L'OFFENSIVE DES ETATS-UNIS TARAWA A TOKYO - Histoire

L'OFFENSIVE DES ETATS-UNIS TARAWA A TOKYO - Histoire

L'offensive contre le Japon dépendait des forces américaines complétées par des unités que ses Alliés pouvaient épargner d'engagements ailleurs. À l'automne 1943, les États-Unis étaient en mesure de fournir au théâtre du Pacifique suffisamment de navires, d'avions, de forces terrestres et de matériel de soutien pour entreprendre des opérations à grande échelle. Hormis les Salomon et les Aléoutiennes, où Attu et Kiska avaient été repris, les Japonais tenaient toujours le périmètre qu'ils avaient jalonné en 1942. La faiblesse de leur schéma stratégique était la séparation de la patrie industrielle des sources de matières premières et de la dépendance conséquente à l'égard du transport par eau, non seulement pour approvisionner de vastes unités militaires et navales, mais aussi pour maintenir l'économie de l'Empire. Le transport maritime et les routes d'approvisionnement présentaient un objectif attrayant. La deuxième possibilité était une attaque à la bombe contre les industries nationales qui pourrait être menée efficacement une fois que les îles stratégiques à portée auraient été capturées. Ces deux objectifs pourraient être atteints si les États-Unis obtenaient le contrôle de la mer dans le Pacifique occidental. Cela nécessitait à son tour la défaite et, si possible, la destruction de la marine japonaise 1 et la capture par des débarquements amphibies de ces bases nécessaires aux opérations des forces aériennes et navales des États-Unis. Depuis les Mariannes, il serait possible de bombarder le Japon et depuis les Philippines pour couper la route vers la Southern Resources Area. Des avancées simultanées devaient être menées par les forces du sud-ouest et du centre du Pacifique. Basé sur l'Australie, le premier était de procéder par une série de sauts amphibies le long de la côte nord de la Nouvelle-Guinée jusqu'à Morotai et de là jusqu'aux Philippines. À l'exception de trois des sauts les plus longs, cette campagne ne nécessitait pas d'aviation de transport et pouvait être menée par l'armée soutenue par des forces aériennes terrestres et navales relativement légères. Le Pacifique central, cependant, a présenté les problèmes d'opérations au-dessus de l'eau beaucoup plus longues à partir des îles Ellice et procédant des Gilberts à travers les Marshalls et les Mariannes aux Carolines occidentales d'où un saut en longueur pourrait être fait aux Philippines en collaboration avec le Forces du Pacifique Sud-Ouest. Parce que la couverture aérienne terrestre était impossible à maintenir au-delà de 300 milles de la base, l'aviation de transport a nécessairement joué un rôle majeur. Comme on s'attendait à ce que la flotte japonaise fasse sa principale résistance dans cette zone, des porte-avions et des unités navales lourdes ont été affectés au Pacifique central. Avec la prise des Philippines, les mêmes forces pourraient être retirées et utilisées pour se déplacer vers le nord et l'ouest des Mariannes vers les Bonins et Okinawa et enfin pour préparer un assaut amphibie sur la patrie japonaise. La contribution de l'aéronavale à l'avancée du Pacifique Sud-Ouest était en grande partie dans les attaques de reconnaissance et antinavires. Des unités aériennes marines ont été retenues dans le nord des Salomon et dans les Amirautés pour interdire les garnisons ennemies contournées à Bougainville, en Nouvelle-Bretagne et en Nouvelle-Irlande. Dans le Pacifique central, la marine avait . disponibles à la fois des porte-avions rapides et d'escorte en nombre croissant, ses escadrons basés à terre et à appel d'offres, et les forces aériennes de la garnison des Marines. Bien que l'armée de l'air fournisse des groupes de bombardement lourd et moyen selon les besoins, la nature du Pacifique central fait que le théâtre est principalement une responsabilité de la marine. Avec l'équipement nécessaire en main et assurés d'un approvisionnement continu de remplacements et de renforts, les États-Unis se sont préparés à lancer leurs attaques contre l'Empire japonais. 29 L'été 1943 a vu les unités aériennes de la Marine et de l'Armée des Salomon et la Cinquième Armée de l'Air de Nouvelle-Guinée engagées dans une lutte à mort avec l'aviation navale japonaise basée à Rabaul et Bougainville. Parce qu'on s'attendait à ce qu'une avance sur les Marshall se heurte à une opposition de même intensité et de même calibre, les premiers pas furent prudents. Des aérodromes ont été construits à Funafuti, Nanomea et Nukufetau dans la chaîne Ellice, et Baker Island a été développée comme base de rassemblement pour les bombardiers de l'armée basés à Canton. Des recherches et des reconnaissances photographiques par des escadrons de la Marine et des bombardements par des avions de l'armée ont été lancés contre les Gilbert et les Marshall du sud. Les forces rapides menèrent des frappes contre Marcus en août, Tarawa et Makin en septembre et Wake en octobre. Il s'agissait d'opérations d'entraînement et de sondage pour les nouveaux porte-avions des classes Essex et Independence à leur arrivée dans le Pacifique. En novembre, quatre grands et cinq petits porte-avions avaient été ajoutés à la force existante qui ne comprenait que l'Enterprise et le Saratoga, et un total de huit porte-avions d'escorte avait été assemblé. Il était désormais possible de lancer la première grande offensive au rythme des porte-avions. Les garnisons aériennes des Gilberts, à 100 milles au nord à Mille dans les Marshalls et à 530 milles à l'ouest à Nauru ont été submergées par les navires de guerre américains SEA POWER dans les Amirautés 30 par des frappes de porte-avions les 19 et 20 novembre. Ceux-ci ont été effectués par les 11 porte-avions rapides organisés en 4 groupes de travail, la plus grande force de porte-avions jamais réunie par une marine. Le 20 novembre, les marines débarquèrent sur Tarawa, qui tomba après 2 jours et demi de violents combats. Les porte-avions d'escorte et 1 groupe de porte-avions rapides ont fourni un soutien direct, tandis que d'autres groupes ont couvert les approches. Makin et Apamama ont été pris avec facilité et bien que la marine japonaise n'ait fait aucun effort pour contester le débarquement par action de surface, elle a lancé une série d'attaques de torpilles de nuit gênantes et dommageables par des avions de Kwajalein. Malgré les bombardements quotidiens et les patrouilles de chasse de jour, les avions ont fait escale à Mille dans la soirée. Avec les Gilbert entre des mains amies, les préparatifs ont été faits pour l'assaut contre les Marshall. Reconnaissance photographique par une task force aéronavale le 4 décembre 1943, confirmée par les photos rapportées plus tard par les Navy Liberators. a montré que l'ennemi avait fortifié Maloelap, Wotje et Mille dans la couronne extérieure des îles mais avait des installations beaucoup moins étendues sur Kwajalein et Eniwetok plus à l'ouest et aucune sur Majuro, un atoll avec un ancrage suffisamment important pour la flotte et la terre espace pour un aérodrome. Plutôt que d'attaquer les principales défenses japonaises avec les lourdes pertes qui en ont résulté, comme cela s'était produit à Tarawa, Kwajalein et Majuro, ils sont devenus les premiers objectifs des Marshall à être suivis de débarquements sur Eniwetok. L'opération a commencé par un bombardement aérien par des unités de l'armée, de la marine et de la marine basées dans les Gilbert. Profitant de l'exemple de l'ennemi à Pearl Harbor, les porte-avions rapides s'approchèrent d'une direction dans laquelle les recherches japonaises étaient connues pour être faibles. Le 29 janvier 1944, environ 700 avions ont frappé Kwajalein, Maleolap et Wotje et dans la soirée, aucun avion japonais n'était opérationnel à l'est d'Eniwetok. Ce dernier a été nettoyé le lendemain. Deux débarquements ont été effectués sur l'atoll de Kwajalein et, le 4 février, la résistance ennemie a été vaincue. Entre-temps, Majuro avait été occupé sans opposition. La perte de bases dans les Marshalls a amené les Japonais à retirer la première flotte mobile de Truk, une partie vers Singapour et le reste vers leurs eaux territoriales. exploitée en changeant les plans sur place. Les réserves non engagées de cette opération ont atterri sur Eniwetok le 17 février et en 6 jours, l'atoll était sécurisé. Truk n'était pas seulement le centre réputé de la force navale japonaise, mais aussi la base à partir de laquelle des renforts aériens auraient pu être acheminés vers les Marshall. Lors de la capture de Kwajalein et de Majuro, des attaques de torpilles nocturnes comme celles subies par les Gilberts avaient été évitées en maintenant une patrouille aérienne de combat au-dessus d'Eni - wetok à travers laquelle les avions ennemis auraient dû intervenir. Lorsqu'une attaque sur ce dernier atoll était programmée, le moment semblait venu de lancer un raid contre Truk lui-même. Bien que la nature et l'étendue des installations ennemies aient été un secret soigneusement gardé, les photo-libérateurs des Salomon avaient obtenu quelques photos le 4 février qui indiquaient qu'une frappe aérienne serait tout à fait à la portée des porte-avions rapides et des cibles. vaudrait le risque. Réalisant une surprise tactique totale, une force de 5 gros porteurs et 4 porteurs légers a frappé Truk les 16 et 17 février, détruisant 26 navires marchands, 6 navires de guerre et 270 avions et infligeant des dommages aux installations. Un porte-avions américain a été endommagé lors d'une attaque de nuit à la torpille aérienne et, avec 2 autres porte-avions pour assurer la couverture, s'est retiré à Pearl Harbor. Le succès à Truk a conduit à la décision de tourner vers le nord et d'enquêter sur les bases japonaises dans les Mariannes. Détecté lors de l'approche du 21 février. la force de six porte-avions s'est frayé un chemin sans dommage significatif à travers une série d'attaques nocturnes par des avions basés à terre et a mené à bien l'opération comme prévu. La First Air Fleet japonaise, déjà considérablement réduite par des actions dans les Marshalls et à Truk, a perdu une grande partie de sa force restante et les premières photographies ont été obtenues des installations et des plages des Mariannes. Les raids Truk et Marianas ont démontré la puissance de frappe et défensive décisive de la force opérationnelle des porte-avions rapides. Bien que la surprise tactique ait été obtenue fréquemment pendant la guerre, les Japonais dans les Mariannes ont été pleinement avertis par leurs avions de recherche environ 18 heures à l'avance. L'échec des Japonais à arrêter l'attaque a indiqué que, concentrés en nombre suffisant et correctement manipulés, les porte-avions pouvaient opérer contre des avions basés à terre même sans l'élément de surprise. Avec le développement de bases américaines dans les Marshalls, Palau et les atolls adjacents sont devenus les seuls mouillages de la flotte japonaise dans le Pacifique central à rester à l'abri des attaques aériennes terrestres et de la reconnaissance. Pour empêcher son utilisation pendant les opérations du Pacifique Sud-Ouest à Hollandia, Palau a été choisi comme prochaine cible pour les transporteurs rapides. En approchant par le sud-est à travers les Amirautés, les porte-avions demarrent et détruisirent la garnison aérienne des Palaos le jour suivant par une vague de renforts aériens. Une caractéristique de l'attaque a été la première exploitation minière par des avions porteurs, qui a effectivement fermé le port pendant un mois à 6 semaines. L'ennemi a également perdu 104 000 tonnes brutes de navires de guerre et marchands dont 6 pétroliers de 47 000 tonnes, et 150 avions ont été détruits. La surprise totale n'ayant pas été obtenue, 4 navires de guerre et 15 à 20 navires marchands s'étaient échappés le 29 mars. Après le ravitaillement, le groupe de travail des transporteurs rapides a continué à couvrir et à soutenir les débarquements des forces du Pacifique Sud-Ouest à Aitape et Hollandia sur la côte nord de la Nouvelle-Guinée le 21 avril 1944. Ces débarquements impliquaient de contourner de fortes positions ennemies à Hansa Bay et Wewak dans le le plus long saut jamais réalisé par les forces du Pacifique Sud-Ouest. Bien que la 5e armée de l'air, dans une série d'opérations brillantes, ait détruit l'opposition aérienne ennemie en Nouvelle-Guinée, on craignait que les Japonais n'apportent des renforts et n'attaquent la force amphibie au-delà de la portée à laquelle l'air terrestre pourrait fournir une couverture continue. . La présence des porte-avions assurait d'effectuer les débarquements sans interférence, et parce que l'ennemi refusait de risquer de nouvelles pertes, les avions porte-avions n'avaient pas grand-chose à faire. De retour de Hollandia, les porte-avions rapides frappent une deuxième fois à Truk les 29 et 30 avril. Comme il n'y avait que quelques petites embarcations dans le port, l'attaque était dirigée contre les installations à terre et la force aérienne restante. Des officiers de la marine japonaise ont témoigné plus tard que les deux frappes de porte-avions ont effectivement détruit Truk en tant que base aérienne et logistique, un coup dont les bombardements ultérieurs par des avions de l'armée de Bougainville et d'Eniwetok ont ​​empêché toute récupération. Entre le 29 janvier et le 30 avril 1944, les opérations de transport rapide ont non seulement causé à l'ennemi de lourdes pertes en navires et en avions, mais ont également fourni des informations sur les installations japonaises dans les Carolines, Palaus et Marianas. Depuis Eniwetok et d'autres bases dans les Marshalls et depuis les aérodromes du Pacifique Sud et Sud-Ouest à Bougainville, Green et Emirau, les avions de recherche navale pourraient continuer la collecte de renseignements et mener des attaques antinavires. Les forces aériennes de la garnison des Marines ont efficacement neutralisé les îles contournées et les bombardiers de l'armée ont empêché l'utilisation de la grande base de Truk et ont attaqué d'autres installations. Pendant ce temps, les porte-avions et les forces amphibies se préparent au débarquement dans les Mariannes. En organisant des avions des îles d'origine vers le Pacifique Sud, l'ennemi avait le choix de passer soit par Formose et les Philippines, soit par les Bonins et les Mariannes jusqu'aux Palaus et Carolines. Le transport maritime suivait également 32 sensiblement les mêmes itinéraires. La capture des Mariannes couperait l'une des lignes principales entre l'Empire et le sud, entraînerait l'acquisition de bases à partir desquelles bombarder le Japon et aiderait les forces du sud-ouest du Pacifique à avancer le long de la Nouvelle-Guinée vers les Philippines. Comme l'a déclaré le commandant en chef de la flotte combinée japonaise, l'amiral Toyada : « La guerre se rapproche des lignes vitales pour notre défense nationale. Bien qu'au courant du départ des premiers porte-avions de Majuro le 6 juin, les Japonais ne connaissaient pas leur objectif jusqu'à ce qu'un balayage de chasseurs élimine leur avion dans l'après-midi du 11 juin. La surprise tactique a été obtenue par des opérations simultanées dans la zone du sud-ouest du Pacifique vers laquelle la force aurait pu se diriger et par des avions de patrouille navale qui ont abattu ou repoussé des avions de recherche ennemis qui auraient pu découvrir les porte-avions en transit. Du onzième jusqu'au débarquement 4 jours plus tard, Guam, Tinian et Saipan ont été soumis à des attaques constantes, et le 13 juin, deux groupes opérationnels de porte-avions rapides ont été envoyés au nord pour perturber le mouvement des avions ennemis depuis les îles d'origine à travers les Bonin. Des porte-avions ont détruit 120 avions japonais sur Iwo et Chichi Jima les 15 et 16 juin. Les troupes ont débarqué à Saipan comme prévu le 15 juin, mais ont rencontré une forte résistance inattendue qui a retardé les débarquements prévus sur Tinian et Guam du 18 juin au 21 juillet. Les porte-avions d'escorte, qui fournissaient l'essentiel de l'appui aérien et de la défense contre les avions terrestres ennemis, ont maintenu le contrôle de l'air jusqu'au 27 juin, date à laquelle 74 P-47 de l'armée, débarqués à partir des porte-avions d'escorte, qui les avaient amenés de Pearl Harbor, ont pris sur la tâche. Saipan était sécurisé le 7 juillet. La menace contre une artère vitale de communication et d'approvisionnement a amené la flotte ennemie à l'action. Le 14 juin, un sous-marin a signalé que des forces importantes étaient sorties de Tawi Tawi dans l'archipel de Sulu. La flotte japonaise se préparait à livrer bataille. Induits en erreur concernant les intentions des États-Unis par le débarquement opportun des forces du sud-ouest du Pacifique à Biak le 27 mai, les Japonais s'attendaient à un débarquement majeur dans les Palaus ou les Moluques. Ce n'est que lorsque la force amphibie, rassemblée dans les Amirautés, se dirigea vers le nord vers les Mariannes que les Japonais apprirent l'objectif et lancèrent leur flotte au nord-est. À la réception du rapport du sous-marin, les deux groupes de travail attaquant les Bonins ont été appelés au sud. Les hydravions opérant à partir d'appels d'offres en haute mer au large de Saipan et les avions de patrouille navale des bases du sud-ouest du Pacifique ont étendu leurs recherches jusqu'à la limite extérieure de l'endurance. Le 15, des sous-marins ont signalé de grandes unités de flotte passant à l'est à travers les Philippines par le détroit de San Bernardino. Avec l'approche de la flotte japonaise, une course à grande vitesse vers l'ouest par les transporteurs rapides a été envisagée. La position des forces de débarquement, cependant, était précaire, l'équipement indispensable étant toujours déchargé des transports. Tant qu'il existait une possibilité que des unités ennemies non détectées s'approchent d'un autre quartier, les principaux éléments de la flotte américaine du Pacifique ont été maintenus à portée de frappe de Saipan. Une fois les forces de débarquement engagées, elles devaient se défendre contre toute ingérence possible de l'extérieur. Les transporteurs rapides sont donc restés à l'ouest de l'île jusqu'à ce que les intentions japonaises soient définitivement connues. À 7 h 30 le 19 juin, des patrouilles aériennes de combat ont signalé une augmentation de l'activité aérienne au-dessus de Guam, ce qui indique que l'armée de l'air japonaise basée à terre faisait venir des avions du Palaus pour coordonner ses activités avec les porte-avions qui approchaient. À 9 h 50, les écrans radar ont commencé à capter de grands groupes d'avions ennemis au sud-ouest. Depuis que les premiers avions américains ont pris contact, les combats aériens ont persisté 33

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toute la journée jusqu'en 1823, quand un grand groupe d'avions ennemis a été intercepté alors qu'il se préparait à atterrir à Guam. Les directeurs des chasseurs ont travaillé efficacement et seuls quelques petits vols désorganisés ont pénétré les forces américaines, marquant une bombe sur le Dakota du Sud et quelques quasi-accidents qui ont causé des dommages négligeables. En retour, l'ennemi a perdu 385 avions dans le raid aérien 17 au sol. La défaite de l'aviation ennemie modifia la situation de sorte que les avions des porte-avions d'escorte suffisaient à protéger les forces amphibies. Les porte-avions rapides se sont déplacés vers l'ouest à la poursuite des unités navales japonaises en fuite. Bien que les sous-marins américains aient déjà coulé 2 porte-avions ennemis, la principale force de combat de la flotte japonaise est restée. Tard dans l'après-midi du 20 juin, une frappe a été lancée et a attrapé l'ennemi à une distance extrême. Au cours de l'attaque qui s'ensuit, un autre porte-avions et 2 pétroliers de la flotte sont tombés et 7 navires ont été endommagés. Même si une centaine d'avions ont été perdus au combat ou en atterrissant sur l'eau lorsque leur carburant s'est épuisé. les unités américaines ont continué la poursuite pendant la nuit et le lendemain jusqu'à ce qu'il devienne évident que toute chance de contact avait été perdue. La bataille de la mer des Philippines n'a pas entraîné la destruction de la flotte ennemie, dont la majeure partie s'est échappée vers les eaux territoriales. Cela signifiait cependant la fin de l'aviation de transport japonaise en tant que force de combat efficace. Il ne s'est jamais remis de la perte de groupes aériens entraînés au large de Saipan. Le reste de la campagne des Mariannes s'est déroulé sans ingérence ennemie. Les transporteurs rapides ont été tournés par groupes pour le réapprovisionnement. Ceux qui restaient continuèrent la neutralisation d'Iwo Jima et donnèrent leur appui aux débarquements sur Guam et Tinian. Avant même que la garnison des chasseurs des Marines n'ait pris le contrôle de Guam, les porte-avions rapides se sont rendus au sud pour photographier et pilonner les installations de Palau et de Yap. Avec un dernier raid aéronaval et un bombardement de surface de 34 Bonins, la participation des porte-avions rapides prit fin. Du 11 juin au 5 août, les porte-avions américains ont abattu 915 avions ennemis et détruit 306 autres au sol. Le périmètre intérieur japonais avait été rompu et la principale ligne de communication avec le sud coupée. À l'été 1944, la zone séparant les forces du Pacifique central et sud-ouest devenait de plus en plus petite. Des débarquements simultanés à Palau et Morotai en septembre les amèneraient à moins de 500 milles l'un de l'autre et rendraient possible une avance commune aux Philippines. Le plan pour Palau comprenait également la capture de Yap et d'Ulithi dans les Carolines occidentales, ce qui fournirait des mouillages sûrs à la flotte, tels qu'ils n'étaient pas disponibles dans les Mariannes.Les opérations de couverture et de diversion des forces du Pacifique central ont commencé le 31 août lorsqu'un groupe de porte-avions rapides a frappé les îles Bonin et Volcano, suivi de nouvelles frappes aériennes et de bombardements de croiseurs et de destroyers les 1er et 2 septembre. En 11 54 avions japonais ont été détruits. L'ensemble du groupe de travail a ensuite attaqué Palau et Yap, après quoi 3 groupes de travail ont mené une série d'attaques de 6 jours sur Mindanao aux Philippines. Parce que les forces japonaises sur Mindanao étaient étonnamment faibles, les attaques planifiées ont été interrompues le 10 septembre et les porte-avions se sont déplacés vers le nord pour alimenter et préparer des raids sur les Visayans dans le centre des Philippines. Deux jours de grève les 12 et 13 septembre se sont avérés bien plus fructueux. Bien que les attaques aériennes japonaises aient été sporadiques et inefficaces, une opposition considérable a été rencontrée sur les aérodromes, et le score final a montré plus de 300 avions ennemis détruits et 13 grands navires marchands, 20 plus petits et 35 sampans ou barges coulées. À la fin de ces frappes, 1 groupe de porte-avions s'est rendu au sud pour couvrir les débarquements sur Morotai et 1 à l'est à Palau, tandis que le troisième s'est reconstitué pour préparer les attaques sur Luzon. Des débarquements ont été effectués par les marines le 15 septembre sur l'île Peleliu et par l'armée le 17 septembre sur Angaur, avec un soutien aérien direct fourni par des porte-avions d'escorte augmentés par des groupes de porte-avions rapides capturés le 24 septembre. les pistes d'atterrissage étaient utilisées par les avions de la Marine basés à terre et une piste pour bombardiers lourds était opérationnelle le 16 octobre. Les transporteurs ont été retirés le 1er octobre. La seule opposition aérienne ennemie avait été des attaques nocturnes inoffensives par un seul hydravion. L'opposition aux débarquements du sud-ouest du Pacifique à Morotai était faible. Du 21 au 24 septembre, le groupe de travail des transporteurs rapides est retourné aux Philippines. Les aérodromes de Luzon et le port de Manille ont été attaqués pour la première fois en près de 3 ans d'occupation japonaise. Après 2 jours avec d'excellents résultats, les transporteurs sont retournés une fois de plus aux Visayans. Au cours du mois de septembre, les opérations des porte-avions aux Philippines ont détruit plus de 800 avions ennemis et coulé plus de 150 navires sans endommager les navires américains et avec des pertes relativement mineures d'avions. L'assaut sur une masse terrestre défendue par des centaines d'avions dispersés sur des dizaines de champs a démontré à une échelle sans précédent la capacité des porte-avions à prendre et à maintenir le contrôle de l'air et était à la base de tout plan d'invasion. Parce que les succès des frappes sur les porte-avions rapides et les informations du renseignement indiquaient la faiblesse des forces japonaises dans les Visayans, il a été décidé d'agir contre eux aussi rapidement que possible. Le plan de capture de Yap fut abandonné et le débarquement dans la région de Leyte-Samar était prévu pour le 20 octobre 1944 par les forces sous le commandement du général d'armée MacArthur. La Septième Flotte, qui opérait sous les ordres du général MacArthur, était complétée par des unités du théâtre du Pacifique comprenant des éléments amphibies, 18 porte-avions d'escorte et des avions de patrouille terrestres et d'appel d'offres. Les groupes de travail des porte-avions rapides ont été retenus sous le commandement de la flotte du Pacifique pour couvrir et soutenir les zones du Pacifique central et ont également reçu des missions en soutien total des opérations de Leyte. En amont des débarquements, les opérations aériennes contre les Philippines s'intensifient. Les recherches d'avions de patrouille navale du sud-ouest du Pacifique ont été étendues pour couvrir le sud et le centre des Philippines et des recherches coordonnées ont été effectuées par la 14e armée de l'air basée en Chine. Tout au long du mois d'octobre, les porte-avions attaquèrent le Ryukyus, Formosa et les Philippines, détruisant 1 000 autres avions. Dans la réaction aérienne la plus intense de la guerre à ce jour, les Japonais ont envoyé 600 sorties contre la force opérationnelle attaquant Formose, mais l'efficacité des avions de combat et de la défense antiaérienne a limité les dommages à 2 croiseurs qui ont été remorqués jusqu'à la base. Directement soutenus par des avions de trois divisions de six porte-avions d'escorte chacune, les débarquements ont commencé par la capture d'avant-postes mineurs dans le golfe de Leyte inférieur les 17 et 18 octobre. Le 20 octobre, les principaux débarquements ont eu lieu sur les plages du haut golfe de Leyte. Bien que l'opposition au sol initiale ait été relativement faible, l'ennemi engagea toute sa flotte. Les Japonais ont convergé vers le golfe de Leyte dans trois directions. Une force du sud, qui a transité par la mer de Sulu, a été rencontrée et défaite de manière décisive lors d'un engagement de surface de nuit dans le détroit de Surigao. Les porte-avions ennemis venant du nord ont été détruits par les porte-avions rapides au large du cap Engano. Bien qu'attaqué par voie aérienne le 24 octobre lors de la traversée de la mer de Sibuyan, une troisième force ennemie réussit à traverser le détroit de San Bernardino et surprend une unité de porte-avions d'escorte au large de Samar. Malgré la supériorité en armement et en nombre, cette force a été chassée et retirée par la route sur laquelle elle avait fait l'objet d'attaques aériennes constantes. L'échec des Japonais à réaliser une manœuvre audacieuse peut être attribué à la maniabilité habile des cuirassés plus anciens et à l'efficacité des radars américains qui ont transformé l'engagement de Surigao en un désastre, ainsi qu'à l'incapacité de l'ennemi 35 à coordonner l'air avec les mouvements de sa flotte. En conséquence, les Japonais ont perdu 4 porte-avions, 3 cuirassés, 10 croiseurs, 9 destroyers, un sous-marin et quelque 370 avions par rapport aux pertes américaines d'un porte-avions léger, 2 porte-avions d'escorte, 2 destroyers, un destroyer d'escorte et 99 Avions. Avec la bataille du golfe de Leyte, le contrôle de la mer passa entièrement aux mains des États-Unis. La marine japonaise a cessé d'exister en tant que force de combat efficace. Bien qu'à la mer de Corail, à Midway et à la mer des Philippines, le contact ait eu lieu entre les composantes aériennes des flottes respectives, la bataille du golfe de Leyte, l'un des grands engagements navals de l'histoire, était une action combinée air-surface, qui a démontré l'intégration et la flexibilité des forces navales américaines. C'est la combinaison de divers agents qui a apporté la victoire comme le montre le tableau suivant des pertes ennemies : 13 navires de guerre ont été coulés par des avions porteurs seuls, 8 par des navires de surface uniquement, 2 par 1 des sous-marins seuls ; un croiseur, paralysé par l'action de surface, a ensuite été coulé par un avion porteur; un deuxième de ces infirmes a coulé après de lourdes attaques répétées par les B-24 de l'armée; un porte-avions, mortellement endommagé par une attaque aérienne du porte-avions, a été coulé par action de surface ; et un croiseur endommagé par un avion porteur a été coulé par un sous-marin. Les dommages au combat et les pertes d'avions des États-Unis ont forcé l'une des trois unités de porte-avions d'escorte à se retirer, et une seconde a été grièvement blessée par des attentats-suicides. Cette réduction de la force de l'air dans la zone de l'objectif a rendu nécessaire l'appel des transporteurs rapides pour un soutien rapproché. Pendant le reste du mois, le chasseur rapide des transporteurs balaie les Visayans et Luzon. Le 27 octobre, avec un seul aérodrome en opération, les forces aériennes de l'Extrême-Orient de l'armée de terre ont assumé la responsabilité de la défense aérienne et du soutien des troupes dans la région de Leyte-Samar, et quelques jours plus tard, les porte-avions restants se sont retirés. Parce que les Japonais faisaient des efforts acharnés pour augmenter leur force aérienne philippine et, le 1er novembre, ont lancé de violents attentats-suicides qui ont coulé un destroyer et endommagé trois autres dans le golfe de Leyte, le commandement du Pacifique Sud-Ouest a immédiatement demandé une assistance supplémentaire aux forces porteuses. Une attaque de porte-avions planifiée de longue date contre l'Empire a été abandonnée et tout au long du mois de novembre, les porte-avions rapides ont continué à frapper les avions et les navires japonais dans le centre des Philippines et sur Luzon. Plus de 700 avions et 134 000 yons de navires ont été détruits lors de ces attaques. Bien que le mauvais temps ait gravement entravé la construction de l'aérodrome, début décembre, les escadrons basés à terre de l'armée et de la marine avaient pris le contrôle de l'air autour de Leyte. La campagne terrestre progressant de manière satisfaisante, les forces du Pacifique Sud-Ouest se préparent à reprendre leur avance en débarquant sur l'île de Mindoro. Étant donné que la flotte d'invasion devrait traverser des eaux confinées à l'intérieur de l'archipel des Philippines, où elle serait particulièrement vulnérable aux attaques aériennes ennemies, une couverture directe a été fournie par des porte-avions d'escorte de la septième flotte, qui ont repoussé les attentats-suicide et limité les pertes à deux LST. coulé et un croiseur et un destroyer endommagés. Pour empêcher les opérations aériennes ennemies à la source, trois groupes opérationnels de porte-avions rapides ont maintenu des patrouilles aériennes continues au-dessus des champs japonais de Luzon. Souvent appelée la couverture roulante de la Marine, cette nouvelle technique a permis de récupérer 298 avions ennemis en trois jours, dont les trois quarts au sol. 45 autres avions japonais ont été abattus par les patrouilles de combat des porte-avions d'escorte et 55 autres ont été détruits par les tirs des navires ou se sont dépensés dans des plongées suicide. Avec Mindoro aux mains des troupes américaines et avec la fin de la résistance organisée à Leyte le 20 décembre, la voie était ouverte pour commencer les opérations contre l'importante région de Luzon, le centre de la puissance japonaise dans les îles. Les avions de l'armée ont commencé une série de frappes 36 sur le grand complexe d'aérodromes autour de Manille et ont achevé la désorganisation des forces aériennes japonaises qui avait été bien avancée par plus de trois mois d'attaques d'avions porteurs. Déjà 1 500 avions ennemis avaient été détruits au sol aux Philippines et au cours de la période de trois mois, les avions porteurs avaient représenté 3 800 avions japonais dans les airs et au sol dans la zone Philippines-Formose-Ryukus. Le point culminant de la campagne des Philippines fut l'invasion du golfe de Lingayen dans l'ouest de Luzon. Les objectifs militaires de l'opération étaient la saisie de la plaine centrale de Luçon et de la région de Manille et le refus à l'ennemi de l'entrée nord de la mer de Chine méridionale. La septième flotte renforcée devait transporter, protéger et débarquer les forces d'invasion par une route passant à l'ouest de Luzon à travers les eaux intérieures des Philippines. Le soutien aérien direct devait être fourni par des porte-avions d'escorte tandis que l'armée de l'air neutralisait les bases aériennes japonaises au sud et que les porte-avions rapides s'occupaient de celles de Formosa, les Ryukus, au nord de Luzon. Les bombardiers lourds de l'armée ont commencé à attaquer les aérodromes de Luçon le 22 décembre. Les avions de recherche de la marine de Leyte et de Mindoro, coordonnés avec des avions à long rayon d'action de Chine, ont étendu leurs patrouilles des approches maritimes pour couvrir toutes les Philippines et la mer de Chine méridionale. Le 3 janvier, alors que les unités de déminage, de bombardement et de porte-avions d'escorte commençaient leur avance vers le nord à travers la mer de Sulu, les porte-avions rapides ont lancé 2 jours de frappes contre Formose et les Ryukyus. Malgré les efforts japonais à dis- . persal et camouflage, plus de 100 avions ont été détruits, la majorité au sol. Conçu pour empêcher le renforcement de la puissance aérienne japonaise sur Luzon, cet effort a également réduit le nombre d'avions sur Formose qui étaient disponibles pour des attaques directes contre les forces américaines dans le golfe de Lingayen. Le 4 janvier 1945, les restes amassés de la garnison aérienne philippine commencèrent des attentats-suicides contre les navires qui avançaient, coulant un porte-avions d'escorte. Le lendemain, les Kamikazes ont endommagé un autre porte-avions d'escorte, 2 croiseurs et un destroyer. Pour soulager les porte-avions d'escorte déjà entièrement occupés à défendre la flotte amphibie, le commandement du Pacifique Sud-Ouest a demandé que les porte-avions rapides opèrent au sud de leur zone initialement désignée afin de couvrir la chaîne de bases centrée autour du champ Clark près de Manille. Les frappes répétées des 6 et 7 janvier détruisirent plus de 110 avions ennemis et, combinées au balayage des avions basés à terre et aux activités des porte-avions d'escorte, réduisirent les sorties ennemies d'environ 130 le sixième à moins de la moitié de ce nombre le septième. Certains appareils ont cependant échappé à la vigilance des forces attaquantes. Comme chaque avion japonais, à l'exception d'une poignée réservée à l'évacuation des officiers d'état-major, était désigné pour une mission suicide, les forces d'invasion étaient exposées à un grave danger. Bien que les ordres japonais aient ordonné que les Kamikazes se concentrent sur les transports, en réalité, les navires de combat dans le golfe de Lingayen ont subi les dommages les plus importants. La situation parut si grave que les porte-avions rapides, qui avaient prévu d'attaquer Formose le 7 janvier, furent retenus pour poursuivre leurs raids sur Luzon. Les Kamikazes ont continué à apparaître par deux et trois pendant une semaine ou plus, mais ils n'étaient que les restes des forces aériennes ennemies aux Philippines. Le 8 janvier, le commandant de l'air de la marine japonaise était parti pour Singapour et
son état-major pour Formose, tandis que le général commandant la IVe armée de l'air se retira, sans son armée, sur les collines de Luçon. Les troupes débarquèrent le 9 janvier. La conquête de la plaine de Luçon s'est avérée plus facile que prévu et, sans appui aérien, l'ennemi ne pouvait opposer une résistance efficace que dans les zones montagneuses. Lorsque, le 17 janvier, les Army Air Forces avec lesquelles les escadrons de la Marine opéraient ont assumé la responsabilité de l'ASSAUT AMPHIBIOUS Iwo Jima, le 19 février 1945, l'appui aérien, les porte-avions d'escorte se sont retirés. Bien que les Japonais aient continué à tenir dans certaines parties des Philippines jusqu'à la fin de la guerre, les principaux avantages navals de la demande ont été obtenus à la mi-janvier. Les forces américaines contrôlaient non seulement la mer, mais avaient coupé la dernière route vers la zone des ressources méridionales. Entre le 10 et le 19 janvier, les porte-avions rapides se trouvaient dans la mer de Chine méridionale et les avions américains détruisirent 57 navires le long des côtes asiatiques, allant aussi loin au sud que la baie de Camranh en Indochine. Les petits navires que les Japonais ont tenté de traverser après janvier ont été efficacement contrôlés par la collaboration de sous-marins et d'avions de patrouille navals terrestres. La campagne des Philippines a révélé le mauvais état de l'armée de l'air japonaise. Bien que la production d'avions ait été augmentée en 1943 et 1944 afin que plus d'avions soient disponibles que jamais et même si la qualité des avions s'est améliorée, le ratio de pertes au combat est de plus en plus élevé. Tous les aviateurs des 38 États-Unis se sont mis d'accord sur la cause. Les Japonais n'avaient pas réussi à remplacer les superbes pilotes qui montaient si haut la première année de la guerre. Le programme d'entraînement de l'ennemi était en panne. Avec un nombre suffisant d'avions et des pilotes mal entraînés, les Japonais ont eu recours en désespoir de cause au Kamikaze, aux tactiques suicidaires ; ils ont transformé leurs avions en missiles guidés et les ont fait voler sur les ponts des navires américains. C'était une manœuvre efficace, dangereuse, mais pas décisive. Le pourcentage de succès n'a pas dépassé celui atteint par les avions de transport américains utilisant des méthodes de bombardement conventionnelles. Après la conquête des Mariannes en juin 1944, les forces du Pacifique central avaient tourné vers le sud pour rencontrer les forces du Pacifique sud-ouest aux Philippines. En février 1945, ils étaient à nouveau prêts à se déplacer vers le nord et l'ouest dans des opérations préliminaires à l'invasion du Japon lui-même. Iwo Jima a été choisi comme prochain objectif afin de sécuriser une base à partir de laquelle les combattants de l'armée pourraient escorter les frappes de B-29 sur l'Empire et également pour arrêter les raids dommageables d'Iwo contre les aérodromes bondés de Saipan. Les bombardements préliminaires d'Iwo et de la base aérienne mineure de Chichi Jima ont été menés par des avions basés à terre des Mari - anas. Renforcés par des vols de reconnaissance B-29, des avions de patrouille navals basés à terre et à appel d'offres ont étendu la recherche aérienne à la côte du Japon même. Les opérations de couverture pour l'invasion ont été commencées par les porte-avions rapides les 16 et 17 février lorsque les premiers raids de porte-avions ont été effectués sur la région de Tokyo des îles japonaises. Au cours de ces deux jours et de nouveau le 25, une forte opposition aérienne a été rencontrée malgré le mauvais temps. Au cours de ces raids, 420 avions japonais ont été abattus, 228 ont été détruits au sol et un nombre limité de sorties ont été dirigées contre des cibles stratégiques telles que des usines de moteurs d'avions et des usines d'avions. Le schéma d'attaque à Iwo a suivi celui d'autres opérations amphibies. Le soutien et la défense aériens directs étaient assurés par des porte-avions d'escorte, les porte-avions rapides empêchant l'ennemi d'amener des renforts. Les Marines à terre, cependant, ont rencontré la défense la plus vicieuse et la plus déterminée de la guerre du Pacifique. Les Japonais avaient profité du terrain naturel pour construire un système de défense souterrain complet dont une grande partie a défié les bombardements aériens et de surface les plus intenses. Dans de nombreuses parties de l'île, les marines ont dû creuser et tuer l'ennemi individuellement. Du 19 février au 16 mars, des combats acharnés se sont poursuivis jusqu'à ce que la garnison japonaise soit pratiquement éliminée. Si le prix d'Iwo Jima était élevé, les résultats étaient également excellents. Le 8 mars, des avions de patrouille navale commencent à utiliser l'île pour des recherches qui couvrent les côtes du Japon jusqu'à Tokyo. Des avions de chasse de l'armée d'Iwo ont escorté les B-29 de la vingtième force aérienne lors de leurs raids dévastateurs contre les industries japonaises, et les gros bombardiers ont utilisé l'île comme terrain d'atterrissage d'urgence. Entre mars 1945 et la fin de la guerre, plus de 2 400 B-29 ont été installés à Iwo avec une économie incalculable d'avions et de vies. L'existence d'un champ de secours a permis de réduire la quantité de gaz transporté pour des raisons de sécurité et d'augmenter la charge en bombes. Enfin, depuis Iwo Jima, des avions de sauvetage air-mer pourraient couvrir la majeure partie de la route des B-29 des Mariannes au Japon. La reconquête des Philippines a eu des conséquences. a demandé aux États-Unis de rompre la connexion avec la Southern Resources Area. Les Japonais ne pouvaient obtenir qu'un peu de ravitaillement du continent via la mer de Chine orientale et le détroit de Tsushima. Avant qu'un assaut sur les îles d'origine puisse être lancé, davantage de mouillages, d'aérodromes et de zones de rassemblement pour les troupes de la flotte 1 étaient nécessaires. Tous ces objectifs pourraient être satisfaits par l'occupation d'Okinawa dans les Ryukyus. En conséquence, les chefs conjoints -. d'état-major a ordonné aux forces du Pacifique central d'entreprendre l'opération. L'assaut d'Okinawa était la plus grande opération amphibie de la guerre du Pacifique. La force expéditionnaire conjointe comprenait 1 213 navires, 564 avions de soutien basés sur des porte-avions d'escorte et 451 866 troupes au sol de l'armée et de la marine. Une force de transport rapide avec 82 navires et 919 avions et une force de porte-avions britannique avec 22 navires et 244 avions étaient également disponibles pour le soutien aérien ainsi que pour empêcher l'interférence et le renforcement de l'ennemi. Pour les raids d'interdiction et de neutralisation contre les bases aériennes ennemies, il y avait les Forces aériennes de la vingtième et de l'Extrême-Orient. Les opérations de pré-assaut ont été lancées par des attaques de porte-avions rapides sur Kyushu, Shikoku et l'ouest de Honshu les 18 et 19 mars. À partir du 23 mars, les porte-avions rapides ont fonctionné sans interruption pendant 2 mois et demi dans la région d'Okinawa, fournissant un soutien aérien direct et une couverture aux forces amphibies. Ce furent les opérations de porte-avions soutenues les plus longues de la guerre. Des îles du Kerama Retto, à 15 milles à l'ouest d'Okinawa, ont été saisies le 26 mars afin de fournir un mouillage protégé et une base de soutien logistique. À partir d'appels d'offres, les recherches par hydravion se sont étendues loin dans la mer Jaune et jusqu'au détroit de Tsushima entre la Corée et le Japon. Des patrouilles anti-sous-marines de jour et de nuit ont été effectuées par des avions de patrouille et de transport tout autour du sud de Ryukyus où . les navires de surface opéraient. Des avions de recherche, agissant en coordination avec des sous-marins, surveillaient les sorties de la mer intérieure.À 08h30 le 1er avril 1945, l'assaut amphibie sur Okinawa lui-même a commencé. Des débarquements ont été effectués au-dessus des plages de l'ouest contre une faible opposition inattendue, et à midi, les deux aérodromes de Yontan et de Kadena avaient été capturés. Au fur et à mesure que les opérations à terre progressaient, la résistance japonaise augmentait. Le 19 avril, des positions fortement défendues au sud ont été rencontrées et une longue bataille a commencé. La réaction de l'air attendue a été lente à se matérialiser et pendant les premiers jours a été relativement légère. A partir du 6 avril, les forces aériennes japonaises frappent avec une fureur jamais rencontrée auparavant. L'ampleur des efforts déployés dans les missions suicides était l'aspect le plus remarquable et le plus spectaculaire de l'opération d'Okinawa. Au cours de la période du 6 avril au 22 juin, 10 grandes attaques kamikazes organisées ont été menées. La distance relativement courte des bases aériennes japonaises de Kyushu et Formose a permis l'emploi par l'ennemi d'avions de tous types et de pilotes de tous niveaux. En 896 raids aériens ennemis, environ 4 000 avions ont été détruits au combat, dont 1 900 étaient des Kami-kazes. Les dommages causés aux forces américaines se sont élevés à 28 navires coulés par attaque aérienne, dont 26 par des avions kamikazes, et 225 autres endommagés, dont 164 par des kamikazes. La marine japonaise fit un dernier effort désespéré. À 15 h 20, le 6 avril, une force composée du cuirassé Yamato, du croiseur léger Yahagi et de huit destroyers sortit de Tokuyama sur la mer intérieure dans le but d'attaquer la flotte d'invasion au large d'Okinawa à la lumière du jour le matin du 8 avril. Cette force a été aperçue par des sous-marins américains alors qu'elle se dirigeait vers le sud à travers le canal Bungo dans la soirée du 6 avril. Le contact a été repris le lendemain matin par des avions de patrouille navale et des groupes de recherche aériens de la force de transport rapide. À partir d'environ 12 h 40, une série d'attaques coordonnées par des chasseurs aéronavals, des bombardiers en piqué et des avions lance-torpilles a entraîné le naufrage du Yamato. le Yahagi, et quatre destroyers. Subissant divers degrés de dommages, les destroyers restants se sont retirés à Saseho. De lourdes attaques aériennes contre les forces amphibies et de couverture se sont poursuivies en avril et mai, après quoi elles ont décliné rapidement. Au cours de cette période, le 21e Bomber Command et les Forces aériennes de l'Extrême-Orient ont apporté un soutien précieux lors d'attaques contre les aérodromes de Kyushu et de Formose. En avril, environ 40 % des sorties effectives du 21e Bomber Command concernaient de telles missions. Le 7 avril, le premier des avions marins basés à terre attachés à la Force aérienne tactique est arrivé à Okinawa. Constituée à l'origine d'avions de la Marine auxquels s'ajoutent plus tard des chasseurs de l'Armée de terre, cette force a opéré conjointement pendant plus de 2 mois avec les avions porte-avions d'escorte et a finalement relevé les porte-avions de la responsabilité de la défense aérienne et du soutien direct des troupes au sol. Des unités de la Fleet Air Wing One, comprenant à la fois des hydravions et des avions terrestres, étaient basées à Kerama Retto et à l'aérodrome de Yontan à Okinawa et ont mené des opérations de recherche et de lutte anti-sous-marine et des frappes antinavire dans les régions de la mer de Chine orientale et de la Corée. Une force aéronavale britannique a neutralisé les bases aériennes japonaises de Sakishima Gunto et Formosa, qui étaient une menace constante en provenance du sud-ouest. Cette force était présente du 26 mars au 20 avril et de nouveau du 3 au 25 mai, et bien que relativement petite, elle a fourni une aide précieuse et nécessaire. A terre, les opérations avançaient lentement. Le 20 avril, toute opposition japonaise organisée dans les deux tiers nord de l'île avait cessé. Le 19 avril, les forces terrestres ont lancé une offensive à grande échelle dans le sud, mais de lents progrès ont été réalisés contre une résistance obstinée. Les positions de défense japonaises étaient bien planifiées. Le terrain accidenté avec de nombreuses grottes naturelles et des installations souterraines élaborées présentait des obstacles difficiles. Le soutien aérien direct était fourni par des porte-avions rapides et d'escorte et par des avions des Marines basés à terre. Des tirs navals ont été fournis tout au long de la campagne. Le 21 juin, toute résistance organisée à Okinawa cessa et les derniers porte-avions d'escorte partirent après un séjour de 88 jours dans la région. Du 1er juillet au 15 août, lorsque les Japonais acceptèrent les conditions alliées, les dernières actions de la guerre eurent lieu. D'Okinawa, d'Iwo Jima et des Philippines, des avions de recherche navale ont parcouru les eaux et ont coulé tout navire ennemi qu'ils rencontraient. Les B-29 ont contribué à l'étranglement du Japon par de vastes mines posées dans la mer intérieure et le détroit de Shimonoseki, tandis que les Privateers of Fleet Air Wing One ont effectué le même type d'opération le long des côtes de la Corée. Les sous-marins ont pénétré dans la mer du Japon, le dernier lien avec le continent hors de portée des pilotes aériens des États-Unis. Les avions de l'armée et de la marine d'Okinawa ont lancé une série de raids sur les installations de Kyushu qui devaient commencer l'adoucissement pour les premiers débarquements sur les îles d'origine. Alors que le commerce tombait à un simple filet qui était nécessairement dirigé vers le secteur secondaire.

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daires à partir desquels la distribution ferroviaire était pratiquement impossible, la vingtième force aérienne des Mariannes continua d'anéantir méthodiquement les centres industriels japonais, et les forces opérationnelles de transport rapide des marines britannique et américaine menèrent une série de raids pour détruire les restes de la flotte japonaise et a attaqué des points stratégiques dans le nord de Honshu et Hokkaido qui se trouvaient au-delà de la zone d'opérations des B-29. En raison d'une situation désespérée en matière de carburant, des navires japonais ont été retrouvés à leur quai ou ancrés dans des criques abritées. Les forces aériennes ennemies possédaient encore environ 10 000 avions, dont la moitié étaient des types de combat. Avec un approvisionnement en carburant et des pilotes semi-entraînés, tous les avions étaient stockés pour être utilisés dans des attentats-suicides contre une force d'invasion. L'ennemi ayant refusé le combat, jusqu'à ce qu'un débarquement ait commencé, les avions américains erraient à volonté au-dessus du Japon. Au cours d'une série de 9 raids entre le 10 juillet et le 15 août, les porte-avions rapides ont détruit plus de 1 200 avions, dont 90 % au sol, endommagé la plupart de ce qui restait de la marine japonaise et détruit le système de ferries Aomori-Hokadate qui relié les îles Honshu et Hokkaido. À l'occasion, les cuirassés et les croiseurs de la force opérationnelle des porte-avions se sont approchés suffisamment près pour bombarder des installations industrielles à terre. La pression militaire incessante, dans laquelle 41 unités de la marine, de la marine, de l'armée et de l'air britannique ont toutes joué leur rôle assigné, a souligné un argument en cours au Japon même. L'invasion d'Okinawa avait entraîné un changement de cabinet et le nouveau Premier ministre, l'amiral Suzuki, s'efforçait de trouver la paix dans une situation intérieure difficile. Il s'agissait de renverser les fanatiques militaires et navals qui avaient longtemps dominé la politique japonaise et précipité la guerre en premier lieu. Ils voulaient continuer la lutte jusqu'au bout sous prétexte qu'une paix de compromis pourrait être atteinte. Sinon, ils entraîneraient le pays à la ruine avec eux-mêmes. Entre le 6 et le 10 août, deux bombes atomiques sont larguées et la Russie entre en guerre aux côtés des A1lies. On ne saura probablement jamais si ces événements ont déterminé les Japonais à accepter immédiatement la déclaration de Potsdam ; ils ont certainement fourni une puissante ligne de frappe à un argument déjà gagnant. Le matin du 15 août, les porte-avions rapides ont lancé leurs avions pour des raids sur la région de Tokyo. La première frappe avait déjà été lancée et la seconde approchait de la cible lorsque la nouvelle de la capitulation japonaise arriva. Dans une dernière démonstration de l'excellent contrôle maintenu sur les avions aéroportés, la deuxième frappe a été rappelée. Pendant la journée, les patrouilles de combat ont continué à voler. Soit par curiosité, soit pilotés par des têtes brûlées qui refusaient d'accepter les ordres de l'empereur, quelques avions japonais se sont approchés de trop près et ont été abattus « amicalement », comme l'appelait l'amiral Halsey. La guerre était finie. Dans l'avancée à travers le Pacifique central, la force opérationnelle des porte-avions, avec son extrême flexibilité et sa mobilité, avait été le facteur dominant. Il a établi les conditions dans lesquelles les avancées amphibies à longue portée étaient possibles. Il n'a jamais manqué de prendre le commandement de l'air au moment et à l'endroit requis, écrasant successivement les garnisons aériennes non seulement du périmètre japonais mais des principales forteresses de Formose et des Philippines, et il a maintenu le commandement de l'air jusqu'à ce que l'air basé à terre des forces pourraient être établies. Cela est resté vrai même lorsque l'ennemi, désespéré, a converti les restes de son armée de l'air en missiles guidés. Dans une guerre navale menée à travers de vastes étendues d'océan, il a détruit l'armée de l'air japonaise à Midway et dans les Mariannes, ainsi que la flotte de surface lors de la bataille du golfe de Leyte. Dans une guerre amphibie où il fallait prendre d'assaut les plages contre un ennemi bien placé et fanatiquement tenace, il excellait dans l'appui direct des troupes. Dans une guerre dont le rythme était à tout moment gouverné par ce qui était logistiquement possible, la force opérationnelle des porte-avions était une arme économique indépendante des investissements en temps, en personnel et en espace d'expédition inestimable requis pour la construction d'aérodromes et d'installations qui seraient bientôt laissées loin derrière. le front qui avance. Sa mobilité donnait à l'attaquant les avantages d'une initiative et d'une surprise continues. AUCUNE arme n'est aussi bonne en tout temps ou en tout lieu, mais pour la guerre du Pacifique, la force opérationnelle des porte-avions était idéale


Leçons d'Iwo Jima

Note de l'éditeur : Voir la note d'introduction de Robert Brent Toplin, l'éditeur de la série.

En février 1945, une force américaine de quelque 70 000 Marines envahit Iwo Jima, une petite île volcanique à 522 miles au sud de Tokyo défendue par plus de 22 000 Japonais. Les services secrets américains s'attendaient à ce que l'île tombe dans cinq jours. Au lieu de cela, la bataille a duré sept fois plus longtemps, du 19 février au 26 mars, faisant 6 800 morts aux États-Unis, près de 20 000 blessés américains et la mort de 20 700 défenseurs. Vingt-deux Marines et cinq membres du personnel de la Marine ont reçu des médailles d'honneur de cet engagement féroce.

Pour les Japonais, la dernière année de la Seconde Guerre mondiale en Asie a été un flou de morts massives à l'étranger et sur le front intérieur également, les raids aériens américains ciblant finalement 65 villes. Les dirigeants de la nation avaient déclenché deux guerres auxquelles ils ne pouvaient pas mettre fin, d'abord en Chine en 1937, puis contre les États-Unis et les puissances coloniales européennes installées en Asie en décembre 1941. Depuis l'empereur, ils ont été pris dans les spirales de leurs guerres désastreuses de choix : pris au piège par la rhétorique, paralysé par une dette de sang envers ceux qui sont morts dans la cause perdue, obstinément aveugle à la psychologie et à la rage de l'ennemi. Ils n'avaient pas de véritable politique autre que l'escalade des meurtres et des morts, espérant contre tout espoir que cela persuaderait les dirigeants américains et britanniques d'abandonner leurs plans d'invasion des îles d'origine et leurs demandes de capitulation inconditionnelle.

Mis à part le chagrin momentané et la commémoration, Iwo Jima n'a pas marqué fortement la conscience japonaise. Lorsque le réalisateur hollywoodien Clint Eastwood a choisi des acteurs japonais pour ses récentes reconstitutions de la bataille, la plupart ne savaient rien du massacre et de la petite merveille. Près de deux millions de Japonais sont morts au cours de la dernière année de la guerre et plus d'un million de combattants (dont la plupart ont péri de faim ou de maladies liées à la malnutrition plutôt qu'au combat réel) et un demi-million ou plus de civils dans les raids aériens urbains qui ont commencé. en mars 1945 et s'est poursuivie jusqu'à la destruction nucléaire d'Hiroshima et de Nagasaki. L'extermination de la garnison d'Iwo Jima a été facilement occultée à l'ombre de cette catastrophe plus grande. Et la plus grande catastrophe elle-même, bien sûr, a eu lieu bien avant la naissance de la plupart des Japonais contemporains. 1

Aux États-Unis, en revanche, "Iwo Jima" a toujours été dramatiquement visible, grâce à un heureux hasard, à l'œil de la caméra et à une publicité patriotique inlassable. La bataille a donné aux Américains leur icône la plus graphique de la guerre du Pacifique : la photographie de Joe Rosenthal de six Américains arborant la bannière étoilée sur le mont Suribachi. C'était le sujet de l'étude approfondie de James Bradley en 2000, Flags of Our Fathers, sur laquelle Eastwood a basé le premier de deux films révolutionnaires sur la bataille et déconstruisant de manière humaine, pour ainsi dire, à la fois la « victoire » et « l'héroïsme ». Dans sa suite, Lettres d'Iwo Jima, Eastwood a relevé le défi remarquable de voir la même bataille à travers des yeux japonais imaginaires.

Les deux films sont provocateurs et éminemment sérieux, et leur défi se double lorsqu'ils sont vus côte à côte. En l'occurrence, d'ailleurs, les deux peuvent être jumelés à des livres intimes et accessibles. L'un est le best-seller de Bradley. L'autre est un ouvrage populaire nouvellement traduit de Kumiko Kakehashi, basé en grande partie sur les communications et les lettres personnelles du général Tadamichi Kuribayashi, commandant de la garnison d'Iwo Jima et figure centrale des lettres d'Eastwood. Pris ensemble et complétés par d'autres films et lectures, il y a ici de l'eau pour plus que quelques discussions savantes et travaux en classe. 2

Iwo Jima est petit et ressemblait à l'enfer avant même que les Américains ne l'envahissent. Les températures atteignent jusqu'à 130 degrés Fahrenheit. Le sol en grande partie aride est principalement composé de cendres volcaniques, et le creusement d'un dédale de tunnels et de puits de ventilation a exposé les hommes de Kuribayashi à de dangereuses vapeurs de soufre. (Iõ-jima, le nom japonais de l'île, signifie l'île de soufre.) Il n'y a pas d'eau souterraine potable. Les quelques résidents civils ont été évacués avant la bataille, et les bombardements aériens américains ont en fait commencé à l'été 1944 et ont été menés régulièrement à partir de décembre. Les approvisionnements, y compris la nourriture, ont été pratiquement coupés. La malnutrition et les maladies qui l'accompagnaient tourmentaient les défenseurs avant même l'attaque.

Les Lettres d'Eastwood comprennent un cheval champion, mais il n'y avait en fait que trois chevaux sur l'île, il n'y avait ni fourrage ni eau pour les entretenir. L'un des nombreux actes d'humanisation du général Kuribayashi&mdashand, ici comme ailleurs, le film s'accorde avec ce que les historiens peuvent reconstituer de ce qui s'est réellement passé&mdashand a consisté à ordonner à ses officiers de manger les mêmes maigres rations que les conscrits. Lorsque ses stewards personnels s'y opposèrent, déclarant que le règlement exigeait que le commandant se voit servir un nombre fixe de plats, il leur dit simplement de disposer les plats et de les laisser vides.

De nombreuses lettres de Kuribayashi à sa femme et à ses enfants, en particulier sa fille de neuf ans, Takako&mdash "Tako-chan" dans son diminutif affectueux&mdash, ont survécu. Ils sont chaleureux, pragmatiques et inhabituellement francs pour un militaire en service actif. (En tant que commandant, il a pu échapper à la censure imposée régulièrement sur les communications personnelles du front.) Nous avons également une bonne idée de ses ordres à ses hommes. C'est Kuribayashi qui a défié Tokyo en répudiant la pratique établie de défendre son île condamnée sur les têtes de pont qu'il a choisi de combattre à partir de grottes et de tunnels laborieusement fortifiés. Et c'est Kuribayashi, le général qui montrait une rare considération pour les inférieurs, qui informa ses hommes qu'ils devaient tuer 10 Américains avant de mourir eux-mêmes.

Pourquoi mourir ? Et pourquoi dans cet endroit perdu ? Les non-japonais ont rarement eu ou ont beaucoup de difficulté à répondre à cette question. Comme un article du journalisme américain en temps de guerre l'a titré, "Ces nips sont des noix" et d'une manière ou d'une autre, cela a été réitéré dans d'innombrables variantes du jargon de la déshumanisation du champ de bataille aux tropes "bête dans la jungle" d'Hollywood au jargon de académique (où la « névrose collective », les « héritages féodaux », le « culte de l'empereur » fanatique et l'état d'esprit du « troupeau obéissant » remplissaient la facture diagnostique). Dans Letters from Iwo Jima&mdashseen entièrement du côté japonais, avec des acteurs japonais parlant leur langue maternelle&mdashEastwood présente des individus avec des personnalités généralement distinctes qui, à quelques exceptions près, choisiraient la vie s'ils le pouvaient. La plupart ne le pouvaient pas. (Dans le film, deux soldats japonais qui se rendent sont tués par hasard par les Américains.) 3

Comme pour le général et ses assiettes vides, Eastwood humanise également les défenseurs condamnés par petites touches. Nous savons maintenant, par exemple, que si les combattants japonais chargeaient fréquemment dans des batailles désespérées en criant le nom de l'empereur, le plus souvent leurs dernières pensées et paroles évoquaient leurs familles restées au pays, en particulier les jeunes hommes, leurs mères. Eastwood introduit cela dès le début dans Letters, dans la messagerie vocale lue et les lettres écrites et dans une brève scène impliquant un jeune prisonnier américain, il boucle ce cercle. L'Américain meurt dans l'une des grottes tenant une lettre de sa mère, un officier japonais la traduit à haute voix pour les soldats assiégés regroupés autour, qui ont déjà exprimé leur haine et leur mépris pour l'ennemi extraterrestre et, même fugacement, une étincelle d'identité commune est établie .

Contrairement à certains de ses hommes, Kuribayashi n'a jamais remis en question la nécessité de mourir sur Iwo Jima. Comme l'amiral Isoroku Yamamoto, qui avait planifié l'attaque de Pearl Harbor, Kuribayashi avait passé du temps aux États-Unis en tant qu'attaché d'armée, admirait les Américains et pensait que choisir la guerre contre eux était une folie. En partie pour cette raison, il ne détenait pas de commandements particulièrement distingués. Son affectation à Iwo Jima est intervenue fin mai 1944, près de neuf mois avant l'attaque, et dès le début, son devoir était clair à ses propres yeux. Ce n'était pas simplement pour obéir aux ordres (tactiquement, il a rejeté les ordres de monter une défense de tête de pont), et pas parce qu'il chérissait la mort avant le déshonneur plus que d'être réuni avec sa famille.

Kuribayashi est mort et a emmené ses hommes avec lui, pour gagner du temps pour son pays et ses proches en ralentissant l'avancée des États-Unis sur la patrie. Dans une lettre datée du 12 septembre 1944, il écrit à sa femme que « Quand j'imagine à quoi ressemblerait Tokyo si elle était bombardée et je vois un désert incendié avec des cadavres partout et je suis désespéré de les empêcher de mener des raids aériens ». Prolonger la bataille d'Iwo Jima, pensait-il, empêcherait l'établissement d'une base aérienne qui pourrait faciliter les attaques aériennes contre les villes japonaises. 4

C'était un vœu pieux. Le grand raid aérien de Tokyo des 9 et 10 mars, qui a initié la politique américaine de destruction systématique des centres urbains (et du moral des Japonais) avec des bombes incendiaires, s'est produit au beau milieu de la bataille d'Iwo Jima et a tué environ 90 000 civils en une seule nuit. Une conséquence des politiques suicidaires comme celle de Kuribayashi&mdash s'est répétée avec plus de fureur et de morts dans la bataille d'Okinawa qui a duré de mars à juin 1945&mdash a été de renforcer la détermination des États-Unis à intensifier les bombardements et, comme cela s'est produit, à déployer la nouvelle arme nucléaire le plus rapidement possible.
De plus, Iwo Jima n'a pas joué un rôle majeur dans la campagne de bombardement des États-Unis, bien qu'il ait fourni un soutien marginal. 5

Dans un jisei traditionnel ou poème de mort écrit avant l'attaque américaine, Kuribayashi s'écarte un peu de la tradition."Incapable d'accomplir cette lourde tâche pour notre pays", a-t-il écrit, "Les flèches et les balles sont toutes épuisées, tellement tristes que nous tombons." Lorsque cela a été publié dans la presse japonaise après sa mort, le quartier général impérial a changé "si triste" en "mortifié". 6 La tristesse est plus douce. Les lettres acclamées par la critique d'Eastwood transmettent ce sentiment, et en donnant le rôle de Kuribayashi au charismatique Ken Watanabe (qui était également le protagoniste condamné dans Le dernier samouraï), il renforce notre sentiment du gaspillage tragique de cette bataille, et peut-être de la guerre dans général.

Dans une certaine mesure, le scénario d'Eastwood, écrit par Iris Yamashita, fait écho aux propres longs métrages de guerre du Japon impérial, qui mettaient également l'accent sur les personnalités douces (yasashii) des protagonistes masculins et féminins. 7 lettres transmet un message ultime différent, bien sûr, il s'agit d'un éloge des vies gâchées plutôt que d'un hymne à la justice de la guerre sainte de l'empereur. Ce qu'il laisse à d'autres films et textes de s'attarder, c'est en tout cas l'envers d'un tel humanisme : la dégradation totale de la guerre, où les derniers vestiges de l'humanité sont laissés pour compte.

Il se trouve que cela a été puissamment abordé dans les textes et les films par les Japonais eux-mêmes il y a plusieurs décennies. Pour un aperçu vraiment saisissant de la descente de l'armée impériale dans l'abîme, il n'y a toujours rien qui surpasse les feux de Shõhei Õoka sur la plaine. Õoka, érudit en littérature française, a été enrôlé au milieu de la trentaine et fait prisonnier aux Philippines. Son récit romanesque laconique d'un soldat japonais tuberculeux laissé mourir de faim, publié en 1951, est un classique. La folie, le cannibalisme, un cri désespéré de sens ou même la moindre touche de douceur sont les thèmes de Õoka, et la version cinématographique austère réalisée par Kon Ichikawa et sortie en 1959 (disponible avec des sous-titres anglais) rend justice au roman. 8

Avec ce couple livre-film ajouté aux récents traitements d'Iwo Jima, les leçons à apprendre et à enseigner sur la guerre dans le Pacifique, et la guerre en général, deviennent plus complexes et convaincantes que jamais. Pourtant, ce n'est que la moitié. Après avoir regardé de plus près et avec plus d'honnêteté les ravages du combat, il reste encore le défi plus démodé de repenser la stratégie militaire de base. Les planificateurs de guerre du Japon étaient-ils criminellement incompétents à la fin de la guerre ? Le patriotisme et le courage personnel de commandants comme Kuribayashi ont-ils encouragé cette folie ? Iwo Jima était-il vraiment d'une importance stratégique critique pour les États-Unis ? 9 Et, rétrospectivement, comment évaluer la politique alliée de bombardements terroristes elle-même ?

Tout cela est une autre histoire.

&mdash John Dower est Ford International Professor of History au Massachusetts Institute of Technology.

Remarques

1. Le nombre total de victimes militaires japonaises entre 1937 et 1945 était d'environ 2,1 millions, la plupart survenant au cours de la dernière année de la guerre. Les victimes civiles sont plus difficiles à calculer. Le bombardement aérien d'un total de 65 villes japonaises semble avoir fait au moins 400 000 morts et peut-être plus de 600 000 (plus de 100 000 à Tokyo seulement et plus de 200 000 à Hiroshima et Nagasaki réunis). Les estimations des morts civiles dans la bataille d'Okinawa qui a suivi Iwo Jima vont d'environ 80 000 à 150 000. La mort de civils parmi les colons et les autres personnes décédées en tentant de retourner au Japon depuis la Mandchourie au cours de l'hiver 1945 était probablement d'environ 100 000. Le ministère japonais de la Santé et du Bien-être a estimé plus tard que la famine ou les maladies liées à la malnutrition représentaient environ 80 pour cent des décès de militaires japonais aux Philippines et 50 pour cent des décès de militaires en Chine. Voir Akira Fujiwara, Uejinishita Eireitachi [The War Dead Who Starved to Death] (Tokyo : Aoki Shoten, 2001) Je remercie Michael Cutler pour cette référence.

2. Kumiko Kakehashi, Tellement triste de mourir au combat : basé sur les lettres du général Tadamichi Kuribashi d'Iwo Jima (New York : Presidio Press / Ballantine Books, 2007) l'original japonais est Chiruzo Kanashiki : Iõ Jima Sõshikikan Kuribashi Tadamichi (Tokyo : Shinchosha, 2005). La bataille d'Iwo Jima a eu lieu trop tard pour un traitement hollywoodien en temps de guerre. Avant Eastwood, il était le plus célèbre représenté dans Sables d'Iwo Jima, mettant en vedette John Wayne, qui a été publié avec le fort soutien du Corps des Marines en 1949, à une époque où le Corps craignait particulièrement d'être marginalisé dans la planification et les crédits militaires d'après-guerre. Le film de combat paradigmatique d'Hollywood en temps de guerre sur la lutte pour le contrôle des îles du Pacifique est Journal de Guadalcanal (1943), un film stéréotypé, sur-narré et extrêmement populaire qui a également un compte imprimé homologue. Le film est basé sur un livre du même titre du correspondant de guerre Richard Tregaskis. Essentiellement, la reconstruction en deux parties d'Iwo Jima par Eastwood est une répudiation du patriotisme simpliste inscrit dans des films comme Journal de Guadalcanal.

3. Les GIs tuant des prisonniers japonais n'est pas nouveau dans les représentations américaines de la guerre dans le Pacifique. Au contraire, il est tout simplement étranger à la mystique de la « plus grande génération » qui a dominé les représentations médiatiques de la guerre aux États-Unis depuis les années 1990. Norman Mailer Les nus et les morts (1948), le meilleur roman participant à sortir du théâtre du Pacifique du côté américain, comprend une telle scène et cela est recréé dans le long métrage graveleux mais maintenant presque oublié de 1958 basé sur ce livre.

5. Voir Robert S. Burrell, "Breaking the Cycle of Iwo Jima Mythology: A Strategic Study of Operation Detachment," Le Journal d'histoire militaire 68,4 (octobre 2004), 1143&ndash86. L'opération Détachement était le nom de code de l'attaque d'Iwo Jima.

6. Kakehashi, xxii&ndashxxv son livre tire son titre de ce poème.

7. Deux exemples classiques de ceci sont « L'histoire du commandant de char Nishizumi » [Nishizumi Senshachō Den, 1940] et « The Most Beautiful » [Ichiban Utsukushiku, 1944]. Ce dernier, sur des filles japonaises travaillant dans une usine militaire, a été réalisé par Akira Kurosawa. Aucun des deux films n'est facilement accessible dans les versions anglaises, bien que des copies aient été sous-titrées pour un festival du film de 1987 parrainé par la Japan Society of New York et ensuite retournées aux Archives nationales.


Et si : l'invasion de Tarawa avait échoué ?

Il est tôt le matin du 20 novembre 1943. Une flotte américaine se dresse devant l'atoll de Tarawa dans les îles Gilbert, à peu près à mi-chemin de l'océan Pacifique. L'arrivée de la flotte marque le début de l'offensive du Pacifique central, récemment autorisée par les chefs d'état-major interarmées. L'objectif principal est l'archipel des Mariannes à quelque 2 000 milles à l'ouest. Tarawa n'est qu'un tremplin. Le commandant de la zone de l'océan Pacifique, l'amiral Chester W. Nimitz, la considère comme une cible relativement facile qui peut servir de répétition générale pour les débarquements amphibies les plus exigeants à venir.

La cible spécifique de l'invasion est le minuscule îlot de Betio, à peine 4 000 mètres de long et 800 mètres à son point le plus large, son importance découle d'un aérodrome construit par les Japonais. Alors que les navires de guerre et les avions porteurs s'envolent contre la garnison de 5 000 hommes de Betio, des essaims de péniches de débarquement et de nouveaux « amtracs » - des tracteurs amphibies - pénètrent dans la lagune de Tarawa, transportant la deuxième division de marine.

Les trois premières vagues de Marines, portées sur des amtracs, traversent la barrière de corail qui sépare Betio du lagon et atteignent la plage avec des pertes assez légères. Une fois à terre, cependant, le feu foudroyant des mitrailleuses et de l'artillerie japonaise arrête les Marines presque au bord de l'eau. Aucun ne va plus loin qu'une centaine de mètres à l'intérieur des terres. La plupart sont blottis derrière une digue en rondins de cocotiers.

Pour les hommes qui suivent, c'est pire. Une marée qui aurait dû transporter la péniche de débarquement en toute sécurité au-dessus du récif de corail est plus basse que prévu. La plupart des embarcations s'échouent. Les Marines n'ont d'autre choix que de parcourir 500 mètres d'eau à hauteur de poitrine, impuissants face à la grêle de l'artillerie japonaise et des tirs de mitrailleuses.

Alors qu'un soleil tropical impitoyable traverse le ciel, les Marines de Betio se frayent un chemin, avec un succès limité. Au crépuscule, sur les 5 000 qui ont débarqué, au moins 1 500 sont morts, blessés ou portés disparus. Les survivants occupent une position ne dépassant pas 400 mètres de large et 300 mètres de profondeur, et sont dispersés dans un fouillis de positions improvisées. Alors que le soleil se couche, tout le monde se tend pour une contre-attaque presque certaine des Japonais.

Quand l'obscurité vient, l'attaque aussi. Dans un échange de tirs sauvage ponctué de combats au corps à corps féroces, les Japonais franchissent plusieurs points, atteignent la ligne de flottaison et découpent le campement des Marines en petits secteurs. A l'aube, les quelques péniches de débarquement capables d'entrer dans le lagon et la poignée d'amtracs encore en activité tentent désespérément d'évacuer les Marines survivants. Quelques centaines parviennent à s'échapper, mais la grande majorité est tout simplement anéantie.

La plupart des détails du scénario ci-dessus sont historiquement exacts. Le seul départ est la contre-attaque de nuit japonaise. Pendant des décennies, cet échec à attaquer a semblé inexplicable. Ces dernières années, cependant, des preuves ont fait surface indiquant que le commandant de la garnison de Tarawa, le contre-amiral Keiji Shibasaki, n'a pas été, comme on le croyait autrefois, tué le troisième jour de l'invasion, mais le premier, donc aucune contre-attaque n'a pu être organisée.

Si cela s'était produit, cela aurait presque certainement été désastreux pour les États-Unis. "Tarawa était le seul débarquement dans le Pacifique que les Japonais auraient pu vaincre", a écrit un major des Marines qui a participé à l'invasion. Robert Sherrod, un correspondant de guerre qui était également sur Tarawa, a convenu : « C'était la seule bataille que j'aie jamais pensé que nous allions perdre. »

Au lendemain d'une catastrophe à Tarawa, que se serait-il passé ? Il est possible que l'entraînement du Pacifique central aurait continué que le haut commandement américain, bien que secoué, aurait absorbé les leçons amères de l'échec de l'invasion et aurait poursuivi sa tentative de s'emparer des Mariannes, très prisées comme bases d'où la flotte de B -29 Superforteresses, maintenant en service, pourraient attaquer les îles japonaises. (En fait, le général Henry « Hap » Arnold, commandant de l'Army Air Forces, était l'un des plus ardents défenseurs d'une poussée vers le Pacifique central.) Certaines autres considérations seraient également restées intactes. Le Pacifique central offrait une marge de manœuvre maximale aux forces opérationnelles américaines à croissance rapide, c'était la route la plus directe vers le Japon, et il promettait la meilleure chance pour une bataille très recherchée jusqu'au bout avec la flotte japonaise. .

Mais la suite de loin la plus probable aurait été l'abandon de la campagne du Pacifique central, presque avant qu'elle ne commence. Son seul ardent défenseur était l'amiral Ernest J. King, commandant de la marine américaine. En 1943, l'attention des collègues de King sur les chefs d'état-major — Hap Arnold, le chef d'état-major de l'armée George C. Marshall et le conseiller présidentiel, l'amiral William D. Leahy, s'était fermement fixée sur l'Allemagne et l'imminente attaque transmanche. Et la plupart des dirigeants alliés, conscients de la nécessité de maximiser la force sur le théâtre européen et conscients d'une pénurie mondiale critique de péniches de débarquement, pensaient que l'offensive du général Douglas MacArthur dans le Pacifique Sud-Ouest, en cours depuis la mi-1942, avait déjà absorbé assez de troupes. , des navires et des avions. Les Joint Chiefs ont donc accédé à une offensive du Pacifique central avec réticence. Même alors, il n'a pas précisé quel lecteur Pacific recevrait la priorité. Sa directive indiquait simplement que « le poids voulu serait accordé au fait que les opérations dans le Pacifique central promettent une progression plus rapide ». Un atterrissage raté de Tarawa aurait détruit cette promesse.

La double offensive historique dans le Pacifique central et le Pacifique Sud aurait été remplacée par une seule offensive dans le Pacifique Sud. Renforcée par des troupes et des navires détournés du Pacifique central, l'offensive de MacArthur se serait déroulée à peu près comme cela s'est produit historiquement, culminant avec une invasion des Philippines à la fin de 1944. La principale différence aurait été le déploiement des superforteresses B-29. Historiquement, le lieutenant-général George C. Kenney, chef des forces aériennes dans le Pacifique Sud-Ouest, a exhorté Arnold à les déployer dans son secteur. Kenney concéda qu'à partir de bases en Australie ou en Nouvelle-Guinée, ils ne pourraient pas frapper le Japon, mais ils pourraient anéantir les champs de pétrole et les raffineries des Indes néerlandaises dont dépendait l'effort de guerre japonais. Avec peu de perspectives de bases dans les Mariannes, Arnold aurait sûrement accepté cette proposition.

Et au fur et à mesure que la campagne des Philippines progressait, le nord de Luzon aurait bien pu être un objectif clé. Les aérodromes construits là-bas auraient placé les B-29 aussi près de Tokyo que les aérodromes des Mariannes, rendant possible à la fois les bombardements incendiaires des villes japonaises et la destruction atomique éventuelle d'Hiroshima et de Nagasaki. Les Philippines auraient aussi pu servir de tremplin à la prise d'Okinawa comme base d'une éventuelle invasion du Japon. La guerre du Pacifique se serait ainsi déroulée de manière très différente, mais serait arrivée à la même fin de partie.

Publié à l'origine dans le numéro d'octobre 2011 de La Seconde Guerre mondiale. Pour vous abonner, cliquez ici.


Le Japon capitule sans condition, le monde en paix

WASHINGTON, 14 août 1945 (UP) - Le Japon a capitulé sans condition ce soir, apportant la paix dans le monde après le conflit le plus sanglant que l'humanité ait connu.

La paix est arrivée à 19 heures. (E.W.T.) lorsque le président Truman a annoncé que Tokyo acceptait les conditions de capitulation alliées sans « qualification » et que les forces alliées avaient reçu l'ordre de cesser le feu.

Le général Douglas MacArthur, « l'homme qui est revenu », a été nommé commandant suprême des forces alliées pour recevoir la capitulation japonaise officielle.

Le V-J Day ne sera officiellement proclamé qu'après la signature des instruments de reddition - probablement dans deux ou trois jours.

Et ce soir, pour la première fois dans l'histoire, l'empereur Hirohito a diffusé à son peuple frappé en leur disant qu'il avait accepté les conditions alliées, décrivant la "bombe cruelle" que les Alliés avaient lancée sur la patrie japonaise et avertissant les gens qu'ils faisaient face à "de grandes difficultés et Souffrance."

La Seconde Guerre mondiale était terminée, à l'exception de la formalité de la signature des documents de capitulation.

Les trois alliés de l'Amérique dans la guerre du Pacifique - la Grande-Bretagne, la Russie et la Chine - seront représentés à la signature par des officiers de haut rang.

M. Truman a proclamé la nouvelle après avoir reçu la réponse formelle de Tokyo aux conditions de capitulation des Alliés.

Convoquant les journalistes dans son bureau, il a lu une déclaration qui disait :

"Je considère cette réponse comme une pleine acceptation de la déclaration de Potsdam qui spécifiait la capitulation inconditionnelle du Japon.

"Dans la réponse, il n'y a aucune qualification."

Tokyo a informé M. Truman que l'empereur Hirohito est prêt « à autoriser et à assurer la signature par le gouvernement japonais et le quartier général impérial des conditions nécessaires à l'exécution des dispositions de la déclaration de Potsdam.

"Sa Majesté est également disposée à donner ses ordres à toutes les autorités militaires, navales et aériennes du Japon et à toutes les forces sous leur contrôle, où qu'elles se trouvent, de cesser les opérations actives, de rendre les armes et de donner tous autres ordres qui pourraient être requis par le commandant suprême des forces alliées pour l'exécution des termes susmentionnés. »

Ce soir, une autre note est sortie à Tokyo. Il a ordonné au gouvernement japonais de :

1-Ordonner la cessation rapide des hostilités et informer MacArthur de la date et de l'heure d'entrée en vigueur.

2-Envoyez immédiatement des émissaires à MacArthur avec les pleins pouvoirs pour prendre toutes les dispositions nécessaires pour que MacArthur arrive à l'endroit désigné par lui pour la reddition formelle.

3-Accusez la notification que MacArthur nommera l'heure, le lieu et d'autres détails pour la remise officielle.

La reddition officielle aura lieu soit à bord d'un cuirassé américain - probablement le Missouri - soit quelque part à Okinawa.

C'est ainsi que « l'infamie » de Pearl Harbor fut pleinement vengée trois ans, huit mois et sept jours après que des avions japonais eurent porté un coup presque mortel contre les États-Unis sans sommation.

Le Japon avait payé la totalité du prix de la trahison qui avait plongé les États-Unis dans une guerre sur deux fronts - la plus coûteuse de toute l'histoire.

En termes de sang et de trésors, le grand conflit avait coûté aux États-Unis plus de 1 000 000 de victimes et 300 000 000 000 $. Le coût pour le monde a été de plus de 55 000 000 de victimes et d'un billion de dollars en argent, matériaux et ressources.

La Seconde Guerre mondiale a pris fin six ans - moins 17 jours - après que l'Allemagne l'a précipitée en entrant en Pologne.

La fin a été annoncée calmement par M. Truman, qui a déclaré un congé de deux jours - demain et jeudi - pour tous les employés fédéraux dans tout le pays. Il a également déclaré ces jours fériés légaux afin que les travailleurs des usines de guerre puissent être payés à temps et demi.

Il autorisa Selective Service à réduire immédiatement les recrutements de 80 000 à 50 000 par mois à la suite de la capitulation du Japon. Seuls les hommes de 26 ans ou moins seront recrutés pour remplir ce quota.

Bedlam s'est déchaîné dans un Washington habituellement réservé au moment où la Maison Blanche a fait savoir que "tout est fini".

Une tempête de neige de ruban adhésif est allée en cascade dans les rues. Les cornes sonnaient sans cesse. Des pétards ont explosé.

Des foules ont bouilli des restaurants, des immeubles de bureaux, des hôtels et des tavernes - criant et chantant.

En quelques minutes, une foule immense s'est rassemblée devant la Maison Blanche et dans le parc Lafayette de l'autre côté de la rue.

Harry S. Truman, le garçon du Missouri qui est devenu l'homme n ° 1 du pays, est sorti sur la pelouse de l'Executive Mansion avec la Première Dame.

Une acclamation tonitruante s'éleva.

M. Truman, s'exprimant dans un microphone relié à un système de sonorisation, a eu quelques mots à dire de façon impromptue.

"C'est un grand jour", a-t-il commencé. "C'est le jour que nous recherchons depuis le 7 décembre 1941.

"C'est le jour où les gouvernements fascistes et policiers cessent d'exister dans le monde. C'est le jour de la démocratie.

"C'est le jour où nous pourrons commencer la vraie tâche - la mise en place d'un gouvernement libre dans le monde.

"Nous sommes confrontés à une véritable urgence. Je sais que nous pouvons y faire face.

"Nous sommes confrontés à la plus grande tâche jamais rencontrée - la plus grande urgence depuis le 7 décembre 1941. Et il vous faudra tous l'aide de vous pour le faire.

"Je sais que nous allons le faire."

C'est ainsi que le président a parlé à l'un des moments les plus grands - et les plus triomphants - de l'histoire américaine.

L'arrivée du Japon - hâtée par la fureur de la bombe atomique, mais depuis longtemps assurée par la sueur, le sang et les larmes d'un peuple allié - est intervenue après d'interminables heures d'attente de la réponse japonaise qui portait le message inévitable : "Rendez-vous".

Le sort du Japon était presque scellé lorsque la première bombe atomique a été larguée sur Hiroshima le 5 août (6 août au Japon). Puis - quatre jours plus tard - la Russie a jeté le poids de ses puissantes armées dans le conflit.

Le 10 août, le Japon a demandé la paix.Elle offrit de se rendre pourvu que les prérogatives souveraines de l'Empereur ne fussent pas compromises.

Mais les Big Four - les États-Unis, la Grande-Bretagne, la Russie et la Chine - ne toléreraient aucun compromis.

Ils en ont ainsi informé Tokyo dans une note expédiée de Washington samedi à 10h30. Le Japon, ont-ils dit, doit se rendre sans condition. L'Empereur peut rester, mais il doit prendre les ordres du commandant suprême des Alliés - MacArthur.

Tokyo a réfléchi à la question fatidique. Il a calé. Il a gagné du temps - et puis il a cédé.

La défaite du Japon était la première en plus de 2000 ans de son histoire.

Elle tomba devant la plus grande concentration de puissance de toute l'histoire.

Pour les Alliés, le chemin de la victoire - et de la paix - a été long, difficile et sanglant.

Le Japon avait espéré conquérir toute l'Asie pour régner sur tout le Pacifique - et partager le monde avec l'Allemagne.

C'était son espoir le dimanche 7 décembre 1941, lorsque ses avions de combat ont survolé Pearl Harbor pendant que ses émissaires parlaient de « paix » à Washington.

C'était leur espoir lorsque le chef de la marine japonaise - Isoruku Yamamoto - a déclaré après Pearl Harbor qu'il dicterait la paix à la Maison Blanche.

La paix a été dictée par la Maison Blanche, mais pas par Yamamoto, qui est mort depuis longtemps. Il a été dicté par le président Truman en collaboration avec les dirigeants alliés.

Lorsque le Japon a frappé Pearl Harbor et a laissé la majeure partie de la flotte de combat américaine dans un chaos fulgurant, elle a pensé que la guerre était terminée à ce moment-là. Mais elle comptait sans l'esprit combatif de l'Amérique.

Avant Pearl Harbor, les États-Unis étaient divisés sur la question de devoir faire la guerre.

Mais "l'infamie" de Pearl Harbor était la plus grande erreur du Japon comme celle d'Hitler était l'invasion de la Russie.

À son heure la plus sombre, les États-Unis sont apparus complètement unis et ont répondu à la menace qui pesait sur son existence même, y ont répondu par un miracle de puissance et de production tel que le monde n'a jamais rêvé.

Des cendres de Pearl Harbor est née la flotte la plus puissante de toute l'histoire. C'est là qu'est arrivée la plus grande armada aérienne. Et il y a eu un éventail imbattable de forces terrestres.

Pendant six mois après Pearl Harbor, la marine japonaise a parcouru le Pacifique à volonté. Les possessions américaines ont été englouties.

Tiny Wake Island et Guam ont été les premiers à partir. Puis vinrent les Philippines. La gloire et l'agonie de Bataan et Corregidor.

Le Japon, qui avait aussi dévoré la Malaisie, Singapour et les Indes néerlandaises, pensa alors qu'il avait léché les États-Unis. Mais les États-Unis ne faisaient que commencer.

Le front intérieur a pris un autre accroc dans sa ceinture. Il a produit un pont de navires une multitude d'avions de guerre. Il produisait des armes non seulement pour les garçons américains combattant deux guerres à l'autre bout du monde, mais aussi pour leurs camarades alliés sur deux fronts mondiaux.

Sur les fronts de combat, le garçon américain s'est retranché et a endigué l'avancée du Japon. La flotte impériale japonaise a été ralentie lors de la bataille de la mer de Corail en mai 1942. Elle a été grièvement blessée lors d'une tentative d'invasion avortée sur l'île de Midway le mois suivant. Cela a inversé la tendance.

Puis, le 7 août 1942, les États-Unis passent à l'offensive. Les marines envahissent Guadalcanal. S'ensuit la campagne de Nouvelle-Guinée, la sanglante Tarawa, les Marshalls, Guam, les Aléoutiennes, le retour de MacArthur aux Philippines, Iwo Jima, Okinawa.

Par terre, mer et air, les forces alliées l'ont déversé. Les superforteresses B-29 ont fait exploser le Japon. Les navires de guerre américains et britanniques ont balayé à vue de la patrie ennemie et l'ont laissé l'ennemi l'avoir.

Les forces terrestres alliées se sont rapprochées de plus en plus du Japon. Ils étaient prêts à envahir le Japon lorsque la première bombe atomique est tombée.

Alors que Tokyo évaluait les destructions causées par la bombe atomique, la Russie lançait sa puissance contre l'ennemi.

Vendredi dernier, elle a fait son offre de remise conditionnelle. Les Big Four ont répliqué le lendemain avec des contre-termes - une capitulation inconditionnelle.

Ensuite, le monde a attendu la réponse de Tokyo. Il a attendu toute la journée dimanche et lundi. Il n'y avait pas de réponse. Il a commencé à apparaître que le Japon était au point mort. L'impatience alliée s'amenuise. Les superforteresses, qui avaient observé une « trêve » officieuse, ont de nouveau rugi au-dessus du Japon aujourd'hui.

A 1h49 du matin aujourd'hui, est venu le premier mot - officieusement - que Tokyo avait décidé.

La radio de Tokyo a annoncé à cette heure que le Japon accepterait les conditions de capitulation des Alliés.

Mais il n'y avait toujours pas de réponse officielle de Tokyo.

Puis, cet après-midi, il est devenu évident que la longue et angoissante attente était terminée. La Suisse, servant d'intermédiaire dans les négociations de capitulation, annonça que la réponse japonaise était arrivée à Berne et était transmise à Washington.

Rapidement, alors, le drame le plus tendu de la guerre s'est déroulé.

Le président Truman s'est tenu à la Maison Blanche pour recevoir la note qui mettrait fin à la Seconde Guerre mondiale.

Le chargé d'affaires suisse Max Grassli est parti pour le Département d'État peu avant 18 heures. de remettre la réponse japonaise au secrétaire d'État James F. Byrnes.

Il arriva au département d'État à 18 h 10, avec un portefeuille contenant la réponse historique et se rendit immédiatement dans le bureau de Byrnes.

Une fois la transmission et le décodage terminés, le billet japonais a été remis à Byrnes, qui, à son tour, l'a apporté à Truman. La Grande-Bretagne, la Russie et la Chine ont été avisées. Puis le texte a été diffusé simultanément depuis Washington, Londres, Moscou et Chungking.

La radio de Tokyo a dit à ses propres gens que l'écriture était sur le mur.

Il a surpris le monde en interrompant une dissertation solennelle sur la guérison des engelures pour faire clignoter cette annonce en huit mots :

"Un message impérial appris par Flash-Tokyo-14/8 acceptant la déclaration de Potsdam sera bientôt disponible."

La nouvelle a fait le tour du monde et a déclenché de folles célébrations de la victoire.

Mais Washington est resté calme - en attendant la réponse officielle de Tokyo et ce n'est qu'à sa réception que la capitale a célébré.


Un terrain d'essai sanglant

La cinquième flotte américaine a ouvert un nouveau front important dans la guerre du Pacifique avec l'invasion des îles Gilbert occupées par les Japonais dans l'est de la Micronésie le 20 novembre 1943. Le vice-amiral Raymond Spruance, commandant la flotte du croiseur lourd USS Indianapolis (CA-35), a lancé l'opération Galvanic avec des assauts amphibies simultanés contre Makin et Tarawa, deux atolls coralliens distants de 93 milles, légèrement au nord de l'équateur. Tarawa, porte d'entrée de la bande de bombardiers fortifiée sur l'île de Betio, était la prise stratégique. Avec Betio aux mains des États-Unis, l'aérodrome amènerait les îles Marshall, à 550 milles à l'ouest, à portée de bombardiers lourds et d'avions de reconnaissance de la septième force aérienne.

La capture de Betio et de l'atoll de Tarawa était la mission de la Southern Attack Force, commandée par le contre-amiral Harry Hill, et de sa force de débarquement, la 2e division des Marines de 25 000 hommes, commandée par le major-général Julian Smith. Les deux hommes savaient qu'ils faisaient face à une force bien dirigée et bien armée de plusieurs milliers de rikusentai, les forces spéciales de débarquement navales japonaises. Ils savaient aussi qu'ils devraient franchir la barrière de corail de Betio à marée basse.

La proximité de la flotte combinée japonaise dans les Carolines orientales était une préoccupation majeure. L'amiral Chester Nimitz, commandant en chef de la flotte du Pacifique, a ordonné à Spruance de « foutre le camp et de foutre le camp » pour éviter d'être piégé dans des eaux peu profondes par une contre-attaque ennemie. Le timing était également critique. Nimitz rappela sombrement à Spruance que Tarawa représentait un tremplin difficile mais bref pour la campagne en cours contre les îles Marshall, plus stratégiquement précieuses, qui devait commencer huit semaines plus tard. Le rythme opérationnel était si tendu que Spruance ne pouvait pas reporter le jour J dans les Gilberts même une semaine afin d'obtenir un marnage plus favorable.

Le débarquement précipité de Betio deviendrait ainsi une opération d'assaut - un assaut frontal contre une île fortement défendue en plein jour pendant une marée dangereusement basse. Le succès dépendrait de la surprise, de la simplicité, de la coordination de l'appui-feu et de la rapidité d'exécution, des objectifs difficiles à atteindre même par les forces amphibies les plus expérimentées. Très peu de capitaines de navire ou de chefs de troupe de la Southern Attack Force avaient une expérience préalable dans la conduite d'un assaut depuis la mer contre une plage fortement défendue. Tarawa fournirait un terrain d'essai sanglant.

Une surprise astucieuse et un grain de sable ont permis aux premières vagues d'assaut américaines de prendre pied sur la côte nord-ouest de Betio le matin du jour J, mais l'avantage s'est avéré temporaire. Des tirs japonais intenses et une marée basse incroyablement persistante ont empêché l'accumulation de puissance de feu et de renforts à terre. Les pertes ont augmenté, les communications ont échoué et le chaos a régné sur les têtes de pont. Les quelques rapports radio fragmentaires pour atteindre le navire amiral de Hill décrivaient des conditions difficiles à terre. "Ayez atterri", a rapporté un message. "Opposition inhabituellement forte. Victimes 70 pour cent. Ne peut pas tenir." Un autre message est venu de l'épicentre des combats sur Red Beach Two : « Nous avons besoin d'aide dans une mauvaise situation. Hill et Smith ont envoyé un message urgent à leur supérieur commun, le contre-amiral Richmond Kelly Turner, le commandant de la cinquième force amphibie en mer près de Makin, demandant l'engagement de la réserve de force, le 6e Marines, à Betio, ajoutant : « Question en doute. » 1

Les mots effrayants ont résonné dans toute la chaîne de commandement. Les défenseurs désespérés des États-Unis de Wake Island, face au débarquement japonais le 23 décembre 1941, avaient signalé « Problème en doute » dans leur dernier message radio. Alarmé, Turner autorisa le retour du 6th Marines sous le contrôle de la 2d Marine Division.

Il y avait plus en jeu pour la flotte du Pacifique dans l'opération Galvanic que la possession de la piste de bombardement de Betio. La défaite à Tarawa ferait dérailler indéfiniment la nouvelle route prometteuse des États-Unis à travers le Pacifique central. L'échec de la force de débarquement à s'emparer de l'île de Betio discréditerait également la doctrine opérationnelle non prouvée de l'assaut forcé contre des îles fortement défendues.

Tarawa dans la guerre du Pacifique

La bataille de Tarawa a représenté un carrefour crucial dans la guerre du Pacifique. Vingt-trois mois s'étaient écoulés depuis Pearl Harbor 17 depuis Midway. Bien que les Alliés aient saisi l'offensive des Japonais en janvier 1943 avec des victoires difficiles à Guadalcanal dans les Salomon et à Buna, en Nouvelle-Guinée, ils ont connu des retards frustrants dans la génération de leur propre élan offensif. Les Alliés ont repris les Aléoutiennes en 1943, mais leurs campagnes amphibies ultérieures se sont enlisées dans les jungles épaisses de la Nouvelle-Géorgie et de Bougainville. Le point d'appui régional japonais de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, restait une épine inattaquable dans leur flanc.

Les officiers supérieurs chargés de mener la guerre contre le Japon en 1943 ont fait face à de sérieuses limitations. Les Alliés avaient convenu dès le début que la défaite de l'Allemagne nazie d'Adolf Hitler constituerait leur objectif stratégique principal. Bien que les chefs d'état-major combinés (américain et britannique) aient reporté l'assaut transmanche tant attendu contre la forteresse Europe jusqu'en juin 1944, les préparatifs de l'opération Overlord exigeaient toujours la priorité absolue pour les troupes, les avions, les navires et les péniches de débarquement. Le Pacifique est resté un théâtre de remous, dont les quelques campagnes offensives avaient été limitées en portée et en ampleur.

L'amiral Ernest King, représentant la marine américaine au sein du Joint Chiefs of Staff (JCS), a plaidé pour une plus grande pression offensive contre les Japonais au moyen d'un deuxième front à travers le Pacifique central. Fervent défenseur de la puissance maritime, King estimait que le Pacifique central représentait la route royale vers Tokyo et que la marine américaine devrait prendre la tête d'une telle stratégie maritime. Pourtant, King a également insisté sur le fait que le nouveau front pourrait être entrepris sans épuiser les ressources du théâtre européen en utilisant les troupes et les navires déjà disponibles dans le Pacifique. Lors de la conférence Trident à Washington en mai, les chefs combinés ont accepté le « plan stratégique pour la défaite du Japon » des États-Unis, qui comprenait la proposition de King pour le Pacifique central. 2

La nouvelle stratégie a suscité des réactions différentes de la part des deux commandants de théâtre américains dans le Pacifique. L'amiral Nimitz, dont le royaume comprenait d'énormes zones océaniques parsemées de petites îles largement dispersées, a accueilli le concept de sa flotte du Pacifique attaquant vers l'ouest en parallèle de la route du général Douglas MacArthur à travers la Nouvelle-Guinée et les Philippines. Le général MacArthur, dont la zone sud-ouest du Pacifique comportait des mers étroites et de grandes îles, s'est fortement opposé à ce qu'il considérait comme une duplication d'efforts inutile. Il a plaidé en faveur d'un seul déplacement concentré vers les Philippines sous son seul commandement, entièrement soutenu par les airs terrestres à proximité et, au besoin, par la flotte du Pacifique de Nimitz. King, cependant, a soutenu Nimitz, provoquant l'avertissement strident de MacArthur que le manque de bases de flotte et d'aérodromes avancés dans le Pacifique central entraînerait une défaite catastrophique – un « Midway inversé ». 3

Les partisans de la campagne du Pacifique central ont utilisé le verbe « whipsaw » pour décrire l'effet des offensives alternées contre les Japonais dans le Pacifique Sud-Ouest et le Pacifique central. Avec le temps, avec MacArthur avançant régulièrement le long de la longue côte de la Nouvelle-Guinée vers les Philippines et Nimitz attaquant à travers les Marshall, les Mariannes et les Palaus, l'effet coup de fouet prouverait sa valeur. La séquence alternée des débarquements américains à Bougainville, Tarawa, Cape Gloucester et Kwajalein - dans une période d'exactement trois mois - a prouvé la sagesse de cette stratégie.

Le récit par Edwin Bearss des événements de

La cible initiale

Nimitz et Spruance pensaient que les îles Marshall étaient trop éloignées et trop inconnues pour être le premier objectif de la campagne du Pacifique central. Les commandants des débarquements de 1942-1943 à Guadalcanal, en Afrique du Nord, et dans les Aléoutiennes avaient chacun signalé le besoin critique de photographies aériennes avancées des plages et des objectifs intérieurs. Prendre à l'avance des photos aériennes d'objectifs éloignés semblait une mesure préliminaire de bon sens, mais là aussi, le vaste Pacifique posait des problèmes épineux.

En 1943, les caméras aériennes existantes étaient encore trop encombrantes pour s'adapter aux chasseurs embarqués. En fait, seul un bombardier de la taille du quadrimoteur B-24 Liberator avait la capacité et la portée de collecter des photographies aériennes dans le Pacifique central. Les Seventh Air Force Liberators basées aux îles Ellice pouvaient atteindre les Gilbert, mais pas les Marshall. La piste de bombardement de Betio devient ainsi l'objectif impératif. Le 20 juillet, les Joint Chiefs acceptèrent la recommandation de Nimitz que les Gilbert supplantent les Marshall pour la campagne d'ouverture.

Les chefs interarmées avaient d'autres préoccupations urgentes concernant le Pacifique central. Seules quelques îles de la vaste région semblaient convenir pour des aérodromes ou des mouillages de flotte, et les Japonais, prévoyant que toute avancée alliée viserait de tels objectifs, s'employaient à les fortifier. De plus, les récifs coralliens entourant la plupart de ces îles stratégiques ont encore compliqué la planification des campagnes amphibies. Il n'y aurait pas d'atterrissages "à pied" comme ceux de Kiska ou des Russells qui s'étaient produits plus tôt dans l'année.

Apprenant des premiers rapports de renseignement que les Japonais fortifiaient l'atoll de Tarawa, l'état-major de planification interarmées a conseillé aux chefs interarmées d'entreprendre la campagne Gilberts avec des "troupes de choc testées au combat avec un entraînement amphibie". 4 Trois divisions américaines dans le Pacifique remplissent ces qualifications fin 1943 : la 7e division d'armée, vétérans des Aléoutiennes et déjà destinée aux Marshalls et les 1re et 2e divisions de marines, vétérans de Guadalcanal, toutes deux actuellement sous le commandement du général MacArthur. Alors que MacArthur se préparait à un assaut amphibie majeur contre la Nouvelle-Bretagne à peine un mois après le jour J à Tarawa, le JCS s'est compromis, laissant la 1re Division de marines avec MacArthur et transférant la 2e Division de marines à Nimitz pour l'assaut des Gilberts.

En préparation pour les Gilberts, Nimitz a choisi Spruance pour commander la cinquième flotte nouvellement constituée et deux tisons compensatoires, l'amiral Kelly Turner et le major-général de marine Holland "Howlin' Mad" Smith pour commander la cinquième force amphibie et les troupes expéditionnaires du V Corps amphibie. , respectivement.

Années maigres et grasses dans le Pacifique

Les États-Unis ont mené deux guerres dans le Pacifique, conséquence de la priorité stratégique accordée à la défaite de l'Allemagne combinée à l'impréparation matérielle des États-Unis à mener une guerre des deux océans en 1941. La première moitié de la guerre du Pacifique comportait des ressources rudimentaires, des offensives limitées et des raids éclairs, tous menés sous la menace de la flotte combinée japonaise. La deuxième phase, commençant fin novembre 1943, reflétait finalement la réalisation par l'Amérique d'une production totale en temps de guerre, une transformation industrielle tardive mais impressionnante. L'arrivée des premiers porte-avions de la classe Essex à Pearl Harbor a été un annonciateur de cette injection de ressources.

Les porte-avions ont été d'une valeur inestimable dans la guerre du Pacifique. Bien que vulnérables aux attaques aériennes terrestres des aérodromes ennemis proches dans les eaux restreintes de la Méditerranée et de la mer du Nord, les porte-avions se sont avérés idéaux pour les vastes étendues du Pacifique. Nimitz a combattu les deux premières années avec pas plus de quatre porte-avions - parfois aussi peu que deux - mais dans la deuxième phase de la guerre, la flotte du Pacifique comprendrait plus de 100 flattops, dont beaucoup étaient des porte-avions Essex très performants.

Le contre-amiral Charles Pownall déploierait six de ces navires à la pointe de sa Task Force 50 à Tarawa. Escortés par de nouveaux cuirassés à grande vitesse et des navires de soutien logistique, les forces opérationnelles des porte-avions de Pownall pourraient défier la flotte combinée japonaise pour le commandement des mers. Plus que tout autre facteur naval, la Task Force 50 nouvellement créée (qui deviendra bientôt la Task Force 58 du vice-amiral Marc Mitscher) rendrait possibles les victoires émouvantes de Spruance dans les Gilbert, Marshall et Marianas.


La frontière birmane et la Chine, novembre 1943-été 1944

Pendant la saison sèche de 1943-1944, les Japonais et les Alliés se sont résolus à lancer des offensives en Asie du Sud-Est. Du côté japonais, le lieutenant-général Kawabe Masakazu planifia une importante avancée japonaise à travers la rivière Chindwin, sur le front central, afin d'occuper la plaine d'Imphal et d'établir une ligne défensive solide dans l'est de l'Assam. Les Alliés, de leur côté, planifièrent un certain nombre d'attaques en Birmanie : les forces NCAC de Stilwell, dont ses trois divisions chinoises et les « Merrill's Marauders » (troupes américaines entraînées par Wingate sur les lignes Chindit), devaient avancer contre Mogaung et Myitkyina tandis que le 14e de Slim L'armée devait lancer son XV corps vers le sud-est en Arakan et son IV corps vers l'est vers le Chindwin. Parce que les Japonais avaient l'habitude de prendre le dessus sur les forces britanniques avancées en les débordant, Slim a formulé une nouvelle tactique pour s'assurer que ses unités résisteraient à une attaque dans la campagne à venir, même si elles devaient être isolées : ils devaient savoir que, lorsqu'ils reçurent l'ordre pour se tenir debout, ils pouvaient certainement compter à la fois sur le ravitaillement aérien et sur son utilisation de troupes de réserve pour retourner la situation contre les attaquants japonais.

Sur l'aile sud du front birman, l'opération Arakan du XV Corps, lancée en novembre 1943, avait atteint la plupart de ses objectifs fin janvier 1944.Lorsque la contre-attaque japonaise a entouré une division indienne et une partie d'une autre, la nouvelle tactique de Slim a été mise en œuvre et les Japonais se sont retrouvés écrasés entre les Indiens encerclés et les forces de secours.

La traversée japonaise du Chindwin dans l'Assam, sur le front central birman, alors que les combats d'Arakan s'amenuisent, fait le jeu de Slim, puisqu'il peut désormais profiter de la supériorité des Alliés en avions et en chars. Les Japonais ont pu s'approcher d'Imphal et encercler Kohīma, mais les forces britanniques protégeant ces villes ont été renforcées par plusieurs divisions indiennes qui ont été prises sur le front d'Arakan désormais sécurisé. Avec un soutien aérien, les forces renforcées de Slim défendaient maintenant Imphal contre les multiples poussées japonaises et les mouvements de débordement jusqu'à ce qu'à la mi-mai 1944, il soit capable de lancer deux de ses divisions dans une offensive vers l'est, tout en contenant le dernier effort audacieux des Japonais pour capturer Imphal. Le 22 juin, la 14e armée avait écarté la menace japonaise contre l'Assam et avait pris l'initiative de sa propre avancée en Birmanie. La bataille d'Imphal-Kohīma a coûté aux forces britanniques et indiennes 17 587 pertes (dont 12 600 à Imphal), aux forces japonaises 30 500 morts (dont 8 400 de maladie) et 30 000 blessés.

Sur le front nord de la Birmanie, les forces de Stilwell approchaient déjà de Mogaung et Myitkyina avant la crise méridionale d'Imphal-Kohīma et l'opération subsidiaire Chindit contre Indaw allait bon train lorsque, le 24 mars 1944, Wingate lui-même fut tué dans un accident d'avion. Pendant ce temps, Chiang Kai-shek a été contraint par les menaces américaines de suspension du prêt-bail pour finalement autoriser une action des 12 divisions de son armée du Yunnan, qui, le 12 mai 1944, avec un soutien aérien, ont commencé à traverser la rivière Salween vers l'ouest. en direction de Myitkyina, Bhamo et Lashio. L'aérodrome de Myitkyina a été pris par les forces de Stilwell, avec les « Maraudeurs de Merrill », le 17 mai, Mogaung a été prise par les Chindits le 26 juin, et enfin Myitkyina elle-même a été prise par les divisions chinoises de Stilwell le 3 août. Tout le nord-ouest et une grande partie du nord de la Birmanie était désormais entre les mains des Alliés.

En Chine proprement dite, une attaque japonaise vers Ch'ang-sha, commencée le 27 mai, a pris le contrôle non seulement d'un autre tronçon de l'axe nord-sud de la voie ferrée Pékin-Han-K'ou, mais aussi de plusieurs aérodromes. à partir de laquelle les Américains avaient bombardé les Japonais en Chine et avaient l'intention de les bombarder au Japon.


Bombardements

Pearl Harbor

Ce fut la première attaque contre les États-Unis par le Japon. Cela nous a amenés à entrer dans une guerre avec le Japon et à rejoindre la Seconde Guerre mondiale.

Bombardement d'Hiroshima (Bombe atomique)

La première bombe atomique avait été larguée sur la ville portuaire d'Hiroshima. Cette bombe a tué 70 000 personnes sur le coup et portait le nom de code « Little Boy ». Un tiers des personnes tuées au début étaient des militaires. La bombe avait tout détruit dans un rayon de 2 milles et environ 4 milles carrés. Cela a également causé des "pluies noires" radioactives, tuant plus de personnes.


Entre le 7 décembre 1941 et juillet 1942, les Japonais avaient étendu leur empire dans le Pacifique jusqu'à Guadalcanal. Les États-Unis et leurs alliés ont refusé d'accepter le nouvel empire du Japon et ont commencé à constituer des forces pour la riposte. De Midway et Guam à Iwo Jima et Okinawa, le Corps des Marines des États-Unis a mené la campagne insulaire contre les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale.

Marines dans le Pacifique présente un récit inoubliable de l'histoire de la bataille du Corps des Marines des États-Unis sur le théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Ici, dans ce qui a été l'une des campagnes les plus difficiles et les plus brutales de l'histoire militaire, les Marines ont été à la hauteur de leur réputation d'être les « premiers à combattre ». Présentant des images dramatiques et des cartes informatives, cette série détaille la série de batailles insulaires et les victoires ultérieures à travers le Pacifique.

Disque 1 : Sécuriser les Salomon -

Met en évidence le tournant décisif de la guerre du Pacifique. En commençant par la victoire de Midway et après la longue et sanglante bataille de Guadalcanal, les Marines ont remonté la chaîne stratégiquement importante des îles Salomon et ont remporté leurs premières victoires dans le Pacifique.

Guadalcanal : les Salomon du Sud

Salomons du Nord : se préparer à attaquer

Bougainville : sécuriser les Salomon

Disque 2 : Bataille pour les Mariannes -

Continue l'histoire épique de l'histoire de la bataille de l'USMC de "the road to Tokuo" alors qu'ils poursuivaient leur campagne d'île en île. Dans la lutte pour prendre le contrôle de ces îles stratégiques, les Marines ont connu certaines des batailles les plus sanglantes et les plus difficiles de toute la guerre du Pacifique contre un ennemi japonais tenace.

Nouvelle-Bretagne : Isoler Rabaul

Disque 3 : Les batailles finales -

Couvre certaines des batailles les plus intenses et les plus féroces jamais livrées pendant la guerre du Pacifique. Le courage et l'héroïsme affichés par l'USMC sur des îles comme Iwo Jima et Okinawa sont désormais légendaires. La sécurisation de ces îles était cruciale pour la victoire des États-Unis sur le Japon, mais cela entraînerait un prix terrible.

Tinian : Sécurisation des Mariannes

Iwo Jima : tremplin vers le Japon

Bataille pour les Mariannes :

Continue l'histoire épique de l'histoire de la bataille de l'USMC sur "la route de Tokyo" alors qu'ils poursuivaient leur campagne d'île en île. Dans la lutte pour prendre le contrôle de ces îles stratégiques, les Marines ont connu certaines des batailles les plus sanglantes et les plus difficiles de toute la guerre du Pacifique contre un ennemi japonais tenace.

Nouvelle-Bretagne : Isoler Rabaul

Les batailles finales :

Couvre certaines des batailles les plus intenses et les plus féroces jamais livrées pendant la guerre du Pacifique. Le courage et l'héroïsme affichés par l'USMC sur des îles comme Iwo Jima et Okinawa sont désormais légendaires. La sécurisation de ces îles était cruciale pour la victoire des États-Unis sur le Japon, mais cela entraînerait un prix terrible.


La fine ligne rouge: Pas assez d'histoire

Le Japon a perdu la Seconde Guerre mondiale le 7 décembre 1941. Bien que le raid de Pearl Harbor ait été un succès militaire époustouflant, une petite nation insulaire sans ressources naturelles ni même la capacité de se maintenir n'avait aucune chance dans une guerre jusqu'au bout avec les États-Unis, surtout après que le peuple américain ait été furieux à cause de ce qu'on leur a dit être une « attaque sournoise » non provoquée. Et la mince chance que le Japon aurait pu avoir pour un règlement négocié a disparu six mois plus tard lorsque l'amiral Isoroku Yamamoto a perdu quatre porte-avions et des centaines de pilotes irremplaçables lors de la bataille cruciale de Midway. Par la suite, ce n'était qu'une question de temps avant que le Soleil levant ne soit réduit en poudre.

Facile pour moi à dire dans le confort de mon étude et avec la clarté du recul. Je n'ai pas eu à défendre Lunga Ridge et Henderson Field d'une attaque de banzai hurlante au milieu de la nuit. Je n'ai pas saigné dans les vagues à Tarawa, ni creusé inutilement pour me protéger dans les cendres volcaniques noires d'Iwo Jima, ni évité les kamikazes à Okinawa. Ceux qui ont fait de telles choses seraient lents à dire que la guerre avec le Japon a été décidée le jour où elle a commencé. Ils savaient que leur ennemi était bien entraîné, bien dirigé et capable d'exiger un prix terrible pour chaque pied carré de propriété.

La fine ligne rouge est le dernier d'une longue série de films sur ce que John Dower a appelé une « guerre sans pitié ». Il se concentre sur Guadalcanal, le point le plus éloigné de l'avancée japonaise. Situé exactement à 10 degrés sous l'équateur, juste au nord-est de l'Australie et près de l'extrémité orientale de la chaîne des îles Salomon, il avait une valeur stratégique énorme pour les deux parties. Pour les Japonais, Guadalcanal pourrait être une zone de transit pour une action offensive vers la Nouvelle-Calédonie, les îles Fidji ou l'Australie. Pour les États-Unis, la prise de Guadalcanal protégerait l'Australie et signalerait à Tokyo et au monde que les forces aériennes, navales et terrestres croissantes des États-Unis allaient attaquer dans le Pacifique.

Le réalisateur Terrence Malick, qui a également écrit le scénario, a emprunté son titre, son histoire, ses personnages et nombre de ses détails au roman du même nom de James Jones. Originaire de Robinson, dans l'Illinois, Jones avait rejoint l'armée en temps de paix à l'âge de 18 ans en 1939. Jones était stationné à Schofield Barracks à Hawaï lorsque des avions japonais ont surpris tout le monde un dimanche matin par ailleurs ordinaire. À la fin de 1942, en tant que membre de la 25e division d'infanterie, Jones débarqua à Guadalcanal, où il tua un soldat japonais avant d'être lui-même blessé par des éclats d'obus et évacué en lieu sûr. De retour aux États-Unis, il a ensuite été AWOL à trois reprises et a été rétrogradé à deux reprises avant d'être renvoyé pour raisons médicales à l'été 1944. Après la guerre, Jones a écrit de nombreux romans, dont D'ici jusqu'à l'éternité (1951), qui traitait d'Hawaï avant la guerre et qui lui a apporté gloire et fortune, et La fine ligne rouge (1962), qui portait sur Guadalcanal.

Jones aimerait certains aspects du film de Malick. Premièrement, il s'occupe des questions intemporelles de la vie, de la mort, de l'amour, de la moralité, du mal, du destin et de la peur, et tout cela du point de vue du soldat en ligne, pas du général à l'arrière. Il se concentre sur C-for-Charlie Company, une collection de plusieurs centaines d'hommes ordinaires issus de professions et de lieux ordinaires qui se retrouvent ensemble dans un endroit dont aucun d'entre eux n'avait jamais entendu parler auparavant. Pourquoi, demande-t-il, certains hommes survivent-ils, et d'autres, peut-être tout aussi courageux, tout aussi bien entraînés, tout aussi sportifs ou tout aussi religieux, pleurent de désespoir alors que leurs derniers souffles s'échappent de leur corps ? Les soldats courent-ils essentiellement dans des maisons en feu où personne ne peut être sauvé ? La guerre est-elle inévitablement sans but et aléatoire ? S'agit-il de la propriété ? Pourquoi les innocents et les indifférents sont-ils poussés dans des situations où tout le monde&mdashAméricain, Japonais, natif&mdash semble perdre ?

Deuxièmement, Malick a réuni une excellente distribution, avec Sean Penn en tant que sergent supérieur dur et cynique Nick Nolte en tant que commandant de bataillon ambitieux, agressif et entraîné à West Point Elias Koteas en tant que capitaine attentionné qui refuse l'ordre direct de son colonel pour un assaut frontal. contre les mitrailleuses japonaises retranchées Jim Caviezel en tant que beau AWOL privé sur l'île et s'ébattant avec les indigènes Woody Harrelson dans un rôle de camée puissant en tant que chef malchanceux dont la grenade fonctionne mal et John Travolta en tant que général de brigade étrange et maussade. Il n'y a pas de personnage central et une grande partie de l'histoire est racontée au moyen d'une narration en voix off philosophique.

Troisième, La fine ligne rouge présente la cinématographie extraordinaire de John Toll et la partition musicale envoûtante de Hans Zimmer, ainsi que des effets spéciaux que certains téléspectateurs considéreront comme trop réalistes, comme lorsque nous voyons un torse avec des moignons ensanglantés là où se trouvaient les jambes. Malick a également un œil pour les beaux détails, et ses caméras s'attardent poétiquement sur toutes sortes d'animaux sauvages qui semblent tour à tour perplexes et inconscients du carnage qui les entoure.

Malheureusement, La fine ligne rouge est limité à la fois comme divertissement et comme histoire. D'une durée de près de trois heures, il est long et informe. Je n'arrêtais pas de vérifier ma montre pour voir combien il restait à endurer. Malick consacre trop de séquences à des animaux exotiques, à de l'herbe ondulante, à des indigènes heureux ou à la lumière filtrant à travers les arbres. Parfois, il semble avoir produit une sorte d'examen à la National Geographic du Queensland, en Australie, où la majeure partie a été filmée. Et parce que la plupart des personnages sont flous, le spectateur a du mal à savoir qui pense quoi. L'un des hommes rêve constamment de sa femme dans l'Ohio, mais Malick ne nous dit pas qu'il est tourmenté par la peur qu'elle couche avec quelqu'un d'autre en son absence. Hélas, il reçoit enfin la redoutable lettre "Dear John".

Plus au point de cet examen, La fine ligne rouge ne raconte pas assez au spectateur l'histoire, que ce soit en termes de faits ou d'expérience. Certains pourraient soutenir qu'un artiste n'a aucune obligation de produire une œuvre qui ait le moindre rapport avec des événements réels. Je répondrais que les Américains tirent de plus en plus leur histoire des films ou de la télévision, et que les cinéastes devraient au moins aspirer à la précision, surtout lorsqu'ils se donnent beaucoup de mal pour obtenir les boutons, les camions ou les avions. Par exemple, au début du film, un navire de transport de troupes américain se tient juste à côté de la plage pendant qu'il décharge lentement et laborieusement sa précieuse cargaison humaine. D'une manière ou d'une autre, Malick a trouvé ce qui semble être un navire Victory, dont seulement 531 ont été construits, et pratiquement aucun d'entre eux n'a survécu à la fin de ce siècle.

Mais le spectateur en apprend trop peu sur Guadalcanal, que ce soit comme expérience personnelle ou comme grande stratégie. Pourquoi cette petite île était-elle importante ? Pourquoi les combats de Guadalcanal étaient-ils différents de la plupart des autres campagnes du Pacifique ? Pourquoi, contrairement à la situation dans Sauver le soldat Ryan, les soldats avaient-ils plus peur pendant qu'ils attendaient sur le navire de transport que pendant qu'ils frappaient réellement les plages ? Aucune voix off n'explique que la bataille de Guadalcanal, qui a commencé le 7 août 1942, était en grande partie terminée avant le début de ce film, ou que la First Marine Division s'y était battue pendant des mois avant l'arrivée de la 25th Infantry Division. Jones, par exemple, n'a débarqué que le 30 décembre. De même, aucune voix off ni aucun personnage n'explique que ni les Japonais ni les Américains n'étaient au départ en mesure d'obtenir des renforts ou des approvisionnements adéquats pour leurs troupes à terre, et que des batailles navales désespérées de jour et la nuit s'est poursuivie tout au long de l'automne. Les deux parties ont perdu tant de navires que les eaux voisines sont devenues connues sous le nom de " Iron Bottom Sound ". Enfin, à la mi-novembre, les États-Unis contrôlaient de plus en plus l'air au-dessus et la mer autour de Guadalcanal. Ce n'était pas faute d'efforts frénétiques japonais pour utiliser tous les moyens possibles, y compris les destroyers, pour obtenir de l'aide à leurs soldats assiégés. Néanmoins, en décembre, les fils de Nippon étaient affamés et essentiellement abandonnés à Guadalcanal (le film dépeint les Japonais avec sympathie et montre leur état émacié mais n'explique pas pourquoi), et le 9 février 1943, le général Alexander Patch pouvait signaler au général Douglas MacArthur que Guadalcanal était en sécurité.

Aucun de ces problèmes ou événements n'est expliqué de façon périphérique dans La fine ligne rouge. Malick ne nous donne pas non plus le genre de texture du roman qui révélerait le point de vue du fantassin de combat. Par exemple, nous n'apprenons rien sur la prise de souvenirs ou de dents en or à des soldats ennemis morts ou mourants, sur l'échange de ces babioles contre du whisky auprès du personnel de l'Air Corps dans les zones arrière, sur l'homosexualité dans l'obscurité partagée d'une tente, sur le classement des blessures selon à quel recul chaque type de handicap amènerait une personne, de la lutte constante pour la promotion et la position au sein de l'entreprise, et surtout du type de loyauté pour les petites unités et pour l'autre qui aiderait à expliquer au téléspectateur pourquoi tant de personnes mettent leur vie en danger pour aider des camarades tombés au combat. Tous ces problèmes étaient au cœur du livre de Jones, qui est probablement le meilleur roman de combat de sa génération.

La fine ligne rouge ne rend probablement même pas la nature telle que les soldats l'ont vécue. Malick montre un crocodile se glissant dans la boue verte, ainsi que des scènes de soldats se balançant dans un marécage. Mais surtout, la vue que Malick nous offre est paradisiaque, regorgeant de montagnes verdoyantes, de cascades tropicales et de plages magnifiques. Si seulement nous pouvions acheter un condo là-bas. En fait, les militaires américains considéraient Guadalcanal comme un enfer tropical. Quatre-vingt-douze milles de long et trente-deux milles de large, c'était surtout une jungle dense, infestée de fourmis féroces, de serpents venimeux et de moustiques antipaludéens, sans parler des lézards, des crocodiles, des araignées, des sangsues et des scorpions. Les hommes des deux côtés devaient traverser des ravins escarpés, patauger dans des marécages remplis d'odeurs de végétation en décomposition et fendre de grosses vignes. « Si j'étais un roi », a fait remarquer un jour l'auteur Jack London, « la pire punition que je pourrais infliger à mes ennemis serait de les bannir dans les Salomon ».

La fine ligne rouge est une célébration de l'art du cinéma, et en particulier de la cinématographie, du son et des effets spéciaux. Mais ce n'est pas l'endroit pour en apprendre davantage sur la guerre du Pacifique. Pour cela, vous ne pouvez toujours pas faire mieux que Les nus et les morts ou même celui de John Wayne Sables d'Iwo Jima. Et si vous voulez le meilleur film de guerre américain de cette décennie, jetez un œil Sauver le soldat Ryan.

Kenneth T. Jackson, qui discute fréquemment des films de guerre sur History Channel, est le professeur Jacques Barzun d'histoire et de sciences sociales à l'Université de Columbia.


L'OFFENSIVE DES ETATS-UNIS TARAWA A TOKYO - Histoire

Tarawa, Kiribati, 20 novembre 2018 – Ce sont des photographies et des scènes vidéo de victimes américaines le long de la plage qui étourdiraient le peuple américain au lendemain de la bataille de Tarawa. Des images de victimes importantes flottant dans les vagues ont perturbé le public, déclenchant des protestations publiques et des lettres de colère de familles pleurant des êtres chers perdus au combat.

C'était le sillage d'une série de batailles dans le cadre de la campagne offensive américaine d'île en île, et sans aucun doute, l'une des batailles les plus sanglantes de la guerre du Pacifique. Tarawa serait la première fois au cours de la Seconde Guerre mondiale (WWII) que le Corps des Marines des États-Unis serait confronté à une opposition notable de la part des Japonais. En seulement 76 heures, les Marines ont subi des pertes similaires à celles de la campagne de Guadalcanal, qui s'est déroulée sur une période de six mois.

En novembre 1943, alors que les combats faisaient rage, l'amiral japonais Keiji Shibasaki, commandant des forces japonaises défendant les îles Gilbert, était convaincu que ses soldats rendraient l'invasion de Tarawa plus difficile que les Américains ne l'avaient prévu. L'armée américaine avait pour objectif de conquérir les îles Gilbert et Mariannes, ouvrant ainsi la voie aux troupes et alliés américains pour progresser vers le Japon.

L'histoire enregistre la confiance de Shibasaki dans ses forces alors qu'il se vantait qu'il faudrait à l'armée américaine "un million d'hommes et cent ans" pour conquérir Tarawa. Sévèrement en infériorité numérique, ses forces ont fait la guerre à plus de 35 000 soldats américains, à la fois des Marines et des soldats américains. Près de 18 000 Marines de la 2e division de marine ont commencé l'assaut de l'île de Betio dans l'atoll de Tarawa des îles Gilbert.

Malgré ces chiffres, les deux parties ont subi de lourdes pertes. Seuls 17 des 4 500 défenseurs japonais ont survécu et se sont rendus. Près de 1 000 Marines ont été tués au combat, tandis que d'autres sont décédés plus tard des suites de leurs blessures. Près de 2 000 Marines ont été blessés au combat et plus d'une centaine de ces soldats américains n'ont jamais été rapatriés jusqu'à ces dernières années.

S'ils ouvraient la voie vers le Japon, la route serait longue jusqu'à Tokyo.

Aujourd'hui, le 20 novembre 2018 marque le 75e anniversaire du début de la bataille de Tarawa, qui faisait partie de l'opération Galvanic. Il s'agit de l'une des batailles les plus sanglantes de la Seconde Guerre mondiale.

À leur arrivée, de nombreuses péniches de débarquement n'ont pas réussi à nettoyer les récifs coralliens et ont été obligées d'essayer de patauger à terre sous un feu intense. Comme ils ont été accueillis par le feu ennemi, seul un petit nombre a atteint le rivage.Dans l'eau jusqu'à la poitrine, ceux qui l'ont fait étaient épuisés, avec une grande partie de leur équipement électrique inondé de manière irréparable. Avec résilience et courage, les Marines ont continué à se battre et en 76 heures, et non en « cent ans », l'île a été déclarée sécurisée le 23 novembre 1943.

Malgré le chagrin et le désespoir qui accompagnent le souvenir d'une grande perte, la 1st Marine Aircraft Wing (1st MAW) et le 2d MARDIV ont commémoré le 75e anniversaire de la bataille de Tarawa avec les habitants de Tarawa, Kiribati. Les Marines et les marins du 1er MAW et 2e MARDIV, les dirigeants japonais et le peuple de Kiribati ont assisté à la cérémonie. La cérémonie du 75e anniversaire et la cérémonie de rapatriement ont porté sur le courage, le service et le sacrifice des militaires américains au cours de la sanglante bataille de Tarawa de 76 heures.

Au fil des ans, 75 ans après un passé tumultueux, les forces américaines et japonaises ont forgé une amitié, un partenariat et une alliance étroits qui contribuent à la paix et à la stabilité régionales. En outre, la cérémonie a souligné l'amitié et la camaraderie entre les États-Unis et les habitants de Tarawa. Forts de la force des partenariats militaires américains depuis 1943, nos alliés, partenaires et amis de l'Indo-Pacifique peuvent se concentrer sur l'importance continue de la sécurité régionale et de la paix durable dans cette région.

De nombreuses leçons ont été tirées de la bataille de Tarawa, mais plus important encore, nous restons redevables aux héros de cette bataille et à tous les vétérans du théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. Leur service a ouvert la voie à un ordre international stable après la Seconde Guerre mondiale dans la région. La 75e commémoration est un hommage aux guerriers qui représentent la résilience et la détermination d'une génération qui a enduré des sacrifices incroyables, changeant à jamais l'Amérique, Kiribati, le Japon et les îles Gilbert.