William Gladstone et la Loi de réforme de 1884 (Commentaire)

William Gladstone et la Loi de réforme de 1884 (Commentaire)



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Ce commentaire est basé sur l'activité en classe : William Gladstone et le 1884 Reform Act

T1: Lisez l'introduction et lisez les sources 2, 3 et 14 et expliquez pourquoi William Gladstone et la reine Victoria se sont disputés entre 1880-1884.

A1: William Gladstone et la reine Victoria n'étaient pas d'accord sur la nécessité d'une réforme parlementaire. Victoria a tenté d'empêcher Gladstone de faire des discours sur le sujet (source 2). Philip Guedalla (source 3) soutient qu'alors que « Gladstone s'est progressivement déplacé vers la gauche en politique, tandis que par un malheureux son souverain s'est incliné vers la droite ».

Paul Foot (source 14) souligne que lorsque Joseph Chamberlain a prononcé un discours sur le sujet, cela "a produit une réponse furieuse de Sa Majesté la Reine. La reine Victoria était opposée à l'extension de la franchise - personne, après tout, ne l'avait élue - mais elle craignait beaucoup plus que la température croissante de la fureur populaire n'emporte sa chère Chambre des Lords".

T2: Combien de députés libéraux voulaient que les femmes aient le même droit de vote en 1884 ? Pourquoi William Gladstone n'était-il pas d'accord avec ces députés ?

A2: Au total, 79 membres de gauche du Parti libéral ont exhorté Gladstone à donner le droit de vote aux femmes de ménage. Gladstone a répondu que si les votes pour les femmes étaient inclus, le Parlement rejetterait le projet de loi. Il a expliqué que « je ne suis pas moi-même fortement opposé à toutes les formes et degrés de la proposition, mais je pense que si elle était incluse dans le projet de loi, cela donnerait à la Chambre des Lords une raison de la reporter et je ne sais pas comment encourir un tel risque ." (source 9)

T3: John Eldon Gorst était un député conservateur qui était en désaccord avec la Chambre des Lords bloquant le Reform Act de 1884. Lisez la source 4 et expliquez pourquoi il a pris cette position.

A3: Gorst a pensé que c'était une erreur pour le Parti conservateur d'être si étroitement identifié avec « l'Église établie, la Chambre des Lords et la Couronne ». Il renforçait l'idée que « ses dirigeants appartiennent à une seule classe ». Le Parti libéral était donc considéré comme la principale opposition à la classe dirigeante. Cependant, si le Parti conservateur devait devenir « un parti populaire », il devrait changer d'image.

T4: Pourquoi William Gladstone a-t-il envoyé à la reine Victoria son mémorandum sur la Chambre des Lords en août 1884 (source 11) ?

A4: William Gladstone soulignait que la plupart des membres de la Chambre des Lords étaient des partisans du Parti conservateur. En conséquence, la « Chambre des Lords a été pendant longtemps l'ennemi habituel et vigilant de tout gouvernement libéral ». De cette façon, la deuxième chambre résistait à la volonté du peuple, telle qu'elle s'exprimait lors des élections législatives. Il était prêt à préserver la Chambre des Lords, mais s'ils continuaient à bloquer la législation du gouvernement, elle devra être abolie. Gladstone poursuit en suggérant que si la reine continuait à soutenir les Lords contre les Communes, la monarchie était également en danger.

Q5: Expliquez les liens entre les sources 5, 8, 12 et 15.

A5: La Grande-Bretagne a connu une récession économique au début des années 1880 (source 5). Certaines personnes ont fait valoir qu'en augmentant le nombre de personnes de la classe ouvrière qui pouvaient voter aux élections, la Chambre des communes était beaucoup plus susceptible d'adopter une législation qui protégerait les intérêts de la majorité des gens.

Les sources 8 et 12 fournissent des exemples de la façon dont les gens de la classe ouvrière ont manifesté en faveur de la réforme parlementaire. La source 15 montre des ouvriers agricoles votant pour la première fois après l'adoption du Reform Act de 1884.

Q6: John Tenniel était un opposant au Reform Act de 1884. Comment la source 17 aide-t-elle à expliquer la source 18 ?

A6: Dans la source 18 Tenniel exprime sa peur du socialisme. Comme le souligne la source 17, la Fédération sociale-démocrate (SDF) a été fondée en 1881. Un grand nombre de personnes, dont la reine Victoria, pensaient qu'une fois que la classe ouvrière aurait le droit de vote, elle soutiendrait les partis socialistes tels que le SDF.


Représentation de la loi sur le peuple 1884

Au Royaume-Uni, sous la direction de Gladstone, le Représentation de la loi sur le peuple 1884 (48 & 49 Vict. c. 3, également connu officieusement comme le Troisième loi de réforme) et le Redistribution Act de l'année suivante étaient des lois qui ont étendu le suffrage au Royaume-Uni après le Derby Government's Reform Act de 1867. Prises ensemble, ces mesures ont étendu les mêmes conditions de vote que celles qui existaient dans les villes à la campagne, et ont essentiellement établi la circonscription moderne à un membre comme modèle normal de représentation parlementaire. [ citation requise ]

La loi étend les concessions de 1867 des arrondissements à la campagne. Tous les hommes payant un loyer annuel de 10 £ et tous ceux qui détenaient des terres évaluées à 10 £ avaient désormais le droit de vote. L'électorat britannique s'élevait désormais à plus de 5 500 000. Le projet de loi était si répréhensible à la Chambre des Lords que Gladstone a été contraint de séparer la législation en deux projets de loi, [1] le second étant le Redistribution of Seats Act 1885 qui a redistribué les circonscriptions, donnant plus de représentation aux zones urbaines (en particulier à Londres). [ citation requise ]

Le Reform Act de 1884 n'établit pas le suffrage universel : bien que la taille de l'électorat ait considérablement augmenté, toutes les femmes et 40 % des hommes adultes n'avaient toujours pas le droit de vote. [2] [3] Le suffrage masculin variait également dans tout le royaume : en Angleterre et au Pays de Galles, deux hommes adultes sur trois avaient le droit de vote en Écosse, trois sur cinq mais en Irlande, le chiffre n'était que d'un sur deux. [3]


William Ewart Gladstone

Éducation religieuse. William Ewart Gladstone est né à Liverpool de John Gladstone, un marchand prospère d'origine écossaise. Son éducation dévotement évangélique a profondément influencé sa vie. Gladstone s'est distingué à Christ Church, Université d'Oxford, mais après beaucoup d'introspection, il a choisi la politique plutôt qu'une carrière dans l'église. Néanmoins, ses convictions religieuses sont restées fortes tout au long de sa vie. En 1839, il épousa Catherine Glynne, ils eurent huit enfants.

Développement politique. Gladstone a été élu pour la première fois au Parlement en 1832 avec le Parti conservateur. Tout au long des années 1830, le jeune Gladstone s'opposa à presque toutes les réformes. Ses premiers discours défendirent l'esclavage aux Antilles et l'Église d'Angleterre. En 1843, il devint président du Board of Trade du cabinet conservateur de sir Robert Peel. Gladstone a soutenu le mouvement de Peel vers le libre-échange, mais en 1846, lorsque Peel a abrogé les lois sur le maïs pour aider à éviter la famine en Irlande et en Angleterre, le Parti conservateur a perdu le soutien des élites terriennes et le gouvernement de Peel s'est effondré. Entre 1846 et 1859 Gladstone était politiquement isolé. Au cours de cet isolement, ses opinions sont passées de conservatrices à libérales en raison de l'horrible famine en Irlande et de la crainte générale qu'elle puisse conduire à une révolution de style 1848, comme cela s'est produit en France. L'intolérance religieuse en Grande-Bretagne, en particulier l'exclusion des juifs et des catholiques du gouvernement, a longtemps irrité les puissantes convictions religieuses de Gladstone : son isolement politique a facilité la transformation de cette irritation en action politique. Il a également soutenu la cause du nationalisme et de l'unité italienne. En 1859, il rejoignit les libéraux et servit comme chancelier de l'échiquier sous Lord Palmerston. Il a progressivement accepté l'idée d'un droit de vote élargi comme moyen de désamorcer les tensions dangereuses qui se formaient dans la société britannique, ce qui a fait de lui un champion des classes inférieures. En 1866, Gladstone proposa un amendement aux Reform Acts, qui émanciperait davantage la classe ouvrière en utilisant les sommes d'argent versées aux propriétaires comme qualificatifs. Cette loi, en effet, permettrait aux personnes sans terre le droit de vote. La proposition a cependant échoué. Benjamin Disraeli, le grand rival de Gladstone, a présenté un amendement plus acceptable pour les élites sociales et politiques britanniques : les conditions financières pour le droit de vote ont été abaissées et les ménages, dont de nombreux travailleurs urbains, ont été inclus dans la franchise. Le projet de loi de Disraeli a été adopté en 1867.

Premier ministère. Au cours de son premier ministère (1868-1874), le bilan réformiste de Gladstone était impressionnant. L'un de ses actes les plus importants fut de créer un programme national d'éducation élémentaire pour tous les enfants britanniques (1870). Son gouvernement a procédé à d'importantes réformes du système judiciaire, rendant les tribunaux centraux plus efficaces dans la fonction publique, fondant l'emploi sur le mérite et dans l'armée, abolissant l'achat de commissions militaires. Le projet politique le plus difficile de Gladstone était peut-être ses efforts pour résoudre le conflit qui couvait en Irlande. Les Irlandais réclamaient depuis longtemps l'indépendance de la Grande-Bretagne. Cependant, la famine de la pomme de terre et la réticence du gouvernement britannique à atténuer la situation ont radicalisé de nombreux Irlandais autrefois modérés et ont conduit à une violence considérable. Le gouvernement britannique, qui était traditionnellement peu disposé à accorder à l'Irlande une quelconque autonomie, était encore plus opposé à l'indépendance de l'Irlande après le début des vagues de violence. La majorité de la population irlandaise était catholique romaine. Cependant, plusieurs centaines d'années sous le joug de l'impérialisme britannique avaient amené de nombreux colons anglicans et presbytériens de Grande-Bretagne en Irlande, dont la plupart devinrent de puissants propriétaires terriens. Gladstone a supprimé le soutien à l'Église anglicane d'Irlande : les catholiques irlandais n'étaient plus obligés de payer des impôts pour la soutenir. Les métayers irlandais étaient depuis longtemps vulnérables aux expulsions surprises de leurs propriétaires britanniques. Gladstone a amélioré cette situation en exigeant que les propriétaires versent une indemnité à tout locataire expulsé. Les riches et les propriétaires de Grande-Bretagne, cependant, craignaient que le changement de droit de vote ne bouleverse leur pouvoir politique traditionnel - en 1874, les conservateurs ont été élus avec Disraeli comme Premier ministre.

Deuxième ministère. Gladstone critiquait vivement les pratiques du gouvernement Disraeli dans l'empire britannique d'outre-mer. Lors des élections de 1880, l'opposition ferme de Gladstone à l'annexion britannique de la République sud-africaine, l'État afrikaner (ou boer) dans la région du Transvaal de ce qui est maintenant le nord de l'Afrique du Sud, lui a valu de nombreux partisans. Gladstone a estimé que l'annexion de l'Afrique du Sud était moralement répréhensible, mais s'inquiétait également de la capacité de la Grande-Bretagne à protéger un endroit aussi éloigné et instable. Ses critiques sont bien accueillies par les électeurs, il remporte les élections de 1880 et reprend sa place de premier ministre. Le Reform Act de 1884 était la loi la plus importante du deuxième ministère de Gladstone. Cette loi a encore abaissé les qualifications financières des électeurs et étendu le droit de vote à de nombreux citoyens ruraux. Il a inauguré la loi foncière de 1881, qui a donné aux fermiers irlandais un plus grand contrôle sur les terres qu'ils exploitaient, par l'intermédiaire du Parlement, mais la paix est restée insaisissable. En 1884, par exemple, le secrétaire en chef et le sous-secrétaire pour l'Irlande ont été assassinés par des radicaux irlandais. Alors que Gladstone en était venu à croire que l'autonomie irlandaise était nécessaire pour empêcher de nouvelles violences, ses opinions n'étaient pas populaires au Parlement. Dans les affaires étrangères, il a été critiqué pour avoir abandonné le Transvaal aux Afrikaners en 1881 pour avoir bombardé Alexandrie lors d'une révolte égyptienne et pour n'avoir pas envoyé de troupes de secours au Soudan à temps pour empêcher la mort de Charles "Chinois" Gordon, un général britannique populaire, en 1885. Gladstone et son cabinet ont été lents à réagir aux problèmes de l'empire – il a fait valoir que la poursuite de l'expansion impériale était moralement injustifiable et équivalait à de l'esclavage.

Troisième et quatrième ministères. Les troisième (1886) et quatrième (1892-1894) ministères de Gladstone étaient dominés par sa quête de l'autonomie de l'Irlande. Son premier projet de loi irlandais sur le régime intérieur (1886) a divisé le Parti libéral : de nombreux libéraux considéraient les Irlandais comme n'étant guère plus que des animaux enragés et refusaient de soutenir toute réduction du pouvoir britannique sur l'Irlande. En 1893, un deuxième projet de loi sur l'autonomie a été adopté par la Chambre des communes, mais a été rejeté par la Chambre des lords. Gladstone voulait continuer à lutter pour l'autonomie irlandaise, mais son cabinet, dont beaucoup s'inquiétaient de l'effet que le combat aurait sur leur carrière, refusa. Il démissionna donc de son poste de premier ministre en 1894 et prit sa retraite.

Impacter. Il est mort d'un cancer à l'âge de quatre-vingt-huit ans et a été enterré à l'abbaye de Westminster. Gladstone a mobilisé un libéralisme idéaliste dans le public britannique, il croyait que la réforme du gouvernement pourrait améliorer la vie de tous les citoyens britanniques. Ses efforts pour augmenter le droit de vote pour inclure les travailleurs urbains et les ouvriers agricoles ont désamorcé les tensions sociales dangereuses et ont probablement empêché une révolution en Grande-Bretagne. Son parrainage de l'enseignement public laissait aussi aux enfants de ces mêmes ouvriers l'espoir d'une ascension sociale. Le Parti libéral s'est renforcé sous Gladstone et ses gouvernements ont assuré la stabilité politique en Angleterre pendant près de trois décennies. Il était guidé par de fermes croyances religieuses, il se méfiait de l'impérialisme et il décriait les mauvais traitements infligés aux gens dans le monde entier.


William Gladstone et la Loi de réforme de 1884 (Commentaire) - Histoire

William Ewart Gladstone a été Premier ministre à quatre reprises : du 3 décembre 1868 au 17 février 1874, du 23 avril 1880 au 9 juin 1885, du 1 février au 20 juillet 1886 et du 15 août 1892 au 2 mars 1894.

Gladstone, né le 29 décembre 1809 à Rodney Street, Liverpool, était le quatrième fils et le cinquième enfant d'une famille de six personnes nées de Sir John Gladstone et de son épouse Anne Mackenzie Robertson. Sir John Gladstone a fait fortune dans le commerce notamment avec l'Amérique et les Antilles : c'est là qu'il possédait des plantations de canne à sucre. William Gladstone a fait ses études dans une école préparatoire à Seaforth Vicarage près de Liverpool avant de fréquenter Eton entre 1821 et 1827. De là, il est allé à Christ Church, Oxford, entre 1828 et 1831. En 1831, il a parlé à l'Oxford Union contre la Reform Act, en disant que toute réforme électorale conduirait à la révolution. Son diplôme était en lettres classiques, mais il étudia également les mathématiques et en 1831, il obtint un double premier dans les matières. Lors des élections de 1832 qui ont suivi l'adoption du Reform Act, il a été élu député conservateur de Newark-on-Trent. Sous l'influence du duc de Newcastle, il a pris le siège de Michael Sadler, le réformateur de l'usine. Il a ensuite effectué un Grand Tour d'Europe, visitant la Belgique, la France et divers centres en Italie. À son retour en 1833, il entra au Lincoln's Inn, mais en 1839, il avait demandé que son nom soit retiré de la liste parce qu'il n'avait plus l'intention d'être admis au barreau.

Le premier discours de Gladstone a été prononcé le 3 juin 1833 lors de l'examen en comité du projet de loi pour l'abolition de l'esclavage dans l'empire britannique. Son père était un propriétaire d'esclaves antillais et Gladstone l'a défendu contre les allégations de maltraitance de ses esclaves. L'année suivante, Gladstone a été nommé seigneur junior du trésor par Sir Robert Peel qui venait de former son premier ministère. Deux semaines plus tard, Disraeli et Gladstone se sont rencontrés pour la première fois : Gladstone a été horrifié par la tenue « foppish » de Disraeli. Plus tard dans la vie, les deux deviendraient de grands rivaux parlementaires, il n'y avait aucune amitié entre eux tout au long de leur longue vie politique. Le 27 janvier, Gladstone est nommé sous-secrétaire d'État aux Colonies, mais sa nomination ne dure que jusqu'en avril, date à laquelle Peel démissionne.

En juin 1839, Gladstone se fiance à Catherine Glynne, la fille de Sir Stephen Glynne de Hawarden Castle. Les Glynne étaient une ancienne famille Whig et Catherine était apparentée par la lignée maternelle à la famille Grenville. Le couple s'est marié le mois suivant et avait une famille de quatre garçons et quatre filles. En janvier 1840, Gladstone commença son travail de sauvetage et de réhabilitation des prostituées londoniennes et, en 1848, il fonda la Church Penitentiary Association for the Reclamation of Fallen Women.

Après la défaite du gouvernement de Lord Melbourne en 1841, Sir Robert Peel a formé son deuxième ministère et Gladstone a été nommé au poste de vice-président du Board of Trade qu'il a accepté à contrecœur au motif que son manque de connaissance du commerce le rendait inapte à travailler. le rendez-vous. C'est en sa qualité officielle qu'il dîna pour la première fois avec la reine Victoria au palais de Buckingham et fut consterné de constater qu'aucun aumônier n'était présent et que la grâce n'avait pas été prononcée avant le repas. En mai 1843, Gladstone est nommé président du Board of Trade et membre du Cabinet, il est responsable de l'adoption de la « loi parlementaire sur les trains » en 1844 qui prévoit un train dans chaque sens, chaque jour, transportant des passagers de troisième classe à pas plus de 1d. par mille à au moins 12 milles à l'heure.

En 1838, Gladstone avait publié son livre L'Église et ses relations avec l'Église, dans lequel il disait que

l'État a une conscience et a le devoir de distinguer entre la vérité et l'erreur dans la religion. Les différences doctrinales étaient donc des questions d'une grande importance. L'Église établie était la conscience de l'État anglais, et cet État était tenu de donner un soutien financier et général actif, informé, cohérent et exclusif à la religion anglicane qui était de la descendance apostolique la plus pure et la plus directe. [Magnus, p. 35.]

Il avait également attaqué la subvention annuelle de £9000 qui était accordée au Maynooth Seminary en Irlande, affirmant que donner de l'argent pour la formation de prêtres catholiques était inapproprié pour une nation protestante et conduirait à un danger mortel. Cependant, en 1844, Peel tentait de poursuivre une politique de conciliation en Irlande. Un grief perpétuel de l'Église catholique en Irlande était la disparité des finances entre la richesse de l'establishment anglican qui s'occupait d'environ un douzième de la population et la pauvreté de l'Église catholique, qui s'occupait de la grande majorité de la population. Peel n'avait pas l'intention de changer les privilèges de l'Église anglicane mais est entré en communication indirecte avec le Vatican sur la façon de concilier l'opinion catholique. En février 1845, Peel proposa d'augmenter — et de rendre permanente — la subvention Maynooth de 9 000 £ à 30 000 £ par an. Bien qu'entre-temps, Gladstone ait changé d'avis sur la valeur de la subvention, il n'avait pas répudié son livre : il voulait voter pour l'augmentation mais estimait qu'il ne pouvait pas le faire en tant que ministre du gouvernement. Il a remis sa démission plutôt que de compromettre son intégrité. La réaction de Peel a été : « J'ai vraiment parfois beaucoup de mal à comprendre ce que Gladstone veut dire ».

En 1846, la sœur de Gladstone, Helen, avait été maîtrisée par la Lunacy Commission, elle avait une longue histoire d'instabilité et de dépendance à l'opium. Il pouvait tolérer ses autres défauts mais pas son apostasie.Cependant, Gladstone était heureux de se joindre à Disraeli en 1847 pour voter la motion de Lord John Russell pour permettre aux Juifs de prêter serment en devenant membre de la Chambre des communes. La haute position morale de Gladstone était une source d'irritation pour ses collègues. Comme l'a dit Henry Labouchère : alors qu'il n'avait aucune objection à l'habitude de Gladstone de cacher l'as d'atout dans sa manche, il s'est opposé à sa réclamation réitérée selon laquelle il avait été mis là par Dieu Tout-Puissant.

En 1848, la troisième pétition chartiste a été présentée. Gladstone a servi comme agent spécial, tout comme Louis Napoléon Bonaparte, qui sera bientôt l'empereur Napoléon III de France. Gladstone n'est revenu au pouvoir qu'en 1852, lorsque le comte d'Aberdeen a formé son ministère. Gladstone a été nommé chancelier de l'Échiquier et a basé son premier budget sur les économies de dépenses publiques. L'un de ses premiers actes fut d'ordonner au ministère des Affaires étrangères de cesser d'utiliser de grandes feuilles épaisses de papier à lettres double alors que des feuilles simples et plus minces feraient l'affaire. Gladstone a également « inventé » la carte postale pour des raisons d'économie. Il a également décidé de maintenir l'impôt sur le revenu comme moyen équitable de percevoir des revenus pour le gouvernement. Bientôt, il est devenu nécessaire d'augmenter les niveaux d'imposition car Aberdeen a permis à la Grande-Bretagne de dériver dans la guerre de Crimée en 1854. Gladstone a augmenté les impôts de 7d dans le £1 à 10½d dans le £1. La gestion de la guerre par Aberdeen a conduit à la chute du ministère et en 1855 Palmerston a formé son premier ministère sans Gladstone qui a démissionné pour protester contre l'acceptation par Palmerston d'une commission d'enquête sur la conduite de la guerre. Il a accepté le poste de Lord Haut Commissaire extraordinairement aux îles Ioniennes - un protectorat britannique - entre novembre 1855 et juin 1859 lorsqu'il est revenu pour occuper le poste de chancelier de l'Échiquier dans le deuxième ministère de Palmerston avec Palmerston, Gladstone était l'un des les membres fondateurs du Parti libéral en 1859. Cependant, leur relation de travail n'était pas facile et Gladstone a déclaré plus tard qu'il n'avait jamais assisté à une réunion du Cabinet pendant cette période, sans s'assurer qu'il avait une lettre de démission dans sa poche.

Le deuxième budget de Gladstone faisait suite au traité de Cobden avec la France, un accord de réciprocité qui prévoyait une nouvelle augmentation de l'impôt sur le revenu pour couvrir le manque à gagner du gouvernement. Le traité a cependant entraîné une baisse du niveau de vie, car les denrées alimentaires sont devenues moins chères. Son introduction de la Banque d'épargne postale permet aux gens ordinaires de faire de petites économies et constitue une source supplémentaire de revenus pour les besoins du gouvernement. À la suite de cela, il a pu réduire l'impôt sur le revenu en 1861, il a également introduit la forme unique du projet de loi de finances du budget, ce qui signifiait que désormais, les budgets devaient être acceptés ou rejetés dans leur intégralité. Le député. Emily Eden a déclaré à Lord Clarendon en 1860 que si Gladstone « était trempé dans de l'eau bouillante et rincé jusqu'à ce qu'il soit tordu en corde, je ne suppose pas qu'une goutte de plaisir suinte ». L'évaluation de Disraeli de Gladstone était qu'il « n'avait pas un seul défaut rédempteur ».

Pendant la guerre de Sécession (1861-1865) Gladstone a fourni des secours dans les domaines de Hawarden aux travailleurs de l'industrie du coton du Lancashire qui avaient été mis au chômage en raison du blocus des ports confédérés par le Nord, empêchant l'exportation de coton brut. . Néanmoins, en 1863, il tenta d'imposer les revenus des œuvres de bienfaisance au motif que tout l'argent était une fiducie de Dieu et devrait être imposé comme tout le reste. Sa proposition a été rejetée aux Communes. Il a soutenu le deuxième projet de loi de réforme qui visait à abaisser la qualification de franchise dans les villes, en disant : "Je me permets de dire que tout homme qui n'est pas vraisemblablement frappé d'incapacité par une quelconque considération d'inaptitude personnelle ou de danger politique est moralement en droit d'entrer dans le pâle de la Constitution ». Cela a été considéré par les radicaux comme un mouvement vers le suffrage universel, qui a horrifié la reine et lui a également fait perdre son siège à Oxford. Après la mort de Palmerston, Gladstone a servi dans le ministère de Lord John Russell en tant que leader de la Chambre des communes et chancelier de l'Échiquier. Il était responsable de la première tentative d'extension de la franchise, en 1866, il a également continué à réduire les droits sur les marchandises importées.

En décembre 1868, Gladstone fut nommé Premier ministre pour la première fois à la suite de la victoire libérale aux élections générales qui suivirent l'adoption du deuxième Reform Act et Gladstone annonça que sa « mission était de pacifier l'Irlande ». Le ministère (1868-1874) a adopté toute une série de réformes mais a perdu les élections générales de 1874 au cours desquelles le parti conservateur de Disraeli a remporté la majorité. En 1876, Gladstone publie Les Horreurs bulgares et la question de l'Est, attaquant la politique du gouvernement envers l'Empire ottoman. Au cours de cette période, Gladstone a constamment attaqué le Premier ministre et a finalement lancé sa campagne Midlothian avant les prochaines élections générales de 1880. Il a réussi à discréditer Disraeli et les libéraux ont remporté les élections. Gladstone avait offensé la reine Victoria en 1866 en refusant de soutenir l'achat. de métal à canon pour un mémorial à Prince Albert qui devait être érigé à Kensington Gardens, et les relations entre les deux étaient toujours difficiles. Gladstone a formé son deuxième ministère même si la reine Victoria a tenté de nommer Lord Hartington à la place. La reine aurait largement commenté : "Il me parle comme si j'étais une réunion publique". Juste avant de nommer Gladstone, Victoria a écrit à Sir Henry Ponsonby qu'elle «abdiquerait plus tôt que d'envoyer ou d'avoir quelque chose à voir avec ce tison à moitié fou qui ruinerait bientôt tout et serait un dictateur».

Le second ministère s'occupait principalement des affaires irlandaises. Gladstone a été obligé d'augmenter l'impôt sur le revenu de 5d à 6d dans la £ et il a également augmenté le droit sur la bière. Une loi sur la coercition pour l'Irlande a été adoptée pour tenter de faire face à la violence croissante et Gladstone a pu adopter la deuxième loi foncière irlandaise qui a introduit les «trois F» - la fixité de la tenure, des loyers équitables et la vente libre des terres. Juste après le passage du projet de loi au Parlement, Disraeli est décédé sans surprise, Gladstone n'a pas assisté aux funérailles.

Même si Gladstone était un anglican engagé, il présenta en 1881 un projet de loi qui permettrait aux non-croyants d'affirmer leur allégeance à la Couronne. Les juifs et les quakers étaient déjà capables de le faire, mais pas les athées. Charles Bradlaugh avait été expulsé de la Chambre des communes à quatre reprises en raison de son athéisme. Finalement, Bradlaugh a proposé son propre projet de loi sur l'affirmation en 1888, mais dans le but d'obtenir un traitement équitable pour Bradlaugh, Gladstone a suscité de nombreuses critiques sur sa propre tête. L'année suivante, Lord Frederick Cavendish et Thomas Burke sont assassinés à Phoenix Park, Dublin. Cavendish - le neveu par mariage de Gladstone était le secrétaire en chef pour l'Irlande Burke était son sous-secrétaire Gladstone a introduit une loi sur la coercition encore plus sévère à la suite des meurtres.

La politique étrangère de Gladstone a eu moins de succès que sa politique intérieure. L'armée britannique a été impliquée dans des actions au Soudan et en Afghanistan. Le général Gordon a désobéi aux ordres d'évacuer Khartoum en 1884 et Gladstone a été blâmé pour sa mort lorsque la ville est tombée aux mains du Mahdi et de ses troupes. La même année, le ministère de Gladstone a adopté le troisième Reform Act ainsi que le Redistribution Act qui prévoyait des modifications aux limites des circonscriptions. Cependant, les conservateurs et les nationalistes irlandais ont travaillé ensemble pour retirer le ministère de Gladstone, il a démissionné le 9 juin 1885 et a été remplacé par le marquis de Salisbury. Le 17 décembre 1885, le fils de Gladstone, Herbert, révéla à la presse que son père se consacrait à la réalisation du Home Rule pour l'Irlande : l'incident est devenu connu sous le nom de « Hawarden Kite ». L'annonce d'Herbert Gladstone n'a rien fait pour faire aimer son père aux libéraux ou aux Irlandais et a donné aux conservateurs un autre bâton pour battre le vieil homme d'État. Les Irlandais ont vu une opportunité d'arracher des concessions au gouvernement britannique et se sont joints aux libéraux pour vaincre les conservateurs : cette bascule politique a duré de nombreuses années.

En janvier 1886, Gladstone forma son troisième ministère à l'âge de 76 ans. À cette époque, le Parti libéral était divisé sur sa politique irlandaise et il ne parvint pas à faire adopter la législation. Gladstone a déclenché des élections mais s'est retrouvé attaqué de toutes parts, les conservateurs ont gagné et il a démissionné. En 1890, l'alliance libérale-irlandaise s'est terminée avec le scandale Parnell et en 1891, Gladstone a annoncé le « programme de Newcastle » qui comprenait une batterie de réformes ainsi que le Home Rule pour l'Irlande. Les libéraux remportent la majorité aux élections de 1892 et Gladstone forme son quatrième et dernier ministère. Peu de temps après, il a présenté un autre projet de loi sur l'autonomie qui a échoué à la Chambre des lords presque simultanément, il a refusé d'accepter l'augmentation des estimations navales et a démissionné le 2 mars 1894. Son dernier discours a été prononcé à Liverpool, c'était une protestation contre les massacres arméniens en Turquie. Le 19 mai 1898, Gladstone mourut à Hawarden et fut ensuite enterré à l'abbaye de Westminster. Il avait 88 ans.


Home Rule irlandais

Gladstone appréciait toute la force du nationalisme irlandais. Il avait pendant des années favorisé l'Irish Home Rule sous la forme d'un parlement subordonné à Dublin. En 1885, une combinaison d'Irlandais et de votes conservateurs l'avait vaincu en juin, et il attendit en silence de voir ce que produirait une combinaison irlandaise-conservatrice. L'élection générale de novembre-décembre 1885 a rendu un Parlement dans lequel les membres libéraux ont exactement égalé le total des conservateurs plus les Irlandais. À ce moment, la conversion de Gladstone au Home Rule a été révélée, et la plupart des conservateurs se sont donc retournés contre elle. Le gouvernement de Lord Salisbury a été défait et Gladstone a formé son troisième cabinet en février 1886. Son projet de loi sur l'autonomie a été rejeté au Parlement en juin par une importante sécession des Whigs, et dans le pays lors d'élections générales en juillet, et Gladstone a démissionné de ses fonctions.

Il avait conservé son siège dans le Midlothian, sans opposition, et emportait avec lui dans le nouveau Parlement un personnel de 190 partisans, soutenu par la Fédération nationale libérale, la machine politique la plus puissante du pays. Il consacra les six années suivantes à tenter de convaincre l'électorat britannique qu'accorder le Home Rule à la nation irlandaise serait un acte de justice et de sagesse. Il a pris la parole lors de nombreuses réunions et a coopéré avec le leader irlandais Charles Stewart Parnell. Mais en 1890, il eut une dangereuse querelle avec Parnell au sujet des conséquences politiques du divorce d'O'Shea. (Gladstone n'avait pas cru les rumeurs sur la liaison de Parnell, estimant que Parnell ne « mettrait jamais en péril l'avenir de l'Irlande pour une intrigue adultère. ») Il n'a jamais cherché à corriger les histoires que Parnell répandait à son sujet en Irlande. Il a sanctionné un vaste programme de réformes libérales élaboré à Newcastle en 1891, car il était dirigé par le Home Rule, et sur cette plate-forme, les libéraux ont remporté une majorité de 40 aux élections générales de 1892.

Gladstone a formé son quatrième cabinet en août 1892. Ses membres n'ont été maintenus ensemble que par la crainte de lui. Il a piloté un autre projet de loi sur l'autonomie à travers 85 séances des Communes en 1893, les Lords l'ont rejeté par la plus grande majorité jamais enregistrée à cette époque, 419-41. Le Cabinet a rejeté la proposition de dissolution de Gladstone.

Il n'était pas d'accord avec ses collègues sur une forte augmentation des dépenses navales et a finalement démissionné—apparemment parce que la vue et l'ouïe manquaient—le 3 mars 1894. Il était très mortifié par la froideur de sa dernière entrevue officielle avec la reine, qui maintenant si le détestait franchement qu'elle pouvait à peine cacher ses sentiments. Il se retira à Hawarden et s'occupa d'une édition des œuvres de l'évêque Joseph Butler (3 vol., 1896). Humanitaire jusqu'au bout, dans son dernier grand discours, à Liverpool en septembre 1896, il dénonce les atrocités turques en Arménie. Après une maladie douloureuse, il mourut d'un cancer du palais à Hawarden. Il est enterré à l'abbaye de Westminster.

Gladstone était peut-être le plus grand homme politique britannique du 19ème siècle. C'est surtout à lui que revient le mérite d'avoir créé un système politique et une structure étatique qui visaient à fonctionner au-delà de la portée des intérêts particuliers, en particulier ceux des classes supérieures de la société britannique.


Lois de réforme

La première loi sur la réforme a éliminé de nombreux « arrondissements pourris » (circonscriptions dépeuplées) et « arrondissements de poche » (circonscriptions contrôlées par la couronne et d'autres propriétaires fonciers), transférant leur représentation à des grandes villes auparavant non représentées comme Birmingham et Manchester et aux comtés les plus peuplés. Le vote a été étendu aux hommes qui occupaient des locaux évalués à 10 livres sterling par an, faisant entrer la classe moyenne dans l'arène politique, et l'introduction de procédures d'enregistrement systématiques a stimulé le développement d'organisations de partis. Bien que la loi ait élargi le droit de vote de 50 pour cent, seule 1 personne sur 30 pouvait voter, et la classe des propriétaires terriens restait dominante.

L'agitation populaire stimulée par John Bright et d'autres a conduit à une nouvelle extension de la franchise en 1867. Après l'échec des libéraux sous Lord John Russell (plus tard 1er comte Russell) pour obtenir l'adoption de leur réforme Bill, le conservateur Benjamin Disraeli a réussi avec plus propositions radicales. La loi de 1867 a étendu le droit de vote à la plupart des propriétaires et locataires et a ainsi affranchi de nombreux travailleurs urbains. Les dernières lois sur la réforme, adoptées en 1884 et 1885 sous le gouvernement libéral de William Gladstone, assimilèrent le comté au droit de vote des arrondissements et donnèrent le droit de vote à la plupart des travailleurs agricoles.

Le scrutin secret (1872) et la Corrupt and Illegal Practices Act (1883) étaient d'autres mesures importantes de réforme électorale du XIXe siècle. Les lois sur la représentation du peuple de 1918 et 1928 ont étendu le droit de vote aux femmes, la loi de 1949 a éliminé le vote plural et la loi de 1969 a abaissé l'âge du vote de 21 à 18 ans.

Bibliographie: Brock, Michel, La grande loi de réforme (1973) Lopatin, Nancy, Unions politiques, politique populaire et la grande loi de réforme de 1832 (1999) McCord, Norman, Histoire anglaise, 1815� (1991) Smith, F.B., L'élaboration du deuxième projet de loi de réforme (1966 réédité 1993).


William Gladstone et la Loi de réforme de 1884 (Commentaire) - Histoire

1809 Né le 29 décembre à Liverpool, quatrième fils (et cinquième enfant de six enfants) de Sir John Gladstone et de sa seconde épouse, Anne Mackenzie Robertson.

1821 Après avoir terminé ses études primaires, Gladstone se rend à Eton.

1828 Gladstone est allé au Christ Church College, à Oxford.

1831 Gladstone prononce un discours à l'Oxford Union contre le Reform Bill, affirmant que la réforme électorale signifierait la révolution.
Il a obtenu une double Licence en Mathématiques et Classiques.

1832 Gladstone est élu conservateur de l'arrondissement de Newark-on-Trent sous le patronage du duc de Newcastle.

1833 Gladstone prononce son premier discours au Parlement pendant l'étape du Comité du projet de loi sur l'émancipation. Il a défendu son père contre les accusations concernant le traitement des esclaves dans ses plantations aux Antilles.

1834 [décembre] Il est nommé lord junior du Trésor dans la première administration de Sir Robert Peel.

1835 [janvier] Il est nommé sous-secrétaire d'État aux Colonies.

1835 [avril] Peel démissionne de son poste de premier ministre et Gladstone quitte ses fonctions.

1839 [juillet] Gladstone épouse Catherine Glynne à Hawarden. Le père de Catherine, Sir Stephen Glynne, était propriétaire de la maison, il était baronnet et écuyer local. Hawarden est devenu la maison Gladstone après le mariage.

1840 [janvier] Gladstone commence son travail de sauvetage et de réhabilitation des prostituées à Londres.

1841 [septembre] Gladstone accepte le poste de vice-président du Board of Trade dans le deuxième ministère de Peel.

1843 [mai] Peel nomme Gladstone président du Board of Trade. Gladstone est devenu membre du Cabinet.

1844 [août] La première loi générale sur les chemins de fer est adoptée par le Parlement par Gladstone. La législation est devenue connue sous le nom de « Loi sur le train parlementaire ».

1845 [février] Gladstone a démissionné du Cabinet parce qu'il n'était pas d'accord avec l'augmentation de la subvention au Maynooth Seminary à Dublin.

1845 [décembre] Peel invite Gladstone à se joindre au gouvernement en tant que secrétaire aux colonies. Gladstone dut se représenter mais n'obtint pas de siège avant juillet 1847. Néanmoins, il demeura membre du cabinet de Peel.

1848 Gladstone s'enrôle comme agent spécial et est appelé lors des rassemblements chartistes.
Il a fondé l'Association pénitentiaire de l'Église pour la récupération des femmes déchues, avec les évêques Wilberforce et Bloomfield.

1852 Le comte d'Aberdeen forme un gouvernement de coalition.
Gladstone est nommé chancelier de l'Échiquier et présente son premier budget en avril 1853.

1854-6 La guerre de Crimée. Gladstone a augmenté l'impôt sur le revenu de 7d à 10½d dans le en prévision d'une augmentation des dépenses gouvernementales.

1855 Aberdeen a été contraint de démissionner en raison de la gestion inepte de la guerre de Crimée.
Palmerston est devenu Premier ministre et Gladstone a démissionné parce qu'il n'était pas d'accord avec la décision de Palmerston d'accepter J.A. Le comité d'enquête proposé par Roebuck sur la conduite de la guerre.

1858 Gladstone est devenu Lord Haut-Commissaire extraordinaire aux îles Ioniennes jusqu'en mars 1859. Les îles étaient un protectorat britannique jusqu'à ce qu'elles soient unies à la Grèce.

1859 [juin] Palmerston forme son deuxième ministère et Gladstone redevient chancelier de l'Échiquier.

1860 Le traité de Cobden est signé avec la France.
Dans son deuxième budget, Gladstone a considérablement réduit le nombre d'articles soumis aux droits de douane. Le budget réduit le coût de la vie et sa réputation de financier grandit.

1861 Création de la Caisse d'épargne postale. Cela a permis aux personnes disposant d'une petite épargne d'ouvrir un compte bancaire.

1862 Gladstone et sa femme ont fourni des secours sur le domaine de Hawarden aux travailleurs du coton du Lancashire qui avaient été licenciés en raison du blocus des ports confédérés, empêchant l'exportation de coton.

1864 Gladstone s'engage à soutenir un projet de loi pour abaisser la qualification de franchise. Cela plaisait aux radicaux mais horrifiait à la fois la reine Victoria et Palmerston.

1865 En raison de son soutien à une extension du droit de vote, Gladstone perd son siège à l'université d'Oxford aux élections générales. Il a été réélu député du Lancashire lors d'un scrutin ultérieur lors de la même élection.

1865 Lord John Russell devient Premier ministre (pour la deuxième fois) après la mort de Palmerston. Gladstone a continué en tant que chancelier de l'Échiquier.

1866 Gladstone a présenté le projet de loi sur la représentation du peuple qui proposait d'abaisser la qualification de franchise. Le projet de loi a été contesté par les conservateurs et aussi par certains libéraux.
Le gouvernement de Russell a démissionné.

1868 Gladstone est élu député de Greenwich après sa défaite dans le Lancashire aux élections générales.
Il est devenu Premier ministre pour la première fois en décembre. Il a annoncé que sa "mission était de pacifier l'Irlande".

1868-74 Premier ministère de Gladstone.

1869 Disestablishment of the Irish Church Act.

1870 Loi sur l'éducation de Forster
première loi foncière irlandaise

Loi de 1871 sur la réglementation de l'armée
Loi sur les tests universitaires
abolition de l'achat de commissions dans l'armée

Loi sur le scrutin de 1872
Loi sur les licences

1874 Les Tories remportent les élections générales et Disraeli devient Premier ministre. Gladstone a démissionné.

1875 Gladstone démissionne de son poste de chef du Parti libéral, mais continue de siéger à la banquette de l'opposition.

1876 ​​Le livre de Gladstone Les horreurs bulgares et la question de l'Est est publié. Dans ce document, Gladstone a attaqué la politique étrangère de Disraeli.

1879 Campagne Midlothian de Gladstone. Il a fait une tournée de deux semaines dans le pays avant les élections générales et a été reçu avec enthousiasme par la population.

1880 Gladstone est réélu député de Leeds et d'Edimbourg lors des élections générales. Il a choisi de siéger pour Edinburghshire, son fils Herbert a été élu pour Leeds et son fils William a été élu pour Worcestershire East.
Disraeli a démissionné sans attendre la réunion du Parlement.
La reine Victoria a demandé à Lord Hartington de former un ministère, mais il l'a persuadée d'envoyer chercher Gladstone.
Gladstone a formé son deuxième ministère et a décidé également de prendre le poste de chancelier de l'Échiquier.

1881 L'Irish Coercion Act est adopté, donnant au vice-roi le pouvoir de détenir des personnes aussi « aussi longtemps que cela est jugé nécessaire ».
La deuxième loi foncière a été adoptée.
Disraeli est mort. Gladstone n'a pas assisté aux funérailles.

1882 Lord Frederick Cavendish (le secrétaire en chef pour l'Irlande) et T.H. Burke (le sous-secrétaire) ont été assassinés à Phoenix Park, Dublin. Un projet de loi sur la coercition encore plus sévère a été présenté à la suite des meurtres.
Gladstone a démissionné de son poste de chancelier de l'Échiquier.

1884 Le général Gordon atteint Khartoum d'où il est censé évacuer la population. Il a décidé de vaincre le Mahdi à la place. Gladstone a été contraint par « chauvinisme » d'envoyer de l'aide à Gordon.
La troisième loi de réforme a été adoptée
La loi sur la redistribution des sièges a été adoptée.

1885 La chute de Khartoum. Gordon et ses forces sont massacrés deux jours avant l'arrivée de l'expédition de secours de Lord Wolseley. Gladstone a été tenu pour responsable de la mort de Gordon et il a reçu le surnom de « Gordon's Own Murderer » pour remplacer le « Grand Old Man ».
Le gouvernement a été défait sur le budget par une alliance de conservateurs et de nationalistes irlandais. Gladstone a démissionné et Lord Salisbury est devenu Premier ministre.
La reine Victoria a offert à Gladstone un comté, qu'il a refusé.

1885 [décembre] Le « Hawarden Kite » : Herbert Gladstone a divulgué à la presse que son père était en faveur d'une politique de Home Rule en Irlande.

1886 Les conservateurs s'engagent à maintenir l'union de la Grande-Bretagne et de l'Irlande. Gladstone et les nationalistes irlandais ont uni leurs forces pour vaincre le gouvernement. Salisbury a démissionné.
Gladstone est devenu Premier ministre pour la troisième fois, combinant le bureau avec celui de Lord Privy Seal.
Gladstone a présenté un projet de loi sur l'autonomie de l'Irlande qui a été rejeté. Gladstone a démissionné après la victoire des conservateurs aux élections générales.

1890 L'alliance irlando-libérale prend fin après l'affaire de divorce O'Shea dans laquelle Charles Stuart Parnell est cité comme co-intimé.

1891 Gladstone annonce le « programme de Newcastle » de Home Rule pour l'Irlande, le démantèlement de l'Église en Écosse et au Pays de Galles, le suffrage universel de la virilité et les parlements triennaux.

1892 Les libéraux remportent la majorité aux élections générales et Gladstone devient premier ministre pour la quatrième fois, combinant à nouveau le poste avec celui de Lord Privy Seal.

1893 Le deuxième projet de loi sur l'autonomie est présenté au parlement et rejeté par la Chambre des lords.

1894 Gladstone a démissionné de son poste de Premier ministre mais a continué à siéger en tant que député jusqu'aux élections générales où il a finalement pris sa retraite du Parlement.

1896 Dans son dernier discours public, à Liverpool, Gladstone proteste contre les massacres d'Arméniens en Turquie.

1898 [19 mai] Gladstone meurt à Hawarden. Il est enterré à l'abbaye de Westminster.


Le deuxième gouvernement de Gladstone

Les libéraux ont remporté les élections de 1880 avec une marge plus importante que prévu, remportant 112 sièges et, malgré la force du parti nationaliste irlandais, une majorité de plus de 50 contre tous les autres partis. Malgré des réalisations importantes, notamment la Loi de réforme de 1884, l'administration Gladstonian de 1880-1885 n'a pas été célébrée de la même manière que son prédécesseur libéral. La plupart des commentaires, teintés par le recul du schisme du parti en 1886, se sont concentrés sur ses difficultés.

Gladstone n'a pas cherché à poursuivre un programme personnel positif pour le gouvernement mais, comme indiqué dans ses discours Midlothian, à purger le pays des conséquences de la période au pouvoir de Disraeli - un objectif essentiellement négatif qui a créé des réunions de cabinet frustrantes et querelles.

De plus, l'âge et les espoirs de retraite de Gladstone ont induit ses collègues à se bousculer prématurément pour la succession. Les principaux protagonistes étaient Lord Hartington pour les libéraux modérés et Joseph Chamberlain pour les radicaux. Cette compétition personnelle pour le leadership a amplifié leurs différences idéologiques menaçant de diviser le parti.

Des contraintes parlementaires sont nées de l'arrivée de nouveaux chefs de l'opposition. En dirigeant le parti nationaliste irlandais, Parnell a combiné la maîtrise de l'obstruction parlementaire avec l'exploitation du mécontentement agraire pour promouvoir les questions irlandaises avant toute autre affaire. À la mort de Lord Beaconsfield en 1881, Lord Salisbury a obtenu la direction des conservateurs mais, aux Communes, Sir Stafford Northcote était trop modéré pour diriger efficacement. L'indiscipline conséquente de Lord Randolph Churchill et d'un petit groupe de gingembre a distrait Northcote et le gouvernement libéral. Les procédures de la Chambre des communes reposaient sur la retenue d'honorables messieurs, une faiblesse que Churchill et Parnell ont pleinement exploité, trouvant en Charles Bradlaugh une affaire presque paradisiaque pour embarrasser Gladstone.

Bradlaugh était un athée élu député de Northampton en 1880, qui a demandé d'affirmer plutôt que de prêter serment en entrant à la Chambre. Refusant cette option, il a été à plusieurs reprises expulsé et réélu. En 1883, le gouvernement a présenté un projet de loi sur les affirmations. Entendre la High Church Gladstone plaider pour permettre aux incroyants d'être des législateurs dans une nation chrétienne et de perdre le projet de loi par trois voix a ravi l'opposition. (Finalement, en 1886, Bradlaugh prêta discrètement serment.)

La première année du gouvernement a été la plus productive avec la première loi sur la responsabilité des employeurs prévoyant une indemnisation pour les employés blessés au travail et la loi sur l'éducation de Mundella rendant l'enseignement primaire obligatoire et instituant des agents d'absentéisme pour faire respecter l'assiduité. La loi sur les enterrements de la même année satisfaisait à un grief non-conformiste de longue date. Une loi sur le gibier au sol et l'abolition de la taxe sur le malt ont apporté un certain soulagement à la dépression agricole.

Le gouvernement a été particulièrement efficace dans l'extension de la réforme électorale. La Corrupt and Illegal Practices Act de 1883 imposait des limites strictes aux dépenses de campagne, interdisait en grande partie le démarchage rémunéré et introduisait des sanctions plus sévères pour les pots-de-vin, changeant ainsi la culture des élections victoriennes. Le Representation of the People Act de 1884 a été le premier à traiter toutes les parties du Royaume-Uni sur un pied d'égalité. Il a abaissé la franchise de comté au niveau des arrondissements, augmentant l'électorat des deux tiers en Angleterre et au Pays de Galles, des trois quarts en Écosse et triplant l'électorat irlandais. La majorité conservatrice à la Chambre des Lords a fait obstruction au projet de loi jusqu'à ce que Gladstone, Charles Dilke et Salisbury négocient un projet de loi de redistribution. Le passage aux sièges uninominal qui en a résulté a éliminé la division confortable des circonscriptions plurinominales à parts égales entre les partis ou entre les factions au sein du libéralisme. Les plus petits arrondissements ont été abolis pour augmenter le nombre de circonscriptions dans les principales villes et les comtés. Une analyse ultérieure suggère que Salisbury a eu raison de l'affaire.

La dépression agricole a eu un impact plus important en Irlande qu'en Grande-Bretagne et la famine était à craindre, lorsque la baisse des prix des céréales s'est combinée à une baisse de la production de pommes de terre. Alors que les propriétaires resserraient la perception des loyers et consolidaient leurs avoirs par le biais d'expulsions, les locataires proposaient des représailles, une caractéristique courante de l'Irlande rurale. Mais après 1879, deux différences étaient évidentes. Premièrement, Michael Davitt, un ancien Fenian, a efficacement organisé les locataires protestataires et deuxièmement, Parnell, combinant la direction parlementaire avec la présidence de la Ligue nationale irlandaise, a efficacement exploité les griefs irlandais aux Communes.

La Grande-Bretagne traitait traditionnellement les problèmes irlandais en suspendant temporairement les procédures légales normales pour permettre aux manifestants violents d'être enfermés lorsque les jurys locaux refusaient de les condamner - "Coercition". Une fois l'ordre rétabli, des mesures d'amélioration ont été proposées.

En 1880, le gouvernement a laissé expirer ces pouvoirs de coercition, mais son projet de loi sur l'indemnisation des troubles pour aider les petits locataires a été massivement rejeté par les Lords, déclenchant une nouvelle augmentation de la violence irlandaise. Les poursuites contre Parnell et ses lieutenants en chef échouèrent au début de 1881 et Forster, secrétaire en chef pour l'Irlande, parraina une nouvelle législation stricte, qui se heurta à une obstruction interminable à la Chambre des communes. En fin de compte, le président a péremptoirement réduit l'obstruction, les procédures des communes ont été remaniées et de grandes commissions ont été introduites pour couvrir la législation anglaise, écossaise et irlandaise. Parnell a été emprisonné dans la prison de Kilmainham.

En conciliation, Gladstone a lancé une nouvelle réforme agraire pour régler les demandes irlandaises de fixité du régime foncier, de liberté de vente et de loyer équitable. La loi, qui a été adoptée en août 1881, a sapé l'intimidation de la Land League en offrant une méthode légitime pour obtenir des réductions de loyer. Pour des raisons à la fois politiques et personnelles, Parnell était impatient d'obtenir sa libération et, en vertu du « traité de Kilmainham », a accepté de coopérer à la mise en œuvre de la loi foncière en échange d'une nouvelle législation pour protéger les locataires avec des arriérés de loyer contre l'expulsion. Parnell a réduit la campagne d'action directe rurale et a converti la Land League en Ligue nationale pour faire campagne pour le Home Rule.

Le Land Act a coûté à Gladstone les services du duc d'Argyll, qui n'aimait pas l'ingérence dans les droits de propriété, et le traité de Kilmainham a provoqué la démission de Forster et de Lord Carlisle, Lord Lieutenant d'Irlande. Le remplaçant de Forster, Lord Frederick Cavendish, frère de Hartington et marié à la nièce de Mme Gladstone, a été assassiné presque immédiatement à son arrivée à Dublin. Le choc n'a pas dissuadé le gouvernement de mettre en œuvre la loi sur les arriérés, mais a endommagé l'attitude des Anglais envers l'Irlande et a rompu un lien entre Gladstone et Hartington.

Le bilan du gouvernement en matière d'affaires étrangères et coloniales ne correspondait pas toujours aux idéaux Midlothiens de Gladstone. La guerre afghane s'est rapidement estompée, mais les tensions avec la Russie sur la frontière nord-ouest de l'Inde sont restées jusqu'à ce qu'elles soient résolues par l'arbitrage qui a suivi l'incident de Pendjeh en 1885.

Malgré les premiers revers, les Britanniques ont rapidement vaincu les Zoulous pour engager une lutte prolongée avec les Boers pour la domination de l'Afrique australe. Malgré lui, Gladstone avait ajouté aux responsabilités territoriales de la Grande-Bretagne et pire suivi à l'autre bout de l'Afrique.

Les efforts européens pour faire respecter le remboursement des emprunts égyptiens ont provoqué une révolte nationaliste menée par Arabi Pacha. En 1882, provoquée par le désordre et la fortification de la ville par Arabi, une flotte britannique bombarda Alexandrie, provoquant la démission de John Bright du cabinet.

Une armée britannique a occupé l'Egypte dans une action de police à court terme, mais est restée jusqu'à l'éclatement de l'empire après la Seconde Guerre mondiale. L'occupation de l'Egypte a amené la responsabilité du Soudan où en novembre 1883, le Mahdi a détruit une armée anglo-égyptienne sous Hicks Pasha. Le général Gordon, envoyé pour évacuer les forces britanniques restantes, resta en désobéissance à ses ordres et fut assiégé à Khartoum. Le gouvernement a tergiversé et n'a autorisé une colonne de secours que face à la menace de démission de Hartington, la force est arrivée à Khartoum en février 1885, deux jours après la chute de la garnison.

Les divisions du cabinet sur l'Égypte ont aggravé ses désaccords sur la préparation des élections générales. Le parti pris rural du nouvel électorat favorisait les Home Rulers en Irlande, mais offrait la possibilité de nouvelles politiques libérales ailleurs en Grande-Bretagne. Saisissant l'occasion, Chamberlain publia The Radical Program en 1885, affirmant que le démantèlement et la suppression de l'Église anglicane financeraient l'éducation gratuite. Il a proposé un impôt sur le revenu progressif et des conseils de comté élus avec le pouvoir de créer des allocations pour les travailleurs agricoles – popularisé sous le slogan « Trois acres et une vache ». Les autorités municipales urbaines seraient encouragées à entreprendre l'élimination des taudis. Au cabinet, Chamberlain a proposé un conseil central élu basé à Dublin pour fournir un gouvernement local irlandais, qu'il croyait à tort satisfaire les demandes de Home Rule. Hartington s'est opposé à la fois aux idées britanniques et irlandaises de Chamberlain tandis que le Premier ministre a réprimandé les discours provocateurs de Chamberlain exposant le programme radical et son départ de la responsabilité conjointe du cabinet.

En juin 1885, peu de temps après que le gouvernement eut vu la réforme et les lois de redistribution dans le livre des lois, il subit une défaite sur le budget et démissionna. Lord Salisbury a formé un gouvernement conservateur minoritaire, laissant aux forces libérales le temps de se regrouper. La défaite commode a absous les libéraux de renouveler la législation sur la coercition, elle a donné un répit pour la résolution des conflits ministériels et a permis à Chamberlain de faire campagne sans aucune responsabilité ministérielle. Gladstone a eu l'occasion d'examiner et de justifier son leadership continu du parti à l'âge de 75 ans.

Tony Little est un gestionnaire de fonds de pension et étudie la politique victorienne depuis plus de trente ans. Il est président du Groupe d'histoire libérale.


Dossier parlementaire de Gladstone 1868-1900

William Gladstone a dirigé le Parti libéral dans quatre gouvernements pendant un quart de siècle (1868-1874, 1880-1885, 1886, 1892-1894) mettant à exécution un large éventail de réformes et venant presque définir le libéralisme.

Dans un parti qui combinait des réformateurs radicaux avec une élite propriétaire de terres whig qui entretenait un scepticisme mondain envers de tels enthousiastes, le rôle de Gladstone était central – son objectif moral et sa passion oratoire inspiraient l'électorat le plus répandu tandis que son intention conservatrice réconciliait généralement les Whigs avec ses innovations.

Au cours de cette période, les deuxième et troisième lois de réforme ont élargi l'électorat pour inclure la majeure partie des hommes de ménage et transformé la politique des partis. Lors des élections générales de 1865, la campagne était principalement locale et le vote se déroulait en public, facilitant l'intimidation et la corruption. En 1868, les chefs libéraux s'étaient mis d'accord sur une question clé pour la campagne et, en 1874, lors de la première élection générale au scrutin secret, le chef offrait une défense détaillée de son bilan ainsi qu'une nouvelle stratégie fiscale attrayante. La Fédération nationale libérale (NLF), fondée en 1877, est progressivement devenue la fondation d'une organisation centrale de parti populaire. Pour l'élection de 1885, un vaste manifeste couvrant les principaux domaines de controverse, a été publié pour le nouvel électorat élargi et, en 1892, Gladstone avait approuvé les politiques convenues par les conférences annuelles du NLF comme programme électoral.

Juger les réalisations et les échecs des administrations victoriennes par l'échelle et le poids du gouvernement du vingtième siècle serait une erreur. Ni l'environnement intellectuel ni les capacités de l'appareil bureaucratique n'auraient facilité un tel niveau d'engagement alors que la demande pour de telles politiques « socialistes » était confinée à une petite frange. Néanmoins, c'est au cours de cette période et sous la direction des libéraux que le gouvernement a commencé à assumer les responsabilités d'une administration moderne et à adopter des programmes de réforme cohérents.

Dans l'un de ses discours les plus connus de Midlothian, Gladstone a attiré l'attention sur une banderole portant le slogan « Retrait de la paix et réforme », mots qu'il « liait avec la promotion du bonheur humain ». S'ils sont utilisés avec précaution, la paix, le retranchement et la réforme offrent également un cadre dans lequel considérer les réalisations du libéralisme gladstonien.

Aucun gouvernement libéral de l'époque n'était pacifiste et les gouvernements de Gladstone étaient impliqués dans les « petites guerres » d'expansion coloniale involontaire de Victoria. Cela est particulièrement vrai du gouvernement de 1880-85, qui a pris ses fonctions avec une politique de répudiation de l'agression de Disraeli en Afrique australe et en Afghanistan, mais a hérité des guerres dans ces territoires. En 1882, le gouvernement est intervenu à contrecœur en Égypte pour protéger le canal de Suez et s'est retrouvé mêlé à une révolte au Soudan qui a gravement endommagé sa popularité. La paix était considérée comme inextricablement liée au libre-échange qui restait la pierre angulaire de la finance gladstonienne. Pour maintenir la paix, Gladstone était prêt à faire des sacrifices, en utilisant l'arbitrage pour régler le différend de longue date avec les États-Unis sur les déprédations des Britanniques construits, la guerre civile, le raid commercial de l'Alabama pour démontrer le caractère pratique de la justice civile internationale malgré le court terme coût pour l'échiquier et la réputation du gouvernement. Au Midlothian, Gladstone a plaidé pour un concert des nations mais, dans la pratique, les gouvernements libéraux ont largement évité les enchevêtrements continentaux en particulier, ils sont restés en dehors de la guerre franco-prussienne de 1870.

Considérée même sous sa forme la plus étroite comme l'amélioration progressive de la constitution, la réforme resta un succès continu pour les libéraux. En 1872, Lord Hartington a piloté le scrutin secret au Parlement et en 1883, le deuxième gouvernement Gladstone a introduit la Corrupt and Illegal Practices Act qui s'est avérée plus efficace pour réduire la corruption et l'intimidation que les efforts précédents. Le troisième Reform Act de 1884 était lié à un Redistribution Act qui a converti les circonscriptions plurinominales traditionnelles en sièges uninominales qui ont perduré jusqu'au XXIe siècle. Bien que le gouvernement conservateur de Lord Salisbury ait revendiqué la création de conseils de comté, un gouvernement libéral a établi des conseils de district urbains et ruraux en 1894.

Au fond, Gladstone a toujours été prudent, le fromager, le chancelier et le retranchement sont restés au cœur de son approche de la finance gouvernementale. La richesse doit être laissée «pour fructifier dans les poches du peuple». L'antipathie de Gladstone pour les dépenses militaires fut la cause de sa démission définitive en 1894. Mais ce serait une erreur de supposer que sa préférence pour la promotion de la responsabilité individuelle signifiait une aversion pathologique pour l'intervention du gouvernement. Gladstone était un politicien trop agité et un administrateur trop efficace pour fermer les yeux sur le besoin de changement. Mais le libéralisme gladstonien prédisposait les ministres à des réformes qui amélioraient l'efficacité du gouvernement et à des interventions qui permettraient aux individus de s'améliorer économiquement ou moralement.

Le premier gouvernement de Gladstone

La première administration de Gladstone est considérée comme la plus dynamique et la plus accomplie de la période victorienne. Sa première tâche était de racheter sa promesse de dissoudre l'Église irlandaise. L'Église d'Irlande ne représentait pas plus de 10 % de la population et sa suppression a réparé une injustice envers les catholiques (plus de 80 % de la population irlandaise) d'une manière qui unissait toutes les sections du parti libéral britannique. Le retrait d'accompagnement des fonds de l'église a permis de soulager la pauvreté irlandaise.

Au lendemain des guerres civiles américaine et franco-prussienne, Edward Cardwell a aboli l'achat de commissions militaires et a réorganisé le War Office tandis qu'en dehors du Foreign Office, les postes de la fonction publique étaient ouverts à l'admission par promotion d'examen au mérite plutôt qu'à l'influence. De même, les tribunaux ont été rationalisés. La législation de 1871-2 a renforcé la capacité de Whitehall à améliorer la santé publique et a établi des autorités sanitaires locales, les précurseurs des conseils de district.

La loi sur l'éducation de 1870 de W E Forster est la plus connue des réalisations du gouvernement, mais le gouvernement a également réformé les lycées, les organes directeurs des écoles publiques et ouvert des bourses et des postes d'enseignement dans les anciennes universités aux non-conformistes. La loi Forster prévoyait que les conseils scolaires élus gèrent des écoles financées par les impôts locaux et interdisait d'enseigner les principes de confessions religieuses particulières. Ces écoles « conseils » coexistaient avec les écoles confessionnelles, un système mixte qui survit encore en Grande-Bretagne.

Mais la plus grande réalisation du gouvernement libéral illustre également pourquoi le gouvernement a finalement échoué. Les compromis nécessaires pour adopter la Loi sur l'éducation de 1870 ont déçu les ennemis de l'éducation basée sur l'église, et certains radicaux désenchantés étaient prêts à sacrifier des sièges libéraux plutôt que de soutenir les candidats qui toléraient les écoles anglicanes. Des tensions similaires entre les modérés craignant des réformes ambitieuses et les radicaux trop zélés se sont répétées dans d'autres domaines politiques tels que la réforme agraire irlandaise, la légalisation de l'activité syndicale et le contrôle du commerce de l'alcool.

Le point culminant des problèmes du gouvernement est venu quand il a proposé de réformer l'enseignement universitaire irlandais. L'idée a déplu à la fois aux factions libérales anglaises et aux députés irlandais qui reflétaient la préférence de l'Église pour la dotation d'une université catholique irlandaise. Lorsque le projet de loi a été rejeté, Gladstone a démissionné, mais Disraeli a refusé de former une administration minoritaire, laissant le ministère délabré de Gladstone continuer jusqu'au début de 1874, lorsque le premier ministre a convoqué des élections anticipées. Les conservateurs ont remporté 76 sièges des libéraux qui ont perdu 58 sièges supplémentaires au profit d'un nouveau parti irlandais d'autonomie. Disraeli a formé le premier gouvernement conservateur majoritaire depuis 1842.

Au début de 1875, Gladstone a démissionné de la direction du parti, convaincu qu'à l'âge de 65 ans il « désirait profondément un intervalle entre le parlement et la tombe ». Mais il n'a pas démissionné de son siège.

Les libéraux de l'opposition

Lord Granville, connu pour ses talents de diplomate, a dirigé l'opposition aux Lords et Lord Hartington aux Communes. Tous deux étaient des Whigs et tous deux des hommes modérés.

Hartington a accordé au parti une période de récupération tranquille de l'activisme incessant de Gladstone. Le temps a été utilisé de manière productive. À Birmingham, l'industriel local Joseph Chamberlain est devenu maire en 1873 et a développé en trois ans un modèle d'entreprise municipale qui a inspiré l'émulation d'autres grandes villes. Élu député de Birmingham en 1876, il a organisé la base du parti local en un «caucus» de collecte de voix très efficace. Chamberlain a également créé la Fédération libérale nationale (NLF) en 1877 pour mobiliser le radicalisme à l'échelle nationale.

Alors que la santé de Disraeli (maintenant Lord Beaconsfield) s'effondrait progressivement, un ralentissement économique a détruit la popularité de son gouvernement, ouvrant la possibilité d'un renouveau libéral. Hartington a créé une plate-forme modérée comprenant un gouvernement local représentatif pour les comtés, une réforme agraire et une extension de la franchise de comté.

Mais l'élection n'a pas tourné uniquement sur des préoccupations intérieures. La répression turque d'une insurrection en Bosnie-Herzégovine a rempli la presse britannique d'histoires effrayantes de chrétiens des Balkans massacrés. En Grande-Bretagne, une agitation se développa, une explosion d'indignation morale que la direction libérale ne voulait pas exploiter. Gladstone n'avait pas de tels scrupules. En septembre 1876, il lance un pamphlet, Les atrocités bulgares et la question d'Orient, qui devient instantanément un best-seller. Il avait trouvé une cause qui l'obligea à revenir en politique.

Pour le gouvernement, le pire allait suivre. Fin 1878, les enthousiastes impérialistes provoquent des guerres inutiles avec les Afghans et les Zoulous. Les coûts humains et financiers ont consterné Gladstone qui, en 1879, a accepté une invitation à contester le siège écossais de Midlothian et a attaqué avec colère tous les aspects du "Beaconsfieldism", rappelant à un public enthousiaste, près de 87 000, les "droits du sauvage" et énonçant les six « bons principes de politique étrangère ».

Les libéraux ont remporté 112 sièges aux élections de 1880, une majorité de plus de 50 contre tous les autres partis et une marge plus importante que prévu. L'ampleur du succès a été attribuée à la contribution de Gladstone et, malgré la préférence de la reine Victoria pour Hartington, Gladstone est devenu premier ministre pour la deuxième fois.

Le deuxième gouvernement Gladstone

Le gouvernement libéral de 1880-1885 n'a pas été célébré de la même manière que son prédécesseur libéral. La plupart des commentaires, teintés par le recul du schisme du parti en 1886, se sont concentrés sur ses difficultés. L'ambition de Gladstone, telle que décrite à Midlothian, était de purger les péchés de Disraeli - un objectif essentiellement négatif. L'âge et l'anxiété de Gladstone pour la retraite ont induit ses collègues à se bousculer prématurément pour la succession. La compétition personnelle de Hartington et Chamberlain pour la direction a amplifié les différences idéologiques entre Whig et Radical, menaçant de diviser le parti. Les procédures de la Chambre des communes reposaient sur la retenue d'honorables messieurs. Lord Randolph Churchill, avec un petit groupe tory roux, et Charles Parnell, chef des nationalistes irlandais, ont exploité cette faiblesse pour faire perdre du temps au gouvernement, notamment dans l'affaire Bradlaugh, et pour contrecarrer ses ambitions.

La première année du gouvernement a été la plus productive avec la loi sur les enterrements, la première loi sur la responsabilité des employeurs prévoyant une indemnisation pour les accidents du travail et la loi Mundella, qui a rendu l'enseignement primaire obligatoire. Une loi sur le gibier au sol et l'abolition de la taxe sur le malt ont apporté un certain soulagement à la dépression agricole. Son Corrupt and Illegal Practices Act de 1883, limitant les dépenses de campagne, a transformé la culture des élections victoriennes. Le Representation of the People Act de 1884 a abaissé le droit de vote des comtés au niveau des arrondissements, augmentant considérablement le nombre d'électeurs britanniques et triplant l'électorat irlandais. Les lords conservateurs ont fait obstruction au projet de loi jusqu'à ce que Gladstone négocie une redistribution des sièges avec Lord Salisbury, ce qui a créé des circonscriptions uninominales et réaffecté les plus petits sièges d'arrondissement aux comtés et aux grandes villes.

La dépression agricole a eu un impact plus important en Irlande qu'en Grande-Bretagne et les locataires ont riposté brutalement contre les expulsions. La Grande-Bretagne a traditionnellement répondu par la coercition – en suspendant les procédures légales pour emprisonner les manifestants violents lorsque les jurys locaux ont refusé de condamner. Une fois l'ordre rétabli, des mesures d'amélioration seraient proposées. L'oscillation du gouvernement entre les deux a provoqué et reflété des divisions au sein du cabinet. Lorsque la poursuite de Parnell, sur des accusations découlant de l'agitation, a échoué au début de 1881, W E Forster, secrétaire en chef pour l'Irlande, a parrainé une nouvelle législation en vertu de laquelle il a été emprisonné dans la prison de Kilmainham.

En guise de conciliation, Gladstone a proposé une nouvelle réforme agraire, qui a sapé l'intimidation organisée des locataires en offrant une méthode légitime pour obtenir des réductions de loyer. En vertu du « traité de Kilmainham », Parnell a été libéré et a accepté de coopérer à la mise en œuvre de la loi en échange d'une protection supplémentaire pour les locataires ayant des arriérés de loyer.

Le traité de Kilmainham provoqua la démission de Lord Carlisle, Lord Lieutenant d'Irlande et de Forster. Le remplaçant de Forster, Lord Frederick Cavendish, frère de Hartington et marié à la nièce de Mme Gladstone, a été assassiné à son arrivée à Dublin. Cela n'a pas empêché le gouvernement de mettre en œuvre l'Arrears Act, qui permettait aux locataires en retard de loyer d'utiliser le Land Act de 1881, mais cela a durci l'attitude des Anglais envers l'Irlande et rompu le lien entre Gladstone et Hartington.

Le bilan du gouvernement dans les affaires étrangères et coloniales ne correspondait pas toujours aux idéaux Midlothian de Gladstone et constituait également une source régulière de conflit au sein du cabinet. Les guerres afghane et zouloue ont ajouté aux responsabilités territoriales de la Grande-Bretagne. A l'autre bout de l'Afrique, une armée britannique occupe l'Egypte, provoquant la démission de John Bright. L'occupation de l'Égypte a entraîné la responsabilité du Soudan, où, en 1883, les rebelles du Mahdi ont détruit une armée anglo-égyptienne. Le général Gordon, envoyé pour évacuer les forces britanniques restantes, resta en désobéissance à ses ordres et fut assiégé à Khartoum. Une colonne de secours, autorisée seulement lorsque Hartington a menacé de démissionner, est arrivée en février 1885, deux jours après la chute de la garnison. La crédibilité du gouvernement a été gravement ébranlée.

En 1885, Chamberlain publia The Radical Program en vue des prochaines élections, arguant que le démantèlement de l'Église anglicane pourrait financer l'éducation gratuite. Il a également proposé des conseils de comté élus dotés du pouvoir de créer des attributions pour les travailleurs agricoles – popularisées sous le nom de « Trois acres et une vache » – et de dépolluer les taudis urbains. Au cabinet, il a proposé un conseil central élu à Dublin pour fournir un gouvernement local irlandais, ce qui, selon lui, satisferait aux demandes de Home Rule. Hartington s'est opposé aux idées britanniques et irlandaises de Chamberlain tandis que le Premier ministre a réprimandé les discours provocateurs de Chamberlain.

Peu de temps après que le gouvernement eut vu les Lois sur la réforme et la redistribution dans le recueil de lois, il a subi une défaite commode sur le budget et a démissionné. Lord Salisbury a formé un gouvernement conservateur minoritaire, tandis que les forces libérales se sont regroupées.

La crise du Home Rule

Ni le gouvernement conservateur ni les élections de novembre 1885 ne répondirent aux attentes des libéraux. Pour séduire les Irlandais, Salisbury a laissé tomber la loi sur la coercition, encourageant Parnell à soutenir les candidats conservateurs dans les circonscriptions britanniques. Les libéraux ont gagné dans les comtés, bien que des pertes inattendues dans les arrondissements et les villes aient abouti à une Chambre des communes de 86 nationalistes irlandais, 250 conservateurs et 334 libéraux.

L'équilibre subtil des Communes a fait que l'Irlande était à nouveau au centre de la scène. Initialement, Gladstone espérait que Salisbury résoudrait le problème, mais le fils de Gladstone, Herbert, a sapé cette stratégie lorsqu'il a piloté le Hawarden Kite – révélant à un journaliste la conversion de son père au Home Rule.

Surenchère pour le soutien irlandais Salisbury est revenu à la coercition. Les libéraux ont apporté un amendement au discours de la reine basé non pas sur la politique irlandaise mais sur une demande de « Trois acres et une vache ». Cependant, la majorité de 329:250 cachait 18 libéraux qui ont voté contre la motion et 51 qui se sont abstenus. Hartington, Selborne, Derby et Northbrook ne pouvaient pas être attirés par le troisième gouvernement de Gladstone formé pour considérer la faisabilité du Home Rule comme une sérieuse faiblesse.

Les objectifs de Gladstone étaient conservateurs - préserver les liens d'union en réduisant les tensions entre les deux parties du royaume. Il avait reconnu que ni la répression ni la conciliation n'avaient freiné le nationalisme irlandais, mais il avait également supposé que le parti de Parnell était essentiellement constitutionnel. Un parlement décentralisé à Dublin traitant des questions locales mais non impériales satisferait leurs demandes de Home Rule et éliminerait l'obstruction aux progrès législatifs au parlement britannique. Pour les opposants de Gladstone, le Home Rule était une première étape inacceptable pour rompre les liens d'union.

Entre février et juin 1886, Gladstone a manœuvré pour trouver un projet de loi sur l'autonomie et des projets de loi sur les terres irlandaises, qui uniraient le parti libéral. Son discours clôturant le débat sur le Home Rule dans la nuit du 7 au 8 juin a reconnu "l'une de ces opportunités qui peuvent aller et venir, mais qui reviennent rarement". . .’, mais le projet de loi a été défait par 341 à 311 – 94 députés libéraux votant contre le gouvernement. Les dissidents comprenaient à la fois Hartington et Chamberlain, bien qu'en termes de nombre, les Whigs prédominaient. La perte concomitante de seigneurs whigs était d'une importance encore plus grande car leur richesse fournissait un financement substantiel aux partis.

Plutôt que de faire place à un autre gouvernement conservateur minoritaire, le cabinet a convoqué des élections générales, où les dissidents se sont présentés comme des unionistes libéraux sans opposition des conservateurs. Le résultat était accablant. Les conservateurs ont remporté 66 sièges et 77 unionistes libéraux ont été élus. Le parti libéral Gladstonian a été réduit à 191. Les gouvernements conservateurs assistés au pouvoir par les unionistes libéraux ont dominé pour le reste du siècle.

Le Parti libéral a étendu son organisation extraparlementaire pour faire face à cette concurrence croissante des conservateurs et des unionistes libéraux. Au fur et à mesure que la presse nationale devenait plus unioniste, les libéraux avaient besoin d'organiser leur propre propagande. Le NLF est resté fidèle à Gladstone, mais c'était quand même une nouveauté lorsque Gladstone a approuvé les résolutions de la conférence de Newcastle de 1891 du NLF, qui sont devenues le manifeste libéral pour les élections de 1892. En plus du Home Rule, le programme de Newcastle a confirmé l'engagement des libéraux envers les petites exploitations, le contrôle local des licences d'alcool, le paiement des députés et le démantèlement de l'Église au Pays de Galles et en Écosse.

Les libéraux ont terminé la campagne en tant que plus grand parti, mais avec seulement 274 députés contre 268 conservateurs, 47 unionistes libéraux et 81 nationalistes irlandais, Gladstone a formé son dernier gouvernement dépendant du soutien irlandais. Inévitablement, un deuxième projet de loi sur l'autonomie a suivi. De même, inévitablement, il sombrait dans les Lords et tandis que Gladstone était prêt à se battre avec la Chambre haute, ses collègues manquaient d'appétit. Dans le budget de 1894, les partisans d'une augmentation des dépenses navales ont vaincu les appels de Gladstone au retranchement et six décennies après avoir accepté pour la première fois un poste ministériel, Gladstone a démissionné en mars 1894. Une époque était révolue.

Rosebery et après

La reine fit venir son impérialiste libéral préféré, le comte de Rosebery, une figure charmante et charismatique mais manquant de détermination dans l'adversité. Ce fut son malheur de suivre Gladstone et d'hériter de Sir William Harcourt comme chancelier de l'Échiquier. Leur antipathie personnelle a été aggravée par l'utilisation par Salisbury de la majorité conservatrice des Lords pour faire échouer les projets de loi libéraux. Les droits de succession progressifs étaient la principale réalisation du gouvernement de Rosebery malgré son aversion pour la politique et c'est avec soulagement que le gouvernement a démissionné après une embuscade des Communes en juin 1895.

Les élections générales qui ont suivi ont vu les libéraux perdre 93 sièges et Salisbury a formé un gouvernement qui comprenait des ministres libéraux unionistes. En 1896, Gladstone mène une dernière campagne contre les massacres en Arménie, qui divise les chefs libéraux et irrite Rosebery jusqu'à la résignation. Sir William Harcourt s'est avéré incapable d'unifier le parti et en 1899, il a également démissionné, laissant Sir Henry Campbell-Bannerman pour emmener le parti désuni dans le nouveau siècle sur fond de guerre des Boers.

Cette rotation rapide des dirigeants reflétait la frustration de leur incapacité à deviner l'humeur du public ou à reproduire l'inspiration de Gladstone. L'enthousiasme accru du public pour l'Empire et une prise de conscience croissante de la puissance économique allemande et américaine n'avaient été que partiellement pris en compte dans l'élaboration de la politique libérale. Le parti répondait plutôt mieux aux aspirations de l'électorat « ouvrier » plus rural après 1885 que son homologue urbain et son assimilation des dirigeants ouvriers à des postes d'autorité a déçu. Le programme de Newcastle a démontré le pouvoir des groupes de pression du parti plutôt qu'une idéologie cohésive et son échec a conduit les libéraux à se retirer de l'élaboration des politiques à la base. Cependant, à la fin du siècle, T H Green, L T Hobhouse et J A Hobson jetaient les bases d'une stratégie alternative efficace à la politique de classe – le nouveau libéralisme.

Tony Little est un gestionnaire de fonds de pension et étudie la politique victorienne depuis plus de trente ans. Il est président du Groupe d'histoire libérale.


Biographie

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William Ewart Gladstone (1809-1898)

William Ewart Gladstone est né le 29 décembre 1809 à Rodney Street, Liverpool. Il était le quatrième fils et le cinquième enfant d'une famille de six personnes nées de Sir John Gladstone et de son épouse Anne Mackenzie Robertson. Sir John Gladstone a fait fortune dans le commerce notamment avec l'Amérique et les Antilles : c'est là qu'il possédait des plantations de canne à sucre. William Gladstone a fait ses études dans une école préparatoire à Seaforth Vicarage près de Liverpool avant de fréquenter Eton entre 1821 et 1827. De là, il est allé à Christ Church Oxford entre 1828 et 1831. En 1831, il a parlé à l'Oxford Union contre la Reform Act, en disant que tout la réforme électorale conduirait à la révolution. Son diplôme était en lettres classiques, mais il étudia également les mathématiques et en 1831, il obtint un double premier dans les matières. Lors des élections de 1832 qui ont suivi l'adoption du Reform Act, il a été élu député conservateur de Newark-on-Trent. Sous l'influence du duc de Newcastle, il a pris le siège de Michael Sadler, le réformateur de l'usine. Il a ensuite effectué un Grand Tour d'Europe, visitant la Belgique, la France et divers centres en Italie. À son retour en 1833, il entra au Lincoln's Inn, mais en 1839, il avait demandé que son nom soit retiré de la liste parce qu'il n'avait plus l'intention d'être admis au barreau.

Le premier discours de Gladstone a été prononcé le 3 juin 1833 lors de l'examen en comité du projet de loi pour l'abolition de l'esclavage dans l'empire britannique. Son père était un propriétaire d'esclaves antillais et Gladstone l'a défendu contre les allégations de maltraitance de ses esclaves. L'année suivante, Gladstone a été nommé seigneur junior du trésor par Sir Robert Peel qui venait de former son premier ministère. Deux semaines plus tard, Disraeli et Gladstone se sont rencontrés pour la première fois : Gladstone a été horrifié par la tenue « foppish » de Disraeli. Plus tard dans la vie, les deux deviendraient de grands rivaux parlementaires, il n'y avait aucune amitié entre eux tout au long de leur longue vie politique. Le 27 janvier, Gladstone est nommé sous-secrétaire d'État aux Colonies, mais sa nomination ne dure que jusqu'en avril, date à laquelle Peel démissionne.

En juin 1839, Gladstone se fiance à Catherine Glynne, la fille de Sir Stephen Glynne de Hawarden Castle. Les Glynne étaient une ancienne famille Whig et Catherine était apparentée par la lignée maternelle à la famille Grenville. Le couple s'est marié le mois suivant et avait une famille de quatre garçons et quatre filles. En janvier 1840, Gladstone commença son travail de sauvetage et de réhabilitation des prostituées londoniennes et en 1848, il fonda la Church Penitentiary Association for the Reclamation of Fallen Women.

Après la défaite du gouvernement de Lord Melbourne en 1841, Sir Robert Peel a formé son deuxième ministère et Gladstone a été nommé au poste de vice-président du Board of Trade qu'il a accepté à contrecœur au motif que son manque de connaissance du commerce le rendait inapte à travailler. le rendez-vous. C'est à titre officiel qu'il dîna pour la première fois avec la reine Victoria au palais de Buckingham le 9 avril 1842 et fut consterné de constater qu'aucun aumônier n'était présent et que la grâce n'avait pas été prononcée avant le repas. En mai 1843, Gladstone est nommé président du Board of Trade et membre du Cabinet, il est responsable de l'adoption de la « loi parlementaire sur les trains » en 1844 qui oblige chaque compagnie de chemin de fer à faire circuler un train dans chaque sens, chaque jour, transportant des passagers de troisième classe. à pas plus de 1d. par mille à au moins 12 milles à l'heure.

En 1838, Gladstone avait publié son livre L'Église et ses relations avec l'Église, dans lequel il dit que

l'État a une conscience et a le devoir de distinguer entre la vérité et l'erreur dans la religion. Les différences doctrinales étaient donc des questions d'une grande importance. L'Église établie était la conscience de l'État anglais, et cet État était tenu de donner un soutien financier et général actif, informé, cohérent et exclusif à la religion anglicane qui était de la descendance apostolique la plus pure et la plus directe.

Philippe Magnus :Gladstone, une biographie (Londres, John Murray, 1954), p. 35.

Il avait également attaqué la subvention annuelle de £9000 qui était accordée au Maynooth Seminary en Irlande, affirmant que donner de l'argent pour la formation de prêtres catholiques était inapproprié pour une nation protestante et conduirait à un danger mortel. Cependant, en 1844, Peel tentait de poursuivre une politique de conciliation en Irlande. Un grief perpétuel de l'Église catholique en Irlande était la disparité des finances entre la richesse de l'establishment anglican qui s'occupait d'environ un douzième de la population et la pauvreté de l'Église catholique, qui s'occupait de la grande majorité de la population. Peel n'avait pas l'intention de changer les privilèges de l'Église anglicane mais est entré en communication indirecte avec le Vatican sur la façon de concilier l'opinion catholique. En février 1845, Peel proposa d'augmenter - et de rendre permanente - la subvention Maynooth de 9 000 £ à 30 000 £ par an. Bien qu'entre-temps, Gladstone ait changé d'avis sur la valeur de la subvention, il n'avait pas répudié son livre : il voulait voter pour l'augmentation mais estimait qu'il ne pouvait pas le faire en tant que ministre du gouvernement. Il a remis sa démission plutôt que de compromettre son intégrité. La réaction de Peel a été : « J'ai vraiment parfois beaucoup de mal à comprendre ce que Gladstone veut dire ».

En 1846, la sœur de Gladstone, Helen, avait été maîtrisée par la Lunacy Commission [1], elle avait une longue histoire d'instabilité et de dépendance à l'opium. Il pouvait tolérer ses autres défauts mais pas son apostasie. Cependant, Gladstone était heureux de se joindre à Disraeli en 1847 pour voter la motion de Lord John Russell pour permettre aux Juifs de prêter serment en devenant membre de la Chambre des communes. La haute position morale de Gladstone était une source d'irritation pour ses collègues. Comme l'a dit Henry Labouchère : alors qu'il n'avait aucune objection à l'habitude de Gladstone de cacher l'as d'atout dans sa manche, il s'est opposé à sa réclamation réitérée selon laquelle il avait été mis là par Dieu Tout-Puissant.

En 1848, la troisième pétition chartiste a été présentée. Gladstone a servi comme agent spécial, tout comme Louis Napoléon Bonaparte, qui sera bientôt l'empereur Napoléon III de France. Gladstone n'est revenu au pouvoir qu'en 1852, lorsque le comte d'Aberdeen a formé son ministère. Gladstone a été nommé chancelier de l'Échiquier et a basé son premier budget sur les économies de dépenses publiques. L'un de ses premiers actes fut d'ordonner au ministère des Affaires étrangères de cesser d'utiliser de grandes feuilles épaisses de papier à lettres double alors que des feuilles simples et plus minces feraient l'affaire. Gladstone a également « inventé » la carte postale pour des raisons d'économie. Il a également décidé de maintenir l'impôt sur le revenu comme moyen équitable de percevoir des revenus pour le gouvernement. Bientôt, il est devenu nécessaire d'augmenter les niveaux d'imposition car Aberdeen a permis à la Grande-Bretagne de dériver dans la guerre de Crimée en 1854. Gladstone a augmenté les impôts de 7d dans le £1 à 10½d dans le £1. La gestion de la guerre par Aberdeen a conduit à la chute du ministère et en 1855 Palmerston a formé son premier ministère sans Gladstone qui a démissionné pour protester contre l'acceptation par Palmerston d'une commission d'enquête sur la conduite de la guerre. Il a accepté le poste de Lord Haut Commissaire extraordinairement aux îles Ioniennes, un protectorat britannique, entre novembre 1858 et juin 1859 lorsqu'il est revenu pour occuper le poste de chancelier de l'Échiquier dans le deuxième ministère de Palmerston avec Palmerston, Gladstone était l'un des les membres fondateurs du Parti libéral en 1859. Cependant, leur relation de travail n'était pas facile et Gladstone a déclaré plus tard qu'il n'avait jamais assisté à une réunion du Cabinet pendant cette période, sans s'assurer qu'il avait une lettre de démission dans sa poche.

Le deuxième budget de Gladstone faisait suite au traité de Cobden avec la France, un accord de réciprocité qui prévoyait une nouvelle augmentation de l'impôt sur le revenu pour couvrir le manque à gagner du gouvernement. Le traité a cependant entraîné une amélioration du coût de la vie, car les denrées alimentaires sont devenues moins chères. Son introduction de la Banque d'épargne postale a permis aux gens ordinaires de faire de petites économies et a fourni une source supplémentaire de revenus pour les besoins du gouvernement. À la suite de cela, il a pu réduire l'impôt sur le revenu en 1861, il a également introduit la forme unique du projet de loi de finances du budget, ce qui signifiait que désormais, les budgets devaient être acceptés ou rejetés dans leur intégralité. Le député. Emily Eden a déclaré à Lord Clarendon en 1860 que si Gladstone « était trempé dans de l'eau bouillante et rincé jusqu'à ce qu'il soit tordu en corde, je ne suppose pas qu'une goutte de plaisir suinte ». L'évaluation de Disraeli de Gladstone était qu'il « n'avait pas un seul défaut rédempteur ».

Pendant la guerre de Sécession (1861-1861) Gladstone a fourni des secours dans les domaines de Hawarden aux travailleurs de l'industrie du coton du Lancashire qui avaient été mis au chômage en raison du blocus des ports confédérés par le Nord, empêchant l'exportation de coton brut. . Néanmoins, en 1863, il tenta d'imposer les revenus des œuvres de bienfaisance au motif que tout l'argent était une fiducie de Dieu et devrait être imposé comme tout le reste. Sa proposition a été rejetée aux Communes. Il a soutenu le deuxième projet de loi de réforme qui visait à abaisser la qualification de franchise dans les villes, en disant : "Je me permets de dire que tout homme qui n'est pas vraisemblablement frappé d'incapacité par une quelconque considération d'inaptitude personnelle ou de danger politique est moralement en droit d'entrer dans le pâle de la Constitution ». Cela a été considéré par les radicaux comme un mouvement vers le suffrage universel, qui a horrifié la reine et lui a également fait perdre son siège à Oxford. Après la mort de Palmerston, Gladstone a servi dans le ministère de Lord John Russell en tant que leader de la Chambre des communes et chancelier de l'Échiquier. Il était responsable de la première tentative d'extension de la franchise, en 1866, il a également continué à réduire les droits sur les marchandises importées.

En décembre 1868, Gladstone fut nommé Premier ministre pour la première fois à la suite de la victoire libérale aux élections générales qui suivirent l'adoption du deuxième Reform Act et Gladstone annonça que sa « mission était de pacifier l'Irlande ». Le ministère (1868-1874) a adopté toute une série de réformes mais a perdu les élections générales de 1874 au cours desquelles le parti conservateur de Disraeli a remporté la majorité. En 1876, Gladstone publia Les horreurs bulgares et la question d'Orient, attaquant la politique du gouvernement envers l'Empire ottoman. Au cours de cette période, Gladstone a constamment attaqué le Premier ministre et a finalement lancé sa campagne Midlothian avant les prochaines élections générales en 1880. Il a réussi à discréditer Disraeli et les libéraux ont remporté les élections. Gladstone avait offensé la reine Victoria en 1866 en refusant de soutenir l'achat. de métal à canon pour un mémorial à Prince Albert qui devait être érigé à Kensington Gardens et les relations entre les deux étaient toujours difficiles. Gladstone a formé son deuxième ministère même si la reine Victoria a tenté de nommer Lord Hartington à la place. La reine aurait largement commenté : "Il me parle comme si j'étais une réunion publique". Juste avant de nommer Gladstone, Victoria a écrit à Sir Henry Ponsonby qu'elle «abdiquerait plus tôt que d'envoyer ou d'avoir quelque chose à voir avec ce tison à moitié fou qui ruinerait bientôt tout et serait un dictateur». Elle s'est également plainte que Gladstone " s'adresse à nous comme si nous étions une réunion publique " (en utilisant le " Royal ", bien sûr).

Le deuxième ministère de Gladstone s'occupait principalement des affaires irlandaises. Gladstone a été obligé d'augmenter l'impôt sur le revenu de 5d à 6d dans le £1 et il a également augmenté le droit sur la bière. Une loi sur la coercition pour l'Irlande a été adoptée pour tenter de faire face à la violence croissante et Gladstone a pu adopter la deuxième loi foncière irlandaise qui a introduit les «trois F» - fixité du régime foncier, loyers équitables et vente gratuite de terres. Juste après le passage du projet de loi au Parlement, Disraeli est décédé sans surprise, Gladstone n'a pas assisté aux funérailles.

Même si Gladstone était un anglican engagé, il présenta en 1881 un projet de loi qui permettrait aux non-croyants d'affirmer leur allégeance à la Couronne. Les juifs et les quakers étaient déjà capables de le faire, mais pas les athées. Charles Bradlaugh avait été expulsé de la Chambre des communes à quatre reprises en raison de son athéisme. Finalement, Bradlaugh a proposé son propre projet de loi sur l'affirmation en 1888, mais dans le but d'obtenir un traitement équitable pour Bradlaugh, Gladstone a suscité de nombreuses critiques sur sa propre tête. L'année suivante, Lord Frederick Cavendish et Thomas Burke ont été assassinés à Phoenix Park, Dublin. Cavendish, qui était le neveu par mariage de Gladstone, était le secrétaire en chef pour l'Irlande. Burke était son sous-secrétaire. Gladstone a introduit une loi sur la coercition encore plus sévère à la suite des meurtres.

La politique étrangère de Gladstone a eu moins de succès que sa politique intérieure. L'armée britannique a été impliquée dans des actions au Soudan et en Afghanistan. Le général Gordon a désobéi aux ordres d'évacuer Khartoum en 1884 et Gladstone a été blâmé pour sa mort lorsque la ville est tombée aux mains du Mahdi et de ses troupes. La même année, le ministère de Gladstone a adopté le troisième Reform Act ainsi que le Redistribution Act qui prévoyait des modifications aux limites des circonscriptions. Cependant, les conservateurs et les nationalistes irlandais ont travaillé ensemble pour retirer le ministère de Gladstone, il a démissionné le 9 juin 1885 et a été remplacé par le comte de Salisbury. Au Le 17 décembre 1885, le fils de Gladstone, Herbert, révéla à la presse que son père se consacrait à la réalisation du Home Rule pour l'Irlande : l'incident est devenu connu sous le nom de « Hawarden Kite ». L'annonce d'Herbert Gladstone n'a rien fait pour faire aimer son père aux libéraux ou aux Irlandais et a donné aux conservateurs un autre bâton pour battre le vieil homme d'État. Les Irlandais ont vu une opportunité d'arracher des concessions au gouvernement britannique et se sont joints aux libéraux pour vaincre les conservateurs : cette bascule politique a duré de nombreuses années.

En janvier 1886, Gladstone forma son troisième ministère à l'âge de 76 ans. À cette époque, le Parti libéral était divisé sur sa politique irlandaise et il ne parvint pas à faire adopter la législation. Gladstone a déclenché des élections mais s'est retrouvé attaqué de toutes parts, les conservateurs ont gagné et il a démissionné. En 1890, l'alliance libérale-irlandaise s'est terminée avec le scandale Parnell et en 1891, Gladstone a annoncé le « programme de Newcastle » qui comprenait une batterie de réformes ainsi que le Home Rule pour l'Irlande. Les libéraux ont remporté la majorité aux élections de 1892 et peu de temps après, il a présenté un autre projet de loi sur l'autonomie qui a échoué à la Chambre des Lords presque simultanément, il a refusé d'accepter l'augmentation des estimations de la marine et a démissionné le 2 mars 1894. Son dernier discours a été prononcé à Liverpool il était une protestation contre les massacres d'Arméniens en Turquie. Le 19 mai 1898, Gladstone mourut à Hawarden et fut ensuite enterré à l'abbaye de Westminster. Il avait 88 ans.

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