Comte Godwin

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Godwin, le fils du renégat et pirate de la fin du Xe siècle Wulfnoth Cild de Compton, West Sussex, qui s'était rebellé contre Ethelred the Unready, est né vers 1001. En 1009, Wulfnoth a été accusé de crimes non spécifiés lors d'un rassemblement de la flotte; il s'enfuit avec vingt navires et une force envoyée pour le poursuivre fut détruite dans une tempête. (1)

Godwin était un fervent partisan du roi Cnut le Grand et, en 1018, il reçut le titre de comte de Wessex. Cnut a commenté qu'il a trouvé Godwin « le plus prudent en conseil et le plus actif dans la guerre ». Il l'emmena au Danemark, où il « testa de plus près sa sagesse » et « l'admettait dans son conseil ». Cnut l'a présenté à Gytha. Son frère Ulf, était marié à la sœur de Cnut. (2)

Godwin épousa Gytha, vers 1020. Elle donna naissance à au moins six fils : Swein, Harold, Tostig, Gyrth, Leofwine et Wulfnoth ; et trois filles : Edith, Gunhild et Elfgifu. Les dates de naissance des enfants sont inconnues. (3)

Pendant l'enfance d'Harold, son père occupait une position importante, aidant, avec le comte Siward de Northumbrie et le comte Leofric de Mercie, à gouverner l'Angleterre pendant les absences prolongées du roi. En 1042, Godwin a aidé à faire en sorte qu'Edouard le Confesseur, le septième fils d'Ethelred l'Imprète, devienne roi. L'année suivante, le fils aîné de Godwin, Swein, devint comte des Midlands du Sud-Ouest. (4)

En 1045, la fille de 20 ans de Godwin, Edith, épousa Edward, 42 ans. Godwin espérait que sa fille aurait un fils, mais Edward avait fait vœu de célibat et il est vite devenu clair que le couple ne produirait pas d'héritier au trône. Christopher Brooke, l'auteur de Les rois saxons et normands (1963), a suggéré que cette histoire aurait pu être inventée dans le cadre de la légende de la piété royale et comme un compliment délicat à une reine qui souffrait du malheur commun de ne pas avoir d'enfants. » (5)

Le frère aîné d'Harold, Swein, perdit le soutien de son père et du roi, lorsqu'en 1046 il fut envoyé en exil pour avoir séduit l'abbesse de Leominister. À cette époque, Harold devint comte d'Angleterre orientale. La zone s'étendait sur l'East Anglia, l'Essex, le Huntingdonshire et le Cambridgeshire. Durant cette période qu'Harold prit sans doute pour concubine Edith Swanneck. De telles relations, malgré les pressions croissantes des dirigeants de l'Église, étaient courantes. Harold et Edith ont eu au moins cinq enfants. Ce « mariage danois », comme l'appelaient les contemporains, « a dû lier étroitement Harold par des liens de parenté et de mariage avec de nombreux seigneurs anglo-scandinaves installés dans son comté ». (6)

Edward le Confesseur s'inquiéta de la montée en puissance du comte Godwin et de ses fils. Selon les historiens normands, Guillaume de Jumièges et Guillaume de Poitiers en avril 1051, Edouard a promis à Guillaume de Normandie qu'il serait roi des Anglais après sa mort. David Bates soutient que cela explique pourquoi Earl Godwin a levé une armée contre le roi. Les comtes de Mercie et de Northumbrie sont restés fidèles à Edward et pour éviter une guerre civile, Godwin et sa famille ont accepté de s'exiler. (7) Tostig a déménagé en Europe continentale et a épousé Judith de Flandre à l'automne 1051. (8) Harold et Leofwine sont allés chercher de l'aide en Irlande. Earl Godwin, Swein et le reste de la famille sont allés vivre à Bruges. (9)

Edward a nommé un Normand, Robert de Jumièges, comme archevêque de Cantorbéry et la reine Edith a été démis de ses fonctions. Jumièges a exhorté Edward à divorcer d'Edith, mais il a refusé et à la place, elle a été envoyée dans un couvent. (10) Edward a également nommé d'autres Normands à des postes officiels. Cela a provoqué un grand ressentiment parmi les Anglais et beaucoup d'entre eux ont traversé la Manche pour offrir leur soutien à Godwin. (11)

Godwin et ses fils étaient furieux de ces développements et en 1052, ils retournèrent en Angleterre avec une armée de mercenaires. Edward était incapable de lever des forces importantes pour arrêter l'invasion. La plupart des hommes du Kent, du Surrey et du Sussex ont rejoint la rébellion. La grande flotte de Godwin contourna la côte et recruta des hommes à Hastings, Hythe, Dover et Sandwich. Il a ensuite navigué sur la Tamise et a rapidement gagné le soutien des Londoniens. (12)

Les négociations entre le roi et le comte ont été menées avec l'aide de Stigand, l'évêque de Winchester. Robert a quitté l'Angleterre et a été déclaré hors-la-loi. Le pape Léon IX a condamné la nomination de Stigand comme nouvel archevêque de Cantorbéry, mais il était maintenant clair que la famille Godwin avait repris le contrôle. (13)

Lors d'une réunion du Conseil du roi, Godwin s'est lavé des accusations portées contre lui, et Edward lui a rendu, ainsi que ses fils, leurs terres et leurs fonctions, et a de nouveau reçu Edith comme reine. Earl Swein n'est pas revenu et est parti de Bruges en pèlerinage à Jérusalem, "pour chercher le salut de son âme". Jean de Worcester dit qu'il a marché pieds nus tout le long du chemin et que sur le chemin du retour, il est tombé malade et est décédé en Lycie le 29 septembre 1052. (14)

Godwin a maintenant forcé Edward le Confesseur à renvoyer ses conseillers normands chez eux. Godwin a également été rendu à ses domaines familiaux et était maintenant l'homme le plus puissant d'Angleterre. Earl Godwin est décédé le 15 avril 1053. Certains récits disent qu'il s'est étouffé avec un morceau de pain. D'autres disent qu'il a été accusé d'être déloyal envers Edward et est mort au cours d'une épreuve par Cake. Une autre possibilité est qu'il soit mort d'un accident vasculaire cérébral. Sa place de leader anglo-saxon en Angleterre a été prise par son fils aîné, Harold. (15)

La vie du roi Edouard, une œuvre commandée à l'origine par la fille de Godwin, la reine Edith, en tant qu'histoire de sa famille, enregistre l'ascension progressive de Godwin au pouvoir sous Cnut. De tous ses partisans anglais, Cnut a trouvé Godwin « le plus prudent en conseil et le plus actif dans la guerre ». Il l'emmène au Danemark, où il "teste de plus près sa sagesse".... Cette image est confirmée par d'autres sources. Bien que Godwin atteste qu'il est comte à partir de 1018, il ne peut avoir détenu que l'est du Wessex avant 1020, date à laquelle Æthelweard, ealdorman des comtés de l'ouest, fut banni. La visite au Danemark eut lieu probablement en 1022-103, lorsque Cnut se brouilla avec son régent, Thorkell le Grand, comte d'East Anglia. Thorkell disparaît de la vue après 1023 et Godwin prend sa place à la tête des comtes signant les chartes de Cnut ; c'est probablement alors qu'il devint comte de tout le Wessex, le premier homme à détenir une telle autorité. Il est facile de comprendre pourquoi Godwin était précieux pour le nouveau roi. Sandwich, Kent, était le lieu de rassemblement habituel de la flotte anglaise au début de la saison de campagne, car Londres était sa base permanente et son arsenal ; et un homme dont la terre et l'influence se trouvaient dans le sud-est serait particulièrement utile à un roi dont les ambitions incluaient la Scandinavie aussi bien que l'Angleterre.

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(1) Frank Barlow, Les Godwins : L'Ascension et la Chute d'une Noble Dynastie (2002) page 25

(2) Anne Williams, Godwin, comte de Wessex : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(3) Pierre Rex, Harold II : le roi saxon maudit (2005) page 31

(4) Robin Fleming, Harold of Wessex : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(5) Christophe Brooke, Les rois saxons et normands (1963) page 140

(6) Robin Fleming, Harold of Wessex : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(7) David Bates, Guillaume le Conquérant : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(8) William M. Aird, Tostig de Wessex : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(9) Anne Williams, Swein of Wessex : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(10) Christophe Brooke, Les rois saxons et normands (1963) page 141

(11) John Grehan et Martin Mace, La bataille d'Hastings : la vérité inconfortable (2012) page 12

(12) Anne Williams, Godwin, comte de Wessex : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(13) Ian W. Walker, Harold le dernier roi anglo-saxon (2000) pages 50-51

(14) Frank Barlow, Edouard le Confesseur (1997) page 120

(15) Douglas Woodruff, Alfred le Grand (1974) page 107


Histoire de Godwin, écusson de famille et armoiries

Le nom Godwin vient de l'ancienne culture anglo-saxonne de la Grande-Bretagne et vient du nom de baptême du fils de Godwin.

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Les premières origines de la famille Godwin

Le nom de famille Godwin a été trouvé pour la première fois dans le Yorkshire où ils ont occupé un siège familial dès les premiers temps. Godwin ou Godwine (mort en 1053) était le comte de Wessex, conseiller en chef du roi Canut, qui possédait de grandes richesses et des terres à cette époque. Son fils Harold Godwinson (vers 1022-1066) était Harold II d'Angleterre, le dernier roi anglo-saxon d'Angleterre, tué le 14 octobre 1066 à la bataille d'Hastings. Godwin, ou Godwine était aussi le nom d'un évêque de Lichfield du XIe siècle, décédé en 1020. [1]

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Début de l'histoire de la famille Godwin

Cette page Web ne montre qu'un petit extrait de notre recherche Godwin. Encore 165 mots (12 lignes de texte) couvrant les années 1086, 1219, 1296, 1177, 1273, 1327, 1500, 1517, 1590, 1517, 1562, 1633, 1594, 1665, 1603, 1674, 1641, 1660, 1695, 1677, 1654, 1655, 1659, 1600, 1680, 1605, 1662, 1605, 1719, 1670, 1730, 1670, 1695, 1597 et sont inclus sous le sujet Early Godwin History dans tous nos produits PDF Extended History et nos produits imprimés dans la mesure du possible .

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Variations orthographiques de Godwin

Les premiers dictionnaires apparus au cours des cent dernières années ont beaucoup contribué à standardiser la langue anglaise. Avant cette époque, les variations orthographiques des noms étaient monnaie courante. La langue changeait, incorporant des morceaux d'autres langues, et l'orthographe des noms changeait avec elle. Godwin a été orthographié de différentes manières, y compris Godwin, Goodwin, Goodin, Gooding, Goodings, Goodwyn, Godwyn, Godwine, Goodwine, Goddwin, Goddwyn, Goddywne et bien d'autres.

Les premiers notables de la famille Godwin (avant 1700)

Les membres distingués de la famille comprennent Thomas Godwin (1517-1590), évêque de Bath et Wells, né en 1517 à Oakingham, Berkshire, de parents pauvres Francis Godwin (1562-1633), anglais divin, évêque de Llandaff et de Hereford John Goodwin (1594-1665), un prédicateur anglais, théologien et auteur prolifique John Goodwin (1603-1674), un avocat et homme politique anglais qui a siégé à la Chambre des communes entre 1641 et 1660, partisan de la cause parlementaire dans la guerre civile anglaise Peter Gooden (mort en 1695), prêtre catholique anglais Thomas Godwin (mort en 1677), homme politique et propriétaire terrien de Virginie, a servi dans la Chambre des bourgeois de 1654 à 1655.
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Migration de la famille Godwin en Irlande

Certains membres de la famille Godwin ont déménagé en Irlande, mais ce sujet n'est pas traité dans cet extrait.
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Migration Godwin +

Certains des premiers colons de ce nom de famille étaient:

Les colons Godwin aux États-Unis au XVIIe siècle
  • Reinould Godwin, arrivé en Virginie en 1620
  • Reinould Godwin, qui débarqua en Virginie en 1620 [2]
  • Robert Godwin, qui débarqua en Virginie en 1624 [2]
  • Daniel Godwin, qui s'installe en Virginie en 1635
  • Danll Godwin, qui débarqua en Virginie en 1635 [2]
  • . (D'autres sont disponibles dans tous nos produits PDF Extended History et nos produits imprimés dans la mesure du possible.)
Les colons Godwin aux États-Unis au XVIIIe siècle
  • Tho Godwin, arrivé en Virginie en 1702 [2]
  • Rota Godwin, arrivée en Virginie en 1714 [2]
  • Thomas Godwin, qui débarqua en Virginie en 1715 [2]
  • Germain Casse Godwin, qui débarque en Louisiane en 1718-1724 [2]
Les colons Godwin aux États-Unis au XIXe siècle

Migration Godwin en Australie +

L'émigration vers l'Australie a suivi les premières flottes de condamnés, de commerçants et de premiers colons. Les premiers immigrants comprennent :

Les colons Godwin en Australie au XIXe siècle
  • M. Richard Godwin, condamné britannique condamné à perpétuité à Essex, Angleterre, transporté à bord du "Calcutta" en février 1803, arrivant en Nouvelle-Galles du Sud, Australie[3]
  • Charles Godwin, forçat anglais de Southampton, qui fut transporté à bord du "Arab" le 3 juillet 1822, s'installant à Van Diemen's Land, Australie[4]
  • M. Thomas Godwin, (né en 1814), âgé de 15 ans, garçon tailleur anglais qui a été condamné à vie à Middlesex, en Angleterre, pour cambriolage, transporté à bord du "Bussorah Merchant" le 1er octobre 1829, arrivant en Tasmanie (Van Diemen's Land) [5 ]
  • M. John Godwin, British Convict qui a été condamné à Middlesex, Angleterre pendant 7 ans, transporté à bord du "Asia" le 5 novembre 1835, arrivant en Tasmanie (Van Diemen's Land)1836 [6]
  • M. Thomas Godwin, forçat anglais qui a été condamné dans le Gloucestershire, Angleterre pendant 10 ans, transporté à bord du "Augusta Jessie" le 10 août 1838, arrivant en Tasmanie (Van Diemen's Land) [7]
  • . (D'autres sont disponibles dans tous nos produits PDF Extended History et nos produits imprimés dans la mesure du possible.)

Migration Godwin en Nouvelle-Zélande +

L'émigration vers la Nouvelle-Zélande a suivi les traces des explorateurs européens, tels que le capitaine Cook (1769-1770) : d'abord les chasseurs de phoque, les baleiniers, les missionnaires et les commerçants. En 1838, la British New Zealand Company avait commencé à acheter des terres aux tribus maories et à les vendre aux colons. une nouvelle vie. Les premiers immigrants comprennent :

Les colons Godwin en Nouvelle-Zélande au XIXe siècle
  • Esther Godwin, 28 ans, femme de ménage, arrivée à Auckland en Nouvelle-Zélande à bord du navire "S.S. Arawa" en 1884
  • Esther Godwin, 28 ans, femme de ménage, arrivée à Wellington en Nouvelle-Zélande à bord du navire "Arawa" en 1884

Notables contemporains du nom Godwin (post 1700) +

  • Mary Wollstonecraft Godwin (1797-1851), nom de naissance de Mary Shelley, romancière anglaise, nouvelliste et dramaturge, surtout connue pour son roman gothique Frankenstein : ou, The Modern Prometheus (1818)
  • Joscelyn Godwin (né en 1945), compositeur anglais, musicologue et traducteur de Kelmscott, Oxfordshire
  • George Godwin FRS (1815-1888), architecte anglais, journaliste et rédacteur en chef du magazine The Builder (1844-1883)
  • Frank Godwin (1917-2012), producteur anglais nominé aux Daytime Emmy Award, surtout connu pour le film Woman in a Dressing Gown (1957)
  • Francis Godwin (1562-1633), historien anglais, auteur de science-fiction et évêque de Llandaff et de Hereford, peut-être mieux connu pour son livre The Man in the Moone, un "voyage de découverte utopique" écrit à titre posthume en 1638
  • Edward William Godwin (1833-1886), architecte-designer anglais
  • Professeur Sir Harry Godwin (1901-1985), éminent botaniste et écologiste anglais
  • Wayne Godwin (né en 1982), joueur de rugby à XIII anglais
  • Henry Haversham Godwin -Austen (1834-1923), topographe anglais, géologue et arpenteur
  • Sir Henry Thomas Godwin (1784-1853), major-général britannique, commandant les troupes de la seconde guerre de Birmanie
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Événements historiques pour la famille Godwin +

Catastrophe de Hillsborough
  • Derrick George Godwin (1964-1989), comptable anglais qui participait à la demi-finale de la FA Cup au stade Hillsborough, à Sheffield, dans le Yorkshire, lorsque la zone allouée au stand est devenue surpeuplée et 96 personnes ont été écrasées dans ce qui est devenu la catastrophe de Hillsborough et il est mort de ses blessures [8]
HMS Royal Oak
  • William Godwin (d. 1939), matelot de 2e classe britannique de la Royal Navy à bord du HMS Royal Oak lorsqu'il a été torpillé par le U-47 et coulé, il est mort dans le naufrage [9]
  • Thomas George Godwin (1913-1939), principal télégraphiste britannique de la Royal Navy à bord du HMS Royal Oak lorsqu'il a été torpillé par le U-47 et coulé, il est mort dans le naufrage [9]
RMS Titanic
  • M. Frederick Charles Godwin (d. 1912), 35 ans, English Greaser de Southampton, Hampshire qui a travaillé à bord du RMS Titanic et est mort dans le naufrage [10]

Histoires liées +

La devise de Godwin +

La devise était à l'origine un cri de guerre ou un slogan. Les devises ont commencé à être représentées avec des armes aux 14e et 15e siècles, mais n'étaient pas d'usage général avant le 17e siècle. Ainsi, les armoiries les plus anciennes ne comportent généralement pas de devise. Les devises font rarement partie de l'octroi des armes : sous la plupart des autorités héraldiques, une devise est un élément facultatif des armoiries et peut être ajoutée ou modifiée à volonté, de nombreuses familles ont choisi de ne pas afficher de devise.

Devise: Fide et vertu
Traduction de devise : Par fidélité et valeur.


Contenu

Le comte Godwin est probablement enregistré pour la première fois en 1014, lorsque Godwin, fils de Wulfnoth, a été laissé à un endroit appelé Compton dans le testament du fils du roi thelred le Non prêt Æthelstan Ætheling. Comme Earl Godwin a été enregistré plus tard comme détenant des terres à Compton dans le Sussex, il est probable qu'il était le Godwin mentionné dans le testament d'Æthelstan Ætheling. Les historiens pensent qu'il était probablement le fils du thegn Wulfnoth Cild hors-la-loi du Saxon du Sud. En 1009, Wulfnoth fut accusé de crimes inconnus lors d'un rassemblement de la flotte du roi Æthelred et s'enfuit avec vingt navires, une force envoyée à sa poursuite fut détruite dans une tempête. [1] [2]

Selon le chroniqueur du XIIe siècle Jean de Worcester, Godwin était le fils d'un Wulfnoth qui était le fils d'Æthelmær, frère d'Eadric Streona, tous deux fils d'un Æthelric autrement inconnu, mais de l'avis de l'historienne Ann Williams c'est chronologiquement impossible. [3] [4] Si la relation était vraie, le pedigree entraînerait un déplacement générationnel important, avec deux enfants d'Æthelred le Non prêt épousant le fils et l'arrière-arrière-petite-fille d'Æthelric. La fille d'Æthelred, Eadgyth, a épousé le fils d'Æthelric, Eadric Streona, tandis que le demi-frère d'Eadgyth, Edward le Confesseur, a épousé la fille de Godwin, Edith. Si Godwin était l'arrière-petit-fils d'Æthelric, alors Edith était son arrière-arrière-petite-fille. David Kelley, cependant, soutient qu'Edward, étant l'enfant d'un mariage plus tardif, aurait pu être presque une génération plus jeune que sa sœur, et si lui et Eadric épousaient des épouses beaucoup plus jeunes et si Eadric était parmi les plus jeunes frères d'Æthelmær, cela pourrait combler les différences chronologiques. [5] John de Worcester a déclaré aussi que la rébellion de Wulfnoth a été provoquée par des charges injustes portées par le frère d'Eadric Streona, Brihtric. [1]

Les Vie d'Edouard le Confesseur, commandé par sa veuve Edith, qui était la sœur d'Harold, est silencieux sur l'origine de sa famille. Dans une section conçue pour faire l'éloge de sa famille, Godwin est décrit comme « béni dans sa souche ancestrale », mais rien de plus n'est dit de cette souche. De l'avis de l'historien Frank Barlow : « Il y a ici une évasion massive. [6] Les historiens écartent généralement une tradition médiévale postérieure qu'il était le fils d'un churl ou d'un fermier. [4] En elle Oxford Dictionary of National Biography (ODNB) article sur le fils de Godwin, le roi Harold Godwinson, Robin Fleming dit de Godwin : « Les origines de ce parvenu sont extrêmement obscures. Il était « l'homme nouveau par excellence ». [2] Cependant, Williams dit que le Chronique anglo-saxonne'référence à "Wulfnoth enfant le Saxon du Sud" implique un homme de rang (enfant signifie enfant, jeune homme, guerrier) sa capacité à détacher vingt navires de la flotte royale suggère un homme d'importance au moins locale. [7] Frank Barlow va plus loin, arguant que Godwin doit avoir été d'origine aristocratique et que les possessions foncières massives de la famille dans le Sussex sont une preuve indiscutable que le Wulfnoth qui était le père de Godwin était le thegn saxon. [8]

Quelques chercheurs ont avancé une reconstruction généalogique faisant descendre les Godwin du frère aîné d'Alfred le Grand, le roi thelred I de Wessex. La théorie a été proposée pour la première fois par l'historien Alfred Anscombe en 1913, [10] et défendue par le généalogiste Lundie W. Barlow en 1957 [11] et le savant mayaniste et généalogiste David H. Kelley en 1989. [12]

La théorie dépend en partie de la recherche de la propriété de certains domaines, en particulier de Compton dans le West Sussex, qui était probablement le Compton laissé au fils d'Æthelred, Æthelhelm, dans le testament d'Alfred le Grand. [13] C'était plus tard dans la possession de Wulfnoth, vraisemblablement confisqué après sa rébellion et laissé à "Godwin, le fils de Wulfnoth" en 1014 dans la volonté d'Æthelstan Ætheling. [1] [14] Immédiatement avant le legs à Godwin est celui d'un "Ælmære". L'appelant Ælmær, Anscombe identifie ce légataire comme Ealdorman Æthelmær le Stout, à son avis le père de Wulfnoth Cild. [15] Il appuie cette relation avec deux autres arguments. Il trouve une signification dans l'occurrence dans les documents d'un thelmær avec la même épithète que Wulfnoth, enfant, [16] bien qu'un autre défenseur de la théorie, Lundie Barlow, ait trouvé enfant argument "intenable". [17] Anscombe accorde également de la valeur au pedigree de Jean de Worcester qui montre le père de Godwin, Wulfnoth, comme fils d'Agelmær, un frère d'Eadric Streona. Bien que le chroniqueur de Worcester donne à son Agelmær un père différent du père connu d'Ealdorman Æthelmær, et qu'Anscombe souligne ses problèmes chronologiques inhérents, il soutient que, bien que défectueux, le pedigree conserve le souvenir d'une relation père-fils entre Æthelmær le Stout et L'enfant Wulfnoth. [18] Æthelmær était le fils du chroniqueur et ealdorman de la fin du Xe siècle Æthelweard, dont les propres écrits rapportent qu'il descendait d'Æthelred I, bien que la nature exacte de cette descente ait été débattue. [19]

Dans son livre de 2002 Les Godwin, Frank Barlow a examiné avec bienveillance les arguments avancés par Anscombe et Lundie Barlow. Il a inclus un arbre généalogique basé sur leur travail, montrant la descendance de Godwin d'thelred I, et a décrit à un moment donné Wulfnoth Cild comme le fils d'Æthelmær le Stout. [20] Ailleurs, il était plus prudent, décrivant Wulfnoth comme le fils probable d'Æthelmær, et se demandant si une famille qui avait utilisé des noms pendant sept générations presque tous commençant par Æthel- ou Ælf- aurait soudainement jeté un Wulfnoth, en particulier comme Æthelmær les fils connus de la Stout perpétuèrent la tradition. Il déclara néanmoins que "Ce pedigree, même s'il est erroné, est du bon type." [21]

Frank Barlow est presque le seul parmi les érudits modernes à prendre la théorie au sérieux. Peter Rex, dans sa biographie d'Harold, décrit Godwin comme l'un des nouveaux hommes de Cnut et rejette les allégations selon lesquelles la famille avait une ascendance aristocratique. [22] Emma Mason, dans son histoire de la famille Godwin, décrit Wulfnoth comme un homme mystérieux qui était probablement une figure mineure à la cour à la fin du Xe siècle, [23] et Ian Walker dans sa biographie d'Harold donne une description similaire de Wulfnoth comme « une figure relativement mineure qui n'a assisté que rarement au tribunal ». [24] Williams en elle ODNB article sur Godwin, [1] et Robin Fleming dans son ODNB article sur Harold, [2] ne mentionnent pas la théorie en discutant de l'ascendance de Godwin, et selon Stenton : « De son origine rien ne peut être dit avec n'importe quelle assurance. [25]

Même si Harold descendait d'Æthelred I, cela ne lui aurait pas donné de droit héréditaire au trône selon les règles de succession royale de l'Angleterre anglo-saxonne ultérieure. L'éligibilité était limitée aux æthelings, c'est-à-dire aux princes dignes du trône de la maison royale. Dans les premiers temps anglo-saxons, l'éligibilité dépendait de la descendance du fondateur du cinquième ou du sixième siècle de chaque royaume, mais elle est ensuite devenue plus restreinte. Selon David Dumville : « L'theling anglo-saxon dans la période allant des colonies scandinaves du IXe siècle à la conquête normande était un prince de la maison royale. Il partageait avec le roi régnant une descendance d'au moins un grand-père commun ». [26] Tous les æthelings saxons de l'Ouest connus après 900 étaient les fils de rois, à l'exception du rival d'Harold pour le trône en 1066, Edgar l'Ætheling, qui était le petit-fils du roi Edmund Ironside. Edgar était donc un theling selon la définition de Dumville, mais selon Pauline Stafford, seul le fils d'un roi actuel ou ancien pouvait être un ætheling, et quand Edouard le Confesseur donna cette désignation à son petit-neveu Edgar, c'était un forme d'adoption sans précédent récent connu, car pour la première fois depuis le début du IXe siècle, il n'y avait pas d'ætheling vivant au sens strict de fils de roi. [27]

L'épouse de Godwin et la mère de ses enfants, dont Harold et Edith, était Gytha Thorkelsdóttir. Son père était Thorgils Sprakaleg, un Danois dont l'origine est inconnue, bien qu'il soit probablement un Danois de Scanie, qui était alors au Danemark mais fait maintenant partie de la Suède. Gytha était très bien connectée puisque son frère Ulf a épousé la sœur du roi Cnut, Estrith. Cnut a probablement arrangé le mariage entre Godwin et Gytha vers 1022. [28]


Mes livres

Dames de la Magna Carta : femmes d'influence dans l'Angleterre du XIIIe siècle se penche sur les relations des différentes familles nobles du 13ème siècle, et comment elles ont été affectées par les guerres des barons, la Magna Carta et ses conséquences les liens qui se sont formés et ceux qui ont été rompus. Il est désormais disponible auprès de Pen & Sword, d'Amazon et de Book Depository dans le monde entier.

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Après une bataille acharnée qui a duré toute la journée, la force normande a vaincu l'armée d'Harold et le roi d'Angleterre a été tué sur le champ de bataille. La cavalerie normande a prouvé la différence - la force d'Harold était entièrement composée d'infanterie.

Harold est tué d'une flèche traversant l'œil. Sur la Tapisserie de Bayeux.

Un personnage est représenté dans la Tapisserie de Bayeux comme étant tué à la bataille d'Hastings par une flèche dans l'œil. Bien que certains chercheurs contestent s'il s'agit d'Harold, l'écriture au-dessus de la figure indique Harold Rex interfectus est,


Cnut et l'ascension d'Earl Godwin

L'une des premières tâches de Cnut après son couronnement à Noël 1016 après JC, était de renforcer son emprise sur le nouveau royaume. Il a divisé l'Angleterre en quatre parties avec lui-même dans le Wessex, Thorkil le Tall en East Anglia, Eadric Streona en Mercie et Eric Hlathir en Northumbria.

Eric Hlathir ou Hakonarson avait été régent en Norvège, régnant au nom du père de Cnut Forkbeard jusqu'en 1015 après JC, lorsque les Norvégiens ont renversé la domination danoise à la bataille de Nesjar et Olaf Haraldsson a regagné le trône.

Avec ces lieutenants aux commandes, Cnut espérait réprimer toute opposition avant qu'elle ne puisse s'établir. Il a plus tard accordé un certain nombre de comtés de moindre importance aux frontières du Pays de Galles, de l'Écosse et des Cornouailles pour protéger ces régions des pillards. L'un de ces nouveaux comtes était Godwin, le fils de Wulfnoth, un thane du Suffolk qui s'était tourné vers la piraterie pendant le règne d'Ethelred, avait été exilé et ses biens confisqués. Godwin est devenu un partisan d'Edmund Ironside dans ses batailles contre Cnut, mais après la mort d'Edmund, il avait juré fidélité au roi danois. Son soutien à Cnut dans l'écrasement d'une rébellion au Danemark a été récompensé en étant fait comte de Devon et plus tard, comte de Wessex.

Il a été encore plus avancé lorsqu'il a épousé la sœur de Cnut, Thyra Sveinsdottir, qui est décédée sans enfant peu de temps après. Il devait plus tard épouser Gytha Thorkilsdottir, sœur d'Ulf Jarl, futur comte de Danemark et arrière-petite-fille de l'ancien roi danois Harald Bluetooth. Elle devait lui donner six fils et quatre filles, le plus célèbre étant Harold qui devait prendre le trône d'Angleterre à la mort d'Edouard le Confesseur.

La foi de Cnut dans l'intrigant Eadric Streona (on pense que le nom signifie « Grasper ») s'est rapidement avérée déplacée et à Noël 1017 après JC, alors qu'il jouait aux échecs ensemble, Cnut s'est mis en colère contre la défaite et a demandé que les règles soient modifiées. Eadric a refusé, et le roi dans sa rage a demandé comment il pouvait faire confiance à Eadric dans n'importe quelle affaire compte tenu de ses défections précédentes. Eadric a répondu, également en colère, qu'il avait tué Edmund Ironside au nom de Cnut et méritait un meilleur traitement. Cnut n'avait prétendument pas été au courant de la main d'Eadric dans la mort d'Edmund et l'avait fait exécuter sur place avec une hache par Eric Hlathir.

Il y a eu un certain nombre d'histoires différentes concernant la mort d'Edmund. Le consensus est qu'il est mort de causes naturelles ou de blessures reçues à la bataille d'Ashdon. Le chroniqueur Geoffrey Gaimar, cependant, raconte qu'Edmund a été assassiné dans les toilettes par les fils d'Eadric Streona à l'aide d'une arbalète placée dans la fosse du dépotoir pour tirer à travers le siège des toilettes. Il déclare que le missile est passé si loin dans son corps qu'il n'a pas pu être extrait.

Ceci est contesté par certains historiens qui prétendent que l'arbalète était inconnue en Angleterre jusqu'à la bataille d'Hastings en 1066 après JC, lorsque les registres montrent pour la première fois les salaires des arbalétriers payés. Cette version est à nouveau contestée par certains qui prétendent qu'une arbalète primitive connue sous le nom de Skane Lockbow a été utilisée en 985 après JC lors de la bataille de Hjorungavgr, une bataille à laquelle Thorkil le Grand était présent et prouve au moins que l'arme était connue et utilisée pendant la période.

La tête d'Eadric a été coupée et placée sur une pointe sur le pont de Londres et son corps jeté dans la Tamise, remplissant ainsi la promesse antérieure de Cnut d'"élever Eadric plus haut que quiconque". La Chronique déclare que l'exécution d'Eadric a été « correctement faite » et Guillaume de Malmesbury écrit « Eadric était le rebut de l'humanité et un reproche aux Anglais ».

Cnut a remplacé Eadric par Leofwine, un survivant anglo-saxon du règne d'Ethelred. À sa mort en 1030 après JC, son fils Leofric a pris la relève et on se souvient principalement de l'histoire en tant que mari de la légendaire Lady Godiva.

La Normandie à cette époque était un duché en subordination féodale au roi de France et, après quelques années de querelles seigneuriales en Bretagne, a commencé à considérer l'Angleterre comme une cible potentielle d'expansion. Après tout, ils n'étaient qu'à un endroit des Vikings qui avaient découpé l'Angleterre au cours des 200 dernières années et avaient déjà revendiqué avec succès des parties du sud de l'Europe, pourquoi pas l'Angleterre ?

Avec la succession de Cnut, les fils d'Ethelred Edward et Alfred par sa femme Emma ont fui chez leurs parents en Normandie et Cnut a pris conscience de la nécessité de garder les Normands « à côté » et a rapidement épousé la veuve d'Ethelred, liant ainsi sa lignée à celle du duc Richard de Normandie. . Cnut avait déjà une épouse Aelgyfu, mariée selon la coutume danoise, mais non reconnue par l'église anglaise. Le mariage avait produit deux fils, Harold Harefoot et Swein. Une condition préalable au mariage avec Emma était que les fils de leur union feraient la queue pour le trône anglais devant les fils aînés de Cnut ou les fils d'Emma par Ethelred.

Le mariage a produit deux enfants, Harthacanute (parfois appelé Hardicanute) et Gunhilda, Cnut devait plus tard s'engager à ce que Harthacanute hériterait à la fois de ses royaumes anglais et scandinave, un autre mouvement conçu pour garder les Normands agressifs satisfaits. Gunhilda devait plus tard épouser le prince Henri d'Allemagne. Le mariage d'Emma n'était pas populaire auprès des sections du clergé qui refusaient de la reconnaître comme reine et ne voulaient pas qu'une progéniture d'Emma et de Cnut succède au trône, préférant les fils d'Ethelred, qu'ils soient d'Aelgifu ou d'Emma. Elle était souvent appelée Emma Aelgyfu, ce qui signifiait moins ou deuxième.

En 1018 après JC, Cnut a reçu son dernier paiement de Danegeld qui, selon la Chronique, s'élevait à soixante-douze mille livres, plus onze mille livres payés par Londres. Il envoya une grande partie de son armée, principalement des mercenaires, chez lui en Scandinavie, ne laissant qu'une quarantaine de navires en Angleterre, ce qui indiquerait qu'il se sentait désormais en sécurité dans son nouveau royaume. Il a retenu une force de 3000 soldats en tant que garde du corps d'élite pour maintenir la paix dans son nouveau royaume et les a postés à des points stratégiques du pays.

Son frère Harald, roi du Danemark, mourut cette année-là et Cnut rentra chez lui pour revendiquer le royaume, proclamant qu'en tant que roi des deux pays, les raids danois contre l'Angleterre cesseraient désormais. Cela ne plaisait pas à beaucoup de Danois qui considéraient de tels raids comme leur droit. C'est dans la rébellion qui a suivi que Godwin a aidé Cnut et a ensuite été récompensé.

Pendant son séjour au Danemark, Cnut a écrit une lettre à l'Angleterre expliquant qu'il devait traiter avec les dissidents pour s'assurer que le Danemark était libre d'aider l'Angleterre et a promis de faire respecter la loi anglaise. Il poursuit : « Si quelqu'un, ecclésiastique ou laïc, Danois ou Anglais est assez présomptueux pour défier la loi de Dieu et mon autorité royale ou les lois laïques, alors je prie et ordonne également au comte Thorkil, s'il le peut, d'amener le malfaiteur à faire le bien et s'il ne peut pas, alors c'est ma volonté qu'avec le pouvoir de nous deux, nous le détruisions dans le pays ou le chassions du pays ».

Le Danemark étant désormais en sécurité, il nomma Thorkil le Grand régent du Danemark et retourna en Angleterre et commença un programme de réconciliation. En 1020 après JC, il tint un grand concile à Cirencester avec les Danois, les Anglais et le clergé, confirmant que la loi anglaise serait respectée. Il rétablit un certain nombre de lois qui étaient devenues caduques pendant les années de troubles, notamment celles concernant l'héritage, la succession ab intestat et les secours.

Il renforça la monnaie et introduisit une nouvelle monnaie d'un poids égal à celle utilisée au Danemark et dans d'autres régions de Scandinavie. Cela a entraîné la croissance des marchés commerciaux anglais et profité à l'économie. Il a commencé un programme de reconstruction et de réparation des églises et des monastères qui avaient été détruits ou pillés par ses forces et leur a fait de nombreux beaux cadeaux. Parmi les problèmes auxquels il a été confronté en Angleterre, il y avait le conflit entre ses disciples chrétiens et païens. He wished to rule as a noble Christian king and ordered his followers to submit to the Christian religion.

This did not suit the solidly pagan Thorkil who refused and in 1021AD, was exiled by the king. Cnut appointed his brother-in-law, Ulf Jarl as Earl of Denmark and placed his son Harthacanute in Ulf’s care to learn Danish customs in preparation for his role as the future king of Denmark. He also appointed Sweyn, his son by Aelgyfu, regent although the real power lay with Ulf. With Cnut in England the Swedish king Anund Jakob together with the Norwegian king Olaf Haraldsson, began to make raids on Denmark. This suited Ulf Jarl who used the attacks to incite Danish freeman to support Olaf and later to declare Harthacanute as king, a ruse designed to place royal power in his hands as caretaker and protector.

Cnut was determined to regain control of Norway and began making plans for war stating that, if Olaf wished to remain a king, he would do so as a vassal of Cnut’s. He then forged an alliance with the Holy Roman Emperor Conrad the Salic. This alliance gained Cnut some disputed territory to the south of Denmark and also ensured that Conrad would not intervene should Cnut invade Norway. In 1021AD, Cnut raided the Baltic fortress of Jornsborg, signalling his intention of taking back the lost parts of his father’s old empire. It was at this time that he was reconciled to Thorkil although the old warrior was never to return to England.


Cnut and the Rise of Earl Godwin

Ulf’s rebellion was growing and in 1026AD, Cnut was back in Denmark to suppress the rebels and press the war with Norway. Having accomplished the former, even forgiving Ulf, the two met a combined force of Swedes and Norwegians led by Olaf Haraldsson and Anund Olafsson at the Battle of Helgea or Holy River. Although Cnut was defeated it was the enemy who retreated and were forced to flee to Sweden, leaving Cnut free to take control of Scandinavia.

Despite Ulf’s help in the battle, Cnut was still not totally convinced of his loyalty and when the two met at Roskilde at Christmas, an argument broke out between them over a chess game. You would think that Ulf would have been aware of the similar circumstance in which Eadric Streona was killed on Cnut’s order years before and perhaps try to placate Cnut, but the two parted in anger. The next day one of Cnut’s house-carls murdered Ulf in the church of the Holy Trinity, probably on his master’s order.

Clearly feeling that he now had everything under control, Cnut made a visit to Rome to the coronation of the new Holy Roman Emperor. It is thought that he also wished to seek forgiveness for the killing of Ulf in a holy place. In an audience with the Pope he negotiated a reduction in the costs of the pallium for English Archbishops as well as arranging for lower taxes on English pilgrims travelling through Europe and a promise of better protection for them in the region. On his return to England he again sent out a letter to his subjects giving details of his negotiations, this time signing himself as “King of all England and Denmark and the Norwegians and some of the Swedes”.

The Scots had, in his absence, began raiding south again and in 1027AD, Cnut travelled north with a large army, forcing King Malcolm and Earls Macbeth and Ichmarc to bow and render homage to him. This oath of fealty to the English throne made by many Scottish rulers, was just as regularly broken. A year later Cnut was back in Norway fighting Olaf and, as the Chronicle relates, “drove him from the land and secured his claim on it”. He was crowned in Trondheim, confirming the rather grand title he had taken for himself.

In 1032AD, the Chronicle reported, as it often did in times of unrest, that, “wildfire appeared, such as no man remembered before. It did damage everywhere, even in many holy places”.

Cnut died on the 12th of November 1035AD at Shaftsbury in Dorset. He was buried in the Old Minster which, following the Norman invasion, was knocked down to make way for Winchester Cathedral. His remains, along with Emma’s and Harthacanute’s, were placed in mortuary chests. During the English Civil War in the 17th century, plundering soldiers scattered all the bones on the floor. They were later gathered and replaced among the various chests, together with the remains of king Edwy, queen Elgiva and William Rufus.

It is ironic that a man who had accomplished so much, had successfully invaded England and made it a vassal state, held Denmark, regained Norway and part of Sweden and established dominion over it all as king and who was cruel enough to spitefully maim and disfigure hostages at Sandwich and casually order the murders of Eadric Streona, Uhtred of Northumbria and Ulf Jarl, yet could negotiate with Popes and Emperors, elevate the clergy and rebuild places of worship, and be mainly remembered for a legendary occasion at Bosham when some sycophantic courtiers suggested that his worldly power was limitless and he supposedly commanded the incoming tide to retreat to disprove the notion.

A great meeting was held in Oxford following Cnut’s death, attended by many Earls, counsellors and clergy to discuss the accession. Harthacanute, now King of Denmark, was unable to attend the meeting due to renewed invasion threats from Magnus of Norway and Anund of Sweden. Earl Godwin and the nobles of Wessex, in accordance with Cnut’s wishes, wanted Harthacanute to take the English throne. Leofric and other northern thanes however demanded that the crown be given to Harold Harefoot, Cnut’s son by Aelgyfu. The cognomen “Harefoot” is thought to be a reference to his skill and speed while hunting.

Godwin took Emma and the royal treasure into his “safe keeping” and began to promote Hathacanute’s cause. Godwin and queen Emma tried to persuade the meeting to elect Harold as regent until Harthacanute could return, but the northern faction won the argument and Harold was duly installed as king. He did not make much of a mark in history and his mother Aelgyfu was thought to be the real power in England during his reign.

The once united kingdoms were now riven with Harold ruling England, Harthacanute in Denmark and Magnus of Norway taking the opportunity to raise rebellion and reclaim his throne.

Emma was taken to safety in Winchester, guarded by Godwin, but Harold was swift to visit her and demand the royal treasures. In 1037AD, she escaped to Bruges and found refuge there.

To make matters worse, Alfred Atheling, the son of Ethelred and Emma, chose to visit England in the same year. The visit was supposedly to see his mother, but it is thought that he also wanted to test the mood of the people for his own, or his brothers bid for the throne. He was met and entertained at Guildford by Godwin but, was then attacked by Godwin’s men and handed over to Harefoot. The Chronicle reports that his followers were”killed wretchedly, some were chained, some blinded, some mutilated and some scalped”.

Alfred himself was put on a ship and taken to Ely where he was cruelly blinded and mutilated by Harold Harefoot’s men. He died from these wounds shortly after and it was this episode which caused much enmity later between Harold Godwinson and Edward the Confessor who blamed Godwinson for his brother’s death.

Harold Harefoot died at Oxford on the 17th of March 1040AD at a time when his half brother Harthacanute, also known as Hardicanute, having made peace with Magnus of Norway was preparing an invasion to take the English throne which, in accordance with his father’s wishes, he believed was rightly his. Harthacanute landed at Sandwich on the 17th of June 1040AD, with a fleet of sixty two warships. His reception was peaceful and he assumed the English throne later that year. One of his first acts was to have Harold exhumed, beheaded and thrown into a fen bordering the Thames. Harold’s supporters later rescued the body and reburied it in a London church now known as St Clement’s Dane.

With Harold dead, the opportunist Godwin quickly gave his support to Harthacanute. The new king was far from popular however, due to his increases in taxation to pay for his fleet and when in 1041AD, two of his housecarls were killed in Worcester while collecting taxes, he retaliated by burning the town. He is also thought to have ordered the murder of the northern Jarl Edwulf, who he believed was plotting against him. It is thought that the Lady Godiva legend of her riding naked through the streets of Coventry to persuade her husband, Leofric, Earl of Mercia, to lower taxes stems from this time.

The Chronicle dismisses Harold with a rather bald statement that, “He never accomplished anything kingly for as long as he ruled”, and goes on to say, “Then were alienated from him all that before had desired him. He ordered the dead Harold to be deagged up and thrown in a ditch. He was king over all England two years, wanting ten days. And his mother, for his soul, gave New Minster the head of St Valentine”.

Harthacanute never married although he was thought to have fathered one illegitimate son, William. With the succession probably in mind, he invited his half brother Edward the Confessor back from exile in Normandy to join his household and, according to the Chronicle “was sworn in as future king”. Godwin, described in the Chronicles as “a man of ready wit” quickly moved to ingratiate himself to Edward and became his mentor. Harthacanute died at the wedding of a daughter of one of his thanes, Osgod Clapa, on the 10th of June 1042AD, “while standing at his drink and suddenly fell to earth with an awful convulsion”, and those who were close took hold of him and he spoke no word afterwards”.

This would indicate either a stroke or perhaps poison. He was buried at Winchester and Edward assumed the throne, thus restoring the Saxon royal line of Wessex.


Height of power: support of Harold [ edit | modifier la source]

On 12 November 1035, Cnut died. His kingdoms were divided among three rival rulers. Harold Harefoot, Cnut's illegitimate son with Ælfgifu of Northampton, seized the throne of England. Harthacnut, Cnut's legitimate son with Emma of Normandy, reigned in Denmark. Norway rebelled under Magnus the Noble. In 1035, the throne of England was reportedly claimed by Alfred Ætheling, younger son of Emma of Normandy and Æthelred the Unready, and half-brother of Harthacnut. Godwin is reported to have either captured Alfred himself or to have deceived him by pretending to be his ally and then surrendering him to the forces of Harold Harefoot. Either way Alfred was blinded and soon died at Ely.

In 1040, Harold Harefoot died and Godwin supported the accession of his half-brother Harthacnut to the throne of England. When Harthacnut himself died in 1042 Godwin supported the claim of Æthelred's last surviving son Edward the Confessor to the throne. Edward had spent most of the previous thirty years in Normandy. His reign restored the native royal house of Wessex to the throne of England.


The Rebellion of Earl Godwin.

EARL GODWIN of Wessex was the most formidable figure in Edward the Confessor's England. He had first come to prominence as a henchman of Canute and by his well-connected Danish wife he had strong-minded sons to support him. The vicious eldest son, Swein, and the second son, Harold, were both earls themselves and in 1045 they became the king's brothers-in-law when the Confessor married Godwin's daughter Edith. The king, however, resented the Godwin family's dominance and showed a partiality for Norman and French advisers which angered them. In 1051 Edward's insistence on appointing a Norman, Robert of Jumieges, as Archbishop of Canterbury against Godwin's wishes raised the temperature and tensions came to a head at the beginning of September when there was a violent affray at Dover between some of the townsfolk and the retinue of Count Eustace of Boulogne, who was on a visit to King Edward. The King ordered Godwin to punish Dover by harrying the town.

The earl flatly refused and with Swein and Harold assembled an army and threatened Gloucester, where the Confessor was holding court, demanding action against the foreigners for the disgrace brought on the king and his people. The King was taken aback, but two other earls, Siward of Northumbria and Leofric of Mercia (Lady Godiva's husband), brought him enough men to counter Godwin's army. Neither side really wanted to fight and it was agreed that there would be a meeting of the Witan, the royal council, in London at Michaelmas, at which Godwin and his sons would speak their piece.

The King now turned the tables on Godwin by calling out the militia of all England, which meant that even in the Godwins' own earldoms many men were duty bound to join a force opposing them. By the time the Godwins arrived at Southwark in readiness for the council meeting, their army had melted away. The King pressed his advantage home by outlawing Swein and ordering Godwin and Harold to explain themselves before the Witan, while refusing to give them hostages for their safety. Godwin took to his horse and made for his manor of Bosham on the Sussex coast while the king declared him and his family outlaws and gave them five days to leave the country. The earl and his wife with Swein and two of the younger sons, Tostig and Gurth, took ship from Bosham for Flanders. Harold and another brother, Leofwin, left for Ireland from Bristol. The King confiscated the Godwins' estates and completed his deliverance from the family by sending his wife away to a nunnery.

Edward had acted with unaccustomed decisiveness, but his deliverance did not last long. He brought in more Norman advisers and, it seems, promised the succession to the English throne to Duke William of Normandy. English hostility to Normans mounted and when Godwin arrived on the coast of Kent with a fleet of warships in the summer of 1052, the south-east rallied to him. With Harold returning from Ireland in support, Godwin was able to move on London and force the King to restore him to power. The earl and his sons were put in an unassailable position (Godwin himself died in 1053) and there was never again any realistic possibility of William of Normandy obtaining England except by force.


Edward the Confessor, King of England

Edward the Confessor was the last Anglo-Saxon king who could trace his ancestry back to King Alfred the Great and King Cerdic of Wessex. He was the great-great-great grandson of Alfred and he died childless, leaving England open to conquest from overseas.

Edward’s father was Aethelred the Unready, the hapless king who was besieged by the Vikings on all coasts. In 1002, he was widowed and contracted a marriage with Emma of Normandy, the sister of Richard, Duke of Normandy. Edward was born at Islip in Oxfordshire within the first two years of his parents wedding. Edward’s mother was a formidable woman but his father was not someone he could look up to and he may even have been ashamed of him. Aethelred was in an impossible situation with all the attacks and when Edward was about ten, his father was deposed and the whole family had to go into exile under the protection of Edward’s uncle in Normandy.

Aethelred was restored to the throne of England in 1014 and Edward was given a chance to serve his future subjects. Instead of appearing in England himself, Aethelred sent Edward to represent him at great risk to Edward’s life. Edward carried out the mission well and the Witan (council) banned any future Danish kings due to his model behavior. But two years later, Aethelred had died and Edward and his brother Alfred were back in Normandy. Their half brother, Edmund Ironside was fighting to keep the throne from the Danish King Cnut. By the end of 1016, Edmund was dead and Cnut convinced the Witan to elect him King of England.

In order to keep her place of power, Edward’s mother Emma married King Cnut. Emma made Cnut swear no sons by any other wife or mistress could inherit the throne other than her sons, in essence abandoning Edward and Alfred. She was to have a son Harthacnut in 1018 who was to become her favorite. Edward and Alfred were in exile and in limbo and the only one keeping them from possible assassination was their mother.

Edward and Alfred grew to manhood in the custody of their uncle who didn’t want to risk sponsoring their return to the throne. Cnut died in 1035 and their prospects turned a little brighter. Cnut’s illegitimate son, Harold Harefoot had seized the throne but Emma was fighting to get her son Harthacnut on the throne. Harthacnut was in Denmark and was taking his time coming back. In 1036, Edward and Alfred both returned with forces to England. Edward turned back realizing he was outnumbered. Alfred landed with larger forces but was greeted by Godwin, Earl of Wessex. Godwine was the most powerful earl in the kingdom and an alliance between the sons of Aethelred and King Harold Harefoot was a threat to his position. Godwin attacked and decimated Alfred’s forces and took custody of Alfred. He had Alfred’s eyes gouged out, unmercifully mutilating him. Alfred was taken to the monks at Ely and left to die of his gruesome wounds. This may have deterred Edward from trying again to gain the throne and he may have felt guilty about the death of his brother. One thing is certain, he never forgave Godwin for murdering his brother.

The English soon grew tired of the antics of Harthacnut and Harold Harefoot. Harthacnut had finally prevailed and ruled as King from March 1040 until his death at a drunken wedding celebration in June 1042. Edward was in Normandy when he got the news. He returned to England and the Witan elected him King. He was enthroned at Canterbury and later crowned at the Old Minster at Winchester on April 3, 1043.

Edward needed Godwin of Wessex and his power base to shore up his own power. Godwin had escaped being punished for Alfred’s death by giving gifts to Harthacnut and insisting that Harold Harefoot had made him do it. At the very least, Edward knew Godwin was responsible for this brother’s death. Edward needed all the help he could get to fight a looming threat of invasion by Magnus of Norway. Edward strengthened the naval fleet and was on alert every year until Magnus died in 1047. In the meantime, Edward’s mother Emma may have conspired with Magnus. This was a massive betrayal by Emma and in mid- November 1043, Edward and the most important nobles rode to Winchester to take the treasury keys away from Emma who had guarded the treasury since Harthacnut’s death. Edward let her live out the rest of her life in relative peace but with no authority.

From 1046 to 1051, Edward was in a continuous power struggle with Godwin. His only saving grace was the family was divided amongst themselves. Edward detested Godwin but knew that civil strife was the only answer to the struggle and he didn’t want to risk starting a war. Earl Godwin’s ambition knew no bounds and he set about carving out earldoms for his many sons and persuaded Edward to marry his daughter Edith.

In 1051, Eustace of Boulogne, brother-in-law to Edward, made a state visit and started a brawl in Dover with the townspeople. Eustace’s motives are a mystery. Edward ordered Godwin to ravage Dover and the surrounding area. He refused and actually brought his army to defy Edward. Edward raised a larger army and Godwin’s support began to waiver. Godwin and his sons refused to come before the Witan and explain themselves. Edward gave them five days to leave the country. They left for Flanders and Edward banned Edith to a nunnery. Edward’s victory seemed complete but there was now a power vacuum in the South which Edward had a hard time filling. Also in 1051, it’s possible that young William, Duke of Normandy visited England and Edward may have promised him the throne at this time.

In 1052, Godwin and his sons returned and invaded. Edward was forced to negotiate, restoring Godwin and all his sons and recalling Edith from the nunnery. Seven months later Godwin collapsed and died of a stroke while dining with Edward. Edward never fully recovered from this invasion and seizure of his power by Godwin. After the great Earl’s death, his son Harold Godwinson stepped in to fill the void.

In the last ten years of Edward’s reign, Harold Godwinson became the foremost general in the kingdom, mostly by fighting the Welsh. Edward withdrew more and more into religious life and concentrated on building his legacy, West Minster on the north bank of the Thames. He cultivated a reputation for sanctity and may have initiated the practice of the king touching and healing people with “the king’s evil”, scrofula, a form of tuberculosis. Kings were to follow this practice until the 18th Century.

He recalled his nephew Edward the Exile from Hungary, who mysteriously died shortly after arriving in England leaving a young son, Edgar Aetheling and daughter Margaret, who was to become Queen of Scotland. Edward sent Harold Godwinson to Normandy, possibly to assure William of Normandy he would inherit the throne. William possibly made Harold swear he would act as regent until he could come to England to claim his inheritance. This saga is told in the Bayeux Tapestry.

Edward managed to prevent Godwin and his power hungry sons from seizing total power but was able to use the best of their abilities to his advantage. He was upstanding and pious, making him a cut above some of the ruthless and treacherous men around him. He came to the throne in his forties, ruled for 24 years and managed to consecrate his beloved West Minster on December 28, 1065. He died in his sixties on January 5, 1066. Harold Godwinson exploited the reality of the situation on the death of Edward with the country facing invasion by the Norwegian king and William of Normandy. He had himself declared king by the Witan. The new West Minster saw the funeral of Edward and the crowning of Harold. Harold was to lose the throne to William of Normandy at the Battle of Hastings in October of 1066.

Rumors of miracles attributed to Edward began before he died. It was believed by many he was celibate due to his childless marriage. “The Life of King Edward” commissioned by his wife Queen Edith was instrumental in recording his holy life. There was scant evidence of miracles before his death and even scantier proof and downright fabricated miracles after his death, such as cures at his tomb and visions by others. More evidence of miracles does not appear until 1134. Canonization was sought in 1138-1139 but the Pope was not convinced. After 36 years, the body of Edward was disinterred and said to be intact with his long white beard curled upon his chest. This was a convincing sign of a Saint. In 1161, King Henry II and Westminster requested canonization from Pope Alexander III and he approved Edward as a Saint and Confessor. In 1269, King Henry III translated the remains of Edward to his new tomb in the newly rebuilt Westminster Abbey.

Shrine of Edward the Confessor in Westminster Abbey

Further reading: “Edward the Confessor” by Frank Barlow, “Saxon Kings” and “The Fall of Saxon England” by Richard Humble, “1066: The Hidden History in the Bayeux Tapestry” by Andrew Bridgford


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