusiliers dépassent largement ce score. Le record, établi en 1914 par le sergent instructeur Alfred Snoxall, était de 38 coups sûrs. (De Wikipédia.)

Histoire de la minute folle
Commentaire de Laurie Holland
L'exigence militaire initiale de la « minute folle » prévoyait le soldat prêt à tirer avec une cartouche dans la chambre, neuf dans le chargeur, la sécurité en marche. Ce parcours de tir est toujours suivi par la GB Historic Breechloading Arms Association et d'autres organismes dans leurs compétitions recréées “Mad Minute”.

Les 10 premiers allaient rapidement, mais les rechargements étaient essentiels, cela ne se faisait pas par un changement de chargeur comme dans un fusil tactique ou semi-automatique moderne, mais par une utilisation astucieuse de «chargeurs». C'est cet aspect qui encrasse tant de mes collègues car il est très facile de provoquer un bourrage et une bonne partie de 60 secondes peut passer à le régler !

Les clips de chargeur ont été sélectionnés pour ceux qui tenaient juste les cartouches assez fermement pour arrêter puis tomber, ont été poncés et polis avec un produit de polissage pour poêle / cheminée appelé « Zebrite » afin que les cartouches à rebord glissent à travers les clips comme du maïs à travers une oie .

Si vous n'êtes pas familier avec l'action d'Enfield à la fermeture, cela semble maladroit. Avec une pratique intensive, il est très fluide et peut être utilisé incroyablement rapidement. L'astuce consiste à ramener le verrou sur sa butée et à initier un mouvement de rebond qui l'emmène ainsi que la cartouche bien dans la chambre, réduisant ainsi l'effort nécessaire pour fermer le verrou et chambrer la cartouche.

Articles similaires :

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Variantes spéciales[modifier | modifier la source]

Carabine De Lisle [modifier | modifier la source]

La carabine De Lisle est une carabine supprimée chambrée en .45 ACP basée sur le Lee-Enfield Mk III*. Il a été fabriqué en nombre très limité et a été utilisé par les forces spéciales britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale et l'urgence malaise.

Fusil automatique Howell[modifier | modifier la source]

Le fusil automatique Howell a été la première tentative de conversion du Lee-Enfield en un fusil semi-automatique, conçu pendant ou après la Première Guerre mondiale.

Fusil automatique Charlton[modifier | modifier la source]

Le fusil automatique Charlton était une conversion entièrement automatique du fusil Lee-Enfield, conçu par le Néo-Zélandais Philip Charlton en 1941. Les fusils automatiques Charlton d'origine ont été convertis à partir de fusils Lee-Metford et Magazine Lee-Enfield obsolètes datant des Boer Guerre.

Un prototype de version australienne avec un aspect extérieur différent a été réalisé par la société australienne Electrolux, utilisant le SMLE Mk III* pour la conversion.

Rieder fusil automatique[modifier | modifier la source]

Le Rieder Automatic Rifle était une conversion semi-automatique Lee-Enfield d'origine sud-africaine. L'appareil Rieder peut être installé immédiatement sans l'utilisation d'outils.

Carabine Francis [ modifier | modifier la source]

La carabine Francis est un prototype de carabine semi-automatique développé en Afrique du Sud par Howard Francis. Il a été converti à partir d'un SMLE n ° 1 Mk III et a tiré la cartouche de pistolet Mauser 7,63 × 25 mm.

Fusil automatique Ekins[modifier | modifier la source]

Le fusil automatique Ekins était une conversion conceptuelle à chargement automatique du fusil Lee-Enfield. Ses schémas ont été établis, mais aucun exemple réel n'a été connu pour avoir été fait.


Voir la vidéo: Remington-Lee Model 1899: A Final Smokeless Version