Francis Gary Powers à sa libération des Soviétiques

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Après son retour aux États-Unis, le pilote d'avion espion américain U-2 Francis Gary Powers est interrogé par les médias au sujet de sa capture et de son audition devant le comité sénatorial des forces armées le 6 mars 1962. Des pouvoirs avaient été abattus au-dessus de la Russie centrale. le 1er mai 1960, et arrêté par les autorités soviétiques. Deux ans plus tard, il a été libéré par les Soviétiques dans un échange d'espionnage avec les États-Unis.


Les Soviétiques accusent un pilote d'U-2 d'espionnage, le 8 juillet 1960

En ce jour de 1960, une guerre froide naissante entre les États-Unis et l'Union soviétique a subi un revers lorsque les Soviétiques ont accusé Francis Gary Powers, un pilote de l'U.S. Air Force et de la CIA U-2, d'espionnage. L'affaire a déclenché des années de méfiance entre la Maison Blanche et le Kremlin.

Powers avait été abattu au-dessus de Sverdlovsk le 1er mai 1960. Il serait reconnu coupable le 17 août et condamné à trois ans de prison suivis de sept ans de travaux forcés. Il a purgé un an, neuf mois et neuf jours avant d'être échangé contre un espion soviétique, Rudolph Abel.

Washington a d'abord répondu à sa capture avec une histoire de couverture, affirmant qu'un "avion météorologique" s'était écrasé après que son pilote eut "des difficultés avec son équipement d'oxygène". Le président Dwight D. Eisenhower ne savait pas que l'avion avait atterri presque intact. Les Soviétiques ont récupéré son équipement photographique, ainsi que les Pouvoirs, qu'ils ont interrogés avant qu'il ne fasse une « confession volontaire » et ne présente des excuses.

Une réunion au sommet impliquant les États-Unis, l'Union soviétique, la Grande-Bretagne et la France devait commencer plus tard ce mois-ci à Paris. Mais le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev a fait irruption hors de la réunion, accusant les Américains d'être « incapables de mettre un terme à leur effort de guerre [froide] ».

Après avoir été débriefé par la CIA et l'Air Force, Powers a comparu devant un comité sénatorial spécial des services armés en 1962, présidé par le sénateur Richard Russell (D-Ga.), ainsi que le GOP Sens. Prescott Bush du Connecticut et Barry Goldwater de Arizona. Le panel a constaté que Powers avait suivi les ordres, qu'il n'avait divulgué aucune information critique aux Soviétiques et qu'il s'était conduit « comme un beau jeune homme dans des circonstances dangereuses ».

L'histoire secrète de la façon dont l'Amérique a perdu la guerre contre la drogue avec les talibans

Powers est décédé en 1977 à l'âge de 47 ans lorsque son hélicoptère Bell 206 JetRanger a manqué de carburant et s'est écrasé dans la zone de loisirs de Sepulveda Dam à Encino, en Californie, à plusieurs kilomètres de son site d'atterrissage prévu à l'aéroport de Burbank. Il travaillait alors comme reporter de trafic pour une chaîne de télévision de Los Angeles. Powers est enterré au cimetière national d'Arlington.

En 1998, des informations nouvellement déclassifiées ont révélé que la mission de Powers avait été une opération conjointe de l'Air Force et de la CIA. En 2000, à l'occasion du 40e anniversaire de l'incident du U-2, sa famille a reçu à titre posthume la Médaille de prisonnier de guerre, la Distinguished Flying Cross et la National Defense Service Medal. En outre, le directeur de la CIA, George Tenet, a autorisé que Powers reçoive à titre posthume la médaille du directeur de la CIA pour son extrême fidélité et son courage extraordinaire dans l'exercice de ses fonctions.

Le 15 juin 2012, Powers a reçu à titre posthume la médaille Silver Star pour « avoir fait preuve d'une « loyauté exceptionnelle » tout en subissant de durs interrogatoires dans la prison de Loubianka à Moscou pendant près de deux ans ». Le général Norton Schwartz, chef d'état-major de l'Air Force, a remis la décoration aux petits-enfants de Powers, Trey Powers, 9 ans, et Lindsey Berry, 29 ans, lors d'une cérémonie au Pentagone.


L'un des événements les plus discutés de la guerre froide a été la destruction de l'avion espion américain U-2 piloté par Francis Gary Powers au-dessus de l'Union soviétique le 1er mai 1960. L'événement a récemment été décrit dans le film de Steven Spielberg Bridge of Spies. . Powers a été capturé par le KGB, soumis à un procès télévisé et emprisonné, ce qui a créé un incident international. Les autorités soviétiques l'ont finalement libéré en échange de l'espion soviétique capturé Rudolf Abel. À son retour aux États-Unis, Powers a été exonéré de tout acte répréhensible alors qu'il était emprisonné en Russie, mais, en raison de la mauvaise presse et du refus du gouvernement de défendre chaleureusement Powers, un nuage de controverse a persisté jusqu'à sa mort prématurée en 1977.

Aujourd'hui, son fils, Francis Gary Powers Jr., fondateur du Cold War Museum, et le célèbre historien Keith Dunnavant ont écrit le livre Spy Pilot, un nouveau récit de la vie de Powers basé sur des dossiers personnels qui n'avaient jamais été disponibles auparavant. En fouillant dans de vieilles cassettes audio, des lettres écrites et reçues par son père alors qu'il était emprisonné en Union soviétique, la transcription du débriefing de son père par la CIA, d'autres documents récemment déclassifiés sur le programme U-2 et des entretiens avec les contemporains du pilote espion, Powers et Dunnavant a remis les pendules à l'heure.

"Mon père a compris que la question de savoir ce qui s'était passé pour provoquer son accident reflétait un problème fondamental qui touchait au cœur des secrets les plus étroitement gardés des deux côtés", explique Francis Gary Powers Jr. dans son livre.

« « J'ai eu l'impression », a-t-il déclaré dans ses enregistrements, « que quelqu'un faisait tout son possible pour souligner le fait qu'il y avait un dysfonctionnement dans l'avion ou quelque chose pour faire taire le fait que [les Soviétiques] avaient une arme défensive (le SA-2 SAM) qui était capable de [tirer le U-2 du ciel]. . . .Tout ce que je pouvais voir, c'est qu'un de mes amis s'approchait et se faisait abattre lui-même. Je voulais que l'on sache qu'ils avaient cette capacité. Quelqu'un essayait apparemment de dissimuler le fait qu'il avait cette capacité.

« Surtout à la lumière du U-2 abattu au-dessus de Cuba en 1962, j'ai compris la frustration de mon père. Tout à coup, les responsables de Washington ont été confrontés au dilemme politique de devoir admettre que les Soviétiques étaient plus avancés qu'ils ne le pensaient. Au lieu de clarifier cela, le gouvernement a permis à la désinformation de continuer à circuler.

« Quand j'ai commencé à transcrire le journal de mon père, pendant mes études supérieures à George Mason, j'ai pris grand soin de taper méthodiquement les mots. C'est devenu quelque chose que je faisais habituellement après être arrivé à la maison le soir, penché sur mon ordinateur pendant une heure ou deux à la fois. J'ai toujours eu l'impression d'avoir appris quelque chose. Cela faisait partie du puzzle qui m'était lentement révélé, y compris les premières parties lorsque papa a décrit les moments après avoir perdu le contrôle de l'avion.

« Ma première réaction a été de tendre la main vers les commutateurs de destruction », a-t-il écrit. «Je savais qu'après les avoir activés, j'aurais soixante-dix secondes pour quitter l'avion avant l'explosion. J'ai alors pensé que je ferais mieux de voir si je pouvais me mettre en position d'utiliser le siège éjectable avant d'activer les interrupteurs. C'était une bonne chose que je l'ai fait parce que j'ai passé plusieurs minutes je suppose (je ne sais pas combien de temps j'étais dans l'avion en rotation), à essayer de mettre mes pieds au bon endroit et à essayer de me remettre suffisamment loin dans le siège pour que je puisse m'éjecter sans m'arracher les jambes sur le rail de la verrière alors que je sortais de la cabine. Je ne pouvais pas me mettre dans la bonne position. Je n'étais pas du tout assis mais suspendu par la ceinture de sécurité et il était impossible de raccourcir la ceinture avec toutes les forces contre elle….’

« Cette séquence est devenue une partie importante du débriefing de la CIA.

Interrogateur américain: Alors que vous descendiez de votre siège dans cette étrange position inversée, l'avion ne flambait pas, ne fumait pas ou quoi que ce soit, n'est-ce pas, pour autant que vous vous en souveniez ?

Pouvoirs: Je dirais qu'il n'y a pas eu d'incendie lié à …

Interrogateur américain: Aucun feu n'y est lié. En d'autres termes, … ce n'était pas de la fumée ou …

Pouvoirs: Si c'était le cas, je n'en savais rien.

Interrogateur américain: Et, et puis, alors…

Pouvoirs: Je suis sûr que le moteur s'est arrêté à ce, euh, s'arrêtait alors que cette, euh, manœuvre a commencé à avoir lieu. Parce que je peux me rappeler quelque part le long de ceci que la jauge RPM descendait. Mais je ne me souviens pas exactement quand j'ai remarqué cela. Il y en a eu, quand le nez tombait, il y avait des manœuvres très violentes. Je n'ai jamais rien vécu de tel. Je ne sais pas exactement ce qui s'est passé là-bas. Et cela n'a pas pris longtemps. Mais il s'est retrouvé dans cette position inversée, et je pense qu'il tournait dans le sens des aiguilles d'une montre….

"Après avoir décidé de sauter et finalement de sauter en parachute au sol, papa a écrit sur ses sentiments concernant son destin imminent:" Je savais que j'étais presque mort et je savais aussi dans mon propre esprit que ma mort ne serait pas rapide, mais une torture lente. . . .’

Interrogateur américain: Quand tu es arrivé au sol… tu n'as pas essayé de t'échapper ?

Pouvoirs: Non, il y avait . .. alors que j'étais encore allongé sur le sol avec le parachute me traînant, un homme m'aidait à sortir du parachute et l'autre essayait de m'aider à me relever, et au moment où je me suis levé et j'ai enlevé le casque , il y avait un grand groupe autour.

Interrogateur américain: Il n'y avait tout simplement aucune occasion de penser à s'échapper ?

Pouvoirs: Je pense que je n'aurais pas pu traverser ce groupe si aucun d'entre eux n'était armé…. Je ne pense pas qu'aucun d'entre eux l'était, mais c'était juste une grande presse et je n'aurais pas pu passer de toute façon.

Interrogateur américain: Ouais, maintenant alors. . .

Pouvoirs: Et ils m'avaient aussi pris ce pistolet .22 avant que j'aie eu l'occasion d'y penser.

Interrogateur américain: Vous n'avez pas résisté ?

Pouvoirs: Non, je n'ai donné aucune résistance active.

Interrogateur américain: Pourquoi n'as-tu pas résisté ?

Pouvoirs: Trop de monde.

Interrogateur américain: Euh-huh. Cela aurait simplement été téméraire, en d'autres termes?

Pouvoirs: C'est ce qu'il m'a semblé. Il semblait juste que… eh bien, je suis en vie en ce moment je pourrais essayer de m'échapper, ce que je voulais faire. J'étais aussi assez sous le choc à l'époque, je ne pense pas que je pensais trop clairement, mais je regardais autour de moi, essayant de voir un moyen de m'échapper ou quelque chose à faire, et tous ces gens se pressaient. … Il était tout simplement impossible de faire quoi que ce soit, à mon avis.

« Après avoir terminé l'interrogatoire, Harry Cordes et son collègue John Hughes, qui représentait la Defense Intelligence Agency, se sont rendus à Washington pour informer une série de hauts responsables, dont le secrétaire à la Défense Robert McNamara, qui a critiqué la décision du pilote de procéder après son le pilote automatique a mal fonctionné. Cordes est apparu comme un important défenseur de mon père contre les forces qui doutaient de son histoire, en particulier John McCone (qui a été influencé par le rapport de la National Security Agency, qui affirmait que le pilote « est descendu à une altitude inférieure et a fait demi-tour dans une large courbe vers Sverdlovsk avant d'être abattu").

"Confronté au rapport de la NSA suggérant que le pilote était descendu en dessous de 30 000 pieds avant d'être abattu, Cordes a fait des trous dans la théorie en citant des données inexactes produites lors d'incidents similaires, y compris la perte du RB-47 (l'avion de reconnaissance a été perdu en juillet. Le 1er janvier 1960, alors qu'il effectuait une mission secrète au-dessus de l'océan Arctique lorsqu'il a été abattu par les Soviétiques. Les colonels John McKone et Bruce Olmstead, les seuls survivants de la fusillade du RB-47, ont été emprisonnés à Loubianka en même temps que mon père) « J'avais connaissance des mêmes informations de renseignement », a-t-il dit, « mais je croyais Powers. »


Entretien avec Francis Gary Powers, Jr.

Le 1er mai 1960, Francis Gary Powers, un pilote du programme d'avions espions U-2 de la CIA, s'est écrasé dans l'histoire. Chargé de photographier les installations militaires soviétiques, Powers a volé sur le territoire russe. Lorsque son avion s'est approché du ciel au-dessus de Sverdlovsk, son avion a été touché par un missile sol-air SA-2. Il est fait prisonnier par les Soviétiques.

Les États-Unis ont d'abord affirmé que l'avion abattu était un avion météorologique. Une fois qu'on a appris que l'U-2 avait été récupéré intact, l'administration Eisenhower a admis que Powers était en mission d'espionnage. Un Nikita Khrouchtchev enragé, premier ministre de l'Union soviétique, a annulé un sommet avec le président Eisenhower.

Pendant ce temps, Powers a été longuement interrogé par le KGB. Bien qu'il ait présenté des excuses publiques, il a néanmoins été jugé par le gouvernement russe pour espionnage, reconnu coupable et condamné à 10 ans de prison. Sa captivité a pris fin le 10 février 1962 lorsqu'il a été échangé dans un échange d'espions au pont Glienicke à Berlin contre l'espion soviétique Rudolf Abel, qui avait été capturé par le FBI. Les pouvoirs avaient été détenus par les Soviétiques pendant 22 mois.

Aux États-Unis, Powers était initialement sous un nuage. Certains membres du gouvernement ont estimé qu'il aurait dû détruire l'avion espion et lui-même, grâce à une pilule suicide cousue dans sa combinaison de vol. Cependant, après avoir été débriefé par la CIA, il a comparu devant la commission sénatoriale des forces armées, qui a conclu qu'il n'avait divulgué aucune information top secrète à ses ravisseurs et s'était comporté comme « un bon jeune homme dans des circonstances dangereuses ».

La capture et la sortie éventuelle de Powers sont reprises dans le nouveau film de Steven Spielberg, Pont des Espions. Ron Capshaw a interviewé le fils de Powers, Gary Francis Powers, Jr., à ce sujet par e-mail.

RC : Avez-vous été conseiller sur Pont des Espions, et le film était-il exact ?

FGP : Oui, je suis consultant technique sur le film et figurant. [Pendant que le film était en train d'être tourné] J'ai fait part aux producteurs des préoccupations de la famille Powers selon lesquelles s'ils basaient les informations sur mon père dans la presse dans les années 1960, cela le dépeignait sous un jour négatif. S'ils utilisaient les informations qui ont été révélées à la suite des demandes de FOIA et des conférences de déclassification au cours des 50 dernières années, alors ils décriraient mon père sous le bon jour qu'il est un héros pour notre pays. L'un des producteurs m'a dit que Spielberg considère mon père comme un héros et qu'il ne faut pas s'inquiéter.

J'ai pensé que le film était bien fait et qu'il capture les sentiments que certains Américains ressentaient envers mon père, Abel et Donovan pendant cette période. Heureusement, en raison des demandes de la FOIA et des conférences de déclassification organisées par la CIA et l'USAF au cours des 55 dernières années, la désinformation entourant l'incident de l'U-2 et l'implication de mon père ont été écartées.

Il était à son altitude assignée de 70 500 pieds lorsqu'il a été abattu. Lors de sa capture, il a suivi les ordres, n'a divulgué aucune information classifiée aux Soviétiques et a refusé de dénoncer les États-Unis d'Amérique.

Cela se reflète dans le film pendant le post-scriptum qui reconnaissait que mon père avait reçu à titre posthume la médaille POW, la médaille du directeur de la CIA et la Silver Star de l'USAF. Le film renforce ma conviction qu'il n'est jamais trop tard pour remettre les pendules à l'heure.

RC : Comment votre père a-t-il été traité par les Russes pendant les 22 mois qu'ils l'ont eu ? La torture a-t-elle été impliquée et a-t-il divulgué des secrets?

FGP : Il n'y avait pas de torture physique mais beaucoup d'angoisse mentale / torture mentale. Menaces de mort, privation de sommeil, isolement cellulaire, brutalités, cris et cris après lui, tentatives de l'inciter à coopérer, etc. Malgré toutes les tentatives soviétiques d'extraire des informations, il a été démontré dans des documents déclassifiés récents que mon père n'a donné aucun secret et a refusé de dénoncer les États-Unis d'Amérique.

RC : Vous a-t-il déjà parlé de ce qui s'est passé ?

FGP : Oui, mon père et moi parlions de l'incident du U-2 et de ses expériences lorsque j'étais enfant. Je me souviens avoir lu son livre et lui avoir posé des questions quand j'avais environ 10-12 ans.

RC : Les obsédés de l'assassinat de JFK ont déclaré que Lee Harvey Oswald, alors citoyen russe, avait donné aux Soviétiques suffisamment de données radar pour abattre l'avion de votre père. Y a-t-il du vrai là-dedans ?

FGP : Je crois qu'après la défection d'Oswald, il a transmis aux Soviétiques des informations sur l'altitude à laquelle les U-2 voleraient, ce qui a aidé l'armée soviétique à améliorer ses systèmes de missiles. . . Cependant, je n'ai pas encore trouvé de preuves concrètes pour confirmer qu'Oswald a fourni aux Soviétiques des informations sur les limites d'altitude du U-2. Quoi qu'il en soit, l'avion de mon père n'avait pas de flamme ou de descente avant d'être abattu par un missile soviétique SA-2 au-dessus de Sverdlovsk.

RC : Beaucoup de jeunes générations connaissent peu la guerre froide, et encore moins votre père en particulier. Que voudriez-vous qu'ils retiennent du film de Spielberg ?

FGP : Je pense qu'il est important pour cette génération de comprendre l'histoire de la guerre froide. En se renseignant sur la guerre froide, les élèves peuvent comprendre comment la Première Guerre mondiale, la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale ont préparé le terrain pour la guerre froide et comment la fin de la guerre froide a préparé le terrain pour la guerre actuelle contre le terrorisme.

RC : Pour ceux qui vivaient à cette époque, qu'est-ce que ça fait d'être le fils de Francis Gary Powers ?

FGP : Je ne sais pas ce que c'est que de ne pas être le fils de Francis Gary Powers. Je pensais que c'était un père normal. Nous allions faire de la randonnée, du vélo et nager ensemble. Je volais avec lui et je réalisais qu'il avait été abattu, interrogé et échangé contre un espion soviétique. Pour moi, quand j'étais enfant, je pensais que le père de tout le monde avait vécu quelque chose comme ça. Cette perception a changé le 1er août 1977 lorsque mon père est décédé dans un accident d'hélicoptère alors qu'il travaillait pour KNBC. Après sa mort, j'ai réalisé que le père de tout le monde n'était pas abattu ou échangé contre un espion soviétique. Mais alors, il était trop tard pour lui poser d'autres questions.


Powers est né le 17 août 1929 à Jenkins, Kentucky, fils d'Oliver Winfield Powers (1904-1970), un mineur de charbon, et de sa femme Ida Melinda Powers (née Ford 1905-1991). Sa famille a finalement déménagé à Pound, en Virginie, juste de l'autre côté de la frontière de l'État. Il était le deuxième né et le seul mâle de six enfants. [ citation requise ]

Sa famille vivait dans une ville minière et, en raison des difficultés associées à la vie dans une telle ville, son père voulait que Powers devienne médecin. Il espérait que son fils atteindrait les revenus les plus élevés d'une telle profession et a estimé que cela impliquerait moins de difficultés que n'importe quel travail dans sa ville natale. [2] [ source non primaire nécessaire ]

Diplômé d'une licence du Milligan College dans le Tennessee en juin 1950, il s'est enrôlé dans l'US Air Force en octobre. Il a été nommé sous-lieutenant en décembre 1952 après avoir terminé sa formation avancée avec la classe d'entraînement des pilotes de l'USAF 52-H [3] à la base aérienne de Williams, en Arizona. Powers a ensuite été affecté au 468th Strategic Fighter Squadron à la base aérienne de Turner, en Géorgie, en tant que pilote de Republic F-84 Thunderjet.

Il a épousé Barbara Gay Moore à Newnan, Géorgie, le 2 avril 1955. [4]

En janvier 1956, il est recruté par la CIA. En mai 1956, il commença l'entraînement U-2 à Watertown Strip, Nevada. Sa formation était terminée en août 1956 et son unité, le deuxième escadron d'observation météorologique (provisoire) ou détachement 10-10, a été déployée à la base aérienne d'Incirlik, en Turquie. En 1960, Powers était déjà un vétéran de nombreuses missions secrètes de reconnaissance aérienne. [5] Les membres de la famille croyaient qu'il était un pilote de reconnaissance météorologique de la NASA. [6]

Powers a été libéré de l'Air Force en 1956 avec le grade de capitaine. Il a ensuite rejoint le programme U-2 de la CIA au grade civil de GS-12. Les pilotes d'U-2 ont effectué des missions d'espionnage à des altitudes de 70 000 pieds (21 km), [7] [8] [9] soi-disant au-dessus de la portée des défenses aériennes soviétiques. [10] L'U-2 était équipé d'un appareil photo à la pointe de la technologie [10] conçu pour prendre des photos à haute résolution de la stratosphère au-dessus de pays hostiles, y compris l'Union soviétique. Les missions U-2 ont systématiquement photographié des installations militaires et d'autres sites importants. [11]

Mission de reconnaissance Modifier

La mission principale des U-2 était de survoler l'Union soviétique. Les services de renseignement soviétiques étaient au courant de l'empiètement des vols U-2 au moins depuis 1958, sinon plus tôt [12], mais ils manquaient de contre-mesures efficaces jusqu'en 1960. [13] Le 1er mai 1960, le U-2A de Powers, 56-6693, est parti d'une base aérienne militaire à Peshawar, au Pakistan, [14] avec le soutien de l'US Air Station à Badaber (Peshawar Air Station). Ce devait être la première tentative « de survoler toute l'Union soviétique, mais cela valait la peine d'être pari. L'itinéraire prévu nous conduirait plus profondément en Russie que jamais, tout en traversant des cibles importantes jamais photographiées auparavant. [15]

Abattu Modifier

Powers a été abattu par un missile sol-air S-75 Dvina (SA-2 « Directive ») [16] au-dessus de Sverdlovsk. Au total, 14 Dvinas ont été lancés, [17] dont l'un a touché un chasseur à réaction MiG-19 qui a été envoyé pour intercepter le U-2 mais n'a pas pu atteindre une altitude suffisamment élevée. Son pilote, Sergueï Safronov, s'est éjecté mais est décédé des suites de ses blessures. Un autre avion soviétique, un Su-9 nouvellement fabriqué sur un vol de transit, a également tenté d'intercepter le U-2 de Powers. Le Su-9 non armé a été dirigé pour éperonner le U-2, mais a manqué en raison des grandes différences de vitesse. [une]

Alors que Powers volait près de Kosulino dans la région de l'Oural, trois S-75 Dvinas ont été lancés sur son U-2, le premier touchant l'avion. "Ce qui restait de l'avion a commencé à tourner, seulement à l'envers, le nez pointant vers le haut vers le ciel, la queue vers le sol." Powers n'a pas pu activer le mécanisme d'autodestruction de l'avion avant d'être éjecté de l'avion après avoir relâché la verrière et sa ceinture de sécurité. En descendant sous son parachute, Powers a eu le temps de disperser sa carte d'évasion et de se débarrasser d'une partie de son dispositif de suicide, une pièce d'un dollar en argent suspendue autour de son cou contenant une épingle d'injection empoisonnée, bien qu'il ait conservé l'épingle à poison. [18] "Pourtant, j'avais encore l'espoir de m'échapper." Il a heurté violemment le sol, a été immédiatement capturé et emmené à la prison de Loubianka à Moscou. [19] Powers a noté une deuxième chute après l'atterrissage sur le sol, "à une certaine distance et très haut, un parachute rouge et blanc solitaire". [20] [ source non primaire nécessaire ] [21]

Tentative de tromperie par le gouvernement américain Modifier

Lorsque le gouvernement américain a appris la disparition de Powers au-dessus de l'Union soviétique, il a menti qu'un "avion météorologique" avait dévié de sa trajectoire après que son pilote ait eu "des difficultés avec son équipement d'oxygène". Ce que les responsables de la CIA n'ont pas réalisé, c'est que l'avion s'est écrasé presque entièrement intact et que les Soviétiques avaient récupéré son pilote et l'équipement de l'avion, y compris sa caméra ultra-secrète à haute altitude. Powers a été longuement interrogé par le KGB pendant des mois avant de faire des aveux et des excuses publiques pour son rôle dans l'espionnage. [22]

Représentation dans les médias américains Modifier

Après l'admission par la Maison Blanche que Powers avait été capturé vivant, les médias américains ont décrit Powers comme un héros pilote entièrement américain, qui n'a jamais fumé ni touché d'alcool. En fait, Powers fumait et buvait en société. [23] : 201 La CIA a insisté pour que sa femme Barbara reçoive des sédatifs avant de parler à la presse et lui a donné des points de discussion qu'elle a répétés à la presse pour la présenter comme une épouse dévouée. Sa jambe cassée, selon la désinformation de la CIA selon laquelle elle était à la bouche, était le résultat d'un accident de ski nautique, alors qu'en fait sa jambe a été cassée après avoir trop bu et dansé avec un autre homme. [23] : 198-99

Au cours de son procès pour espionnage en Union soviétique, Powers a avoué les accusations portées contre lui et s'est excusé d'avoir violé l'espace aérien soviétique pour espionner les Soviétiques. À la suite de ses excuses, les médias américains ont souvent décrit Powers comme un lâche et même comme un symptôme de la dégradation du « caractère moral » de l'Amérique. [23] : 235–36

Témoignage d'un pilote compromis par des articles de journaux Modifier

Powers a tenté de limiter les informations qu'il partageait avec le KGB à celles qui pouvaient être déterminées à partir des restes de l'épave de son avion. Il a été gêné par des informations parues dans la presse occidentale. Un major du KGB a déclaré "qu'il n'y a aucune raison pour que vous reteniez des informations. Nous le découvrirons de toute façon. Votre presse nous les fournira". Cependant, il a limité sa divulgation des contacts de la CIA à un seul individu, avec un pseudonyme de « Collins ». Dans le même temps, il a déclaré à plusieurs reprises que l'altitude maximale du U-2 était de 68 000 pieds (21 km), nettement inférieure à son plafond de vol réel. [24]

Conséquence politique Modifier

L'incident a fait reculer les pourparlers entre Khrouchtchev et Eisenhower. Les interrogatoires de Powers ont pris fin le 30 juin et son isolement a pris fin le 9 juillet. Le 17 août 1960, son procès a commencé pour espionnage devant la division militaire de la Cour suprême de l'URSS. Le lieutenant-général Borisoglebsky, le général de division Vorobyev et le général de division Zakharov ont présidé. Roman Rudenko a agi en tant que procureur en sa qualité de procureur général de l'Union soviétique. Mikhail I. Grinev a été l'avocat de la défense de Powers. Étaient présents ses parents et sa sœur, ainsi que sa femme Barbara et sa mère. Son père a amené son avocat Carl McAfee, tandis que la CIA a fourni deux avocats supplémentaires. [25]

Condamnation Modifier

Le 19 août 1960, Powers a été reconnu coupable d'espionnage, « un crime grave couvert par l'article 2 de la loi de l'Union soviétique sur la responsabilité pénale pour les crimes d'État ». Sa peine consistait en 10 ans d'emprisonnement, dont trois dans une prison et le reste dans un camp de travail. Le "News Bulletin" de l'ambassade américaine a déclaré, selon Powers, "en ce qui concerne le gouvernement, j'avais agi conformément aux instructions qui m'avaient été données et je recevrais mon plein salaire pendant mon incarcération". [26]

Il a été détenu à la prison centrale de Vladimir, à environ 240 km à l'est de Moscou, dans le bâtiment numéro 2 du 9 septembre 1960 au 8 février 1962. Son compagnon de cellule était Zigurds Krūmiņš, un prisonnier politique letton. Powers a tenu un journal et un journal pendant son confinement. De plus, il a appris le tissage de tapis auprès de son compagnon de cellule pour passer le temps. Il pouvait envoyer et recevoir un nombre limité de lettres à destination et en provenance de sa famille. La prison contient maintenant un petit musée avec une exposition sur les pouvoirs, qui auraient développé de bons rapports avec les prisonniers soviétiques là-bas. Certaines pièces de l'avion et de l'uniforme de Powers sont exposées au musée de la base aérienne de Monino, près de Moscou. [27]

Échange de prisonniers Modifier

L'opposition de la CIA à l'échange Modifier

La CIA, en particulier, le chef du contre-espionnage de la CIA, James Jesus Angleton, s'est opposé à l'échange de pouvoirs contre le colonel soviétique du KGB William Fisher, connu sous le nom de « Rudolf Abel », qui avait été arrêté par le FBI et jugé et emprisonné pour espionnage. [28] [23] : 236–37 Premièrement, Angleton a cru que les Pouvoirs peuvent avoir délibérément fait défection du côté soviétique. Des documents de la CIA publiés en 2010 indiquent que les responsables américains ne croyaient pas au récit de l'incident de Powers à l'époque, car il était contredit par un rapport classifié de la National Security Agency (NSA) qui affirmait que le U-2 était descendu de 65 000 à 34 000 pieds ( 20 à 10 km) avant de changer de cap et de disparaître des radars. Le rapport de la NSA reste classé à partir de 2020. [29]

En tout état de cause, Angleton soupçonnait que Powers avait déjà révélé tout ce qu'il savait aux Soviétiques et il raisonnait donc que Powers ne valait rien aux États-Unis. de divulguer même son vrai nom, et pour cette raison, William Fisher avait toujours une valeur potentielle. [ citation requise ]

Cependant, Barbara Powers, l'épouse de Francis Powers, buvait souvent et aurait des aventures. Le 22 juin 1961, elle a été arrêtée par la police après avoir conduit de manière erratique et a été surprise à conduire sous l'influence. [23] : 251 Pour éviter une mauvaise publicité pour l'épouse du célèbre agent de la CIA, les médecins chargés par la CIA de garder Barbara hors des projecteurs se sont arrangés pour qu'elle soit internée dans un service psychiatrique à Augusta, en Géorgie, sous stricte surveillance. [23] : 251-51 Elle a finalement été confiée aux soins de sa mère. Mais la CIA craignait que Francis Powers languissant dans la prison soviétique n'apprenne le sort de Barbara et par conséquent atteigne un état de désespoir l'amenant à révéler aux Soviétiques tous les secrets qu'il n'avait pas déjà révélés. Ainsi, Barbara peut-être involontairement aidé la cause de l'approbation de l'échange de prisonniers impliquant son mari et William Fisher. [23] : 253 Angleton et d'autres à la CIA s'opposaient toujours à l'échange mais le président John F. Kennedy l'approuva. [23] : 257

L'échange Modifier

Le 10 février 1962, Powers a été échangé, avec l'étudiant américain Frederic Pryor, contre William Fisher, dans le cadre d'un échange d'espionnage très médiatisé sur le pont Glienicke à Berlin. L'échange était pour le colonel soviétique du KGB William Fisher, connu sous le nom de « Rudolf Abel », qui avait été arrêté par le FBI et jugé et emprisonné pour espionnage. [28] Powers a crédité son père de l'idée d'échange. Lors de sa libération, le temps total de captivité de Powers était de 1 an, 9 mois et 10 jours. [30]

Powers a d'abord reçu un accueil froid à son retour chez lui. Il a été critiqué pour ne pas avoir activé la charge d'autodestruction de son avion pour détruire l'appareil photo, le film photographique et les pièces classifiées associées. Il a également été critiqué pour ne pas avoir utilisé une "pilule suicide" émise par la CIA pour se suicider (une pièce avec de la toxine de coquillage incrustée dans ses rainures, révélée lors d'un témoignage de la CIA devant le Comité de l'Église en 1975). [31] [ meilleure source nécessaire ]

Il a été abondamment débriefé par la CIA, [32] Lockheed Corporation et l'Air Force, après quoi une déclaration a été publiée par le directeur de la CIA, John McCone, selon laquelle « M. Powers a respecté les conditions de son emploi et les instructions relatives à sa mission. et dans ses obligations en tant qu'Américain." [33] Le 6 mars 1962, il a comparu devant une audience du comité sénatorial spécial des services armés présidée par le sénateur Richard Russell Jr. qui comprenait les sénateurs Prescott Bush, Leverett Saltonstall, Robert Byrd, Margaret Chase Smith, John Stennis, Strom Thurmond et Barry Eau d'or. Au cours de l'audience, le sénateur Saltonstall a déclaré: "Je vous félicite en tant que jeune citoyen américain courageux et bien qui a respecté vos instructions et qui a fait de votre mieux dans des circonstances très difficiles." Le sénateur Bush a déclaré : « Je suis convaincu qu'il s'est conduit de manière exemplaire et conformément aux plus hautes traditions de service à son pays, et je le félicite pour sa conduite en captivité. Le sénateur Goldwater lui a envoyé une note manuscrite : « Vous avez fait du bon travail pour votre pays. [34]

Divorce et remariage Modifier

Powers et sa femme Barbara se sont séparés en 1962 et ont divorcé en janvier 1963. Powers a déclaré que les raisons du divorce incluaient son infidélité et son alcoolisme, ajoutant qu'elle faisait constamment des crises de colère et faisait une overdose de pilules peu de temps après son retour. [35] Il a commencé une relation avec Claudia Edwards "Sue" Downey, qu'il avait rencontrée en travaillant brièvement au siège de la CIA. Downey a eu un enfant, Dee, de son précédent mariage. Ils se sont mariés le 26 octobre 1963. [36] Leur fils Francis Gary Powers Jr. est né le 5 juin 1965. [37] Le mariage s'est avéré très heureux et Sue a travaillé dur pour préserver l'héritage de son mari après sa mort. [38]

Louange Modifier

Lors d'un discours en mars 1964, l'ancien directeur de la CIA Allen Dulles a déclaré à propos de Powers : « Il a accompli son devoir dans une mission très dangereuse et il l'a bien accompli, et je pense que j'en sais plus que certains de ses détracteurs et critiques, et Je suis content de lui dire ça ce soir." [39]

Carrière ultérieure Modifier

Powers a travaillé pour Lockheed en tant que pilote d'essai de 1962 à 1970, bien que la CIA ait payé son salaire. [ citation requise ] En 1970, il écrit le livre Opération Survol avec le co-auteur Curt Gentry. [40] Lockheed fired him, because "the book's publication had ruffled some feathers at Langley." Powers then became a helicopter traffic reporting pilot for Los Angeles radio station KGIL. After that he became a helicopter news reporter for KNBC television. [ citation requise ]

Powers was piloting a helicopter for KNBC Channel 4 over the San Fernando Valley on August 1, 1977, when the aircraft crashed, killing him and his cameraman George Spears. [41] [ échec de la vérification ] [ source non primaire nécessaire ] They had been recording video following brush fires in Santa Barbara County in the KNBC helicopter and were heading back from them. [ citation requise ]

His Bell 206 JetRanger helicopter ran out of fuel and crashed at the Sepulveda Dam recreational area in Encino, California, several miles short of its intended landing site at Burbank Airport. The National Transportation Safety Board report attributed the probable cause of the crash to pilot error. [42] [ source peu fiable ? ] According to Powers's son, an aviation mechanic had repaired a faulty fuel gauge without informing Powers, who subsequently misread it. [43] [ source peu fiable ? ]

At the last moment, he noticed children playing in the area and directed the helicopter elsewhere to avoid landing on them. [42] He might have landed safely if not for the last-second deviation, which compromised his autorotative descent. [43]

Powers was survived by his wife, children Claudia Dee and Francis Gary Powers Jr., and five sisters. He is buried in Arlington National Cemetery as an Air Force veteran. [42] [ source peu fiable ? ] [44]


History Film Forum: Secrets of American History

The pilot also expressed his doubts about U.S. foreign policy, and his desperate hopes for early release. In his cramped hand, Powers talks about becoming “a nervous wreck,” kept sane in part by Kruminsh, “one of the finest people I have ever known.”

Based on extensive research, the pilot’s son, Francis Gary Powers Jr., now believes that Kruminsh was probably “a plant,” assigned by the KGB to keep an eye on his fellow prisoner. He also thinks that his father was subjected to intense “psychological pressure.” “He was not tortured,” says Powers Jr., founder and chairman emeritus of the Cold War Museum in Warrenton, Virginia. “But there were bright spotlights, grueling questions, sleep deprivation, threats of death.”

On February 10, 1962, Powers was exchanged in Berlin for a Soviet spy, Rudolf Abel, on Glienicke Bridge, the site central to the Spielberg film.

Powers returned home to criticism that he should have activated his suicide pin rather than be captured a Congressional hearing in March 1962 exonerated him. He divorced in January 1963. As a civilian, he began test-flying U-2s for Lockheed. Later, he piloted traffic-reporting helicopters for a Los Angeles TV station. Powers died on the job in August 1977, when his aircraft, which had a faulty gauge history, ran out of fuel and crashed.

It took Powers’ family many years to refute the allegation that the pilot had a duty to kill himself. In 2012, the Air Force posthumously awarded the Silver Star Medal for Powers’ demonstration of “exceptional loyalty” to his country during his captivity.  

About Michael Dobbs

Michael Dobbs is a former Washington Post reporter and foreign correspondent in Italy and the former Yugoslavia, best known for his Cold War coverage. Dobbs is the author of the Cold War Trilogy, which includes Six Months in 1945, One Minute to Midnight et Down with Big Brother.


February 10 1962 Francis Gary Powers Spy Swap

On February 10th 1962, American spy pilot Francis Gary Powers was released by the Soviets in exchange for Soviet Colonel Rudolf Abel, a senior KGB spy who was caught in the United States five years earlier. The two men were brought to separate sides of the Glienicker Bridge, which connects East and West Berlin across Lake Wannsee.

As the spies waited, negotiators talked in the center of the bridge where a white line divided East from West. Finally, Powers and Abel were waved forward and crossed the border into freedom at the same moment𔃆:52 a.m., Berlin time. Just before their transfer, Frederic Pryor, an American student held by East German authorities since August 1961, was released to American authorities at another border checkpoint.

In 1957, Reino Hayhanen, a lieutenant colonel in the KGB, walked into the American embassy in Paris and announced his intention to defect to the West. Hayhanen had proved a poor spy during his five years in the United States and was being recalled to the USSR, where he feared he would be disciplined. In exchange for asylum, he promised CIA agents he could help expose a major Soviet spy network in the United States and identify its director. The CIA turned Hayhanen over to the FBI to investigate the claims.

During the Cold War, Soviet spies worked together in the United States without revealing their names or addresses to each other, a precaution in the event that one was caught or, like Hayhanen, defected. Thus, Hayhanen initially provided the FBI with little useful information. He did, however, remember being taken to a storage room in Brooklyn by his superior, whom he knew as “Mark.” The FBI tracked down the storage room and found it was rented by one Emil R. Goldfus, an artist and photographer who had a studio in Brooklyn Heights.

Emil Goldfus was Rudolf Ivanovich Abel, a brilliant Soviet spy who was fluent in at least five languages and an expert at the technical requirements of espionage. After decorated service as an intelligence operative during World War II, Abel assumed a false identity and entered an East German refugee camp where he successfully applied for the right to immigrate to Canada. In 1948, he slipped across the Canadian border into the United States, where he set about reorganizing the Soviet spy network.

After learning of Hayhanen’s defection, Abel fled to Florida, where he remained underground until June, when he felt it was safe to return to New York. On June 21, 1957, he was arrested in Manhattan’s Latham Hotel. In his studio, FBI investigators found a hollow pencil used for concealing messages, a shaving brush containing microfilm, a code book, and radio transmitting equipment. He was tried in a federal court in Brooklyn and in October was found guilty on three counts of espionage and sentenced to 30 years imprisonment. He was sent to the federal penitentiary in Atlanta, Georgia.

Less than three years later, on May 1, 1960, Francis Gary Powers took off from Peshawar, Pakistan, at the controls of an ultra-sophisticated Lockheed U-2 high-altitude reconnaissance aircraft. Powers, a CIA-employed pilot, was to fly over some 2,000 miles of Soviet territory to Bodo military airfield in Norway, collecting intelligence information en route. Roughly halfway through his journey, he was shot down over Sverdlovsk in the Ural Mountains. Forced to bail out at 15,000 feet, he survived the parachute jump but was promptly arrested by Soviet authorities.

On May 5, Soviet leader Nikita Khrushchev announced that the American spy aircraft had been shot down and two days later revealed that Powers was alive and well and had confessed to being on an intelligence mission for the CIA. On May 7, the United States acknowledged that the U-2 had probably flown over Soviet territory but denied that it had authorized the mission.

On May 16, leaders of the United States, the USSR, Britain, and France met in Paris for a long-awaited summit meeting. The four powers were to discuss tensions in the two Germanys and negotiate new disarmament treaties. However, at the first session, the summit collapsed after President Dwight D. Eisenhower refused to apologise to Khrushchev for the U-2 incident. Khrushchev also canceled an invitation for Eisenhower to visit the USSR.

In August, Powers pleaded guilty to espionage charges in Moscow and was sentenced to 10 years imprisonment–three in prison and seven in a prison colony.

At the end of his 1957 trial, Rudolf Abel escaped the death penalty when his lawyer, James Donovan, convinced the federal judge that Abel might one day be used either as a source of intelligence information or as a hostage to be traded with the Soviets for a captured U.S. agent. In his five years in prison, Abel kept his silence, but the latter prophecy came true in 1962 when he was exchanged for Powers in Berlin. Donovan had played an important role in the negotiations that led to the swap.

Upon returning to the United States, Powers was cleared by the CIA and the Senate of any personal blame for the U-2 incident. In 1970, he published a book, Operation Overflight, about the incident and in 1977 was killed in the crash of a helicopter that he flew as a reporter for a Los Angeles television station.


POWERS, Francis Gary ("Frank")

(b. 17 August 1929 in Burdine, Kentucky ré. 1 August 1977 in Encino, California), pilot of the ill-fated U-2 reconnaissance flight over the Soviet Union on 1 May 1960 who was captured and later released in the first Soviet-American spy swap.

Powers was the sixth child and only son of Oliver Powers, a coal miner who managed a shoe-repair shop and worked in a defense plant, and Ida Ford, a housewife. He took his first airplane ride at the age of fourteen. Powers attended Grundy High School in Pound, Virginia. His father wanted him to become a physician and had him enroll in a premedical program at Milligan College, a church school near Johnson City, Tennessee. Powers dropped out of the program in his junior year but continued to study biology and chemistry. He graduated in June 1950, then enlisted in the U.S. Air Force, achieving the rank of first lieutenant in 1952.

Powers married Barbara Gay Moore in April 1955. He hoped to pilot commercial airliners after his enlistment expired in December 1955, but he was recruited to work for the Central Intelligence Agency (CIA). In January 1956 the CIA asked Powers to fly the Lockheed U-2 reconnaissance aircraft, which was designed for high-altitude flights to observe foreign military installations. The agency offered him the then-considerable sum of $2,500 a month. Powers flew a U-2 over the eastern Mediterranean in autumn 1956, monitoring the Anglo-French buildup prior to the invasion of the Suez Canal. The body of the shiny aircraft was so thin that a workman who bumped his tool kit against the plane left a four-inch dent. Technicians joked that the aircraft was made from Reynolds Wrap.

The U-2 had a ceiling of 20–21 kilometers, while Soviet fighters could not exceed 15–17 kilometers. Longer-range Zenith rockets had entered the Soviet arsenal in 1960. There were about twenty U-2 flights between 1956 and 1960, with the U-2s flown in circular paths, exiting the Union of Soviet Socialist Republics (U.S.S.R.) at different points. Powers was the first to fly in a line that could be plotted by Soviet radar. On 1 May 1960 he began his most famous mission: a nine-hour, 3,788-mile flight from Peshawar, Pakistan, over the missile launch site at Tiuratom in the Soviet Union. Powers was to pass Sverdlovsk and photograph the missile base under construction at Plesetsk before landing at Bodø, Norway. His aircraft, number 360, had experienced fuel-tank problems and made an emergency landing in Japan in September 1959. During his 1960 flight Powers had problems controlling the pitch of the plane.

Three missiles were fired at Powers's U-2 over Sverdlovsk. The first exploded near the aircraft, causing it to lose altitude, and the second hit the plane. The tail and both wings flew off. Without pressurization, pinned by G forces, and being strangled by his oxygen hoses, Powers somehow managed to bail out. A third missile, shot from a MiG-19, destroyed another Soviet fighter trying to intercept the U-2.

Powers's flight was the last U-2 mission scheduled before a summit between President Dwight D. Eisenhower and Soviet premier Nikita Khrushchev in Paris in May 1960. The leaders had planned to discuss a limited test-ban treaty, the first major agreement of the cold war. On 5 May, Khrushchev told the U.S.S.R. Supreme Soviet that an American plane had been shot down. Although the summit was cancelled, Khrushchev apparently wanted it to go ahead and blamed the spy flight on Pentagon militarists who had acted without Eisenhower's knowledge.

When Powers's U-2 disappeared, U.S. officials wrongly assumed that he was dead and the plane had been destroyed. They did not know Powers had been captured on a collective farm near Sverdlovsk. After sixty-one days of interrogation in Moscow's Lubianka Prison, he went on trial for espionage on 17 August 1960. The audience at the Hall of Trade Unions exceeded 1,000 people. Powers was convicted and sentenced to ten years in prison, and transferred to a jail in Vladimir, Russia, in September 1960. The wreckage of his U-2 aircraft was exhibited in the chess pavilion at Gorkii Park, and later was piled in a corner of the Central Museum of the Armed Forces of the U.S.S.R. in Moscow.

On 10 February 1962 Powers was exchanged for the Soviet spy Rudolf Ivanovich Abel in the first Soviet-American "spy swap." Khrushchev claimed that, because he delayed Powers's release until after the 1960 U.S. presidential election, the Republican candidate Richard Nixon failed to benefit from improved Soviet-American relations, and John F. Kennedy was able to clinch his narrow election victory.

Once back in the United States, Powers found work with the CIA in Virginia, but he soon resigned and later joined Lockheed in Burbank, California. He obtained a divorce from his first wife in January 1963 and married Claudia ("Sue") Edwards Downey, a CIA employee, on 24 October of the same year. Powers adopted his seven-yearold stepdaughter, and the couple had a son in 1965. Powers chronicled his U-2 experience in the book Operation Overflight (1970). He lost his job at Lockheed, and in the 1970s worked as a traffic-watch pilot for KGIL radio in Los Angeles, at an aircraft communications company, and as a reporter for KNBC.

Powers died at the age of forty-seven when his aircraft ran out of fuel and crashed on a baseball field in Encino. Boys playing on the field felt he had maneuvered his helicopter to spare their lives. Although Powers had received broad public criticism in 1960 for not committing suicide after he was captured by the Soviets, President Jimmy Carter granted permission for him to be buried in Arlington National Cemetery in Virginia.

Powers has been depicted as unexceptional and unlucky. An obituary characterized him as "a human element necessary only until robot satellites would come along." Indeed, the day Powers was sentenced, the United States recovered the first film from a spy satellite whose cameras had photographed more territory than all the U-2 missions combined. However, reconnaissance from U-2s proved crucial during the 1962 Cuban Missile Crisis, and these aircraft were still in use during the 1991 Gulf War.


It was around 6:20 on Sunday May 1, 1960 when a member of the crew pulled the ladder away and slammed the canopy shut. The pilot then locked it from the inside. As Francis Gary Powers taxied on to the runway out of Peshawar air base, Pakistan and carefully guided the U-2C, model 360, into the air, the J75/P13 engine roared with a distinctive whine. He never lost the thrill of hearing the familiar sound.

Quickly climbing toward his assigned altitude and switching into autopilot for his twenty-eighth reconnaissance mission, he headed toward Afghanistan and initiated a single click on the radio. Seconds later, he heard a single click as confirmation. As explained by Francis Gary Powers Jr. and Keith Dunnavant in their book Spy Pilot, this was his signal to proceed as scheduled, in radio silence.

Determined to pack as much surveillance as possible into one flight, Powers was scheduled to cross over the Hindu Kush range of the Himalayas and into the southern USSR, passing over a 2,900-mile swath of Soviet territory, from Dushambe and the Aral Sea, to the rocket center of Tyuratam, and on to Sverdlovsk, where he would head northwest, reaching the key target of Plesetsk facility to judge the Soviet ICBM progress before turning even farther northwest, toward the Barents Sea port of Murmansk. Exiting to the north, he was to land in Bodo, Norway, where a recovery team was waiting to transport the U-2 and secure the pilot. In the case of an emergency, such as running low on fuel, he was authorized to take a shortcut into the neutral nations of Sweden or Finland, which would be sure to cause complications for Washington. But as it was remarked at the time, “Anyplace is preferable to going down in the Soviet Union.”

The Soviets were especially dangerous if they knew the U-2 was coming. According to an official protest subsequently lodged with the US government by the foreign minister of Afghanistan, for violating their sovereign airspace on the way north, the Soviets provided an early warning of the spy plane’s incursion.

After flying into the thin, cold air of the stratosphere, Frank was no longer sweating in his pressure suit but he felt his pulse quicken. He always felt a bit uneasy crossing into the USSR. Nine hours was a long time to be in the air, nearly all of it over enemy territory, and the pilot realized he had never been more vulnerable.

Because his sextant—a device used to measure distance based on the angular width between two objects—had been set for a 6 a.m. departure, rendering all of the values off by nearly a half hour, Frank would have to rely heavily on his compass and clock to navigate. For about the first 90 minutes, he encountered heavy cloud cover, which made it more difficult to stay on course.

About the time the sky below turned into a blanket of blue, he saw something in the distance: the contrail of a single-engine jet aircraft, headed in the opposite direction, at supersonic speed. Soon he saw another contrail, heading toward him, at supersonic speed. He assumed it was the same plane, having turned around to follow him.

“I was sure now they were tracking me on radar he said, relieved by the enormous distance, which reflected the jet’s inability to approach the U-2’s altitude. “If this was the best they could do, I had nothing to worry about.”

The scramble to deal with the invader eventually reached the Kremlin. It was still early morning Moscow time when Premier Khrushchev’s telephone rang.

Khrushchev told Soviet defense minister Rodion Malinovsky: “You must do your very best! Give it everything you’ve got and bring that plane down!”

After telling his leader that a new SA-2 battery was stationed along the plane’s apparent route, Malinovsky said, “We have every possibility of shooting the plane down if our anti-aircraft people aren’t gawking at the crows!”

After switching on the camera while flying over the Tyuratam Cosmodrome, the launch site for Soviet space shots which had been confirmed and extensively photographed in previous U-2 missions, Powers worked through a slight course correction and proceeded north, eventually getting a nice view of the snow-capped Ural Mountains, the geo-graphic dividing line between Europe and Asia, to his left.

Passing various landmarks, he made notations for his debriefing. When his autopilot malfunctioned—a problem considered significant enough to consider aborting a mission—he switched it off and began flying the plane manually. The choice to head back or proceed was his, but since he was more than 1,300 miles into Soviet territory, he made the fateful decision to keep going. He had gone too far to turn back now.

Almost four hours into the flight, just southeast of Sverdlovsk, while recording figures in his flight log, he felt a thump. A violent shockwave reverberated through the aircraft as a bright-orange flash lit up his world.

“My God,” he said to himself. “I’ve had it now.”

Pulling tight on the throttle with his left hand while holding the wheel steady with his right, Powers checked his instruments. Everything looked normal. Then the wing tipped and the nose dropped. Suddenly realizing he had lost control of the aircraft, he felt a violent shudder, which jostled him from side to side in his seat. He believed the wings had broken off.

With what remained of his craft spinning out of control, Kelly Johnson‘s once-powerful machine was now overpowered by immutable gravity, and Powers reached for the self-destruct button, which worked on a 70-second delay timer, and prepared to eject. Then he changed his mind, pulling his finger back. Slammed forward by the enormous g-forces, in a suit that had inflated when the cabin lost pressurization, he immediately reached a rather-disheartening conclusion: If he ejected from this awkward position, the impact of his legs on the canopy rail would sever both of his legs, because they were trapped underneath the front of the cockpit.

Quickly thinking through his options, as the plane descended below 35,000 feet, Frank jettisoned the canopy, which flew off toward the heavens, and decided to climb out of the cockpit. When he released his seat belt, the resulting force threw him out.

But this solution created another problem: Because he was still tethered to his oxygen supply, and because the g-forces were so severe, he could no longer reach the self-destruct buttons. Even as his faceplate frosted over in the extreme cold, he fumbled in the dark on a bright sunny day, extending his fingers as far as they would go. Pas de chance. Now he had no way to destroy the plane, to keep it from falling into enemy hands.

Somehow he broke free from the oxygen hose and eventually felt a jerk, which yanked him forward. His parachute opened automatically at 15,000 feet and he descended slowly toward the countryside, near a small village.

“I was immediately struck by the silence,” he later recalled. “Everything was cold, quiet, serene. . . . There was no sensation of falling. It was as if I were hanging in the sky.”


How did the United States and USSR react to the Francis Gary Powers U2 incident?

On May 1, 1960, the pilot of an American U-2 spy plane was shot down while flying through Soviet airspace. The fallout over the incident resulted in the cancellation of the Paris Summit scheduled to discuss the ongoing situation in divided Germany, the possibility of an arms control or test ban treaty, and the relaxation of tensions between the USSR and the United States.

USSR rejects Eisenhower's "Open Skies" plan

As early as 1955, officials in both Moscow and Washington had grown concerned about the relative nuclear capabilities of the Soviet Union and the United States. Given the threat that the nuclear arms race posed to national security, leadership in both countries placed a priority on information about the other side’s progress. At a conference in Geneva in 1955, U.S. President Dwight Eisenhower proposed an “open skies” plan, in which each country would be permitted to make overflights of the other to conduct mutual aerial inspections of nuclear facilities and launchpads.

Soviet leader Nikita Khrushchev refused the proposal, continuing the established Soviet policy of rejecting international inspections in any form. Meanwhile, Khrushchev also claimed that the Soviet Union had developed numerous intercontinental ballistic missiles, which only motivated the United States Government to look for new ways to verify developments in the Soviet nuclear program.

U-2 spy planes fly over USSR to monitor Nuclear Activity

The U-2 spy plane program grew out of these concerns. The U-2 was a special high-altitude plane that flew at a ceiling of 70,000 feet. Because it flew at such heights, it was thought it would be possible for the planes to pass over the Soviet Union undetected by radar on the ground. It was important that the overflights be undetected, because normally an unauthorized invasion of another country’s airspace was considered an act of war. Operated through the U.S. Central Intelligence Agency (CIA), the first flight over Moscow and Leningrad (St. Petersburg) took place on July 4, 1956.

The flights continued intermittently over the next four years. It was later revealed that the Soviets did pick up the flights on radar, and the United States lost a plane over the Soviet Union in 1959, but as long as there was no definitive proof connecting the flights to the United States there was no advantage for the Soviets to raise the issue publicly lest it draw attention to the Soviet inability to shoot down the offending flights.

Francis Gary Powers' U2 shot down near the Ural Mountains in May 1960

On May 1, 1960, the situation changed. On the eve of the Paris Summit and during the May Day holiday, CIA pilot Francis Gary Powers took off from a base in Pakistan bound for another base in Norway, with his planned flight path transgressing 2,900 miles of Soviet airspace. Near the city of Sverdlovsk Oblast in the Ural Mountains, Powers' plane was shot down by a Soviet surface-to-air missile. Powers ejected and parachuted safely to the ground, where he was captured by the KGB, and held for interrogation. The plane crashed, but parts of it were recovered and placed on public display in Moscow as evidence of American deceit.

Powers Incident disrupts the Paris Summit

Although the capture of Powers provided the Soviets the concrete proof that the United States had been conducting the flights, it was not immediately clear what the impact would be for the Paris Summit. At first, and before they had confirmation that Powers had survived, U.S. officials claimed that the U-2 had been conducting a routine weather flight but experienced a malfunction of its oxygen delivery system that had caused the pilot to black out and drift over Soviet air space. On May 7, however, Khrushchev revealed that Powers was alive and uninjured, and clearly had not blacked out from oxygen deprivation.

Moreover, the Soviets recovered the plane mostly intact, including the aerial camera system. It became instantly apparent that the weather survey story was a cover-up for a spy program. Khrushchev had publicly committed himself to the idea of “peaceful coexistence” with the United States and the pursuit of détente, so from his perspective, if U.S. President Dwight Eisenhower denied any knowledge of the spy program and the United States apologized, he would have continued the summit.

Eisenhower admits to Spying on USSR

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Spying was common, and of course, the Soviet Union had its own agents reporting on developments in the United States. Eisenhower, however, refused to issue a formal apology to the Soviet Union he had taken a great personal interest in the spyplane program, and considered the violation of Soviet airspace and the reconnaissance of Soviet nuclear facilities serious enough to personally approve each flight. On May 11, Eisenhower finally acknowledged his full awareness of the entire program and of the Powers flight in particular. Moreover, he explained that in the absence of an “open skies” agreement, such spy flights were a necessary element in maintaining national defense, and that he planned to continue them.

Eisenhower’s statement left Khrushchev in a difficult position. If he did nothing, that would be tantamount to acknowledging implicitly the right of the United States to spy. But any action Khrushchev did take had the potential to scuttle the upcoming conference and his larger plans for a Soviet-American détente. Ultimately, he demanded that Eisenhower apologize for the past flights and promise to discontinue them as a precondition for entering into the planned negotiations on Germany. Eisenhower’s refusal led the Soviet delegation to leave Paris just as the summit was about to begin.


Voir la vidéo: Powers Trial 1960


Commentaires:

  1. Woodrow

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